Clément d'Alexandrie

SUR LES GENTILS (ANCIENNE TRADUCTION)

Titre 5
Titre 5

SOMMAIRE

LIVRE AUDIO

CHAPITRE

Chapitre 1. Exhortation à abandonner les mystères impérieux de l'idolâtrie pour l'adoration du Verbe Divin et de Dieu le Père.


Amphion de Thèbes et Arion de Methymna étaient tous deux des ménestrels, et tous deux étaient réputés dans l'histoire. Ils sont encore célébrés aujourd'hui en chansons dans le chœur des Grecs ; l'un pour avoir séduit les poissons, l'autre pour avoir entouré Thèbes de murs par le pouvoir de la musique. Un autre, un Thrace, maître rusé de son art (il est aussi le sujet d'une légende hellénique), a apprivoisé les bêtes sauvages par la seule force du chant ; et les arbres transplantés - les chênes - par la musique. Je pourrais aussi vous raconter l'histoire d'un autre, frère de ceux-ci - sujet d'un mythe, et d'un ménestrel - Eunomos le Locrien et la sauterelle pythique. Une assemblée hellénique solennelle s'était réunie à Python, pour célébrer la mort du serpent pythique, lorsque Eunomos chanta l'épitaphe du reptile. Je ne sais pas si son ode était un hymne à la louange du serpent ou un chant funèbre. Mais il y avait un concours, et Eunomos jouait de la lyre en été : c'était quand les sauterelles, réchauffées par le soleil, gazouillaient sous les feuilles le long des collines ; mais elles chantaient non pas au dragon mort, mais à Dieu tout puissant - un laïc sans entrave, mieux que le nombre d'Eunomos. Le Locrian casse une corde. La sauterelle a jailli sur le manche de l'instrument, et a chanté dessus comme sur une branche ; et le ménestrel, adaptant sa souche au chant de la sauterelle, a compensé l'absence de la corde manquante. La sauterelle fut alors attirée par le chant d'Eunomos, comme le représente la fable, selon laquelle une statue en bronze d'Eunomos avec sa lyre, et allié du Locrien dans le concours, fut également érigée à Python. Mais de son propre chef, il volait à la lyre, et de son propre chef chantait, et était considéré par les Grecs comme un interprète musical.

Comment, laissez-moi vous demander, avez-vous cru à des fables vaines et à des animaux supposés être charmés par la musique, alors que le seul visage brillant de la Vérité, comme il semblerait, vous apparaît déguisé et est regardé avec des yeux incrédules ? C'est ainsi queithæron, et Helicon, et les montagnes de l'Odrysi, et les rites initiatiques des Thraces, mystères de la tromperie, sont sanctifiés et célébrés dans des hymnes. Pour moi, les calamités qui constituent les sujets de la tragédie me font souffrir, mais ce ne sont que des mythes ; mais par vous, les récits de misère sont transformés en compositions dramatiques.

Mais les drames et les poètes délirants, aujourd'hui bien enivrés, couronnent de lierre ; et distraits comme ils le sont, à la manière des Bacchantes, avec les satyres, la populace frénétique et le reste de l'équipage de démons, confinons nous à Cithæron et Helicon, aujourd'hui désuets.

Mais faisons descendre d'en haut, du ciel, la Vérité, avec la Sagesse dans toute sa clarté, et le chœur prophétique sacré, jusqu'à la sainte montagne de Dieu ; et que la Vérité, projetant sa lumière sur les points les plus éloignés, jette ses rayons tout autour sur ceux qui sont impliqués dans les ténèbres, et délivre les hommes de l'illusion, en étendant sa très forte main droite, qui est la sagesse, pour leur salut. Et en levant les yeux, et en regardant en haut, qu'ils abandonnent Hélion et Cithéron, et qu'ils s'installent à Sion. Car de Sion sortira la loi, et de Jérusalem la parole de l'Éternel, Ésaïe 2:3 - le Verbe céleste, le véritable athlète couronné sur le théâtre de l'univers entier. Ce que chante mon Eunomos n'est pas la mesure de Terpander, ni celle de Capito, ni celle de Phrygien, ni de Lydien, ni de Dorien, mais la mesure immortelle de la nouvelle harmonie qui porte le nom de Dieu - la nouvelle, le chant du Lévitique.

Apaisement de la douleur, apaisement de la colère, produisant l'oubli de tous les maux.

Doux et vrai est le charme de la persuasion qui se mélange à cette souche.

Ainsi, pour moi, ce Thrace Orphée, ce Thèbe et ce Méthyménéen - des hommes, et pourtant indignes de ce nom - semblent avoir été des trompeurs qui, sous prétexte de poésie corrompant la vie humaine, possédés par un esprit de sorcellerie habile à des fins de destruction, célébrant les crimes dans leurs orgies, et faisant des malheurs humains les matériaux du culte religieux, ont été les premiers à attirer les hommes vers les idoles ; non, à construire la stupidité des nations avec des blocs de bois et de pierre, - c'est-à-dire des statues et des images - soumettant au joug de l'esclavage extrême la liberté vraiment noble de ceux qui vivaient comme des citoyens libres sous le ciel par leurs chants et leurs incantations. Mais il n'en est pas ainsi de mon chant, qui s'est libéré, et qui rapidement, l'amère servitude des démons tyranniques ; et nous ramenant au doux et aimant joug de la piété, rappelle au ciel ceux qui avaient été jetés prostrés sur la terre. Elle seule a dompté les hommes, le plus insoluble des animaux ; les frivoles d'entre eux répondant aux oiseaux du ciel, les trompeurs aux reptiles, les irascibles aux lions, les voluptueux aux porcs, les rapace aux loups. Les idiots sont des souches et des pierres, et encore plus insensé que les pierres est un homme qui est imprégné d'ignorance. En témoignage, faisons entendre la voix de la prophétie en accord avec la vérité, et pleurons ceux qui sont écrasés par l'ignorance et la folie : Car Dieu est capable, grâce à ces pierres, d'élever des enfants à Abraham ; Matthieu 3:9 ; Luc 3:8 et Lui, compatissant à leur grande ignorance et à leur dureté de coeur qui sont pétrifiés contre la vérité, a élevé de ces pierres une graine de piété, sensible à la vertu - des nations, c'est-à-dire qui se sont confiées aux pierres. C'est pourquoi, une fois encore, certains hypocrites venimeux et faux, qui ont comploté contre la justice, ont appelé une couvée de vipères. Matthieu 3:7 ; Luc 3:7 Mais si l'un de ces serpents est même prêt à se repentir, et suit la Parole, il devient un homme de Dieu.

D'autres qu'il appelle figurativement des loups, vêtus de peaux de mouton, signifiant ainsi des monstres de rapacité sous forme humaine. Et ainsi, toutes ces bêtes des plus sauvages, et tous ces blocs de pierre, le chant céleste s'est transformé en hommes tractables. Car nous-mêmes, nous avons parfois été stupides, désobéissants, trompés, servant des convoitises et des plaisirs divers, vivant dans la malice et l'envie, détestant, nous haïssant les uns les autres. Ainsi parle l'Écriture apostolique : Mais après cela, la bonté et l'amour de Dieu notre sauveur pour l'homme sont apparus, non par les oeuvres de justice que nous avons faites, mais selon sa miséricorde, il nous a sauvés. Tite 3:3-5 Voici la puissance du cantique nouveau ! Il a fait des hommes des pierres, des hommes des bêtes. De plus, ceux qui étaient comme morts, ne participant pas à la vraie vie, sont revenus à la vie, simplement en devenant des auditeurs de ce chant. Elle a aussi composé l'univers en ordre mélodieux, et a accordé la discorde des éléments à un arrangement harmonieux, afin que le monde entier devienne harmonie. Elle a libéré le fluide de l'océan, et pourtant elle l'a empêché d'empiéter sur la terre. La terre, à nouveau, qui était dans un état de commotion, elle a établi, et fixé la mer comme sa limite. La violence du feu a été adoucie par l'atmosphère, le dorien se mélangeant à la souche lydienne, et le froid intense de l'air a été modéré par l'étreinte du feu, arrangeant harmonieusement les tons extrêmes de l'univers. Et cette souche immortelle - le support de l'ensemble et l'harmonie de tous - allant du centre à la circonférence, et des extrémités à la partie centrale, a harmonisé ce cadre universel des choses, non pas selon la musique thrace, qui est comme celle inventée par Jubal, mais selon le conseil paternel de Dieu, qui a tiré le zèle de David. Et Lui qui est de David, et pourtant devant lui, la Parole de Dieu, méprisant la lyre et la harpe, qui ne sont que des instruments sans vie, et ayant accordé par l'Esprit Saint l'univers, et surtout l'homme - qui, composé de corps et d'âme, est un univers en miniature - fait mélodie à Dieu sur cet instrument aux multiples sonorités ; et à cet instrument - je veux dire l'homme - il chante en accord : Car tu es ma harpe, ma pipe et mon temple. - une harpe pour l'harmonie - un calumet à cause de l'Esprit - un temple à cause de la parole ; afin que le premier sonne, que le second respire, que le troisième contienne le Seigneur. Et le roi David, le harpeur que nous avons mentionné un peu plus haut, qui exhortait à la vérité et dissuadait les idoles, était si loin de célébrer les démons en chantant, qu'en réalité ils étaient chassés par sa musique. Ainsi, lorsque Saül était atteint d'un démon, il le guérissait en jouant simplement. Un bel instrument de musique respiratoire que le Seigneur a créé pour l'homme, à son image. Et Lui-même, sûrement, qui est la Sagesse supramundienne, le Verbe céleste, est le saint instrument de Dieu, tout en harmonie et en mélodie. Que désire donc cet instrument - la Parole de Dieu, le Seigneur, le Nouveau Chant - ? Ouvrir les yeux des aveugles, et ouvrir les oreilles des sourds, et conduire les boiteux ou les égarés à la justice, exposer Dieu aux insensés, mettre un terme à la corruption, vaincre la mort, réconcilier les enfants désobéissants avec leur père. L'instrument de Dieu aime l'humanité. Le Seigneur a pitié, instruit, exhorte, admoneste, sauve, protège, et de sa bonté nous promet le royaume des cieux comme récompense pour l'apprentissage ; et le seul avantage qu'il en retire est que nous sommes sauvés. Car la méchanceté se nourrit de la destruction des hommes ; mais la vérité, comme l'abeille qui ne fait de mal à rien, ne se réjouit que du salut des hommes.

Vous avez donc la promesse de Dieu, vous avez son amour : devenez participants de sa grâce. Et ne croyez pas que le chant du salut soit nouveau, comme un vase ou une maison est nouveau. Car il était avant l'étoile du matin ; et au commencement était la Parole, et la Parole était avec Dieu, et la Parole était Dieu. Jean 1:1 L'erreur semble ancienne, mais la vérité semble être une chose nouvelle.

Que ce soit donc les Phrygiens, dont les chèvres de la fable montrent qu'ils sont le peuple le plus ancien ; ou, d'autre part, les Arcadiens, décrits par les poètes comme étant plus vieux que la lune ; ou, enfin, les Égyptiens, par ceux qui rêvent que cette terre a d'abord donné naissance à des dieux et à des hommes : pourtant, aucun de ces derniers n'existait au moins avant le monde. Mais avant la fondation du monde, il y avait nous, qui, parce que destinés à être en Lui, avons préexisté aux yeux de Dieu, nous les créatures rationnelles de la Parole de Dieu, à cause desquelles nous datons du commencement ; car au commencement était la Parole. Eh bien, dans la mesure où le Verbe était dès le commencement, Il était et est la source divine de toutes choses ; mais dans la mesure où Il a maintenant pris le nom de Christ, consacré de longue date et digne de puissance, il a été appelé par moi le Chant Nouveau. Cette Parole, donc, le Christ, la cause de notre être au début (car Il était en Dieu) et de notre bien-être, cette même Parole est maintenant apparue comme homme, Lui seul étant à la fois, Dieu et homme - l'Auteur de toutes les bénédictions pour nous ; par qui nous, étant appris à bien vivre, sommes envoyés sur notre chemin vers la vie éternelle. Car, selon cet apôtre inspiré du Seigneur, la grâce de Dieu qui apporte le salut est apparue à tous les hommes, nous enseignant que, renonçant à l'impiété et aux convoitises mondaines, nous devons vivre sobrement, justement et pieusement, dans ce monde présent ; cherchant la bienheureuse espérance, et apparaissant de la gloire du grand Dieu et de notre Sauveur Jésus-Christ. Tite 2:11-13

C'est le Chant Nouveau, la manifestation du Verbe qui était au commencement, et avant le commencement. Le Sauveur, qui existait avant, est apparu ces derniers jours. Il est apparu, lui qui est en Lui qui est vraiment ; car le Verbe, qui était avec Dieu, et par qui toutes choses ont été créées, est apparu comme notre Maître. Le Verbe, qui au début nous a accordé la vie en tant que Créateur lorsqu'Il nous a formés, nous a enseigné à bien vivre lorsqu'Il est apparu comme notre Maître ; afin qu'en tant que Dieu, Il puisse ensuite nous conduire à la vie qui ne finit jamais. Ce n'est pas la première fois qu'Il nous plaint pour notre erreur ; mais Il nous a plaint dès le début, dès le début. Mais maintenant, à Son apparition, perdus comme nous l'étions déjà, Il a accompli notre salut. Car ce méchant monstre reptile, par ses enchantements, asservit et peste les hommes jusqu'à présent ; leur infligeant, me semble-t-il, une vengeance aussi barbare que celle qui consiste à lier les captifs à des cadavres jusqu'à ce qu'ils pourrissent ensemble. Ce méchant tyran et serpent, par conséquent, se liant à la misérable chaîne de superstition qu'il peut attirer à ses côtés depuis leur naissance, à des pierres, à des souches, à des images, et à des idoles semblables, peut en vérité être dit avoir pris et enterré des hommes vivants avec ces idoles mortes, jusqu'à ce que tous deux souffrent ensemble de la corruption.

C'est pourquoi (car le séducteur est le même) celui qui, au début, a fait descendre Eve à la mort, y fait maintenant descendre le reste de l'humanité. Notre allié et notre aide est également unique : le Seigneur, qui dès le début a donné des révélations par prophétie, mais qui maintenant appelle clairement au salut. En obéissance à l'injonction apostolique, fuyons donc le prince de la puissance des airs, l'esprit qui agit maintenant dans les enfants de la désobéissance, Éphésiens 2:2 et courons vers le Seigneur, le sauveur, qui exhorte maintenant au salut, comme il l'a toujours fait, comme il l'a fait par des signes et des prodiges en Égypte et dans le désert, tant par le buisson que par la nuée, qui, par la faveur de l'amour divin, a assisté les Hébreux comme une servante. Par la crainte qu'ils inspiraient, Il s'adressait aux cœurs durs ; tandis que par Moïse, instruit en toute sagesse, et par Esaïe, amoureux de la vérité, et tout le chœur prophétique, d'une manière qui fait davantage appel à la raison, Il se tourne vers la Parole ceux qui ont des oreilles pour entendre. Parfois, il réprimande, parfois il menace. Il pleure sur certains hommes, s'adresse à d'autres avec la voix du chant, comme un bon médecin traite certains de ses patients avec des cataplasmes, d'autres avec des frottements, d'autres encore avec des fomentations ; dans un cas il ouvre avec la lancette, dans un autre il cautérise, dans un autre encore il ampute, afin de guérir si possible la partie ou le membre malade du patient. Le Sauveur a de nombreux tons de voix, et de nombreuses méthodes pour le salut des hommes ; en menaçant Il admoneste, en réprimandant Il convertit, en pleurant Il a pitié, par la voix du chant Il acclame. Il parle par le buisson ardent, car les hommes de ce jour-là avaient besoin de signes et de prodiges.

Il a attiré les hommes par le feu quand Il a fait jaillir la flamme de la colonne de nuée - un signe à la fois de grâce et de crainte : si vous obéissez, il y a la lumière ; si vous désobéissez, il y a le feu ; mais comme l'humanité est plus noble que la colonne ou le buisson, après eux les prophètes ont fait entendre leur voix - le Seigneur Lui-même parlant en Esaïe, en Elie - parlant Lui-même par la bouche des prophètes. Mais si vous ne croyez pas aux prophètes, mais que vous considérez les hommes et le feu comme un mythe, le Seigneur lui-même vous parlera, lui qui, étant sous la forme de Dieu, n'a pas cru au vol pour être égal à Dieu, mais s'est humilié lui-même, Philippiens 2:6-7 - Lui, le Dieu miséricordieux, s'efforçant de sauver l'homme. Et maintenant, la Parole elle-même vous parle clairement, faisant honte à votre incrédulité ; oui, je dis, la Parole de Dieu s'est faite homme, afin que vous appreniez de l'homme comment l'homme peut devenir Dieu. N'est-il donc pas monstrueux, mes amis, qu'alors que Dieu nous exhorte sans cesse à la vertu, nous rejetions sa bonté et le salut ?

Jean n'invite-t-il pas lui aussi au salut, et n'est-il pas entièrement une voix d'exhortation ? Demandons-lui donc : "Qui es-tu parmi les hommes, et d'où viens-tu ? Il ne dira pas Elie. Il niera qu'il est le Christ, mais il se proclamera une voix qui crie dans le désert. Qui est donc Jean ? Jean 1:23 En un mot, nous pouvons dire : La voix suppliante de la Parole qui crie dans le désert. Que cries-tu, ô voix ? Dis-le-nous aussi. Aplanissez les sentiers du Seigneur. Esaïe 40:3 Jean est le précurseur, et cette voix est le précurseur de la Parole ; une voix invitante, préparant le salut - une voix qui pousse les hommes vers l'héritage des cieux, et par laquelle le stérile et le dévasté ne sont plus sans enfants. Cette fécondité, la voix de l'ange l'avait annoncée ; et cette voix était aussi le précurseur du Seigneur qui prêchait une bonne nouvelle à la femme stérile, comme Jean l'avait fait pour le désert. Grâce à cette voix de la Parole, la femme stérile porte donc des enfants, et le désert devient fécond. Les deux voix qui ont annoncé celle du Seigneur - celle de l'ange et celle de Jean - évoquent, je pense, le salut qui nous attend, afin que, lors de l'apparition de cette Parole, nous récoltions, comme fruit de cette fécondité, la vie éternelle. L'Écriture nous le dit clairement, en renvoyant les deux voix à la même chose : qu'elle entende celle qui n'a pas enfanté, et que celle qui n'a pas eu les douleurs de l'enfantement fasse entendre sa voix ; car les enfants des désolés sont plus nombreux que ceux qui ont un mari. Esaïe 54:1

L'ange nous a annoncé la bonne nouvelle d'un mari. Jean nous a demandé de reconnaître le mari, de chercher le mari. Car ce mari de la femme stérile, et ce mari du désert - qui a rempli de puissance divine la femme stérile et le désert - est un seul et même. Car, comme beaucoup d'entre eux étaient les enfants de la mère de la noble souveraine, la femme hébraïque, autrefois bénie avec beaucoup d'enfants, a été rendue sans enfant à cause de l'incrédulité : la femme stérile reçoit le mari, et le désert le mari ; alors tous deux deviennent mères par la parole, l'un des fruits, l'autre des croyants. Mais pour les incrédules, la stérile et le désert sont encore réservés. C'est pourquoi Jean, le héraut de la Parole, a supplié les hommes de se préparer à la venue du Christ de Dieu. Et c'est ce que signifiait le mutisme de Zacharie, qui attendait du fruit en la personne du précurseur du Christ, afin que la Parole, lumière de la vérité, en devenant l'Évangile, puisse briser le silence mystique des énigmes prophétiques. Mais si vous désirez vraiment voir Dieu, prenez pour vous des moyens de purification dignes de Lui, non pas des feuilles de laurier entrelacées de laine et de pourpre ; mais en ceignant vos sourcils de justice, et en les encerclant de feuilles de tempérance, mettez-vous sérieusement à la recherche du Christ. Car je suis, dit-il, la porte, Jean 10:9, que nous devons découvrir, nous qui voulons comprendre Dieu, afin qu'il nous ouvre toutes grandes les portes du ciel. Car les portes de la Parole étant intellectuelles, sont ouvertes par la clé de la foi. Nul ne connaît Dieu si ce n'est le Fils, et celui à qui le Fils le révélera. Matthieu 11:27 Et je sais bien que celui qui a ouvert la porte jusqu'ici fermée, révélera ensuite ce qui est au dedans ; et il montrera ce que nous n'aurions pu savoir auparavant, si nous n'étions pas entrés par le Christ, par qui seul Dieu est vu.



Chapitre 2. L'absurdité et l'impiété des mystères et fables païens sur la naissance et la mort de leurs dieux.


N'explorez donc pas trop curieusement les sanctuaires de l'impiété, ou les bouches des cavernes pleines de monstruosités, ou le chaudron de Thesprotia, ou le trépied Cirrhéen, ou le cuivre Dodonien. Le Gerandryon, jadis considéré comme sacré au milieu des sables du désert, et l'oracle qui s'y trouvait se sont décomposés avec le chêne lui-même, consigné dans la région des fables antiques. La fontaine de Castalia est silencieuse, et l'autre fontaine de Colophon ; et, de la même manière, toutes les autres sources de divination sont mortes, et dépouillées de leur vaine gloire, bien qu'à une date tardive, sont montrées avec leurs fabuleuses légendes comme s'étant taries. Racontez-nous aussi les oracles inutiles de cette autre sorte de divination, ou plutôt de folie, la clarienne, la pythienne, la didyméenne, celle d'Amphiaraus, d'Apollon, d'Amphilochus ; et si vous le voulez, associez-y les énonciateurs de prodiges, les augures et les interprètes de rêves. Apportez et placez à côté de la Pythie ceux qui divisent par la farine, ceux qui divisent par l'orge, et les ventriloques encore tenus en honneur par beaucoup. Que les sanctuaires secrets des Égyptiens et les nécromancies des Étrusques soient relégués aux ténèbres. Les dispositifs fous sont vraiment tous des hommes incroyants. Les chèvres, elles aussi, ont été des confédérées dans cet art de la divination, et les corbeaux ont été formés par les hommes pour donner des réponses oraculaires aux hommes.

Et si je passe en revue les mystères ? Je ne les dévoilerai pas par dérision, comme on dit qu'Alcibiade l'a fait, mais j'exposerai bien par la parole de vérité la sorcellerie qui s'y cache ; et vos soi-disant dieux, dont les rites mystiques sont les vôtres, je les montrerai, pour ainsi dire, sur la scène de la vie, aux spectateurs de la vérité. Les bacchanales tiennent leurs orgies en l'honneur du frénétique Dionysos, célébrant leur frénésie sacrée en mangeant de la chair crue, et passent par la distribution des morceaux des victimes massacrées, couronnées de serpents, en criant le nom de cette Eva par laquelle l'erreur est venue au monde. Le symbole des orgies bacchiques est un serpent consacré. De plus, selon l'interprétation stricte du terme hébreu, le nom Hevia, aspiré, signifie un serpent féminin.

Déméter et Proserpine sont devenus les héroïnes d'un drame mystique ; et leurs errances, leurs saisies et leurs chagrins, Eleusis les célèbre par des processions aux flambeaux. Je pense que l'origine des orgies et des mystères doit être retracée, la première à la colère (ὀργή) de Déméter contre Zeus, la seconde à la méchanceté infâme (μύσος) relative à Dionysos ; mais si cela vient de Myus d'Attique, qui, selon Pollodorus, a été tué à la chasse - peu importe, je ne reproche pas à vos mystères la gloire des honneurs funéraires. Vous pouvez comprendre les mystères d'une autre manière, comme la mythérie (fables de chasse), les lettres des deux mots étant échangées ; car certainement les fables de ce genre chassent après le plus barbare des Thraces, le plus insensé des Phrygiens, et le plus superstitieux des Grecs.

Périssent donc l'homme qui fut l'auteur de cette imposture parmi les hommes, que ce soit Dardanus, qui enseigna les mystères de la mère des dieux, ou Eetion, qui institua les orgies et les mystères des Samothraces, ou encore ce Midas phrygien qui, ayant appris l'astucieuse imposture d'Odrysus, la communiqua à ses sujets. Car je ne serai jamais convaincu par ce Cinyras des îles Cyprian, qui a osé faire naître de la nuit à la lumière du jour les orgies lubriques d'Aphrodité dans son empressement à déifier une prostituée de son propre pays. D'autres disent que Melampus, le fils d'Amythaon, a importé d'Egypte en Grèce les fêtes de Cérès, célébrant son chagrin en chansons.

Je citerai ces personnes comme étant les principaux auteurs du mal, les parents de fables impie et de superstition mortelle, qui ont semé dans la vie humaine cette graine de mal et de ruine - les mystères.

Et maintenant, car il est temps, je vais prouver que leurs orgies sont pleines d'imposture et de charlatanisme. Et si vous avez été initiés, vous rirez d'autant plus de vos fables qui ont été tenues en honneur. Je publie sans réserve ce qui s'est passé dans le secret, je n'ai pas honte de dire ce que vous n'avez pas honte de vénérer.

Il y a ensuite l'écumeur et le Chypriote, le chouchou des Cinyras - je veux dire Aphrodité, amoureuse de la virilité, parce que née d'eux, même de ceux d'Uranus, qui ont été coupés - ces membres lascifs, qui, après avoir été coupés, ont offert la violence aux vagues. De ces membres si lubriques est né un fruit digne - Aphrodité -. Dans les rites qui célèbrent cette jouissance de la mer, comme symbole de sa naissance, une motte de sel et le phallus sont remis à ceux qui sont initiés à l'art de l'impureté. Et les initiés lui apportent une pièce d'argent, comme le font les amants d'une courtisane.

Il y a aussi les mystères de Déméter, les étreintes gratuites de Zeus sur sa mère et la colère de Déméter ; je ne sais pas comment je l'appellerai à l'avenir, mère ou épouse, et c'est pour cela qu'on l'appelle Brimo, comme on le dit ; il y a aussi les prières de Zeus, la boisson du fiel, l'arrachage du cœur des sacrifices et des actes que nous n'osons pas nommer. Les Phrygiens accomplissent de tels rites en l'honneur d'Attis, de Cybèle et des Corybantes. Et l'histoire raconte que Zeus, après avoir arraché les orchidées d'un bélier, les fit sortir et les jeta sur les poitrines de Déméter, payant ainsi une pénalité frauduleuse pour sa violente étreinte, en prétendant avoir coupé les siennes. Les symboles de l'initiation à ces rites, lorsqu'ils vous seront présentés à une heure inoccupée, je sais qu'ils exciteront vos rires, bien qu'en raison de l'exposition, ils ne soient nullement enclins à rire. J'ai mangé dans le tambour, j'ai bu dans la cymbale, j'ai porté le Cernos, je me suis glissé dans la chambre. Ces jetons ne sont-ils pas une honte ? Les mystères ne sont-ils pas absurdes ?

Et si j'ajoute le reste ? Déméter devient une mère, Cernos est élevé jusqu'à la féminité. Et, au fil du temps, celui qui l'a engendrée - ce même Zeus a des rapports avec sa propre fille Phéréphète - après Cérès, la mère - oubliant son ancienne méchanceté abominable. Zeus est à la fois le père et le séducteur de Core, et lui fait honteusement la cour sous la forme d'un dragon ; son identité, cependant, a été découverte. Le symbole des mystères sabéens pour l'initié est la divinité qui glisse sur la poitrine, - la divinité étant ce serpent qui rampe sur la poitrine de l'initié. La preuve, sans doute, de la luxure débridée de Zeus. Phéréphète a un enfant, mais, comme le dit un poète idolâtre, sous la forme d'un taureau

Le taureau

Le père du dragon, et le père du taureau le dragon,

Sur une colline, le bouvier caché du berger, -

faisant allusion, comme je le crois, sous le nom de bouvier du berger, au roseau que manient les bacchanales. Souhaitez-vous que j'aborde l'histoire de la cueillette des fleurs de Perséphata, de son panier et de sa saisie par Pluton (Aidoneus), ainsi que la déchirure de la terre et les porcs d'Euboulée qui furent engloutis par les deux déesses ; c'est pourquoi, dans la Thesmophoria, parlant la langue mégalithique, ils poussèrent des porcs ? Ce récit mythologique est célébré par les femmes dans différentes villes lors des festivals appelés Thesmophoria et Scirophoria, qui mettent en scène sous de nombreuses formes le viol de Phéréphète ou Perséphète (Proserpine).

Les mystères de Dionysos sont tout à fait inhumains ; en effet, alors qu'il était encore un enfant, les curés dansaient autour de [son berceau] en agitant leurs armes, et les Titans étant venus furtivement sur eux et l'ayant séduit avec des jouets enfantins, ces mêmes Titans l'ont déchiré membre par membre alors qu'il n'était qu'un enfant, comme le dit le barde de ce mystère, le Thrace Orphée:-

Cône, toupie et crécelles qui se déplacent avec les membres,

Et les pommes dorées des Hespérides aux tons clairs.

Et les symboles inutiles de ce rite mystique qu'il ne sera pas inutile d'exposer à la condamnation. Ce sont les dés, la balle, le cerceau, les pommes, la toupie, le miroir, la touffe de laine.

Athénée (Minerve), pour résumer notre récit, ayant extrait le cœur de Dionysos, s'appelait Pallas, de la vibration du cœur ; et les Titans qui l'avaient déchiré membre par membre, posant un chaudron sur un trépied, et y jetant les membres de Dionysos, les faisaient d'abord bouillir, puis les fixaient sur des craches, les tenaient au-dessus du feu. Mais Zeus étant apparu, puisqu'il était un dieu, ayant rapidement perçu la saveur des morceaux de chair qui étaient cuits - cette saveur que vos dieux acceptent de leur assigner comme leur perfait - assaille les Titans de son coup de foudre, et confie les membres de Dionysos à son fils Apollon pour qu'il les enterre. Et lui - car il n'a pas désobéi à Zeus - a porté le cadavre démembré au Parnasse, et l'a déposé là.

Si vous souhaitez inspecter les orgies des Corybantes, sachez qu'après avoir tué leur troisième frère, ils ont recouvert la tête du cadavre d'un tissu pourpre, l'ont couronné, et l'ont porté sur la pointe d'une lance, l'ont enterré sous les racines de l'Olympe. Ces mystères sont, en somme, des meurtres et des enterrements. Et les prêtres de ces rites, qui sont appelés rois des rites sacrés par ceux dont le métier est de les nommer, donnent une étrangeté supplémentaire à l'événement tragique, en interdisant de poser sur la table du persil avec les racines, car ils pensent que le persil a poussé à partir du sang corymbanique qui a coulé ; tout comme les femmes, en célébrant la Thesmophoria, s'abstiennent de manger les graines de la grenade tombées au sol, de l'idée que les grenades ont jailli des gouttes du sang de Dionysos. Ces Corybantes, ils les appellent aussi Cabiric ; et la cérémonie elle-même, ils l'annoncent comme le mystère Cabiric.

Car ces deux fratricides identiques, après avoir extrait la boîte dans laquelle le phallus de Bacchus a été déposé, l'ont apportée en Étrurie - véritables marchands de marchandises honorables. Ils y ont vécu comme des exilés, s'employant à communiquer le précieux enseignement de leur superstition et à présenter les symboles phalliques et la boîte au culte des Tyrrhéniens. Et certains diront, ce qui n'est pas improbable, que c'est pour cette raison que Dionysos a été appelé Attis, parce qu'il a été mutilé. Et qu'y a-t-il d'étonnant à ce que les Tyrrhéniens, qui étaient des barbares, soient ainsi initiés à ces infâmes indignités, alors que chez les Athéniens, et dans toute la Grèce - je rougis de le dire - la légende honteuse sur Déméter tient bon ? Car Déméter, errant à la recherche de sa fille Core, s'effondra de fatigue près d'Eleusis, un lieu de l'Attique, et s'assit sur un puits accablé de chagrin. Cela est même maintenant interdit à ceux qui sont initiés, de peur qu'ils ne semblent imiter la déesse en pleurs. Les habitants indigènes occupent alors Eleusis : ils s'appellent Baubo, Dusaules et Triptolemus, et en plus, Eumolpus et Euboulée. Triptolemus était berger, Eumolpus berger et Euboulée escroc, d'où provenait la race des Eumolpidæ et celle des Hérauts - une race de Hiérophantes - qui s'est épanouie à Athènes.

Eh bien, alors (car je ne m'abstiendrai pas du récit), Baubo ayant reçu Demeter avec hospitalité, lui tend une bouffée rafraîchissante ; et sur son refus, n'ayant aucune envie de boire (car elle était très triste), et Baubo s'étant énervé, se croyant méprisante, a dévoilé sa honte, et a exhibé sa nudité à la déesse. Déméter est enchanté de la vue, et prend, bien que difficilement, le courant d'air - heureux, je le répète, du spectacle. Ce sont les mystères secrets des Athéniens ; ces archives d'Orphée. Je produirai les paroles mêmes d'Orphée, afin que tu puisses avoir la grande autorité sur les mystères eux-mêmes, comme preuve de cette turpitude:-

Ayant ainsi parlé, elle écarta ses vêtements,

Et a montré toute cette forme du corps qu'il est impropre de nommer,

Et de sa propre main, Baubo s'est dépouillée sous les seins.

La déesse se mit alors à rire et à rire dans son esprit,

Et il a reçu la coupe à travers laquelle se trouvait le courant d'air.

Et voici le gage des mystères d'Eléusine : J'ai jeûné, j'ai bu la coupe ; j'ai reçu de la boîte ; ayant fait, je l'ai mise dans le panier, et du panier dans le coffre. Des vues fines vraiment, et devenir une déesse ; des mystères dignes de la nuit, et de la flamme, et le peuple magnanime ou plutôt stupide des Erechthidæ et des autres Grecs d'ailleurs, qu'un destin qu'ils n'espèrent pas attend après la mort. Et en vérité contre ces Héraclites, l'Ephésien prophétise, comme les marcheurs de la nuit, les mages, les bacchanales, les fêtards de Lenæn, les initiés. Il les menace de ce qui suivra la mort, et leur prédit le feu. Pour ce que les hommes considèrent comme des mystères, ils célèbrent de façon sacrilège. La loi, donc, et l'opinion, sont nugatoires. Et les mystères du dragon sont une imposture, qui célèbre religieusement des mystères qui ne sont pas des mystères du tout, et observe avec une piété fallacieuse des rites profanes. Que sont ces coffres mystiques ? car je dois exposer leurs choses sacrées, et divulguer les choses qui ne sont pas dignes d'être dites. Ne s'agit-il pas de gâteaux au sésame, de gâteaux pyramidaux, de gâteaux globulaires, de gâteaux plats, de grumeaux de sel et d'un serpent, symbole de Dionysos Bassareus ? Et en plus de tout cela, ne s'agit-il pas de grenades, de branches, de bâtons et de feuilles de lierre ? Et en plus, des gâteaux ronds et des graines de pavot ? Et puis, il y a les symboles inavouables de Thèbes, la marjolaine, une lampe, une épée, un peigne de femme, qui est un euphémisme et une expression mystique pour la muliebria.

Ô impudeur sans gêne ! Il était une fois une nuit silencieuse, un voile pour le plaisir des hommes tempérés ; mais maintenant pour les initiés, la nuit sainte est le témoin des rites de la licence ; et l'éclat des torches révèle les indulgences vicieuses. Étanche la flamme, ô Hiérophante ; révérence, ô Porte-flambeau, les torches. Que la lumière expose Iacchus ; que tes mystères soient honorés, et commande que les orgies soient cachées dans la nuit et l'obscurité.

Le feu ne se dissémine pas ; il expose et punit ce qui lui est ordonné.

Tels sont les mystères des athées. Et c'est avec raison que j'appelle les athées qui ne connaissent pas le vrai Dieu, et qui rendent un culte éhonté à un garçon mis en pièces par les Titans, à une femme en détresse et à des parties du corps qui, en vérité, ne peuvent être mentionnées pour la honte, retenus comme ils le sont dans la double impiété, d'une part parce qu'ils ne connaissent pas Dieu, ne reconnaissant pas comme Dieu Celui qui est vraiment ; d'autre part, et c'est une erreur de considérer ceux qui n'existent pas, comme existant et d'appeler ces dieux qui n'ont pas d'existence réelle, ou plutôt pas d'existence du tout, qui n'ont rien d'autre qu'un nom. C'est pourquoi l'apôtre nous réprimande en disant : "Et vous étiez étrangers aux alliances de la promesse, sans espérance, et sans Dieu dans le monde. Ephésiens 2:12

Tout honneur au roi des Scythes, quel qu'ait été Anacharsis, qui tira d'une flèche sur l'un de ses sujets, lequel imita chez les Scythes le mystère de la Mère des dieux, tel qu'il était pratiqué par les habitants de Cyzance, en battant un tambour et en faisant retentir une cymbale qu'on lui pend au cou comme un prêtre de Cybèle, le condamnant comme étant devenu efféminé chez les Grecs, et enseignant la maladie de l'effémination au reste des Cythiens.

C'est pourquoi (car je ne dois en aucun cas le cacher) je ne peux m'empêcher de me demander comment Euphémère d'Agrigente, et Nicanor de Chypre, et Diagore, et Hippone de Melos, et en plus de ceux-ci, ce Cyrénéen du nom de Théodore, et nombre d'autres, qui ont vécu une vie sobre, et qui avaient une idée plus claire que le reste du monde de l'erreur qui prévalait concernant ces dieux, ont été appelés athées ; car s'ils n'arrivaient pas à la connaissance de la vérité, ils soupçonnaient certainement l'erreur de l'opinion commune ; ce soupçon n'est pas une graine insignifiante, et devient le germe de la vraie sagesse. L'un d'eux accuse ainsi les Égyptiens : Si vous les croyez être des dieux, ne les pleurez pas et ne les pleurez pas ; et si vous les pleurez et les pleurez, ne les considérez plus comme des dieux. Et un autre, prenant une image d'Hercule faite de bois (car il était très probablement en train de cuisiner quelque chose à la maison), dit : "Viens maintenant, Hercule ; il est temps pour nous de subir ce treizième travail, comme tu l'as fait pour les douze pour Eurythée, et de préparer ceci pour Diagoras, et de le jeter ainsi au feu comme une bûche de bois. Car les extrêmes de l'ignorance sont l'athéisme et la superstition, dont nous devons nous efforcer de nous garder. Et ne vois-tu pas Moïse, le hiérophante de la vérité, enjoignant qu'aucun eunuque, ou émasculé, ou fils de prostituée, n'entre dans l'assemblée ? Par les deux premiers, il fait allusion à la coutume impie par laquelle les hommes étaient privés à la fois de l'énergie divine et de leur virilité ; et par le troisième, à celui qui, à la place du seul vrai Dieu, assume de nombreux dieux faussement appelés ainsi - car le fils d'une prostituée, dans l'ignorance de son vrai père, peut prétendre à de nombreux pères putatifs.

Il y avait une communion originelle innée entre les hommes et le ciel, obscurcie par l'ignorance, mais qui maintenant, en fin de compte, a sauté instantanément des ténèbres et brille d'un éclat resplendissant, comme l'a exprimé l'un d'entre eux dans les lignes suivantes:-

Voyez cet éther noble et sans limites,

Tenir la terre dans l'étreinte de ses bras humides.

Et dans ceux-ci :-

Ô toi qui fais de la terre ton char, et dans la terre a ton siège,

Qui que Tu sois, nous sommes déconcertés par tes efforts pour Te voir.

Et tout ce que les fils des poètes chantent.

Mais des sentiments erronés, déviant de ce qui est juste, et certainement pernicieux, ont détourné l'homme, créature d'origine céleste, de la vie céleste, et l'ont étendu sur la terre, en l'incitant à s'attacher à des objets terrestres. Pour certains, séduits par la contemplation des cieux, et se fiant à leur seule vue, alors qu'ils regardaient le mouvement des étoiles, ils ont tout de suite été saisis d'admiration, et les ont déifiés, appelant les étoiles des dieux de leur mouvement (θεῖν de θεῖν) ; et ont adoré le soleil - comme, par exemple, les Indiens ; et la lune, comme les Phrygiens. D'autres, cueillant les fruits bénins des plantes terrestres, appelaient le grain Déméter, comme les Athéniens, et la vigne Dionysos, comme les Thébains. D'autres, considérant les peines de la méchanceté, les déifiaient, adorant diverses formes de châtiment et de calamité. Ainsi, les Erinnyes, les Euménides, les divinités piaculaires, les juges et les vengeurs du crime sont les créations des poètes tragiques.

Et certains philosophes même, après les poètes, font des idoles des formes des affections dans vos seins - telles que la peur, et l'amour, et la joie, et l'espoir ; comme, bien sûr, les Epimenides d'autrefois, qui ont élevé à Athènes les autels de l'insulte et de l'impudence. D'autres objets déifiés par les hommes prennent leur essor à partir des événements et sont façonnés sous forme corporelle, comme une Digue, un Clotho, et Lachesis, et Atropos, et Heimarmene, et Auxo, et Thallo, qui sont des déesses du grenier. Il existe un sixième mode d'introduction de l'erreur et de fabrication des dieux, selon lequel on compte les douze dieux, dont la naissance est le thème dont Hésiode chante dans sa Théogonie, et dont Homère parle dans tout ce qu'il dit des dieux. Le dernier mode demeure (car il y en a sept en tout), celui qui prend sa source dans la bienveillance divine envers les hommes. En effet, ne comprenant pas que c'est Dieu qui nous fait du bien, ils ont inventé des sauveurs en la personne des Dioscures, et Hercule l'avertisseur du mal, et Asclépios le guérisseur. Ce sont ces déviations glissantes et blessantes de la vérité qui font descendre l'homme du ciel et le jettent dans l'abîme. Je souhaite montrer en détail ce que sont vos dieux, afin que vous puissiez enfin abandonner votre illusion et accélérer votre fuite vers le ciel. Car nous aussi, nous avons été autrefois des enfants de la colère, comme d'autres ; mais Dieu, riche en miséricorde, pour le grand amour dont il nous a aimés, alors que nous étions maintenant morts dans les fautes, nous a vivifiés avec le Christ. Ephésiens 2:3-5 Car la Parole est vivante, et ayant été ensevelie avec le Christ, elle est élevée avec Dieu. Mais ceux qui ne croient pas encore sont appelés enfants de la colère, élevés pour la colère. Nous qui avons été sauvés de l'erreur et ramenés à la vérité, nous ne sommes plus les enfants de la colère. Ainsi donc, nous qui étions autrefois les enfants de l'anarchie, sommes devenus, grâce à la philanthropie du Verbe, les fils de Dieu.

Mais un poète à vous, Empedocle d'Agrigente, vient vous dire : -

C'est pourquoi, distraite par de graves maux,

Vous ne pourrez jamais soulager votre âme de ses misérables malheurs.

La plupart de ce qui est dit de vos dieux est légendaire et inventé ; et ces choses qui sont censées avoir eu lieu, sont enregistrées d'hommes vils qui ont vécu des vies licencieuses:-

Vous marchez dans l'orgueil et la folie,

Et en quittant le droit chemin, vous êtes parti

A travers les épines et les ronces. Pourquoi vous promenez-vous ?

Cessez, hommes stupides, de vous occuper des mortels ;

Laissez l'obscurité de la nuit, et saisissez la lumière.

Ces conseils que la Sibylle, à la fois prophétique et poétique, nous enjoint, et que la vérité nous enjoint aussi, dépouillent la foule des divinités de leurs masques terrifiants et menaçants, réfutant les opinions irréfléchies qui se sont formées à leur sujet en montrant la similitude des noms. Car il y a ceux qui comptent trois Jupiters : celui d'Æther en Arcadie, et les deux autres fils de Kronos ; et parmi ceux-ci, un en Crète, et les autres encore en Arcadie. Et il y a ceux qui comptent cinq Athènes : l'Athénienne, fille d'Héphaïstos ; la seconde, l'Égyptienne, fille de Nilus ; la troisième, inventrice de la guerre, fille de Kronos ; la quatrième, fille de Zeus, que les Messeniens ont nommée Coryphasia, de sa mère ; surtout, la fille de Pallas et Titanis, fille d'Océanus, qui, ayant méchamment tué son père, s'est parée de la peau de son père, comme si c'était la toison d'une brebis. De plus, Aristote appelle le premier Apollon, le fils d'Héphaète et d'Athènes (par conséquent Athènes n'est plus vierge) ; le second, celui de Crète, le fils de Corybas ; le troisième, le fils de Zeus ; le quatrième, l'Arcadien, le fils de Silène (celui-ci est appelé par les Arcadiens Nomius) ; et en plus de ceux-ci, il précise l'Apollon libyen, le fils d'Ammon ; et à ces Didymes le grammairien ajoute un sixième, le fils de Magnes. Et maintenant, combien y a-t-il d'Apollon ? Ils sont innombrables, des hommes mortels, tous aides de leurs semblables qui, comme ceux déjà mentionnés, ont été appelés ainsi. Et que dire des nombreux Asclépios, ou de tous les Mercure qui sont comptés, ou des Vulcains de la fable ? N'ai-je pas l'air extravagant, à vous bourrer les oreilles de ces nombreux noms ?

En tout cas, les pays d'origine de vos dieux, leurs arts et leurs vies, et surtout leurs sépultures, démontrent qu'ils ont été des hommes. Mars, par conséquent, qui est tenu par les poètes au plus haut honneur possible:-

Mars, Mars, fléau des hommes, tempête de murs ensanglantés, -

cette divinité, toujours changeante et implacable, comme le dit Epicharmus, était un spartiate ; Sophocle le connaissait comme un thrace ; d'autres disent qu'il était arcadien. Ce dieu, dit Homère, a été lié pendant treize mois :-

Mars a eu sa souffrance ; par les fils d'Alöeus,

Otus et Ephialtès, fortement liés,

Il a passé treize mois dans des fers impudents.

Bonne chance aux Cariens, qui lui sacrifient des chiens ! Et que les Scythes n'abandonnent jamais le sacrifice d'ânes, comme le racontent Apollonore et Callimaque:-

Le Phœbus s'élève en faveur des Hyperboréens,

Puis ils lui offrent des sacrifices d'ânes.

Et la même chose en un autre lieu:-

Les gros sacrifices de chair d'ânes font le bonheur de Phœbus.

Phœbus, que Jupiter a jeté de l'Olympe, de son seuil divin, étant tombé sur Lemnos, a pratiqué l'art du travail de l'airain, mutilé dans ses pieds :-

Ses genoux chancelants étaient fléchis sous son poids.

Vous avez aussi un médecin, et pas seulement un ouvrier du cuivre parmi les dieux. Et le médecin était avide d'or ; il s'appelait Asclépios. Je vous présente comme témoin votre propre poète, le Pindare béotien : -

Lui, même l'or qui brille dans ses mains,

S'élevant à un prix splendide, persuadé

Pour sauver un homme, déjà prisonnier de la mort, de son emprise ;

Mais Saturnian Jove, ayant tiré son coup de boulon à travers les deux,

Ils ont rapidement pris le souffle de leur poitrine,

Et sa foudre enflammée a scellé leur destin.

Et Euripide : -

Car Zeus était coupable du meurtre de mon fils

Asclépios, en jetant la flamme de l'éclair sur sa poitrine.

Il repose donc frappé par la foudre dans les régions de Cynosuris. Philochorus dit aussi que Poséidon était vénéré comme médecin à Ténos, que Kronos s'est installé en Sicile et y a été enterré. Patrocle le Thurien, et Sophocle le jeune, dans trois tragédies, ont raconté l'histoire des Dioscures ; et ces Dioscures n'étaient que deux mortels, si Homère est digne de crédit :-

. ... mais ils sont sous la terre grouillante,

A Lacedæmon lay, leur terre natale.

De plus, celui qui a écrit les poèmes de Cyprien dit que Castor était mortel, et que la mort lui avait été décrétée par le destin ; mais Pollux était immortel, étant la progéniture de Mars. C'est ce qu'il a poétiquement légué. Mais Homère est plus digne de crédit, qui a parlé comme ci-dessus des deux Dioscures ; et, en outre, a prouvé que Héroucles n'était qu'un simple fantôme:-

L'homme Hercule, expert en actions puissantes.

Hercule n'était donc connu par Homère lui-même que comme un homme mortel. Le philosophe Jérôme décrit la forme de son corps comme étant grande, hérissée et robuste. Dicærchus dit qu'il était carré, musclé, sombre, au nez crochu, aux yeux grisâtres et aux cheveux longs. Cet Hercule, par conséquent, après avoir vécu cinquante-deux ans, a connu sa fin, et a été brûlé sur un bûcher funéraire à Œta.

Quant aux muses, qu'Alcander appelle les filles de Zeus et de Mnémosyne, et que le reste des poètes et des auteurs déifient et adorent, - ces muses, en l'honneur desquelles des États entiers ont déjà érigé des musées, étant des servantes, ont été engagées par Mégaclo, la fille de Macar. Ce Macar régnait sur les Lesbiennes, et se disputait toujours avec sa femme ; et Megaclo était vexée pour le bien de sa mère. Que ne ferait-elle pas à cause d'elle ? Elle engage donc ces servantes, qui sont si nombreuses, et les appelle Mysæ, selon le dialecte des Æoliens. Elle leur apprend à chanter les anciens exploits et à jouer de la lyre de façon mélodieuse. Et eux, en jouant assidûment de la lyre, et en lui chantant doucement, apaisaient Macar, et mettaient un terme à son mauvais caractère. C'est pourquoi Megaclo, en signe de gratitude envers eux, érigea, pour le compte de sa mère, des piliers d'airain et ordonna qu'ils soient tenus en honneur dans tous les temples. Telles sont donc les muses. Ce récit se trouve dans le Myrsilus de Lesbos.

Et maintenant, écoutez les amours de vos dieux, et les incroyables récits de leur licenciement, de leurs blessures, de leurs liens, de leurs rires, de leurs combats, de leurs servitudes aussi, de leurs banquets, et en outre, de leurs étreintes, de leurs larmes, de leurs souffrances et de leurs délices obscènes. Appelle-moi Poséidon, et la troupe de demoiselles déflorées par lui, Amphitrite, Amymone, Alope, Melanippe, Alcyone, Hippothoe, Chione, et des myriades d'autres ; avec lesquelles, bien que si nombreuses, les passions de ton Poséidon n'ont pas été assouvies.

Appelle-moi Apollon ; c'est Phœbus, à la fois saint prophète et bon conseiller. Mais Stérope ne dira pas cela, ni Æthousa, ni Arsinoé, ni Zeuxippe, ni Prothoé, ni Marpissa, ni Hypsipyle. Car seule Daphné a échappé au prophète et à la séduction.

Et surtout, que vienne le père des dieux et des hommes, selon toi, lui-même, qui a été donné au plaisir sexuel, au point de convoiter tout, et de se livrer à sa convoitise sur tout, comme les chèvres de la Thmuitæ. Et tes poèmes, ô Homère, me remplissent d'admiration !

dit-il, en hochant la tête de ses sourcils sombres ;

Il agita sur la tête immortelle les serrures ambrosiennes,

Et tout l'Olympe tremblait à son hochement de tête.

Tu rends Zeus vénérable, ô Homère ; et le signe de tête que tu lui attribues est des plus révérencieux. Mais ne lui montre qu'une gaine de femme, et Zeus est exposé, et ses serrures sont déshonorées. Jusqu'à quel point ton Zeus, qui a passé tant de nuits dans la volupté avec Alcmène, a-t-il été licencieux ? Car même ces neuf nuits n'ont pas été longues à ce monstre insatiable. Mais, au contraire, une vie entière fut assez courte pour sa convoitise, afin qu'il engendre pour nous le dieu de l'évitement du mal.

Hercule, le fils de Zeus - un vrai fils de Zeus - était la progéniture de cette longue nuit, qui avec un dur labeur a accompli les douze travaux en un temps long, mais en une seule nuit a défloré les cinquante filles de Thésée, et était ainsi à la fois le débauché et l'époux de tant de vierges. Ce n'est donc pas sans raison que les poètes le qualifient de misérable cruel et de scélérat infâme. Il était fastidieux de raconter ses adultères en tous genres et ses débauches de garçons. Car vos dieux ne s'abstenaient même pas des garçons, l'un ayant aimé Hylas, un autre Hyacinthus, un autre Pélops, un autre Chrysippe, et un autre Ganymède. Que des dieux comme ceux-ci soient adorés par vos femmes, et qu'elles prient pour que leurs maris soient comme ceux-ci - si tempérés ; afin que, les imitant dans les mêmes pratiques, ils soient comme les dieux. De tels dieux permettent à vos garçons d'être formés au culte, afin qu'ils puissent grandir et devenir des hommes avec l'image maudite de la fornication sur eux reçue des dieux.

Mais ce ne sont peut-être que les divinités masculines qui sont impétueuses dans l'indulgence sexuelle.

Les divinités féminines sont restées chacune dans la maison, par honte, dit Homère ; les déesses rougissent, par pudeur, de regarder Aphrodité quand elle s'est rendue coupable d'adultère. Mais celles-ci sont plus passionnément licencieuses, liées dans les chaînes de l'adultère ; Eos s'étant déshonorée avec Tithonus, Sélène avec Endymion, Néréis avec Acaus, Thétis avec Peléus, Déméter avec Jason, Perséphatta avec Adonis. Et Aphrodité s'est déshonorée avec Arès, est passée à Cinyra et a épousé Anchise, et a tendu des pièges à Phaëthon, et a aimé Adonis. Elle se battit avec Junon aux yeux de bœuf, les déesses se déshabillèrent pour la pomme et se présentèrent nues devant le berger pour qu'il décide laquelle était la plus belle.

Mais venez, faisons un bref tour des jeux, et mettons fin à ces rassemblements solennels dans les tombes, l'Isthme, Néméen et Pythie, et enfin l'Olympien. À Python, on vénère le dragon pythien et la fête de l'assemblage du serpent est appelée Pythie. Sur l'Isthme, la mer crache un morceau de misérable déchet, et les jeux isthmiques accablent Melicerta.

À Némée, un autre enfant, Archemore, a été enterré et les jeux funéraires de l'enfant sont appelés Némée. Pise est la tombe du charioteur phrygien, ô Hellenes de toutes les tribus ; et les jeux olympiens, qui ne sont rien d'autre que les sacrifices funéraires de Pélops, le Zeus de Phidias réclame pour lui-même. Les mystères étaient alors, comme il est probable, des jeux organisés en l'honneur des morts ; les oracles aussi, et tous deux devinrent publics. Mais les mystères de la Sagra et d'Alimus d'Attique étaient confinés à Athènes. Mais les concours et les phalloïdes consacrés à Dionysos étaient une honte pour le monde, car ils imprégnaient la vie de leur influence mortelle. Car Dionysos, désireux de descendre à l'Hadès, ne connaissait pas le chemin ; un homme, du nom de Prosymne, lui propose de le lui dire, non sans récompense. La récompense est scandaleuse, mais pas aux yeux de Dionysos : c'est une faveur aphrodisiaque qui est demandée à Dionysos en guise de récompense. Le dieu n'hésita pas à accéder à la demande qui lui fut faite, et promit de la remplir s'il revenait, et confirma sa promesse par un serment. Ayant appris le chemin, il partit et revint : il ne trouva pas Prosymnus, car il était mort. Afin de s'acquitter de sa promesse à son amant, il se précipite sur sa tombe et brûle d'une convoitise contre nature. Coupant une branche de figuier qui lui est venue à la main, il a façonné le phallus, et a ainsi accompli sa promesse au mort. En guise de mémorial mystique de cet incident, les phalloïdes sont élevés en l'honneur de Dionysos à travers les différentes villes. Car s'ils ne faisaient pas une procession en l'honneur de Dionysos, et ne chantaient pas des chansons éhontées en l'honneur des pudenda, tout irait mal, dit Héraclite. C'est ce que font Pluton et Dionysos, en l'honneur desquels ils s'abandonnent à la frénésie et jouent la bacchanale - non pas tant, à mon avis, pour s'enivrer, que pour le cérémonial éhonté qui est pratiqué. Avec raison, donc, ceux qui sont devenus les esclaves de leurs passions sont vos dieux !

De plus, comme les Hérotes chez les Lacédémoniens, Apollon est passé sous le joug de l'esclavage à Admetus à Phéré, Hercule à Omphale à Sardes. Poséidon était un boulet pour Laomédon, tout comme Apollon qui, tel un bon à rien, ne put obtenir sa liberté de son ancien maître ; et à cette époque, les murs de Troie furent construits par eux pour les Phrygiens. Et Homère n'a pas honte de parler d'Athènes comme apparaissant à Ulysse avec une lampe d'or à la main. Et nous lisons qu'Aphrodite, telle une servante sans scrupules, a pris et placé un siège pour Hélène en face de l'adultère, afin de le séduire.

Panyasis nous parle aussi de dieux en abondance, en plus de ceux qui ont agi comme serviteurs, en écrivant ainsi :-

Déméter a subi la servitude, tout comme le célèbre dieu boiteux ;

Poséidon le subit, ainsi qu'Apollon, de l'arc d'argent,

Avec un homme mortel pendant un an. Et le féroce Mars

Il l'a subi sous la contrainte de son père.

Et ainsi de suite.

Il me reste donc à vous présenter vos divinités amatrices et sensuelles, comme ayant à tous égards des sentiments humains.

Car leur corps était un corps mortel.

Cet Homère le montre de la manière la plus distincte, en présentant Aphrodite qui pousse des cris forts et stridents à cause de sa blessure ; et en décrivant le plus belliqueux des Arès lui-même comme blessé au ventre par Diomède. Polemo, lui aussi, dit qu'Athène a été blessée par Ornytus ; non, Homère dit que Pluton a même été frappé d'une flèche par Hercule ; et Panyasis raconte que les rayons de Sol ont été frappés par les flèches d'Hercule ; et la même Panyasis raconte que par le même Hercule, Héra, la déesse du mariage, a été blessée dans le sable de Pylos. Sosibius raconte également qu'Hercule a été blessé à la main par les fils d'Hippocon. Et s'il y a des blessures, il y a du sang. Car l'ichor des poètes est plus répugnant que le sang ; car la putréfaction du sang s'appelle ichor. C'est pourquoi les remèdes et les moyens de subsistance dont ils ont besoin doivent être fournis. C'est pourquoi il est fait mention de tables, de potions, de rires et de rapports sexuels, car l'homme ne se consacrerait pas à l'amour, n'aurait pas d'enfants, ne dormirait pas s'il était immortel, n'avait pas de besoins et ne vieillissait pas. Jupiter lui-même, quand le de Lycaon l'Arcadien, a participé à une table humaine chez les Ethiopiens - une table plutôt inhumaine et interdite. Car il se rassasia de chair humaine à son insu ; car le dieu ne savait pas que Lycaon l'Arcadien, son amuseur, avait tué son fils (son nom était Nyctimus), et l'avait servi cuit devant Zeus.

C'est Jupiter le bon, le prophétique, le patron de l'hospitalité, le protecteur des suppliants, le bénin, l'auteur des présages, le vengeur des torts ; c'est plutôt l'injuste, le violateur du droit et de la loi, l'impie, l'inhumain, le violent, le séducteur, l'adultère, l'amant. Mais peut-être que lorsqu'il était tel, il était un homme ; mais maintenant, ces fables semblent avoir vieilli sur nos mains. Zeus n'est plus un serpent, un cygne, ni un aigle, ni un homme licencieux ; le dieu ne vole plus, n'aime plus les garçons, n'embrasse plus, n'offre plus de violence, bien qu'il y ait encore beaucoup de belles femmes, plus avenantes que Léda, plus épanouies que Sémélé, et des garçons de meilleure apparence et de meilleures manières que le berger phrygien. Où est maintenant cet aigle ? Où est maintenant ce cygne ? Où est maintenant Zeus lui-même ? Il a vieilli avec ses plumes, car il ne se repent pas encore de ses exploits amicaux, et on ne lui apprend pas la continence. La fable est exposée devant vous : Léda est morte, le cygne est mort. Cherche ton Jupiter. Ne saccage pas le ciel, mais la terre. Le Crétois, dans le pays où il a été enterré, te le montrera - je veux dire Callimaque, dans ses hymnes:-

Pour ta tombe, ô roi,

Les Crétois ont façonné !

Car Zeus est mort, ne soyez pas affligés, comme Léda est morte, et le cygne, et l'aigle, et le libertin, et le serpent. Et maintenant, même les superstitieux semblent, bien qu'à contrecœur, avoir compris leur erreur en ce qui concerne les Dieux.

Car ce n'est pas d'un chêne ancien, ni d'un rocher,

Mais des hommes, est votre descendance.

Mais peu de temps après, ils ne seront plus que des chênes et des pierres. Staphylus dit qu'un Agamemnon est vénéré comme un Jupiter à Sparte ; et Phanocle, dans son livre des Braves et des Belles, raconte qu'Agamemnon, roi des Hellènes, a érigé le temple d'Aphrodite d'Argenni, en l'honneur d'Argennus son ami. Une Artémis, appelée l'Étranglée, est vénérée par les Arcadiens, comme le dit Callimaque dans son Livre des causes ; et à Methymna, une autre Artémis a reçu les honneurs divins, à savoir Artémis Condylitis. Il y a aussi le temple d'une autre Artémis - Artemis Podagra (ou, la goutte) - à Laconica, comme le dit Sosibius. Polemo parle de l'image d'un Apollon bâillant ; et encore d'une autre image, vénérée dans Elis, de l'Apollon qui s'empiffre. Ensuite, les Éléans sacrifient à Zeus, qui détourne les mouches, et les Romains sacrifient à Hercule, qui détourne les mouches, à la Fièvre et à la Terreur, qu'ils comptent aussi parmi les serviteurs d'Hercule. (Je passe sur les Argoviens, qui vénéraient Aphrodite, ouvreuse de tombes.) Les Argoviens et les Spartiates vénèrent Artemis Chelytis, ou la toux, de κελύττειν, qui dans leur discours signifie tousser.

Vous imaginez de quelle source ces détails ont été cités ? Seuls ceux qui sont fournis par vous-mêmes sont ici cités ; et vous ne semblez pas reconnaître vos propres écrivains, que j'appelle comme témoins contre votre incrédulité. Pauvres malheureux que vous êtes, qui avez rempli de plaisanteries impie toute la boussole de votre vie - une vie en réalité sans vie !

Zeus le chauve n'est-il pas vénéré à Argos, et un autre Zeus, le vengeur, à Chypre ? Les Argoviens ne sacrifient-ils pas à Aphrodite Peribaso (la protectrice), et les Athéniens à Aphrodite Hetæra (la courtisane), et les Syracusains à Aphrodite Kallipygos, que Nicandre a quelque part appelée Kalliglutos (avec une belle croupe). Je viens de passer en silence Dionysos Choiropsales. Les Sicyoniens vénèrent cette divinité, qu'ils ont constituée dieu de la muliebria - le patron de la saleté - et honorent religieusement comme l'auteur de la licence. Tels sont donc leurs dieux ; tels sont aussi ceux qui se moquent des dieux, ou plutôt qui se moquent et s'insultent. Les Égyptiens, qui dans leurs villes et villages rendent des honneurs divins à des créatures irrationnelles, sont-ils bien meilleurs que les Grecs, qui adorent de tels dieux ?

Car s'ils sont des bêtes, ils ne sont pas adultères ou libidineux, et ne cherchent le plaisir en rien de ce qui est contraire à la nature. Et de quelle sorte sont ces divinités, que faut-il encore dire, puisqu'elles ont déjà été suffisamment exposées ? De plus, les Égyptiens que je viens de mentionner sont divisés dans leurs objets de culte. Les Syénites vénèrent le poisson braisé ; et le maiotes - c'est un autre poisson - est vénéré par les habitants d'Eléphantine : les Oxyrinchites vénèrent également un poisson qui tire son nom de leur pays. De même, les Héraclites vénèrent l'ichneumon, les habitants de Saïs et de Thèbes un mouton, les Leucopolites un loup, les Cynopolites un chien, les Memphites Apis, les Mendesiens une chèvre. Et vous, qui êtes tout à fait meilleurs que les Égyptiens (j'hésite à dire pire), qui ne cessez de vous moquer tous les jours de votre vie des Égyptiens, que sont certains d'entre vous, aussi, en ce qui concerne les bêtes brutes ? Car de votre nombre, les Thessaliens rendent un hommage divin aux cigognes, selon l'ancienne coutume, et les Thébains aux belettes, pour leur assistance à la naissance d'Hercule. Et encore, les Thessaliens n'auraient-ils pas un culte pour les fourmis, puisqu'ils ont appris que Zeus, qui ressemble à une fourmi, a eu des rapports sexuels avec Eurymédée, la fille de Clétor, et a engendré Myrmidon ? Polemo raconte aussi que les habitants de la Troade adorent les souris du pays, qu'ils appellent Sminthoi, parce qu'elles rongent les cordes des arcs de leurs ennemis ; et de ces souris, Apollon a reçu l'épithète de Sminthien. Héraclides, dans son ouvrage intitulé "La construction de temples en Acarnanie", dit qu'à l'endroit où se trouvent le promontoire d'Actium et le temple d'Apollon d'Actium, ils offrent aux mouches le sacrifice d'un bœuf.

Je n'oublierai pas non plus les Samians : les Samians, comme le dit Euphorion, révèrent les moutons. Je n'oublierai pas non plus les Syriens, qui habitent la Phénicie, dont certains vénèrent les colombes, et d'autres les poissons, avec une vénération aussi excessive que celle des Éléans de Zeus. Eh bien, puisque ceux que vous vénérez ne sont pas des dieux, il me semble nécessaire de vérifier s'il s'agit vraiment de démons qui sont classés, comme vous le dites, dans ce deuxième ordre [à côté des dieux]. Car si les léchés et les impurs sont des démons, les démons indigènes qui ont obtenu des honneurs sacrés peuvent être découverts dans les foules de vos villes : Menedemus chez les Cythniens, Callistagoras chez les Téniens, Anius chez les Déliens, Astrabacus chez les Laconiens, un héros à la proue des navires à Phalère, et la prêtresse pythienne qui ordonnait aux Platéens de sacrifier aux Androcrates et aux Démocrates, à Cyclée et à Leuco au plus fort de la guerre de Median. D'autres démons en abondance peuvent être mis en lumière par quiconque peut regarder un peu autour de lui.

Car trois fois dix mille sont là dans la terre nourricière

Des démons immortels, gardiens d'hommes parlant clairement.

Qui sont ces gardiens, ne t'en veux pas, ô Bœotien, de le dire. N'est-il pas clair qu'il s'agit de ceux que nous avons mentionnés, et de ceux plus célèbres, les grands démons, Apollon, Artémis, Léto, Déméter, Noyau, Pluton, Hercule et Zeus lui-même ?

Mais c'est de la fuite qu'ils nous protègent, ô Ascaréen, ou peut-être est-ce du péché, car ils n'ont jamais essayé de pécher eux-mêmes ! Dans ce cas, le proverbe suivant peut être prononcé à juste titre : -

Le père qui n'a pas pris d'avertissement réprimande son fils.

Si ce sont nos gardiens, ce n'est pas parce qu'ils ont une ardeur de bon sentiment à notre égard, mais parce qu'ils ont l'intention de vous ruiner, à la manière des flatteurs, ils s'attaquent à votre substance, attirés par la fumée. Ces démons eux-mêmes confessent en effet leur propre gloutonnerie, en disant:-

Pour les boissons et la graisse d'agneau,

Mon autel a encore été nourri de leurs mains ;

Un tel honneur nous a toujours été rendu.

Quel autre discours prononceraient-ils, si les dieux des Égyptiens, tels que les chats et les belettes, recevaient la faculté de parler, que celui, homérique et poétique, qui proclame leur goût pour les odeurs salées et la cuisine ? Tels sont vos démons et vos dieux, et vos demi-dieux, s'il en existe, comme il en existe des demi-culs (mules) ; car vous ne manquez pas de termes pour composer des noms composés d’impiété.



Chapitre 3. La cruauté des sacrifices aux dieux.


Eh bien, disons en plus, quels démons inhumains, et hostiles à la race humaine, vos dieux étaient, non seulement en train de se délecter de la folie des hommes, mais de jubiler du massacre humain - maintenant dans les concours armés pour la supériorité dans les stades, et maintenant dans les innombrables concours pour la renommée dans les guerres se donnant les moyens du plaisir, afin de pouvoir se rassasier abondamment du meurtre des êtres humains.

Et maintenant, comme des fléaux qui envahissent les villes et les nations, ils exigent des oblations cruelles. Ainsi, Aristomenes le Messenien tua trois cents êtres humains en l'honneur de Zeus l'Ithométan, pensant que des hécatombes d'un tel nombre et d'une telle qualité donneraient de bons présages ; parmi eux se trouvait Théopompos, roi des Lacédémoniens, une noble victime.

Les Tauriens, le peuple qui habite les Chersonese tauriques, sacrifient immédiatement à l'Artémis taurique les étrangers sur lesquels ils posent la main sur leurs côtes qui ont été à l'est à la dérive sur la mer. Ces sacrifices qu'Euripide représente dans les tragédies sur la scène. Monimus raconte, dans son traité sur les merveilles, qu'à Pella, en Thessalie, un homme d'Achaïe a été tué en sacrifice à Pélée et à Chiron. Que les Lyctii, qui sont une race crétoise, ont tué des hommes en sacrifice à Zeus, Anticlides le montre dans ses Voyages de retour ; et que les Lesbiennes ont offert le même sacrifice à Dionysos, est dit par Dosidas. Les Phocéens aussi (car je ne passerai pas sur ce qu'ils sont), Pythoclès nous informe dans son troisième livre, Sur la Concorde, d'offrir un homme en sacrifice brûlé à l'Artémis de Tauride.

Erechthée d'Attique et Marius le Romain ont sacrifié leurs filles - la première à Phéréphète, comme le mentionne Démarate dans son premier livre sur les sujets tragiques ; la seconde aux divinités qui repoussent le mal, comme le raconte Dorothée dans son premier livre sur les affaires italiennes. Philanthropiques, certes, les démons apparaissent, d'après ces exemples ; et comment ceux qui vénèrent les démons ne seraient-ils pas pieux en conséquence ? Les premiers sont appelés par le beau nom de sauveurs ; et les seconds demandent la sécurité contre ceux qui complotent contre leur sécurité, imaginant qu'ils leur sacrifient de bons présages, et oublient qu'ils tuent eux-mêmes des hommes. Car un meurtre ne devient pas un sacrifice en étant commis dans un endroit particulier. On ne doit pas appeler sacrifice sacré le fait de tuer un homme sur l'autel ou sur la route d'Artémis ou de Zeus, pas plus que le fait de le tuer par colère ou par convoitise - autres démons très semblables aux premiers ; mais un sacrifice de ce genre est un meurtre et une boucherie humaine. Alors pourquoi, ô hommes, la plus sage de toutes les créatures, évitez les bêtes sauvages, et écartez-vous du chemin des animaux sauvages, si vous tombez avec un ours ou un lion ?

. . . . . Comme lorsque certains voyageurs espionnent,

Il s'est enroulé sur son chemin à flanc de montagne,

Un serpent mortel, il recule en hâte -

Ses membres sont tout tremblants, et sa joue toute pâle,

Mais bien que vous perceviez et compreniez que les démons sont mortels et méchants, qu'ils complotent, détestent la race humaine et la détruisent, pourquoi ne vous détournez-vous pas de leur chemin, ou ne les détournez-vous pas du vôtre ? Quelle vérité les méchants peuvent-ils dire, ou quel bien peuvent-ils faire à qui que ce soit ?

Je peux alors facilement démontrer que l'homme est meilleur que vos dieux, qui ne sont que des démons ; et je peux montrer, par exemple, que Cyrus et Solon étaient supérieurs à l'oraculaire Apollon. Votre Phœbus était un amoureux des dons, mais pas un amoureux des hommes. Il a trahi son ami Crœsus, et oubliant la récompense qu'il avait reçue (tant il était attentif à sa renommée), il a traversé les Halys jusqu'au bûcher. Les démons aiment les hommes de telle sorte qu'ils les amènent au feu [inextinguible].

Mais ô homme, qui aime mieux la race humaine, et l'art plus vrai qu'Apollon, plains celui qui est lié au bûcher. Ô Solon, déclare la vérité ; Ô Cyrus, ordonne que le feu soit éteint. Sois sage, alors, enfin, ô Crœsus, enseigné par la souffrance. Celui que tu adores est un ingrat ; il accepte ta récompense, et après avoir pris l'or joue le faux. Regarde encore une fois la fin, ô Solon. Ce n'est pas le démon, mais l'homme qui te dit cela. Ce ne sont pas des oracles ambigus que Solon prononce. Tu le prendras facilement. Tu ne trouveras que la vérité, ô Barbare, comme preuve que cet oracle est vrai, quand tu seras placé sur le bûcher. C'est pourquoi je ne peux m'empêcher de me demander pour quelles raisons plausibles les premiers égarés ont été poussés à prêcher la superstition aux hommes, lorsqu'ils les exhortaient à adorer les méchants démons, que ce soit Phoroneus ou Merops, ou quiconque leur a élevé des temples et des autels ; et d'ailleurs, comme on le dit, ont été les premiers à leur offrir des sacrifices. Mais, incontestablement, au cours des âges suivants, les hommes se sont inventé des dieux à adorer. Il ne fait aucun doute que cet Éros, dont on dit qu'il est l'un des dieux les plus anciens, n'était vénéré par personne jusqu'à ce que Charmus prenne un petit garçon et lui élève un autel à l'Académie - une chose plus apparente que la luxure dont il avait été gratifié ; et la luxure des hommes du vice appelés par le nom d'Éros, déifiant ainsi la luxure débridée. Les Athéniens, une fois de plus, ne savaient pas qui était Pan jusqu'à ce que Philippes leur dise.

La superstition, comme il fallait s'y attendre, ayant pris son essor ainsi, devint la source de la méchanceté insensée ; et n'étant pas vérifiée par la suite, mais ayant continué à augmenter et à se précipiter en plein déluge, elle devint l'origine de nombreux démons, et s'exprima en sacrifiant des hécatombes, en désignant des assemblées solennelles, en installant des images, et en construisant des temples, qui étaient en réalité des tombes : car je ne les passerai pas sous silence, mais je les exposerai en détail, bien qu'ils soient appelés par le nom auguste de temples, c'est-à-dire les tombes qui ont reçu le nom de temples. Mais renoncez-vous maintenant à votre superstition, à votre honte de considérer les sépulcres avec vénération religieuse. Dans le temple d'Athènes à Larissa, sur l'Acropole, se trouve la tombe d'Acrisius ; et à Athènes, sur l'Acropole, celle des Cecrops, comme le dit Antiochus dans le neuvième livre de ses Histoires. Qu'en est-il d'Erichthonius ? N'a-t-il pas été enterré dans le temple de Polias ? Et Immarus, fils d'Eumolpus et de Daïra, n'ont-ils pas été enterrés dans l'enceinte de l'Elusinium, qui se trouve sous l'Acropole ; et les filles de Céléus, n'ont-elles pas été enterrées à Eleusis ? Pourquoi devrais-je vous énumérer les épouses des Hyperboréens ? On les appelait Hyperoche et Laodice ; elles ont été enterrées dans l'Artemisium de Délos, qui se trouve dans le temple de l'Apollon de Délos. Leandrius dit que Cléarque a été enterré à Miletus, dans le Didymée. Après le Zénon mydien, il ne convenait pas à cet égard de passer sur le tombeau de Leucophryne, qui a été enterré dans le temple d'Artémis en Magnésie ; ou sur l'autel d'Apollon à Telmessus, qui serait la tombe du voyant Telmisseus. De plus, Ptolémée, fils d'Agèsarque, dans son premier livre sur Philopator, dit que Cinyras et les descendants de Cinyras ont été enterrés dans le temple d'Aphrodite à Paphos. Mais tout le temps ne me suffirait pas, si je devais passer en revue les tombes que tu tiens pour sacrées. Et si aucune honte n'est à vous pour ces audacieuses imbécillités, il en résulte que vous êtes complètement mort, mettant, comme vous le faites vraiment, votre confiance dans les morts.

Pauvres misérables, quelle est la misère dont vous souffrez ?

Vos têtes sont enveloppées dans l'obscurité de la nuit.



Chapitre 4. L'absurdité et la honte des images par lesquelles les dieux sont vénérés.

Si, en outre, je prends et mets devant vous ces mêmes images pour que vous les examiniez, vous constaterez, en les parcourant, combien est vraiment stupide la coutume dans laquelle vous avez été élevé, d'adorer les œuvres insensées des mains des hommes.


Autrefois, les Scythes adoraient leurs sabres, les pierres des Arabes, les rivières des Perses. Et certains, appartenant à d'autres races encore plus anciennes, installaient des blocs de bois dans des situations bien visibles, et érigeaient des piliers de pierre, que l'on appelait Xoana, à partir de la sculpture du matériau dont ils étaient faits. L'image d'Artémis à Icare était sans doute en bois brut, celle de la citadine Ici était un tronc d'arbre abattu, et celle de la samienne Ici, comme le dit Æthlius, était d'abord une planche, et fut ensuite, pendant le gouvernement de Proclus, sculptée en forme humaine. Et lorsque les Xoana ont commencé à être fabriqués à l'image des hommes, ils ont reçu le nom de Brete - un terme dérivé de Brotos (homme). À Rome, l'historien Varro dit que dans l'Antiquité, le Xoaron de Mars - l'idole par laquelle il était vénéré - était une lance, les artistes ne s'étant pas encore appliqués à cet art spécieux et pernicieux ; mais quand l'art s'est épanoui, l'erreur a augmenté. Celle des pierres et des bouts - et, pour parler brièvement, de la matière morte - vous avez fait des images de la forme humaine, par lesquelles vous avez produit une contrefaçon de la piété, et calomnié la vérité, est maintenant aussi claire qu'on peut l'être ; mais une preuve telle que celle que l'on peut exiger ne doit pas être refusée.

Le fait que la statue de Zeus à Olympie et celle de Polias à Athènes ont été exécutées en or et en ivoire par Phidias est connu de tous, et que l'image d'Ici à Samos a été formée par le ciseau d'Euclide, rapporte Olympichus dans son Samiaca. N'en doutez donc pas, celle des dieux appelés à Athènes vénérables, Scopas en fit deux de la pierre appelée Lychnis, et Calos celle qu'ils auraient fait placer entre eux, comme le montre Polémon dans le quatrième de ses livres adressé à Timée. Il ne faut pas non plus douter du respect des images de Zeus et d'Apollon à Patara, en Lycie, que Phidias a exécutées, ainsi que des lions qui se couchent avec elles ; et si, comme certains le disent, elles sont l'œuvre de Bryxis, je ne le conteste pas - vous avez en lui un autre faiseur d'images. Écrivez ce que vous voulez. Par ailleurs, les statues de neuf coudées de hauteur de Poséidon et d'Amphitrite, vénérées à Ténos, sont l'œuvre de Télésius l'Athénien, comme nous le dit Philochore. Démétrius, dans le deuxième livre de son argolique, écrit à propos de l'image de Ici à Tiryns, que le matériau était du poirier et que l'artiste était Argus.

Beaucoup, peut-être, seront surpris d'apprendre que le Palladium qui s'appelle les Diopètes - c'est-à-dire tombés du ciel - que Diomède et Ulysse sont censés avoir emportés de Troie et déposés à Démophoon, était fait d'os de Pélops, comme la Joie Olympienne d'autres os - ceux de la bête sauvage indienne. Je cite comme autorité Dionysius, qui raconte cela dans la cinquième partie de son cycle. Et Apellas, dans les Delphes, dit qu'il y avait deux Palladia, et que toutes deux étaient façonnées par les hommes. Mais pour qu'on puisse supposer que je les ai dépassés par ignorance, j'ajouterai que l'image de Dionysos Morychus à Athènes était faite des pierres appelées Phellata, et était l'œuvre de Simon, fils d'Eupalamus, comme le dit Polemo dans une lettre. Il y avait aussi deux autres sculpteurs de Crète, comme je le pense : ils s'appelaient Scyles et Dipoenus ; et ceux-ci ont exécuté les statues des Dioscures à Argos, et l'image d'Hercule à Tiryns, et l'effigie de l'Artémis munychienne à Sicyon. Pourquoi m'attarderais-je sur celles-ci, alors que je peux vous montrer la grande divinité elle-même, et vous montrer qui elle était - qui, en effet, de manière évidente surtout, nous dit-on, était considérée comme digne de vénération ? Celui dont ils ont osé parler comme étant fait sans mains - je veux parler de l'Égyptien Sérapis. Car certains racontent qu'il a été envoyé en cadeau par le peuple de Sinope à Ptolémée Philadelphe, roi des Égyptiens, qui a gagné leur faveur en leur envoyant du grain d'Égypte alors qu'ils périssaient de faim ; et que cette idole était une image de Pluton ; et que Ptolémée, ayant reçu la statue, l'a placée sur le promontoire qui s'appelle aujourd'hui Racotis ; où le temple de Sérapis était tenu en honneur, et l'enceinte sacrée borde l'endroit ; et que Blistichis la courtisane étant morte à Canopus, Ptolémée l'a fait transporter là, et enterrer sous le sanctuaire précité.

D'autres disent que la Sérapis était une idole pontique, et qu'elle fut transportée en grande pompe à Alexandrie. Isidore seul dit qu'elle a été apportée des Séleuciens, près d'Antioche, qui avaient également été visités avec un manque de grain, et avaient été nourris par Ptolémée. Mais Athénodorns, le fils de Sandon, tout en voulant faire croire que la Sérapis est ancienne, a commis l'erreur de prouver qu'il s'agit d'une image façonnée par des mains humaines. Il dit que Sésostris, le roi égyptien, ayant subjugué la plupart des races helléniques, a ramené avec lui en Égypte un certain nombre d'artisans. Il a donc commandé une statue d'Osiris, son ancêtre, qui devait être exécutée dans un style somptueux ; et le travail a été réalisé par l'artiste Bryaxis, non pas l'Athénien, mais un autre du même nom, qui a employé dans son exécution un mélange de divers matériaux. Il avait en effet des limailles d'or, d'argent, de plomb et, en outre, d'étain ; et parmi les pierres égyptiennes, aucune ne manquait, et il y avait des fragments de saphir, d'hématite, d'émeraude et de topaze. Après avoir broyé et mélangé tous ces ingrédients, il donna à la composition une couleur bleue, d'où la teinte sombre de l'image ; et après avoir mélangé le tout avec la matière colorante qui restait des funérailles d'Osiris et d'Apis, il moula le Serapis, dont le nom indique son lien avec la sépulture et sa construction à partir de matériaux funéraires, composés comme il l'est d'Osiris et d'Apis, qui ensemble forment Osirapis.

Une autre nouvelle divinité s'est ajoutée au nombre avec un grand faste religieux en Égypte, et a failli l'être en Grèce par le roi des Romains, qui a déifié Antinoüs, qu'il aimait comme Zeus aimait Ganymède, et dont la beauté était d'un ordre très rare : car la luxure n'est pas facile à contenir, démunie comme elle est de la peur ; et les hommes observent maintenant les nuits sacrées d'Antinoüs, dont l'amant qui les a passées avec lui connaissait bien le caractère honteux. Pourquoi le compter parmi les dieux, qui est honoré pour cause d'impureté ? Et pourquoi lui ordonnes-tu de se lamenter comme un fils ? Et pourquoi devriez-vous vous étendre sur sa beauté ? La beauté gâchée par le vice est détestable. Ne joue pas le tyran, ô homme, sur la beauté, et n'insulte pas la jeunesse en son sein. Garde la beauté pure, afin qu'elle soit vraiment juste. Sois le roi de la beauté, pas son tyran. Reste libre, et alors je reconnaîtrai ta beauté, parce que tu as gardé son image pure : alors j'adorerai cette vraie beauté qui est l'archétype de tous les beaux. Maintenant, la tombe du garçon débauché est le temple et la ville d'Antinoüs. Car de même que les temples sont tenus en révérence, de même les sépulcres, les pyramides, les mausolées et les labyrinthes sont des temples de morts, comme les autres sont des sépulcres de dieux. En tant qu'enseignant sur ce point, je vous présenterai la prophétesse sibylline:-

Pas le mensonge oraculaire de Phœbus,

Que des hommes stupides ont appelé Dieu, et faussement appelé Prophète ;

Mais les oracles du grand Dieu, qui n'a pas été fait par la main des hommes,

Comme les idoles muettes de la pierre sculptée.

Elle prédit également la ruine du temple, annonçant que celui de l'Artémis d'Éphèse serait englouti par les tremblements de terre et les rentes dans le sol, comme suit :-

Prostré sur le sol, Ephèse gémira, pleurant sur le rivage,

Et la recherche d'un temple qui n'a plus d'habitant.

Elle dit aussi que le temple d'Isis et de Sérapis serait démoli et brûlé :-

Isis, triple déesse misérable, tu t'attarderas sur les rives du Nil ;

Solitaire, frénétique, silencieuse, sur les sables de l'Achéron.

Puis elle procède:-

Et toi, Serapis, couvert d'un tas de pierres blanches,

Il y aura une énorme ruine dans l'Égypte trois fois misérable.

Mais si vous ne vous occupez pas de la prophétesse, écoutez au moins votre propre philosophe, l'Héraclite éphésien, qui réprimande les images avec leur absurdité : Et à ces images ils prient, avec le même résultat que si l'on parlait aux murs de sa maison. Car ne faut-il pas se demander qui adore les pierres et les place devant les portes, comme s'ils étaient capables d'activité ? Ils adorent Hermès comme un dieu, et placent Agüeus comme un gardien de porte. Car si l'on leur reproche d'être dépourvus de sensations, pourquoi les vénérer comme des dieux ? Et si on les croit doués de sensations, pourquoi les placer devant la porte ? Les Romains, qui attribuaient leurs plus grands succès à la Fortune, et la considéraient comme une très grande divinité, ont emmené sa statue au secret, et l'ont érigée là, en assignant à la déesse un temple approprié - le nécessaire. Mais le bois et la pierre insensés, et l'or riche, n'ont rien à voir avec l'odeur salée, le sang ou la fumée, qui, étant à la fois honorés et fumigés, les noircissent ; ils ne le font plus pour l'honneur ou l'insulte. Et ces images ne valent rien de plus qu'un animal. Je ne comprends pas comment des objets dénués de sens ont été déifiés et je me sens obligé de plaindre, comme de misérables misérables, ceux qui errent dans les dédales de cette folie : car si certains êtres vivants n'ont pas tous les sens, comme les vers et les chenilles, et comme les taupes et la souris-musaraigne, dont Nicander dit qu'elle est aveugle et grossière, dès les premiers instants, ils sont pourtant supérieurs à ces idoles et à ces images totalement insensées. Car elles ont un sens - par exemple, l'ouïe, le toucher ou quelque chose d'analogue à l'odorat ou au goût, alors que les images ne possèdent pas un seul sens. Il existe de nombreuses créatures qui n'ont ni la vue, ni l'ouïe, ni la parole, comme le genre des huîtres, qui vivent et grandissent pourtant, et sont affectées par les changements de la lune. Mais les images, étant immobiles, inertes et insensées, sont liées, clouées, collées - sont fondues, limées, sciées, polies, sculptées. La terre insensée est déshonorée par les fabricants d'images, qui la changent par leur art de sa nature propre, et incitent les hommes à l'adorer ; et les fabricants de dieux n'adorent pas les dieux et les démons, mais à mon avis la terre et l'art, qui vont composer les images. Car, en vérité, l'image n'est que de la matière morte façonnée par la main de l'artisan. Mais nous n'avons pas d'image sensible de la matière sensible, mais une image qui est perçue par le seul esprit - Dieu, qui seul est vraiment Dieu. [Voir aussi VENERATION DES IMAGES dans l'Encyclopédie catholique].

Et de nouveau, lorsqu'ils sont impliqués dans des calamités, les adorateurs superstitieux des pierres, bien qu'ils aient appris par l'événement que la matière sensible ne doit pas être adorée, et pourtant, cédant à la pression du malheur, deviennent les victimes de leur superstition ; et bien qu'ils méprisent les images, sans pour autant vouloir paraître totalement les négliger, sont jugés coupables par ces dieux par les noms desquels les images sont appelées.

En effet, le tyran Dionysos, le plus jeune, après avoir dépouillé le manteau d'or de la statue de Jupiter en Sicile, lui ordonna de se vêtir d'un manteau de laine, en faisant remarquer facétieusement que ce dernier était meilleur que le manteau d'or, étant plus léger en été et plus chaud en hiver. Et Antiochus de Cyzicus, en difficulté pour l'argent, ordonna de faire fondre la statue de Zeus en or, de quinze coudées de haut, et d'en ériger une autre, de moindre valeur, plaquée d'or, à sa place. Les hirondelles et la plupart des oiseaux s'envolent vers ces statues et y déposent leurs excréments, sans aucun respect pour Zeus Olympien, ni pour Asclépios d'Épidaure, ni même pour Athéna Polias ou Sérapis d'Égypte ; mais ce ne sont pas eux qui vous ont appris l'absurdité des images. Mais il est arrivé que des mécréants ou des ennemis aient attaqué et incendié des temples, et les aient dépouillés de leurs dons votifs, et aient même fait fondre les images elles-mêmes, par simple appât du gain. Et si un Cambyses ou un Darius, ou tout autre fou, a fait de telles tentatives, et si l'on a tué l'Apis égyptien, je ris de lui voir tuer leur dieu, tout en étant peiné de l'indignation qui est perpétrée dans un but lucratif. J'oublierai donc volontiers cette folie, considérant de tels actes plus comme des actes de convoitise que comme une preuve de l'impuissance des idoles. Mais le feu et les tremblements de terre sont assez astucieux pour ne pas se sentir timides ou effrayés par les démons ou les idoles, pas plus que par les cailloux amoncelés par les vagues sur le rivage.

Je sais que le feu est capable d'exposer et de guérir les superstitions. Si vous êtes prêt à abandonner cette folie, l'élément du feu éclairera votre chemin. Ce même feu a brûlé le temple d'Argos, avec la prêtresse Chrysis ; et celui d'Artémis à Éphèse la deuxième fois après les Amazones. Et le Capitole de Rome était souvent enveloppé de flammes ; le feu n'a pas non plus épargné le temple de Sérapis, dans la ville des Alexandrins. À Athènes, le temple de Dionysos d'Eléuthérie a été détruit. Quant au temple d'Apollon à Delphes, il a d'abord été assailli par une tempête, puis complètement détruit par un incendie. Ceci est raconté comme la préface de ce que le feu promet. Et les créateurs d'images, ne font-ils pas honte à ceux d'entre vous qui sont sages en méprisant la matière ? Le Phidias athénien inscrit sur le doigt de l'Olympien Jove, Pantarkes est beau. Ce n'est pas Zeus qui était beau à ses yeux, mais l'homme qu'il aimait. Et Praxitèle, comme le raconte Posidippe dans son livre sur Cnide, lorsqu'il a façonné la statue d'Aphrodite de Cnide, l'a rendue semblable à la forme de Cratine, dont il était amoureux, afin que le peuple misérable puisse avoir l'amant de Praxitèle à adorer. Et lorsque Phryne la courtisane, la Thespienne, était en fleur, tous les peintres ont fait de leurs tableaux d'Aphrodite des copies de la beauté de Phryne ; comme, encore une fois, les sculpteurs d'Athènes ont fait leurs Mercure comme Alcibiades. Il vous reste à juger si vous devez vénérer les courtisanes. Émus, comme je le crois, par de tels faits et méprisant de telles fables, les anciens rois se proclamaient sans honte dieux, car cela n'impliquait aucun danger pour les hommes, et enseignaient ainsi qu'en raison de leur gloire ils étaient rendus immortels. Ceux, le fils d'Eolus, était appelé Zeus par sa femme Alcyone ; Alcyone, encore une fois, étant appelé Héra par son mari. Ptolémée IV s'appelait Dionysos, et Mithridate du Pont s'appelait également Dionysos. Alexandre souhaitait être considéré comme le fils d'Ammon et faire faire sa statue avec une corne par les sculpteurs, désireux de déshonorer la beauté de la forme humaine par l'ajout d'une corne. Et non seulement des rois, mais des personnes privées se sont honorées des noms de divinités, comme le médecin Menecrate, qui a pris le nom de Zeus. Quel besoin ai-je de citer Alexandre ? Ayant été grammairien de profession, il a pris le caractère du dieu-soleil, comme le raconte Aristus de Salamine. Et pourquoi mentionner Nicagore ? Il était originaire de Zela [dans le Pont], et vivait à l'époque d'Alexandre. Nicagore portait le nom d'Hermès, et utilisait la robe d'Hermès, comme il en témoigne lui-même. Et tandis que des nations entières, et des villes avec tous leurs habitants, sombrant dans l'autosatisfaction, traitent les mythes sur les dieux avec mépris, en même temps les hommes eux-mêmes, prenant l'air d'égalité avec les dieux, et se gonflant de vanité, se votent des honneurs extravagants. Il y a le cas du Macédonien Philippe de Pella, fils d'Amyntor, à qui l'on décrète le culte divin en Cynosarque, bien que sa clavicule soit cassée, qu'il ait une jambe boiteuse et qu'il ait un œil assommé. Et encore celui de Démétrius, qui fut élevé au rang des dieux ; et là où il descendit de son cheval à l'entrée d'Athènes se trouve le temple de Démétrius le Puissant ; et partout on lui éleva des autels, et les Athéniens lui assignèrent des noces avec Athènes. Mais il méprise la déesse, car il ne peut pas épouser la statue ; et prenant la courtisane Lamia, il monte à l'Acropole, et s'allonge avec elle sur le divan d'Athènes, montrant à la vieille vierge les postures de la jeune courtisane.

Il n'y a donc pas lieu de s'indigner à Hippone, qui a immortalisé sa propre mort. Pour cela, Hippo a fait inscrire sur sa tombe l'élégie suivante :-

C'est le tombeau d'Hippone, que le Destin

Fait, par la mort, égal aux dieux immortels.

Bravo, Hippo ! Tu nous montres l'illusion des hommes. S'ils n'ont pas cru à tes paroles, maintenant que tu es mort, qu'ils deviennent tes disciples. C'est l'oracle d'Hippone, considérons-le. Les objets de ton culte étaient autrefois des hommes, et au fil du temps ils sont morts ; et la fable et le temps les ont élevés au rang d'honneur. Car d'une certaine manière, ce qui est présent ne sera pas méprisé par la familiarité ; mais ce qui est passé, étant séparé par l'obscurité du temps de la censure temporaire qui s'y rattache, est investi d'honneur par la fiction, de sorte que le présent est regardé avec méfiance, le passé avec admiration. C'est précisément de cette manière que les hommes morts de l'Antiquité, vénérés par la longue prévalence de l'illusion de les respecter, sont considérés comme des dieux par la postérité. Comme motifs de votre croyance en ceux-ci, il y a vos mystères, vos assemblées solennelles, vos liens et vos blessures, et vos divinités en pleurs.

Malheur, malheur ! Que le destin décrète mon bien-aimé,

Sarpedon, par la main de Patroclus à tomber.

La volonté de Zeus fut renversée ; et Zeus étant vénéré, se lamente sur Sarpédon. C'est donc avec raison que vous les avez vous-mêmes appelés ombres et démons, puisque Homère, rendant un sinistre hommage à Athènes et aux autres divinités, les a qualifiés de démons:-

Elle a poursuivi sa route vers le ciel

Pour rejoindre les immortels dans la demeure de Jove.

Comment, alors, les ombres et les démons peuvent-ils encore être considérés comme des dieux, étant en réalité des esprits impurs et impurs, reconnus par tous comme étant de nature terrestre et aquatique, s'enfonçant de leur propre poids, et voltigeant autour des tombes et des tombeaux, dont ils apparaissent faiblement, n'étant que des fantasmes d'ombre ? Tels sont vos dieux - ombres et ombres ; et à ceux-ci s'ajoutent ces divinités mutilées, ridées et loucheurs, les Lité, filles de Thérèse plutôt que de Zeus. Ainsi, Bion - avec esprit, comme je le pense - dit : "Comment, avec raison, les hommes pourraient-ils prier Zeus pour une belle progéniture - une chose qu'il ne pourrait pas obtenir pour lui-même ?

L'être incorruptible, dans la mesure où il se trouve en vous, vous coulez dans la terre ; et cette essence pure et sainte, vous l'avez enterrée dans la tombe, privant le divin de sa véritable nature.

Pourquoi, je vous en prie, avez-vous assigné les prérogatives de Dieu à ce qui n'est pas un dieu ? Pourquoi, je vous le demande, avez-vous abandonné le ciel pour rendre un honneur divin à la terre ? Qu'est-ce que l'or, ou l'argent, ou l'acier, ou le fer, ou le laiton, ou l'ivoire, ou les pierres précieuses ? Ne sont-ils pas de la terre, et de la terre ?

Toutes ces choses que vous regardez ne sont-elles pas la progéniture d'une seule mère, la terre ?

Pourquoi donc, hommes insensés et stupides (car je vais le répéter), avez-vous, en diffamant la région supercéleste, traîné la religion à terre, en vous façonnant des dieux de la terre, et en vous attaquant à ces objets créés, au lieu de la Déité non créée, avez-vous sombré dans les ténèbres les plus profondes ?

La pierre de Pari est belle, mais elle n'est pas encore Poséidon. L'ivoire est beau, mais ce n'est pas encore le Zeus Olympien. La matière a toujours besoin de l'art pour la modeler, mais la divinité n'a besoin de rien. L'art est venu faire son travail, et la matière est revêtue de sa forme ; et si la préciosité de la matière la rend capable d'être mise à profit, ce n'est qu'en raison de sa forme qu'elle en vient à être jugée digne de vénération. Votre image, si l'on considère son origine, est l'or, elle est le bois, elle est la pierre, elle est la terre, qui a reçu la forme de la main de l'artiste. Mais j'ai pris l'habitude de marcher sur la terre, et non de la vénérer. Car j'ai tort de confier les espoirs de mon esprit à des choses dépourvues du souffle de la vie. Il faut donc s'approcher au plus près des images. Leur aspect même montre à quel point la tromperie leur est inhérente. Car les formes des images sont clairement empreintes de la nature caractéristique des démons. Si l'on fait le tour et que l'on examine les images, on reconnaîtra d'un seul coup d'œil vos dieux à leurs formes honteuses : Dionysos de sa robe ; Hephæstus de son art ; Déméter de sa calamité ; Ino de sa coiffe ; Poséidon de son trident ; Zeus du cygne ; le bûcher indique Héraclès ; et si l'on voit une statue de femme nue sans inscription, on comprend qu'il s'agit de l'Aphrodite d'or. Ainsi, ce Pygmalion chypriote s'est épris d'une image d'ivoire : l'image était Aphrodite, et elle était nue. Le Cyprien est conquis par la simple forme, et il embrasse l'image. C'est ce que raconte Philostephanus. Une autre Aphrodite de Cnide était de pierre, et belle. Une autre personne en est devenue amoureuse et a honteusement embrassé la pierre. Posidippe raconte cela. Le premier de ces auteurs, dans son livre sur Chypre, et le second dans son livre sur Cnide. L'art de tromper est si puissant, en séduisant des hommes amoureux dans la fosse. L'art est puissant, mais il ne peut tromper la raison, ni ceux qui vivent agréablement à la raison. Les colombes sur le tableau ont été représentées de telle façon à la vie par l'art du peintre, que les pigeons se sont envolés vers elles ; et les chevaux ont hennit à des images de juments bien exécutées. On dit qu'une jeune fille s'est amourachée d'une image, et une jeune fille de la statue à Cnidus. Mais ce sont les yeux des spectateurs qui ont été trompés par l'art, car personne dans ses sens n'aurait jamais embrassé une déesse, ou s'est enterré avec un amant sans vie, ou s'est épris d'un démon et d'une pierre. Mais c'est avec un sort différent que l'art vous trompe, s'il ne vous conduit pas à l'indulgence des affections amoureuses : il vous conduit à rendre un honneur et un culte religieux aux images et aux tableaux.

L'image, c'est comme. Bien et bien ! Que l'art reçoive ses louanges, mais qu'il ne trompe pas l'homme en se faisant passer pour la vérité. Le cheval se tient tranquille, la colombe ne bat pas des ailes, son aile est immobile. Mais la vache de Dædalus, faite de bois, a séduit le taureau sauvage ; et l'art l'ayant trompé, l'a contraint à rencontrer une femme pleine d'une passion licencieuse. Une telle frénésie a créé des arts malicieux dans l'esprit des insensibles. D'autre part, les singes sont admirés par ceux qui les nourrissent et les soignent, car rien ne les trompe sous forme d'images et d'ornements de fillettes en cire ou en argile. Vous vous montrerez alors inférieurs aux singes en vous attachant à des images de pierre, de bois, d'or et d'ivoire, et à des images. Vos fabricants de jouets aussi malicieux - les sculpteurs et les fabricants d'images, les peintres et les ouvriers du métal, et les poètes - ont introduit une foule bigarrée de divinités : dans les champs, les Satyres et les Pans ; dans les bois, les Nymphes, les Oreads et les Hamadryades ; et d'ailleurs, dans les eaux, les rivières et les fontaines, les Naïades ; et dans la mer, les Néréides. Et maintenant les Mages se vantent que les démons sont les ministres de leur impiété, les comptant parmi le nombre de leurs domestiques, et par leurs charmes les obligeant à être leurs esclaves. D'ailleurs, les noces des divinités, leurs engendrements et les naissances d'enfants qui sont racontées, leurs adultères célébrés en chansons, leurs carrousels représentés en comédie, et les éclats de rire sur leurs tasses, que vos auteurs présentent, m'incitent à crier, bien que je veuille bien me taire. Oh l'impiété ! Vous avez transformé le ciel en scène, le Divin est devenu un drame, et ce qui est sacré, vous l'avez joué dans des comédies sous le masque de démons, en travestissant la vraie religion par votre culte du démon [superstition].

Mais lui, en frappant la lyre, s'est mis à chanter magnifiquement.

Chante-nous, Homer, cette belle chanson

Sur les amours d'Arès et de Vénus avec la belle couronne :

Comment ils ont d'abord couché ensemble dans le palais d'Hephæstus

En secret ; il a fait de nombreux cadeaux et a déshonoré le lit et la chambre du roi Hephæstus.

Arrête, ô Homère, la chanson ! Il n'est pas beau, il enseigne l'adultère, et il nous est interdit de nous polluer les oreilles en entendant parler d'adultère, car nous sommes ceux qui portent avec nous, dans cette image vivante et mouvante de notre nature humaine, la ressemblance de Dieu - une ressemblance qui habite avec nous, qui prend conseil avec nous, qui s'associe avec nous, qui est un avec nous, qui ressent avec nous, qui ressent pour nous. Nous sommes devenus une offrande consacrée à Dieu pour l'amour du Christ : nous sommes la génération élue, le sacerdoce royal, la nation sainte, le peuple particulier, qui n'était pas un peuple autrefois, mais qui est maintenant le peuple de Dieu ; qui, selon Jean, ne sont pas de ceux qui sont en bas, mais qui ont tout appris de Celui qui est venu d'en haut ; qui ont compris la dispensation de Dieu ; qui ont appris à marcher dans la nouveauté de la vie. Mais ce ne sont pas là les sentiments de la majorité ; mais, rejetant la honte et la peur, ils dépeignent dans leurs maisons les passions contre nature des démons. Ainsi, mariés à l'impureté, ils ornent leurs chambres à coucher de tablettes peintes accrochées, considérant la licence comme une religion ; et couchés dans leur lit, au milieu de leurs étreintes, ils regardent cette Aphrodite enfermée dans les bras de son amant. Et dans les cercles de leurs bagues, ils découpent une représentation de l'oiseau amoureux qui voltigeait autour de Léda - ayant une forte prédilection pour les représentations d'effémination - et utilisent un sceau estampillé d'une impression de la licence de Zeus. Tels sont les exemples de votre volupté, telles sont les théologies du vice, telles sont les instructions de vos dieux, qui commettent la fornication avec vous ; pour ce que l'on souhaite, qu'il pense, selon l'orateur athénien. Et de quelle sorte, par contre, sont vos autres images ? De petits pots, de jeunes filles nues, de satyres ivres et de jetons phalliques, peints nus dans des tableaux honteux pour la saleté. Et plus encore : vous n'avez pas honte aux yeux de tous de regarder les représentations de toutes les formes de licenciement qui sont représentées dans les lieux publics, mais vous les dressez et les gardez avec un soin scrupuleux, en consacrant ces piliers de l'impudeur chez vous, comme si, aussitôt, ils étaient les images de vos dieux, représentant sur eux également les postures de Philænis et les travaux d'Héraclès. Nous dénonçons non seulement l'utilisation de ces images, mais aussi leur vue et leur audition même, comme méritant le sort de l'oubli. Vos oreilles sont débauchées, vos yeux commettent la fornication, vos regards commettent l'adultère avant de vous embrasser. O vous qui avez fait violence à l'homme, et qui avez consacré à la honte ce qui est divin dans cet ouvrage de Dieu, vous ne croyez pas tout pour assouvir vos passions, et pour croire aux idoles, parce que vous avez un désir ardent de leur licence, mais vous ne croyez pas Dieu, parce que vous ne pouvez supporter une vie de retenue. Vous avez détesté le meilleur et valorisé le pire, ayant été les spectateurs de la vertu, mais les acteurs du vice. Heureux, donc, pour ainsi dire, seuls sont tous ceux qui, d'un commun accord -

Qui refusera de regarder les temples

Et des autels, des sièges de pierres muettes sans valeur,

Et des idoles de pierre, et des images faites par des mains,

Taché par le sang de la vie et par les sacrifices

Des quadrupèdes, des bipèdes, des volailles et des boucheries de bêtes sauvages.

Car il nous est expressément interdit d'exercer un art trompeur : Car vous ne ferez pas, dit le prophète, la ressemblance de ce qui est dans les cieux en haut ou sur la terre en bas.

Pouvons-nous encore considérer le Déméter, le Noyau et le mystique Iacchus de Praxitèle comme des dieux, et ne pas plutôt considérer l'art de Leucippe ou les mains d'Apelle, qui ont revêtu la matière de la forme de la gloire divine, comme ayant un meilleur titre à l'honneur ? Mais si vous vous donnez beaucoup de mal pour que l'image soit façonnée avec la beauté la plus exquise possible, vous ne prenez pas garde à ne pas devenir des images pour la stupidité. En conséquence, la parole prophétique condamne cette pratique avec la plus grande clarté et la plus grande brièveté : Car tous les dieux des nations sont des images de démons ; mais Dieu a fait les cieux et ce qui est dans les cieux. Certains, cependant, qui sont tombés dans l'erreur, je ne sais comment, adorent l'œuvre de Dieu au lieu de Dieu lui-même - le soleil et la lune, et le reste du chœur étoilé - imaginant absurdement que ceux-ci, qui ne sont que des instruments de mesure du temps, sont des dieux ; car c'est par sa parole qu'ils ont été établis, et toute leur armée par le souffle de sa bouche.

L'art humain, en outre, produit des maisons, des navires, des villes et des images. Mais comment puis-je savoir ce que Dieu fait ? Voici l'univers tout entier, c'est son œuvre ; et le ciel, le soleil, les anges et les hommes sont l'œuvre de ses doigts. Que la puissance de Dieu est grande ! Il a créé l'univers de son plein gré. Car Dieu seul l'a créé, car Lui seul est vraiment Dieu. Il crée par le simple exercice de sa volonté ; Sa simple volonté a été suivie par l'émergence de ce qu'Il a voulu. Par conséquent, le chœur des philosophes est dans l'erreur, eux qui confessent très noblement que l'homme a été fait pour la contemplation des cieux, mais qui adorent les objets qui apparaissent dans les cieux et sont appréhendés par la vue. Car si les corps célestes ne sont pas l'œuvre des hommes, ils ont certainement été créés pour l'homme. Que nul d'entre vous n'adore le soleil, mais qu'il fixe ses désirs sur le Créateur du soleil ; que nul ne déifie l'univers, mais qu'il cherche le Créateur de l'univers. Le seul refuge qui reste donc pour celui qui voudrait atteindre les portes du salut est la sagesse divine. De là, comme d'un asile sacré, l'homme qui cherche le salut ne peut être traîné par aucun démon.



Chapitre 5. Les opinions des philosophes respectant Dieu.


Passons ensuite, si vous le voulez bien, en revue les opinions des philosophes, qui s'enorgueillissent de respecter les dieux, afin que nous découvrions la philosophie elle-même, par sa vanité à faire de la matière une idole, bien que nous puissions montrer, au fur et à mesure, que même en déifiant certains démons, elle rêve de la vérité. Les éléments ont été désignés comme les premiers principes de toutes choses par certains d'entre eux : par Thalès de Miletus, qui célébrait l'eau, et Anaximènes, également de Miletus, qui célébrait l'air comme le premier principe de toutes choses, et fut suivi ensuite par Diogène d'Apollonie. Parménide d'Élie a introduit le feu et la terre comme dieux ; l'un d'eux, à savoir le feu, Hippasus de Métaponte et Héraclite d'Éphèse ont supposé une divinité. Empedocle d'Agrigente s'est plié à une multitude, et, en plus de ces quatre éléments, énumère les désaccords et les accords. Les athées doivent certainement être pris en compte, qui, par une sagesse malavisée, ont adoré la matière, qui n'ont pas vraiment rendu un honneur religieux aux souches et aux pierres, mais ont déifié la terre, la mère de celles-ci - qui n'a pas fait une image de Poséidon, mais a révéré l'eau elle-même. Car quoi d'autre, selon la signification originelle, Poséidon n'est-il qu'une substance humide ? Le nom est dérivé de posis (boisson) ; comme, sans aucun doute, l'Arès guerrier est ainsi appelé, de arsis (se lever) et anœresis (détruire). C'est principalement pour cette raison, je pense, que beaucoup fixent une épée dans le sol, et lui sacrifient comme à Ares. Les Scythes ont une pratique de cette nature, comme nous le dit Eudoxus dans le deuxième livre de ses Voyages. Les Sauromates, une tribu de Scythes, vénèrent eux aussi un sabre, comme le dit Ikesius dans son ouvrage sur les Mystères.

C'était aussi le cas d'Héraclite et de ses disciples, qui adoraient le feu comme première cause ; pour ce feu, d'autres ont nommé Hephæstus. Les Mages perses, également, et de nombreux habitants de l'Asie, vénéraient le feu ; et à côté d'eux, les Macédoniens, comme Diogène le raconte dans le premier livre de sa Persica. Pourquoi spécifier les Sauromates, dont Nymphodore dit, dans ses coutumes barbares, qu'ils rendent des honneurs sacrés au feu ? Ou les Perses, ou les Mèdes, ou les Mages ? Ceux-ci, nous dit Dino, sacrifient à ciel ouvert, considérant le feu et l'eau comme les seules images des dieux.

Je n'ai pas manqué non plus de révéler leur ignorance, car, même s'ils pensent éviter l'erreur sous une forme, ils s'y glissent sous une autre.

Ils n'ont pas supposé que les ceps et les pierres étaient des images des dieux, comme les Grecs ; ni les ibis et les ichneumons, comme les Égyptiens ; mais le feu et l'eau, comme les philosophes. Bérose, dans le troisième livre de ses Chaldéens, montre que c'est après de nombreuses périodes successives d'années que les hommes ont adoré les images de forme humaine, cette pratique ayant été introduite par Artaxerxès, fils de Darius et père d'Ochus, qui a été le premier à installer l'image d'Aphrodite Anaitis à Babylone et à Suse ; et Ecbatana a donné l'exemple en la vénérant aux Perses ; les Bactriens, à Damas et à Sardes.

Que les philosophes aient donc pour maîtres les Perses, ou les Sauromates, ou les Mages, de qui ils ont appris la doctrine impie consistant à considérer comme divins certains principes premiers, ignorant la grande Cause Première, le Créateur de toutes choses et le Créateur de ces principes premiers, le Dieu sans commencement, mais vénérant ces éléments faibles et mendiants, Galates 4:9 comme le dit l'apôtre, qui ont été faits pour le service de l'homme. Et parmi les autres philosophes qui, passant outre les éléments, ont cherché avec ardeur quelque chose de plus élevé et de plus noble, certains ont discrédité l'Infini, dont Anaximandre de Miletus, Anaxagore de Clazomène et l'Archélaus athénien, qui ont tous deux placé l'esprit (νοῦς) au-dessus de l'Infini ; tandis que le Leucippe de Miles et le Chian Metrodorus ont apparemment inculqué deux principes premiers - la plénitude et la vacuité. Démocrite d'Abdera, tout en acceptant ces deux principes, y ajouta des images εἴδωλα ; tandis qu'Alcméon de Crotona supposait que les étoiles étaient des dieux, et dotées de vie (je ne me tairai pas sur leur effronterie). Xénocrate de Chalcédoine indique que les planètes sont sept dieux, et que l'univers, composé de tous ceux-ci, en est un huitième. Je ne passerai pas non plus sur ceux du Porche, qui disent que la Divinité imprègne toute la matière, même la plus vile, et déshonorent ainsi maladroitement la philosophie. Je ne pense pas non plus qu'il soit malsain, une fois arrivé à ce point, d'en faire la publicité auprès des Péripathétiques. Le père de cette secte, ne connaissant pas le Père de toutes choses, pense que Celui qui est appelé le Plus Haut est l'âme de l'univers, c'est-à-dire qu'il suppose que l'âme du monde est Dieu, et est donc transpercé par sa propre épée. Car en limitant d'abord la sphère de la Providence à l'orbite de la lune, puis en supposant que l'univers est Dieu, il se confond, en ce sens qu'il enseigne que ce qui est sans Dieu est Dieu. Et que le théophraste érésien, élève d'Aristote, conjectures à un moment donné le ciel, et à un autre l'esprit, d'être Dieu. Epicure seul, que j'oublierai volontiers, qui porte l'impiété à son comble et pense que Dieu ne prend pas le monde en charge. Qu'en est-il d'Héraclides du Pont ? Il est traîné partout sur les images - le εἴδωλα - de Démocrite.



Chapitre 6. Par inspiration divine, les philosophes frappent parfois sur la vérité.


Une grande foule de cette description se précipite sur mon esprit, introduisant, pour ainsi dire, une apparition terrifiante de démons étranges, parlant de formes fabuleuses et monstrueuses, dans le langage des vieilles femmes. Loin d'enjoindre aux hommes d'écouter de tels récits, nous évitons, comme le dit le proverbe, d'apaiser nos enfants en pleurs en leur racontant des histoires fabuleuses, craignant de nourrir dans leur esprit l'impiété professée par ceux qui, bien que sages dans leur propre vanité, n'ont pas plus de connaissance de la vérité que les nourrissons. Car pourquoi (au nom de la vérité !) rends-tu ceux qui te croient sujets à la ruine et à la corruption, terribles et irrécupérables ? Pourquoi, je vous en conjure, remplissez-vous la vie d'images idolâtres, en feignant que les vents, ou l'air, ou le feu, ou la terre, ou les pierres, ou les ceps, ou l'acier, ou cet univers, soient des dieux ; et, en priant avec ardeur les corps célestes dans cette science tant vantée de l'astrologie, et non de l'astronomie, à ces hommes qui ont vraiment erré, parlez des étoiles errantes comme des dieux ? C'est le Seigneur des esprits, le Seigneur du feu, le Créateur de l'univers, Celui qui a illuminé le soleil, que je désire ardemment. Je cherche Dieu, et non les œuvres de Dieu. Qui dois-je prendre comme aide dans ma recherche ? Si vous n'y voyez pas d'objection, nous ne renions pas totalement Platon. Comment donc chercher Dieu, ô Platon ? Car trouver le Père et le Créateur de cet univers est un travail difficile ; et l'avoir trouvé, le déclarer pleinement, est impossible.

Pourquoi donc ? Par Lui-même, je vous en conjure ! Car Il ne peut en aucun cas être exprimé. Bravo, Platon ! Vous avez touché à la vérité. Mais ne faiblissez pas. Entreprenez avec moi l'enquête sur le Bien. Car à tous les hommes, quels qu'ils soient, et surtout à ceux qui sont occupés à des activités intellectuelles, on a insufflé une certaine effusion divine ; c'est pourquoi, bien qu'à contrecœur, ils confessent que Dieu est un, indestructible, non engendré, et que quelque part dans les étendues du ciel, dans sa propre éminence appropriée, d'où il examine toutes choses, il a une existence vraie et éternelle.

Dites-moi ce que je suis pour concevoir Dieu,

Qui voit toutes choses, et qui est lui-même invisible,

dit Euripide. En conséquence, il me semble que Menander est tombé dans l'erreur lorsqu'il a dit :-

Ô soleil ! Car toi, premier des dieux, tu dois être adoré,

C'est grâce à lui que nous pouvons voir les autres dieux.

Car le soleil n'a jamais pu me montrer le vrai Dieu ; mais cette parole salutaire, c'est le Soleil de l'âme, par qui seul, lorsqu'il surgit au fond de l'âme, l'oeil de l'âme elle-même est irradié. C'est pourquoi Démocrite, non sans raison, dit que quelques hommes d'intelligence, levant la main vers ce que nous, Grecs, appelons maintenant l'air (ἀήρ), ont appelé toute l'étendue Zeus, ou Dieu : Lui aussi connaît toutes choses, donne et reprend, et Il est le Roi de toutes choses.

Platon, qui quelque part fait ainsi allusion à Dieu, partage les mêmes sentiments : Autour du Roi de tout, il y a toutes choses, et Il est la cause de toutes les bonnes choses. Qui donc est le Roi de tout ? Dieu, qui est la mesure de la vérité de toute existence. Comme les choses qui doivent être mesurées sont contenues dans la mesure, la connaissance de Dieu mesure et comprend la vérité. Et le vrai saint Moïse dit : Il n'y aura pas dans ton sac une balance et une balance, grande ou petite, mais une balance vraie et juste sera pour toi, estimant que la balance, la mesure et le nombre de l'ensemble sont Dieu. Car les idoles injustes et injustes sont cachées chez elles dans le sac, et, pour ainsi dire, dans l'âme polluée. Mais la seule mesure juste est le seul vrai Dieu, toujours juste, continuant le même ; qui mesure toutes choses, et les pèse par la justice comme dans une balance, saisissant et soutenant la nature universelle en équilibre. Dieu, donc, comme le dit le vieux dicton, occupant le début, le milieu et la fin de tout ce qui est dans l'être, garde le cap droit, tandis qu'Il fait le circuit de la nature ; et la justice Le suit toujours, vengeant ceux qui violent la loi divine.

D'où, ô Platon, cette allusion à la vérité que tu donnes ? D'où vient cette abondance de diction, qui proclame la piété par des paroles oratoires ? Les tribus des barbares, dit-il, sont plus sages que celles-ci ; je connais vos maîtres, même si vous les dissimulez. Vous avez appris la géométrie des Égyptiens, l'astronomie des Babyloniens, les charmes de la guérison des Thraces, les Assyriens vous ont aussi appris beaucoup de choses ; mais pour les lois qui sont conformes à la vérité, et vos sentiments de respect de Dieu, vous êtes redevables aux Hébreux,

Qui ne pratiquent pas le culte par de vaines tromperies

Les œuvres des hommes, d'or, d'airain, d'argent et d'ivoire,

Et des images d'hommes morts, de bois et de pierre,

Que d'autres hommes, guidés par leurs penchants insensés, adorent ;

Mais élèvent au ciel des bras purs :

Quand ils se lèvent du lit, se purifiant avec de l'eau,

Et ne vénérez que l'Eternel, qui règne pour toujours.

Et que ce ne soit pas seulement cet homme - Platon - mais, ô philosophie, hâte-toi d'en produire beaucoup d'autres aussi, qui déclarent que le seul vrai Dieu est Dieu, par son inspiration, si dans une quelconque mesure ils ont saisi la vérité. Car Antisthène n'a pas pensé à cette doctrine des cyniques ; mais c'est en vertu de son statut de disciple de Socrate qu'il dit que Dieu n'est semblable à aucun ; c'est pourquoi personne ne peut Le connaître d'après une image. Et Xénophon l'Athénien se serait engagé en sa personne à écrire librement une partie de la vérité, et aurait donné le même témoignage que Socrate, s'il n'avait pas eu peur de la coupe de poison que Socrate devait boire. Mais il ne laisse rien paraître de moins ; il dit : "Il est grand et puissant, Celui qui fait tout, et qui est lui-même au repos, est manifeste ; mais ce qu'il est dans la forme n'est pas révélé. Le soleil lui-même, destiné à être la source de lumière pour tous, ne juge pas opportun de se laisser regarder ; mais si quelqu'un le regarde avec audace, il est privé de la vue. D'où donc le fils de Gryllus apprend-il sa sagesse ? N'est-ce pas manifestement de la prophétesse des Hébreux qui prophétise dans le style suivant ?

Ce que la chair peut voir avec l'œil, le céleste,

Le vrai, le Dieu immortel, qui habite la voûte du ciel ?

Non, les hommes nés mortels ne peuvent même pas se tenir

Avant les rayons du soleil.

Cleanthes Pisadeus, le philosophe stoïcien, qui n'expose pas une théogonie poétique, mais une véritable théologie, n'a pas caché les sentiments qu'il entretenait à l'égard de Dieu : -

Si vous me demandez quelle est la nature du bien, écoutez :

Ce qui est régulier, juste, saint, pieux.

Autonome, utile, juste, convenable,

Grave, indépendant, toujours bénéfique ;

Qui ne ressent ni peur ni chagrin ; profitable, indolore,

Utile, agréable, sûr, amical ;

Tenu en estime, d'accord avec lui-même, honorable ;

Humble, prudent, doux, zélé,

Pérenne, irréprochable, éternelle :

La moyenne, c'est toute personne qui se tourne vers l'opinion

Dans le but d'en tirer un certain avantage.

Ici, comme je le pense, il enseigne clairement de quelle nature est Dieu ; et que l'opinion commune et les coutumes religieuses asservissent ceux qui les suivent, mais ne cherchent pas Dieu.

Nous ne devons pas non plus laisser de côté les Pythagoriciens qui disent Dieu est un ; et il n'est pas, comme certains le supposent, en dehors de ce cadre de choses, mais à l'intérieur de celui-ci ; mais, dans toute l'étendue de son être, il est dans le cercle entier de l'existence, surveillant toute la nature, et mélangeant en une union harmonieuse l'ensemble - l'auteur de toutes ses propres forces et oeuvres, le donneur de lumière dans le ciel, et le Père de tous - l'esprit et la puissance vitale du monde entier - le moteur de toutes choses. Pour la connaissance de Dieu, ces