Méthode d'Olympe

DISCOURS SUR LE BANQUET DES DIX VIERGES OU LA CHASTETÉ X

Titre 5
Titre 5

SOMMAIRE

LIVRE AUDIO

Chapitre 1. La chasteté seule aide et affecte le plus digne gouvernement de l'âme.



O Arete, moi aussi, en omettant les longs préludes d'exordiums, je m'efforcerai, selon mes capacités, d'entrer dans le sujet, de peur qu'en retardant les questions qui sont en dehors du sujet en question, je ne doive en parler plus longuement que leur importance ne le justifierait. Car j'estime qu'il est très prudent de ne pas faire de longs discours, qui ne font que charmer les oreilles, avant d'en arriver à la question principale, mais de commencer immédiatement au point du débat. Je commencerai donc par là, car il est temps.


Rien ne peut autant profiter à l'homme, ô vierges pures, en ce qui concerne l'excellence morale, que la chasteté ; car seule la chasteté accomplit et amène à ce que l'âme soit gouvernée de la manière la plus noble et la meilleure, et qu'elle soit libérée, pure des taches et des pollutions du monde. C'est pourquoi, lorsque le Christ nous a enseigné à la cultiver, et qu'il en a montré l'insurpassable beauté, le royaume du Malin a été détruit, lui qui autrefois conduisait en captivité et asservissait toute la race des hommes, de sorte qu'aucun des peuples les plus anciens ne plaisait au Seigneur, mais tous étaient vaincus par les erreurs, puisque la loi ne suffisait pas en elle-même à libérer le genre humain de la corruption, jusqu'à ce que la virginité, succédant à la loi, gouverne les hommes selon les préceptes du Christ. Les premiers hommes n'auraient pas non plus été si souvent précipités dans les combats et les massacres, dans la luxure et l'idolâtrie, si la justice qui est par la loi leur avait suffi pour le salut. Or, en vérité, ils étaient alors confondus par de grandes et fréquentes calamités ; mais à partir du moment où le Christ s'est incarné, et a armé et orné sa chair de virginité, le tyran sauvage qui était maître de l'incontinence a été enlevé, et la paix et la foi ont dominé, les hommes ne se tournant plus autant qu'avant vers l’idolâtrie.




Chapitre 2. L'allégorie des arbres exigeant un roi, dans le Livre des Juges, expliquée.



Mais de peur de paraître à certains comme un sophiste, et de conjecturer ces choses à partir de simples probabilités, et de babiller, je vous présenterai, ô vierges, de l'Ancien Testament, une prophétie écrite du Livre des Juges, pour montrer que je dis la vérité, là où le futur règne de la chasteté était déjà clairement annoncé. Car nous lisons : Les arbres s'avancèrent en un temps pour oindre un roi sur eux ; et ils dirent à l'olivier : Règne sur nous. Mais l'olivier leur dit : Dois-je laisser ma graisse, avec laquelle ils honorent Dieu et l'homme, et aller me promouvoir sur les arbres ? Et les arbres dirent au figuier : Viens, et règne sur nous. Mais le figuier leur répondit : Dois-je abandonner ma douceur et mon bon fruit, et aller me promouvoir sur les arbres ? Et les arbres dirent à la vigne : Viens, et règne sur nous. Et la vigne leur dit : Faut-il que je laisse mon vin, qui réjouit Dieu et les hommes, et que j'aille me promouvoir sur les arbres ? Et tous les arbres dirent au roncier : Viens, et règne sur nous. Et la ronce dit aux arbres : Si vraiment vous m'oignez pour régner sur vous, venez et confiez vous à mon ombre ; sinon, que le feu sorte de la ronce et dévore les cèdres du Liban.

Maintenant, que l'on ne dise pas ces choses des arbres qui poussent sur la terre, c'est clair. Car les arbres inanimés ne peuvent être assemblés en conseil pour choisir un roi, dans la mesure où ils sont solidement fixés par de profondes racines à la terre. Mais, dans l'ensemble, ces choses sont racontées à propos des âmes qui, avant l'incarnation du Christ, trop profondément luxuriantes dans les transgressions, s'approchent de Dieu comme des suppliants, et demandent sa miséricorde, et qu'elles soient gouvernées par sa pitié et sa compassion, que l'Écriture exprime sous la figure de l'olivier, parce que l'huile est d'un grand avantage pour notre corps, et enlève nos fatigues et nos maux, et apporte la lumière. En effet, la lumière de toute lampe augmente lorsqu'elle est nourrie par l'huile. De même, les miséricordes de Dieu dissolvent entièrement la mort, et assistent la race humaine, et nourrissent la lumière du coeur. Et demandez-vous si les lois, depuis la création de l'homme jusqu'au Christ, n'ont pas été établies par l'Ecriture par des figures, en opposition à lesquelles le diable a trompé le genre humain. Et il a comparé le figuier au commandement donné à l'homme dans le paradis, car, lorsqu'il a été trompé, il a couvert sa nudité avec les feuilles d'un figuier ; Genèse 3:7 et la vigne au précepte donné à Noé au moment du déluge, car, accablé par le vin, il a été raillé. Genèse 9:22 L'olive signifie la loi donnée à Moïse dans le désert, parce que la grâce prophétique, l'huile sainte, avait échoué de leur héritage quand ils ont enfreint la loi. Enfin, la ronce ne désigne pas inaptement la loi qui a été donnée aux apôtres pour le salut du monde ; car par leur instruction on nous a enseigné la virginité, dont le diable seul n'a pas pu faire une image trompeuse. C'est pour cela aussi que quatre évangiles ont été donnés, parce que Dieu a donné quatre fois l'Évangile à l'humanité et l'a instruite par quatre lois, dont les temps sont clairement connus par la diversité des fruits. Car le figuier, par sa douceur et sa richesse, représente les délices de l'homme, qu'il avait au paradis avant la chute. En effet, il n'est pas rare, comme nous le montrerons par la suite, que l'Esprit Saint Jérémie 8:13 prenne le fruit du figuier comme un emblème de bonté. Mais la vigne, à cause de l'allégresse produite par le vin, et la joie de ceux qui ont été sauvés de la colère et du déluge, signifie le changement produit de la peur et de l'anxiété en joie. Joël 2:22 De plus, l'olive, à cause de l'huile qu'elle produit, indique la compassion de Dieu qui, après le déluge, a encore supporté patiemment que les hommes se détournent de l'impiété, de sorte qu'il leur a donné la loi et s'est manifesté à certains, et a nourri d'huile la lumière de la vertu, maintenant presque éteinte.




Chapitre 3. La ronce et les agnos : le symbole de la chasteté ; les quatre évangiles, c'est-à-dire les enseignements ou les lois, instruisant au salut.



La ronce recommande la chasteté, car la ronce et les agnos sont un même arbre : certains l'appellent ronce, d'autres agnos. C'est peut-être parce que la plante est apparentée à la virginité qu'elle est appelée ronce et agnos ; ronce, à cause de sa force et de sa fermeté face aux plaisirs ; agnos, parce qu'elle continue toujours à être chaste. C'est pourquoi l'Écriture rapporte qu'Élie, fuyant la femme Jézabel, 1 Rois 19:4, est d'abord tombé sous une ronce, et là, après avoir été entendu, a reçu la force et a pris de la nourriture ; ce qui signifie que pour celui qui fuit les incitations à la luxure et la femme - c'est-à-dire les plaisirs - l'arbre de la chasteté est un refuge et une ombre, qui dirige les hommes depuis la venue du Christ, le chef des vierges. Car lorsque les premières lois, publiées au temps d'Adam, de Noé et de Moïse, n'ont pas pu donner le salut à l'homme, la loi évangélique seule a sauvé tout le monde.


Et c'est pourquoi on peut dire que le figuier n'a pas obtenu le règne sur les arbres, qui, dans un sens spirituel, signifient les hommes ; et le figuier le commandement, parce que l'homme a voulu, même après la chute, être à nouveau soumis à la domination de la vertu, et ne pas être privé de l'immortalité du paradis du plaisir. Mais, ayant transgressé, il fut rejeté et rejeté au loin, comme celui qui ne pouvait plus être gouverné par l'immortalité, ni n'était capable de la recevoir. Et le premier message qui lui fut adressé après la transgression fut prêché par Noé, Genèse 5:29, auquel il aurait pu, s'il avait appliqué son intelligence, être sauvé du péché ; car en lui il promettait à la fois le bonheur et le repos des maux, s'il y prêtait attention de toutes ses forces, tout comme la vigne promet de donner du vin à ceux qui la cultivent avec soin et travail. Mais cette loi n'a pas non plus gouverné l'humanité, car les hommes ne lui ont pas obéi, bien qu'elle ait été prêchée avec zèle par Noé. Mais, après avoir commencé à être encerclés et à se noyer dans les eaux, ils ont commencé à se repentir et à promettre d'obéir aux commandements. C'est pourquoi, avec mépris, ils sont rejetés comme sujets, c'est-à-dire qu'on leur dit avec mépris qu'ils ne peuvent être aidés par la loi ; l'Esprit leur répond et leur fait des reproches parce qu'ils ont abandonné les hommes que Dieu avait commandés pour les aider, les sauver et les rendre heureux, comme Noé et ceux qui sont avec lui. Même à toi, rebelle, il a dit : "Je viens pour t'apporter du secours, toi qui es dépourvu de prudence, qui ne diffère en rien des arbres secs, et qui autrefois ne me croyais pas quand je prêchais que tu devais fuir les choses présentes.




Chapitre 4. La loi inutile pour le salut ; la dernière loi de la chasteté sous la figure de la ronce.



Ainsi, ces hommes ayant été ainsi rejetés des soins divins, et la race humaine s'étant de nouveau livrée à l'erreur, Dieu envoya de nouveau, par Moïse, une loi pour les gouverner et les rappeler à la justice. Mais ceux-ci, pensant faire un long adieu à cette loi, se sont tournés vers l'idolâtrie. C'est pourquoi Dieu les a livrés à des massacres mutuels, à l'exil et à la captivité, la loi se confessant elle-même, pour ainsi dire, qu'elle ne pouvait pas les sauver. C'est pourquoi, épuisés par les maux et affligés, ils promirent de nouveau d'obéir aux commandements ; jusqu'à ce que Dieu, ayant pitié de l'homme pour la quatrième fois, envoya la chasteté pour les dominer, ce que l'Écriture appela par conséquent la ronce. Et la ronce qui consomme des plaisirs menace en outre, que si tous ne lui obéissent pas sans doute, et ne viennent pas à elle, elle les détruira tous par le feu, car il n'y aura plus désormais d'autre loi ou doctrine que le jugement et le feu. C'est pourquoi l'homme a commencé à pratiquer la justice, à croire fermement en Dieu et à se séparer du diable. C'est ainsi que la chasteté a été descendue, comme étant la plus utile et la plus utile aux hommes. Car le diable seul était incapable de forger une imitation pour égarer les hommes, comme c'est le cas des autres préceptes.




Chapitre 5. La malignité du diable en tant qu'imitateur en toutes choses ; deux sortes de figuiers et de vignes.



Le figuier, comme je l'ai dit, de par la douceur et l'excellence de son fruit, étant pris comme une sorte des délices du paradis, le diable, ayant séduit l'homme par ses imitations, le conduisit en captivité, le persuadant de dissimuler la nudité de son corps par des feuilles de figuier ; c'est-à-dire que par leur friction il l'excitait au plaisir sexuel. De nouveau, ceux qui avaient été sauvés du déluge, il les enivrait d'une boisson qui était une imitation de la vigne de la joie spirituelle ; et de nouveau il se moquait d'eux, les ayant dépouillés de leur vertu. Et ce que je dis sera plus clair par la suite.


L'ennemi, par sa puissance, imite toujours les formes de la vertu et de la droiture, non pas dans le but d'en promouvoir véritablement l'exercice, mais pour tromper et hypocriter. Car pour que ceux qui volent de la mort qu'il attire à la mort, il est extérieurement teinté des couleurs de l'immortalité. Et c'est ainsi qu'il veut ressembler à un figuier ou à une vigne, et produire de la douceur et de la joie, et qu'il se transforme en ange de lumière, 2 Corinthiens 11:14, prenant au piège beaucoup de gens par l'apparence de la piété.


Car nous trouvons dans les Ecritures Saintes qu'il y a deux sortes de figuiers et de vignes, les bons figuiers, très bons ; et les mauvais, très mauvais ; Jérémie 24:3 le vin qui réjouit le coeur de l'homme. et le vin qui est le poison des dragons, et le venin incurable des aspics. Deutéronome 32:33 Mais à partir du moment où la chasteté a commencé à régner sur les hommes, la fraude a été détectée et surmontée, le Christ, chef des vierges, la renversant. Ainsi, le vrai figuier et la vraie vigne donnent tous deux du fruit, après que la puissance de la chasteté se soit emparée de tous les hommes, comme le prophète Joël le prêche, en disant Ne crains pas, terre ; réjouis-toi et réjouis-toi, car le Seigneur fera de grandes choses. Ne craignez pas, bêtes des champs, car les pâturages du désert se remplissent, car l'arbre porte son fruit, le figuier et la vigne donnent leur force. Réjouissez-vous donc, enfants de Sion, et soyez dans l'allégresse en l'Éternel, votre Dieu, car il vous a donné la nourriture pour la justice ; appelez les anciennes lois la vigne et le figuier, arbres portant du fruit pour la justice, pour les enfants de la Sion spirituelle, qui ont porté du fruit après l'incarnation du Verbe, quand la chasteté régnait sur nous, alors qu'auparavant, à cause du péché et de beaucoup d'erreurs, ils avaient vérifié et détruit leurs bourgeons. En effet, la vraie vigne et le vrai figuier ne pouvaient pas nous donner une nourriture qui nous soit profitable à vie, alors que le faux figuier, diversement paré pour la fraude, prospérait encore. Mais lorsque le Seigneur fit sécher les faux rameaux, les imitations des vrais rameaux, en prononçant la sentence contre le figuier amer : "Qu'aucun fruit ne croisse sur toi désormais et à jamais", Matthieu 21:19, alors ceux qui étaient de vrais arbres fruitiers fleurirent et donnèrent de la nourriture à la justice.


La vigne, et cela à plusieurs endroits, fait référence au Seigneur lui-même, Jean 15:1 et le figuier au Saint-Esprit, comme le Seigneur réjouit le cœur des hommes, et l'Esprit les guérit. C'est pourquoi il est ordonné à Ezéchias 2 Rois 20:7 ; Esaïe 38:21 de faire d'abord un emplâtre avec un morceau de figue - c'est-à-dire le fruit de l'Esprit - afin qu'il soit guéri - c'est-à-dire, selon l'apôtre - par l'amour ; car il dit : Le fruit de l'Esprit est l'amour, la joie, la paix, la patience, la douceur, la bonté, la foi, la douceur, la tempérance ; Galates 5:22-23 que le prophète appelle figues en raison de leur grande douceur. Michée dit aussi : Ils s'assiéront chacun sous sa vigne et sous son figuier, et personne ne les effrayera. Michée 4:4 Or il est certain que ceux qui se sont réfugiés et qui se sont reposés sous l'Esprit et à l'ombre de la Parole ne seront ni alarmés, ni effrayés par celui qui trouble le cœur des hommes.




Chapitre 6. Le mystère de la vision de Zacharie.



De plus, Zacharie montre que les ombres de l'olivier font ressortir la loi de Moïse, en parlant ainsi : L'ange qui me parlait est revenu et m'a réveillé, comme un homme réveillé de son sommeil, et il m'a dit : Que vois-tu ? Je répondis : J'ai regardé, et voici un chandelier tout en or, avec une coupe sur le dessus... Et deux oliviers à côté, l'un à droite de la coupe, et l'autre à gauche. Zacharie 4:1-3 Après quelques mots, le prophète, demandant ce que sont les olives à droite et à gauche du chandelier, et ce que sont les deux rameaux d'olivier dans les mains des deux pipes, l'ange répondit et dit Ce sont les deux fils de la fécondité qui se tiennent aux côtés du Seigneur de toute la terre, signifiant les deux vertus premiers-nés qui attendent Dieu, qui, dans Sa demeure, fournissent autour de la mèche, par les rameaux, l'huile spirituelle de Dieu, afin que l'homme ait la lumière de la connaissance divine. Mais les deux rameaux des deux olives sont la loi et les prophètes, autour, pour ainsi dire, du lot de l'héritage, dont le Christ et le Saint-Esprit sont les auteurs, nous ne pouvant nous-mêmes, entre-temps, prendre tout le fruit et la grandeur de ces plantes, avant que la chasteté ne commence à régner sur le monde, mais seuls leurs rameaux - à savoir, la loi et les prophètes - nous les cultivions autrefois, et ceux, modérés, les laissant souvent échapper. Car qui a jamais pu recevoir le Christ ou l'Esprit, s'il ne s'est pas d'abord purifié ? Car l'exercice qui prépare l'âme, dès l'enfance, à une gloire désirable et délicieuse, et qui y porte cette grâce avec facilité, et qui suscite de puissants espoirs à partir de petits travaux, c'est la chasteté, qui donne l'immortalité à nos corps ; que tous les hommes préfèrent volontiers dans l'honneur et la louange par-dessus tout ; les uns, pour être fiancés par elle au Verbe, en pratiquant la virginité ; et les autres, pour être libérés par elle de la malédiction : "Tu es poussière, et tu retourneras à la poussière. Genèse 3:19

Voici, ô Arete, le discours sur la virginité que tu as exigé de moi, accompli selon mes capacités ; ce que je te prie, ô Maîtresse, bien qu'il soit médiocre et court, de recevoir avec bienveillance de moi qui ai été choisie pour parler en dernier.