Méthode d'Olympe

TROIS FRAGMENTS DE L'HOMÉLIE SUR LA CROIX ET LA PASSION DU CHRIST

Titre 5
Titre 5

SOMMAIRE

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CHAPITRE

I


Methodius, Monseigneur, à ceux qui disent : Que nous apporte le fait que le Fils de Dieu ait été crucifié sur terre et qu'il se soit fait homme ? Et pourquoi a-t-il souffert à la manière de la croix, et non par un autre châtiment ? Et quel était l'avantage de la croix ?


Le Christ, le Fils de Dieu, par l'ordre du Père, s'est mis au service de la créature visible, afin qu'en renversant la domination des tyrans, des démons, c'est-à-dire en délivrant nos âmes de leur terrible servitude, en raison de laquelle toute notre nature, enivrée par les courants de l'iniquité, était devenue pleine de tumulte et de désordre, et ne pouvait nullement revenir au souvenir des choses bonnes et utiles. C'est pourquoi, aussi, il était d'autant plus facile de l'emporter sur les idoles que le mal l'avait entièrement submergé et s'était répandu sur toutes les générations, en raison du changement qui s'était produit dans nos tabernacles charnels à la suite de la désobéissance ; jusqu'à ce que le Christ, le Seigneur, par la chair dans laquelle il vivait et apparaissait, affaiblisse la force des assauts du Plaisir, par lesquels les puissances infernales qui étaient en armes contre nous réduisaient notre esprit en esclavage, et libéraient l'humanité de tous ses maux. Car c'est dans ce but que le Seigneur Jésus a porté notre chair et s'est fait homme, et qu'il a été cloué à la croix par la volonté de Dieu, afin que, par la chair dans laquelle les démons se sont fièrement et faussement fait passer pour des dieux, et qu'ils ont emmené nos âmes captives à la mort par des ruses trompeuses, elles puissent être renversées et qu'on découvre qu'elles ne sont pas des dieux. Car il empêcha leur arrogance de s'élever plus haut, en se faisant homme ; afin que, par le corps dans lequel la race douée de raison s'était éloignée du culte du vrai Dieu, et avait subi un préjudice, même en recevant en elle de manière ineffable la Parole de la Sagesse, l'ennemi puisse être découvert comme étant les destructeurs et non les bienfaiteurs de nos âmes. Car il n'aurait pas été merveilleux que le Christ, par la terreur de sa divinité et la grandeur de sa puissance invincible, ait réduit à la faiblesse la nature adverse des démons. Mais comme cela devait leur causer plus de peine et de tourment, car ils auraient préféré être vaincus par un plus fort qu'eux, c'est donc par un homme qu'Il a procuré la sécurité de la race ; afin que les hommes, après que la Vie et la Vérité soient entrées en eux sous une forme corporelle, puissent revenir à la forme et à la lumière du Verbe, en surmontant la puissance des attraits du péché ; et que les démons, étant vaincus par un plus faible qu'eux, et ainsi amenés au mépris, puissent renoncer à leur confiance excessive, leur colère infernale étant réprimée. C'est principalement pour cela que la croix a été introduite, érigée en trophée contre l'iniquité et pour la dissuader, afin que l'homme ne soit plus soumis à la colère, après avoir compensé la défaite qu'il avait reçue par sa désobéissance, et qu'il ait légitimement conquis les puissances infernales, et qu'il ait été libéré de toute dette par le don de Dieu. Ainsi, puisque la Parole de Dieu, premier-né, a ainsi fortifié la virilité dans laquelle Il a revêtu l'armure de la justice, Il a vaincu, comme on l'a dit, les puissances qui nous ont asservis par la figure de la croix, et a montré à l'homme, qui avait été opprimé par la corruption, comme par un pouvoir tyrannique, d'être libre, avec des mains sans entraves. Car la croix, si vous voulez la définir, est la confirmation de la victoire, le chemin par lequel Dieu est descendu vers l'homme, le trophée contre les esprits matériels, la répulsion de la mort, le fondement de la montée vers le vrai jour ; et l'échelle pour ceux qui s'empressent de jouir de la lumière qui est là, le moteur par lequel ceux qui sont adaptés à l'édifice de l'Eglise sont élevés d'en bas, comme un carré de pierre, pour être compactés sur la Parole divine. C'est ainsi que nos rois, percevant que la figure de la croix sert à dissiper tout mal, ont fait des vexillas, comme on les appelle dans la langue latine. La mer, cédant à cette figure, se rend ainsi navigable pour les hommes. Car toute créature, pour ainsi dire, a été marquée de ce signe au nom de la liberté ; car les oiseaux qui volent en l'air forment la figure de la croix par l'expansion de leurs ailes ; et l'homme lui-même, les mains tendues, la représente aussi. C'est pourquoi, lorsque le Seigneur l'a façonné sous cette forme, dans laquelle il l'a enflammé dès le début, il s'est uni sur son corps à la divinité, afin qu'il soit désormais un instrument consacré à Dieu, libéré de toute discorde et de tout manque d'harmonie. Car l'homme ne peut pas, après avoir été formé pour le culte de Dieu, et avoir chanté, pour ainsi dire, le chant incorruptible de la vérité, et avoir ainsi été rendu capable de tenir la divinité, étant adapté à la lyre de la vie comme les accords et les cordes, il ne peut pas, dis-je, retourner à la discorde et à la corruption.



II


La même méthode pour ceux qui ont honte de la croix du Christ


Certains pensent que Dieu aussi, qu'ils mesurent à la mesure de leurs propres sentiments, juge la même chose que les hommes méchants et insensés jugent être des sujets de louange et de blâme, et qu'il utilise les opinions des hommes comme sa règle et sa mesure, sans tenir compte du fait que, en raison de l'ignorance qui est en eux, toute créature est loin de la beauté de Dieu. Car c'est par sa Parole qu'il donne vie à toutes choses, à partir de leur substance et de leur nature universelles. Car, s'il veut faire du bien, il est lui-même le Très Bon et demeure en lui-même ; ou bien, si le beau lui plaît, puisqu'il est lui-même le seul beau, il se regarde lui-même, ne tenant pas compte des choses qui suscitent l'admiration des hommes. Cela, en réalité, doit être considéré comme le plus beau et le plus louable, que Dieu Lui-même estime être beau, même s'il est méprisé par tout le reste - et non pas ce que les hommes aiment à être beau. C'est pourquoi, bien que par cette figure il ait voulu délivrer l'âme des affections corrompues, au signal qui fait honte aux démons, nous devons le recevoir, et non pas en parler en mal, comme étant ce qui nous a été donné pour nous délivrer, et nous libérer des chaînes que nous avons encourues pour notre désobéissance. Car le Verbe a souffert, étant dans la chair fixée à la croix, afin de ramener l'homme, qui avait été trompé par l'erreur, à sa majesté suprême et divine, en le rendant à cette vie divine dont il était devenu étranger. Par cette figure, en vérité, les passions sont émoussées ; la passion des passions ayant eu lieu par la Passion, et la mort de la mort par la mort du Christ, Il n'ayant pas été soumis par la mort, ni vaincu par les douleurs de la Passion. Car la Passion ne l'a pas fait tomber de son équanimité, et la mort ne l'a pas non plus blessé, mais il était dans le passible restant impassible, et dans le mortel restant immortel, comprenant tout ce que l'air, et cet état intermédiaire, et le ciel d'en haut contenaient, et tentant le mortel vers la divinité immortelle. La mort fut entièrement vaincue ; la chair étant crucifiée pour faire ressortir son immortalité.



III


La même méthode : Comment le Christ, Fils de Dieu, en un temps bref et défini, étant enfermé dans le corps et existant de manière impossible, est devenu odieux à la passion


Car puisque cette vertu était en Lui, il est maintenant de l'essence de la puissance d'être contractée dans un petit espace, et d'être diminuée, et de nouveau d'être étendue dans un grand espace, et d'être augmentée. Mais s'il Lui est possible d'être avec le plus grand étendu, et d'être rendu égal, et pourtant pas avec le plus petit d'être contracté et diminué, alors la puissance n'est pas en Lui. Car si vous dites qu'il est possible d'être puissant, et que cela est impossible, vous niez qu'il soit puissant, comme étant infirme et incapable de faire les choses qu'il ne peut pas faire. De plus, elle ne contiendra jamais aucune excellence de la divinité en ce qui concerne les choses qui souffrent de changement. Pour l'homme et les autres animaux, en ce qui concerne les choses qu'ils peuvent faire, ils sont énergisants ; mais en ce qui concerne les choses qu'ils ne peuvent pas faire, ils sont faibles et s'éteignent. C'est pourquoi le Fils de Dieu se trouvait dans la virilité enfermée, car cela ne lui était pas impossible. Car il a souffert avec puissance, demeurant impassible ; et il est mort, accordant aux mortels le don de l'immortalité. Car le corps, lorsqu'il est frappé ou coupé par un corps, est frappé ou coupé jusqu'à ce que le frappeur le frappe, ou que celui qui le coupe le coupe. Car selon le rebond de la chose frappée, le coup se répercute sur le frappeur, puisqu'il faut que les deux souffrent également, l'agent et le malade. Si, en vérité, ce qui est coupé, de par sa petite taille, ne correspond pas à ce qui le coupe, il ne pourra pas le couper du tout. Car si le corps du sujet ne résiste pas au coup de l'épée, mais lui cède, l'opération sera sans effet, même comme on le voit dans les corps fins et subtils du feu et de l'air ; car dans ce cas, l'impulsion des corps plus solides est relâchée, et reste sans effet. Mais si le feu, ou l'air, ou la pierre, ou le fer, ou tout ce que les hommes utilisent contre eux-mêmes en vue de leur destruction mutuelle - s'il n'est pas possible de les percer ou de les diviser, à cause de la nature subtile qu'ils possèdent, pourquoi la Sagesse ne resterait-elle pas plutôt invulnérable et impassible, en rien blessée par quoi que ce soit, même si elle était jointe au corps qui a été percé et transpercé de clous, en tant qu'elle est plus pure et plus excellente que toute autre nature, si ce n'est celle de Dieu qui l'a engendrée ?