Hippolyte de Rome

Hippolyte de Rome

Les Pères de l'Église IIe Siècle : Anti-Hérétique

Savant exégète, théologien et antipape de 217 à 235
Date de naissance incertaine, Rome, Italie
Mort vers  236 ap. J.-C., Sardaigne, Italie

" Car, tandis que le Verbe de Dieu était sans chair, il a pris sur lui la sainte chair par la Sainte Vierge, et il s'est préparé une robe qu'il a tissée pour lui, comme un époux, dans les souffrances de la croix, afin qu'en unissant sa propre puissance à notre corps moral, et en mêlant l'incorruptible au corruptible, et le fort au faible, il sauve l'homme qui périt. "

Hippolyte, Grec originaire d'Alexandrie, naît vers 170.
Ancien élève d'Irénée de Lyon, il est prêtre à Rome.
Adversaire de l'évêque de Rome Zéphyrin (qu’il accuse de faiblesse vis-à-vis de la discipline) puis, plus particulièrement, de l'évêque de Rome Calixte (qui lui a été préféré pour le siège pontifical) pour propension à accorder trop facilement le pardon des péchés, à autoriser les mariages entre matrones et hommes de condition inférieure et à accepter facilement à la communion les coupables d’adultère.
Vers 200, il écrit un traité entier sur l’Antéchrist : De Christo et Antichristo.

Il accuse Calixte de modalisme et lutte contre les gnostiques.
Il reproche à ses adversaires dans l'Église de refuser de reconnaître la Sainte Trinité.
Il veut garder le grec comme langue liturgique.
Il témoigne de l'existence d'un rituel pour l'Onction des malades.
Elu par un groupe de partisans en 217, il est le premier antipape ; en raison de son martyr, il sera le seul antipape canonisé.

En 235, le pape légitime Pontien et Hippolyte, sont déportés dans les mines de Sardaigne (le Liber Pontificalis précise qu'il s'agit de l'îlot Molara, alors dénommée Buccina, près de Tavolara au sud de l'archipel de La Maddalena). Pontien meurt d'épuisement le 30 octobre après avoir démissionné le 28 septembre. Hippolyte, réconcilié, meurt après Pontien.
En 236, le pape Fabien obtient des autorités que leurs corps soient ramenés à Rome. Le 13 août, Pontien est inhumé dans la crypte des papes des catacombes de Saint-Calixte, Hippolyte, sur la voie Tiburtine, au cimetière qui prendra son nom.
Saint Pontien et saint Hippolyte, considérés comme des martyrs, sont fêtés le 13 août.

"Hippolyte est prêtre de Rome et un théologien de renom. C’est un défenseur intransigeant des traditions liturgiques et disciplinaires. Grâce à cette passion, nous connaissons les anciens rites de l’Eglise romaine, conservés dans son recueil : la Tradition apostolique. Il s’oppose violemment au pape saint Calixte qu’il dépeint comme un ancien escroc devenu pape par des intrigues. Il lui reproche surtout des innovations qu’il qualifie de "laxisme". Calixte accepte en effet de réintégrer dans l’Eglise de grands pécheurs repentants. Le pape Pontien qui lui succède agit de même. Hippolyte, qui se juge seul détenteur de la vraie tradition, se proclame chef d’une communauté dissidente. On va vers un schisme qui peut durer. Les événements, signes divins, en marquent l’arrêt. En 235, l’empereur Maximin ordonne aux chrétiens de se soumettre au culte impérial. De concert, saint Hippolyte et saint Pontien refusent. La police impériale les déporte dans les mines de Sardaigne et c’est là que se produit la réconciliation. Dans la peine, Hippolyte fait sa soumission au pape et invite ses partisans à faire de même. Ils partageront le même martyre pour le Christ." 

On doit à Hippolyte : Réfutation de toutes les hérésies , La Tradition apostolique (où il consigne les plus anciennes prières liturgiques romaines qui aient été conservées ; c'est de cette œuvre qu’on a tiré la IIe prière eucharistique en usage depuis la réforme liturgique de Paul VI), Commentaires sur Daniel, Sur le cantique des cantiques, les Philosophoumena et le Liber Generationis.
Hippolyte a eu, le premier, l’idée de dresser des tables permettant de trouver facilement la date de Pâques.

Dans son Commentaire du Livre du prophète Daniel, aux environs de 204, il est le premier à affirmer clairement que Jésus est né un 25 décembre .


MARTYROLOGIE

Hippolyte de Rome est traditionnellement un prêtre romain mort en martyr avec le pape Pontien en 235. (source: Editions du Cerf)
Mémoire des saints martyrs Pontien, pape, et Hippolyte, prêtre de Rome. Celui-ci, théologien de renom, s'était érigé en chef d'une communauté dissidente. Lors de la persécution de Maximin, tous deux furent déportés en Sicile et soumis ensemble aux travaux forcés et probablement couronnés ensemble du martyre, avant 236. Leurs corps furent ensuite rapportés à Rome: Pontien fut enterré au cimetière de Calliste sur la voie Appiene, et Hippolyte, sur la voie Tiburtine.

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