Papias de Hiérapolis

Papias de Hiérapolis

Les Pères de l'Église : APOSTOLIQUE

Évêque de Hiérapolis
Date de naissance vers 70 ap. J.-C., Asie mineure
Date de décès vers 163 ap. J.-C., Smyrne

"Mais je ne manquerai pas de consigner, avec mes interprétations, les instructions que j'ai reçues avec soin à tout moment des anciens, et que j'ai conservées avec soin dans ma mémoire, en vous assurant en même temps de leur vérité. Car je n'ai pas pris plaisir, comme la foule, à ceux qui parlaient beaucoup, mais à ceux qui enseignaient la vérité"

Disciple de saint Polycarpe de Smyrne et de saint Ignace d'Antioche, il était évêque de Hiérapolis vraisemblablement aux alentours de 110 - 130. Hierapolis est situé non loin d'Éphèse, ville que Paul évangélisa. Il écrivit beaucoup et dans ce qui reste des fragments de son livre intitulé "Les discours du Seigneur", nous avons des renseignements précieux concernant les auteurs des quatre évangiles.

Il nous reste seulement quelques extraits de cet auteur ancien et encore ces textes ne nous sont parvenus que grâce aux auteurs postérieurs qui les ont recopiés (ici fragments cités par Eusèbe de Césarée dans son Histoire ecclésiastique III-39).En effet Eusèbe tenait Papias pour un sot, et de ce fait il n'a recopié que certains passages des cinq livres sur " les paroles du Seigneur " qu'avait composé notre auteur. Or Papias avait pourtant connu les disciples des apôtres et les filles de Philippe qui sont mentionnées dans le livre des Actes au chapitre 21 et Il est mentionné avec estime par Irénée de Lyon.

Les textes présentés , dans la langue originale, puis traduits en latin comme ils ont été lus pendant longtemps, nous parlent essentiellement du Nouveau Testament et en particulier des Evangiles. Ils distinguent les instructions ad hoc utilisées pour prêcher et enseigner ( reflété d'après eux par Marc ce dernier accompagnant Pierre) et la collection des logia du Seigneur (essentiellement dans Matthieu). Papias déclare que Matthieu a rassemblé ses logia dans la langue hébraïque. On aperçoit ici l'extrême intérêt des écrits des Pères, pour tenter de savoir quand et comment le Nouveau testament a été écrit.


MARTYROLOGIE

Selon une tradition, Papias est mort martyr sur feu. Les fidèles sera bientôt considéré comme un saint, non pas tant pour son œuvre littéraire que pour ses vertus en tant que chrétien et les mérites de son berger.

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