LACTANCE

POÈME SUR LA PASSION DU SEIGNEUR

Titre 5
Titre 5

SOMMAIRE

LIVRE AUDIO

CHAPITRE

Auteur inconnu ; autrefois attribué à Lactance



Qui que tu sois, toi qui t'approches et qui pénètre dans l'enceinte du milieu du temple, arrête-toi un peu et regarde-moi, qui, bien qu'innocent, a souffert pour ton crime ; couche-moi dans ton esprit, garde-moi dans ton sein. Je suis Celui qui, ayant pitié des amères malheurs des hommes, est venu ici comme messager de la paix offerte, et comme pleine expiation de la faute des hommes. Ici, la lumière la plus brillante d'en haut est restituée à la terre ; ici, c'est l'image miséricordieuse de la sécurité ; ici, je suis un repos pour vous, la voie juste, la véritable rédemption, la bannière de Dieu, et un signe mémorable du destin. C'est à cause de toi et de ta vie que je suis entré dans le sein de la Vierge, que j'ai été fait homme et que j'ai subi une mort atroce ; je n'ai trouvé de repos nulle part dans les régions de la terre, mais partout des menaces, partout des travaux. Tout d'abord, une misérable demeure au pays de Judée a été un abri pour moi à ma naissance, et pour ma mère avec moi : ici d'abord, au milieu du bétail paresseux et étendu, l'herbe sèche m'a donné un lit dans une étroite étable. J'ai passé mes premières années dans les régions phariennes, en tant qu'exilé sous le règne d'Hérode, et après mon retour en Judée, j'ai passé le reste de mes années, toujours occupé à jeûner, à vivre dans l'extrême pauvreté et dans les circonstances les plus difficiles, toujours par des admonestations salutaires, en appliquant l'esprit des hommes à la recherche de la droiture, en unissant à l'enseignement sain de nombreux miracles évidents : C'est pourquoi la Jérusalem impie, harcelée par les soucis rageurs de l'envie et de la haine cruelle, et aveuglée par la folie, a osé me chercher, bien qu'innocente, par un châtiment mortel, une mort cruelle sur l'épouvantable croix. Et si vous voulez vous-même discriminer plus complètement ces choses, et si cela vous plaît de passer en revue tous mes gémissements, et d'éprouver des chagrins avec moi, rassemblez les desseins et les complots, et le prix impie de mon sang innocent, et les prétendus baisers d'un disciple, et les insultes et les querelles de la multitude cruelle ; et, de plus, les coups, et les langues préparées pour les accusations. Imaginez les témoins et le jugement maudit de Pilate aveuglé, l'immense croix qui me presse les épaules et me fatigue, et mes pas douloureux vers une mort atroce. Examinez-moi maintenant de la tête aux pieds, désert comme je le suis, et élevé loin de ma mère bien-aimée. Regardez et voyez mes mèches coagulées de sang, mon cou taché de sang sous mes cheveux, ma tête drainée d'épines cruelles, et déversant comme une pluie de toutes parts un flot de sang sur mon visage divin. Examinez mes yeux comprimés et aveugles, et mes joues affligées ; voyez ma langue desséchée et empoisonnée par le fiel, et mon visage pâle de mort. Voyez mes mains percées de clous, mes bras tirés, et la grande plaie de mon côté ; voyez le sang qui en coule, mes pieds perforés et mes membres tachés de sang. Plie le genou, adore avec lamentation le bois vénérable de la croix, et, avec un humble visage, penche-toi vers la terre mouillée de sang innocent, asperge-la de larmes montantes, et porte-moi parfois, ainsi que mes admonitions, dans ton cœur dévoué. Suis les traces de ma vie, et pendant que tu regardes mes tourments et ma mort cruelle, en te souvenant de mes innombrables douleurs de corps et d'âme, apprends à supporter les épreuves et à veiller sur ta propre sécurité. Ces monuments, si à un moment quelconque vous prenez plaisir à y penser, si dans votre esprit il y a une quelconque confiance pour supporter quelque chose comme mes souffrances), si la piété due, et la gratitude digne de mes travaux s'élèvent, seront des incitations à la vraie vertu, et ils seront des boucliers contre les pièges d'un ennemi, éveillés par lesquels vous serez en sécurité, et comme un conquérant, vous ferez l'impasse sur la paume de la main dans chaque combat. Si ces monuments commémoratifs détournent vos sens, consacrés à un monde périssable, de l'ombre fugace de la beauté terrestre, il en résultera que vous ne vous risquerez pas, attirés par un espoir vide, à vous fier aux frêles jouissances d'une fortune capricieuse, et à placer votre espoir dans les années fugaces de la vie. Mais, en vérité, si vous considérez ainsi ce monde périssable, et si, par amour pour une patrie meilleure, vous vous privez des richesses terrestres et de la jouissance des choses présentes, les prières des pieux vous élèveront dans des habitudes sacrées, et dans l'espoir d'une vie heureuse, au milieu de sévères punitions, vous chériront de la rosée céleste, et vous nourriront de la douceur du bien promis. Jusqu'à ce que la grande faveur de Dieu rappelle votre âme heureuse dans les régions célestes, votre corps étant laissé après les destins de la mort. Alors libéré de tout travail, puis contemplant avec joie les chœurs angéliques, et les compagnies bénies des saints dans la béatitude perpétuelle, il régnera avec moi dans l'heureuse demeure de la paix perpétuelle.