Origène

LETTRE A AFRICANUS

Titre 5
Titre 5

SOMMAIRE

LIVRE AUDIO

CHAPITRE

Origène à Africanus, un frère bien-aimé en Dieu le Père, par Jésus-Christ, son saint enfant, salut. Votre lettre, dont j'ai appris ce que vous pensez de la Suzanne du Livre de Daniel, qui est utilisée dans les Églises, bien qu'apparemment un peu courte, présente dans ses quelques mots de nombreux problèmes, dont chacun ne demande pas de traitement commun, mais tels qu'il dépasse le caractère d'une lettre, et atteint les limites d'un discours. Et moi, quand je considère, du mieux que je peux, la mesure de mon intellect, pour me connaître moi-même, je suis conscient que je manque de la précision nécessaire pour répondre à votre lettre ; et que, de plus, les quelques jours que j'ai passés à Nicomedia ont été loin d'être suffisants pour vous envoyer une réponse à toutes vos demandes et interrogations même après la mode de la présente épître. Pardonnez donc mon peu de capacité et le peu de temps que j'ai eu, et lisez cette lettre avec toute indulgence, en y apportant tout ce que je pourrais omettre.



2. Vous commencez par dire que lorsque, dans ma discussion avec notre ami Bassus, j'ai utilisé l'Écriture qui contient la prophétie de Daniel alors que je n'étais encore qu'un jeune homme dans l'affaire de Suzanne, j'ai fait comme s'il m'avait échappé que cette partie du livre était fausse. Vous dites que vous louez ce passage comme étant écrit avec élégance, mais vous le critiquez comme étant une composition plus moderne, et un faux ; et vous ajoutez que le faussaire a eu recours à quelque chose que même la Philistion que le play-writer aurait utilisé dans ses jeux de mots entre prinos et prisein, schinos et schisis, mots qui, tels qu'ils sonnent en grec, peuvent être utilisés de cette façon, mais pas en hébreu. En réponse à cela, je dois vous dire ce qu'il nous incombe de faire dans le cas non seulement de l'histoire de Suzanne, qui se trouve dans toutes les églises du Christ dans la copie grecque utilisée par les Grecs, mais qui n'est pas en hébreu, ou des deux autres passages que vous mentionnez à la fin du livre contenant l'histoire de Bel et du Dragon, qui ne sont pas non plus dans la copie hébraïque de Daniel ; mais de milliers d'autres passages également que j'ai trouvés en de nombreux endroits lorsque, avec mes faibles forces, j'ai rassemblé les copies hébraïques avec les nôtres. Car dans Daniel lui-même, j'ai trouvé le mot "relié" suivi dans nos versions de très nombreux versets qui ne sont pas du tout en hébreu, commençant (selon l'un des exemplaires qui circulent dans les églises) ainsi : Ananias, Azarias et Misaël prièrent et chantèrent pour Dieu, jusqu'à O, vous tous qui adorez le Seigneur, bénissez le Dieu des dieux. Louez-le, et dites que sa miséricorde dure pour les siècles des siècles. Le roi les entendit chanter et il les vit vivants. Ou, comme dans une autre copie, de Et ils marchèrent au milieu du feu, louant Dieu et bénissant le Seigneur, jusqu'à O, vous tous qui adorez le Seigneur, bénissez le Dieu des dieux. Louez-le, et dites que sa miséricorde dure pour toutes les générations. Mais dans les copies hébraïques, les mots : Et ces trois hommes, Sedrach, Misach et Abed-Nego, tombèrent liés au milieu du feu, sont immédiatement suivis du verset : Le roi Nabouchodonosor fut étonné, et se leva en hâte, et parla, et dit à ses conseillers Car ainsi Aquila, après la lecture de l'hébreu, lui donne, qui a obtenu le crédit parmi les Juifs d'avoir interprété les Écritures sans aucun soin ordinaire, et dont la version la plus couramment utilisée par ceux qui ne connaissent pas l'hébreu, comme celle qui a le plus de succès. Parmi les copies en ma possession dont j'ai donné les lectures, l'une suit les Soixante-dix, et l'autre Théodotion ; et de même que l'Histoire de Suzanne que vous appelez un faux se trouve dans les deux, ainsi que les passages à la fin de Daniel, de même ils donnent aussi ces passages, s'élevant, pour faire une approximation, à plus de deux cents versets.



3. Et dans beaucoup d'autres livres sacrés, j'en ai trouvé parfois plus dans nos copies que dans l'hébreu, parfois moins. Je vais en donner quelques exemples, car il est impossible de les citer tous. Dans le livre d'Esther, on ne trouve ni la prière de Mardochaïos ni celle d'Esther, toutes deux propres à édifier le lecteur, en hébreu. Ni les lettres, ni celle écrite à Amman sur l'enracinement de la nation juive, ni celle de Mardochaios au nom d'Artaxerxès délivrant la nation de la mort. Ensuite, dans Job, les mots de Il est écrit qu'il ressuscitera avec ceux que le Seigneur ressuscitera, jusqu'à la fin, ne sont pas en hébreu, et donc pas dans l'édition d'Aquila ; alors qu'ils se trouvent dans la Septante et dans la version de Théodotion, s'accordant l'un l'autre au moins dans le sens. Et bien d'autres endroits que j'ai trouvés à Job où nos exemplaires sont plus nombreux que ceux en hébreu, parfois un peu plus, et parfois beaucoup plus : un peu plus, comme quand aux mots : "Se levant le matin, il offrit des holocaustes pour eux selon leur nombre, ajoutent-ils, une génisse pour le péché de leur âme ; et aux mots : "Les anges de Dieu sont venus se présenter devant Dieu, et le diable est venu avec eux, d'aller et de venir sur la terre, et d'y marcher de haut en bas. De nouveau, après que le Seigneur ait donné, le Seigneur a repris, l'hébreu n'a pas, Il en était ainsi, comme cela semblait bon au Seigneur. Alors nos copies sont beaucoup plus complètes que l'hébreu, quand la femme de Job lui parle, de Combien de temps tiendrez-vous ? Et il dit : "Voici, j'attends encore un peu, cherchant l'espoir de mon salut, jusqu'à ce que je cesse mes ennuis et les douleurs qui m'entourent. Car ils n'ont que ces paroles de la femme, Mais ils disent une parole contre Dieu, et meurent.



4. Encore une fois, à travers tout Job, il y a de nombreux passages en hébreu qui manquent dans nos copies, généralement quatre ou cinq versets, mais parfois même quatorze, et dix-neuf, et seize. Mais pourquoi devrais-je énumérer tous les cas que j'ai recueillis avec tant de travail, pour prouver que la différence entre nos copies et celles des Juifs ne m'a pas échappé ? Dans Jérémie, j'ai remarqué de nombreux cas, et en effet, dans ce livre, j'ai trouvé beaucoup de transposition et de variation dans les lectures des prophéties. Dans la Genèse, les mots "Dieu vit qu'il était bon, lorsque le firmament fut fait" ne se trouvent pas en hébreu, et il n'y a pas de petite dispute entre eux à ce sujet ; et d'autres exemples se trouvent dans la Genèse, que j'ai marquée, pour des raisons de distinction, avec le signe que les Grecs appellent un obélisque, comme d'autre part j'ai marqué d'un astérisque les passages de nos copies qui ne se trouvent pas en hébreu. Que faut-il dire de l'Exode, où il y a une telle diversité dans ce qui est dit du tabernacle et de sa cour, de l'arche et des vêtements du grand prêtre et des prêtres, que parfois même le sens ne semble pas en être proche ? Aussi, lorsque nous constatons de telles choses, nous devons immédiatement rejeter comme fallacieuses les copies en usage dans nos églises, et enjoindre à la confrérie de ranger les livres sacrés courants parmi eux, et d'amadouer les Juifs, et de les persuader de nous donner des copies qui ne seront pas falsifiées ni altérées ! Devons-nous supposer que la Providence qui, dans les Saintes Écritures, a contribué à l'édification de toutes les Églises du Christ, n'a pas pensé à ceux qui ont été achetés à un prix, pour lesquels le Christ est mort ; qui, bien que son Fils, Dieu d'amour, n'ait pas épargné, l'a livré pour nous tous, afin qu'avec lui il nous donne librement toutes choses ?



5. Dans tous ces cas, demandez-vous s'il ne serait pas bon de rappeler les paroles : "Tu ne supprimeras pas les anciens repères que tes pères ont posés. Je ne dis pas cela non plus parce que je fuis le travail d'enquête sur les Écritures juives, de comparaison avec les nôtres, et d'observation de leurs différentes lectures. J'ai déjà fait beaucoup, si ce n'est avec arrogance, du mieux que j'ai pu, en m'efforçant d'en saisir le sens dans toutes les éditions et les différentes lectures, tout en accordant une attention particulière à l'interprétation des Soixante-dix, de peur qu'on ne me trouve en train d'accréditer une quelconque falsification des Églises qui sont sous le ciel, et de donner l'occasion à ceux qui cherchent un tel point de départ de satisfaire leur désir de calomnier les frères communs, et de porter quelque accusation contre ceux qui brillent dans notre communauté. Et je m'efforce de ne pas ignorer leurs diverses lectures, de peur que, dans mes controverses avec les juifs, je ne leur cite ce qui ne se trouve pas dans leurs copies, et que je ne fasse un usage quelconque de ce qui s'y trouve, même si cela ne devrait pas se trouver dans nos Écritures. Car si nous sommes ainsi préparés pour eux dans nos discussions, ils ne se moqueront pas, comme ils en ont l'habitude, des croyants païens pour leur ignorance de la vraie lecture telle qu'ils l'ont. Quant à l'histoire de Suzanne, elle ne se trouve pas dans l'hébreu.



6. Voyons maintenant ce que vous reprochez à l'histoire elle-même. Et commençons par ce qui rendrait probablement toute personne réticente à recevoir l'histoire : Je veux dire le jeu de mots entre prinos et prisis, schinos et schisis. Vous dites que vous pouvez voir comment cela peut être en grec, mais qu'en hébreu, les mots sont tout à fait distincts. Sur ce point, cependant, j'ai encore des doutes ; car, lorsque j'ai examiné ce passage (car je voyais moi-même cette difficulté), je n'ai pas consulté quelques Juifs à ce sujet, en leur demandant les mots hébreux pour prinos et prisein, et comment ils traduiraient schinos l'arbre, et comment schisis. Et ils m'ont répondu qu'ils ne connaissaient pas ces mots grecs prinos et schinos, et m'ont demandé de leur montrer les arbres, afin qu'ils puissent voir comment ils les appelaient. Et j'ai immédiatement (pour l'amour de la vérité) mis devant eux des morceaux des différents arbres. L'un d'entre eux me dit alors qu'il ne pouvait pas donner avec certitude le nom hébreu de ce qui n'était pas mentionné dans l'Écriture, car si l'on ne savait pas, il avait tendance à utiliser le mot syriaque au lieu du mot hébreu ; et il ajouta que certains mots les plus sages ne pouvaient pas être traduits. Si donc, disait-il, vous pouvez ajouter un passage dans n'importe quelle Écriture où le schinos est mentionné, ou les prinos, vous y trouverez les mots que vous cherchez, ainsi que les mots qui ont le même son ; mais s'il n'est mentionné nulle part, nous ne le savons pas non plus. C'est donc ce qu'ont dit les Hébreux auxquels j'ai eu recours et qui connaissaient l'histoire, et je me garde bien d'affirmer qu'il y a ou non une correspondance avec ce jeu de mots en hébreu. La raison pour laquelle vous affirmez qu'il n'y en a pas, vous le savez probablement vous-même.



7. De plus, je me souviens avoir entendu de la bouche d'un hébreu savant, se disant fils d'un sage, et ayant été spécialement formé pour succéder à son père, avec lequel j'ai eu des rapports sur de nombreux sujets, les noms de ces anciens, tout comme s'il ne rejetait pas l'Histoire de Suzanne, telle qu'elle se présente à Jérémie comme suit : Que l'Éternel te rende semblable à Sédécias et à Achkhab, que le roi de Babylone a fait rôtir au feu, à cause de l'iniquité qu'ils ont commise en Israël. Comment, alors, l'un pourrait-il être scié par un ange, et l'autre se fendre en morceaux ? La réponse est que ces choses ont été prophétisées, non pas de ce monde, mais du jugement de Dieu, après le départ de ce monde. Car, comme le maître du méchant serviteur qui dit : Mon maître tarde à venir, et se livre ainsi à l'ivrognerie, mangeant et buvant avec des ivrognes, et frappant ses compagnons de service, à son arrivée il le mettra en pièces, et lui donnera sa part avec les infidèles, de même les anges chargés de la punition accompliront ces choses (comme ils mettront en pièces le méchant intendant de ce passage) sur ces hommes, qui ont été appelés anciens, mais qui ont mal administré leur intendance. L'un d'eux verra se briser celui qui était devenu vieux dans les mauvais jours, qui avait prononcé un faux jugement, condamnant les innocents et laissant les coupables en liberté ; un autre le mettra en pièces, lui qui était de la race de Canaan et non de Juda, que la beauté avait trompé et dont la convoitise du cœur avait perverti.



8. Et je connaissais un autre Hébreu qui racontait à propos de ces anciens des traditions telles que celle-ci : qu'ils prétendaient aux Juifs en captivité, qui espéraient par la venue du Christ être libérés du joug de leurs ennemis, qu'ils pouvaient expliquer clairement les choses concernant le Christ,...et qu'ils trompaient ainsi les femmes de leurs compatriotes. C'est pourquoi le prophète Daniel appelle l'un des deux vieillir dans des jours mauvais, et dit à l'autre : Ainsi tu as traité les enfants d'Israël ; mais les filles de Juda n'ont pas voulu supporter ta méchanceté.



9. Mais probablement à cela vous direz : Pourquoi donc l'Histoire n'est-elle pas dans leur Daniel, si, comme vous le dites, leurs sages transmettent par tradition de telles histoires ? La réponse est qu'ils ont caché à la connaissance du peuple le plus grand nombre possible de passages contenant des scandales contre les anciens, les souverains et les juges, dont certains ont été conservés dans des écrits non canoniques (Apocryphes). Prenons par exemple l'histoire d'Isaïe, garantie par l'Épître aux Hébreux, qui ne se trouve dans aucun de leurs livres publics. Car l'auteur de l'Épître aux Hébreux, en parlant des prophètes et de ce qu'ils ont souffert, dit : "Ils ont été lapidés, ils ont été sciés, ils ont été tués par l'épée. À qui, je le demande, se réfère le sciage (car par un ancien idiome, qui n'est pas propre à l'hébreu, mais qui se trouve aussi en grec, il est dit au pluriel, bien qu'il ne se réfère qu'à une seule personne) ? Nous savons très bien que la tradition dit qu'Ésaïe le prophète a été scié en morceaux ; et cela se trouve dans un ouvrage apocryphe, que les Juifs ont probablement falsifié volontairement, en introduisant des phrases manifestement incorrectes, ce qui pourrait jeter le discrédit sur l'ensemble.

Cependant, certains, qui sont très sensibles à cet argument, peuvent avoir recours à l'opinion de ceux qui rejettent cette épître comme n'étant pas de Paul ; contre lesquels je dois, à un autre moment, utiliser d'autres arguments pour prouver qu'elle est de Paul. A présent, je vais vous présenter, à partir de l'Evangile, le témoignage de Jésus-Christ concernant les prophètes, ainsi qu'une histoire à laquelle il se réfère, mais qui ne se trouve pas dans l'Ancien Testament, car dans celui-ci aussi il y a un scandale contre les juges injustes en Israël. Les paroles de notre Sauveur s'écoulent ainsi : Malheur à vous, scribes et pharisiens hypocrites, parce que vous bâtissez les tombeaux des prophètes, que vous garnissez les sépulcres des justes, et que vous dites : Si nous avions été du temps de nos pères, nous n'aurions pas participé avec eux au sang des prophètes. Soyez donc vous-mêmes témoins que vous êtes les enfants de ceux qui ont tué les prophètes. Remplissez donc la mesure de vos pères. Serpents, génération de vipères, comment pouvez-vous échapper à la damnation de la géhenne ? C'est pourquoi voici que je vous envoie des prophètes, des sages et des scribes ; vous tuerez et crucifierez les uns, vous battrez de verges les autres dans vos synagogues, et vous les persécuterez de ville en ville, afin que retombe sur vous tout le sang juste versé sur la terre, depuis le sang d'Abel le juste jusqu'au sang de Zacharie, fils de Barachie, que vous avez tué entre le temple et l'autel. En vérité, je vous le dis, toutes ces choses arriveront à cette génération. Et ce qui suit est du même ténor : Jérusalem, Jérusalem, toi qui tues les prophètes et qui lapides ceux qui t'ont été envoyés, combien de fois aurais-je voulu rassembler tes enfants, comme une poule rassemble ses poulets sous ses ailes, et tu ne l'as pas fait ! Voici que ta maison t'est laissée en désolation.

Voyons maintenant si, dans ces cas, nous ne sommes pas forcés de conclure que, si le Sauveur en donne un compte rendu fidèle, on ne trouve aucune des Écritures qui pourraient prouver ce qu'Il dit. Car ceux qui construisent les tombeaux des prophètes et qui garnissent les sépulcres des justes, condamnant les crimes que leurs pères ont commis contre les justes et les prophètes, disent : Si nous avions été du temps de nos pères, nous n'aurions pas participé avec eux au sang des prophètes. Dans le sang de quels prophètes, quelqu'un peut-il me le dire ? Car où trouvons-nous quelque chose de semblable écrit d'Ésaïe, ou de Jérémie, ou de l'un des douze, ou de Daniel ? Ensuite, en ce qui concerne Zacharie, fils de Barachie, qui a été tué entre le temple et l'autel, nous apprenons de Jésus seul, sans le savoir autrement, d'aucune Écriture. C'est pourquoi je pense qu'il n'y a pas d'autre supposition possible que celle selon laquelle ceux qui avaient la réputation de la sagesse, et les dirigeants et les anciens, ont enlevé au peuple tout passage qui pourrait le discréditer parmi le peuple. Nous n'avons donc pas à nous demander si cette histoire de la machination maléfique des anciens licenciés contre Suzanne est vraie, mais elle a été dissimulée et retirée des Écritures par des hommes eux-mêmes pas très éloignés du conseil de ces anciens.

Dans les Actes des Apôtres également, Étienne, dans son autre témoignage, dit : Lequel des prophètes vos pères n'ont-ils pas persécuté ? Et ils ont tué ceux qui annonçaient d'avance la venue du Juste, dont vous êtes maintenant les traîtres et les meurtriers. Qu'Etienne dise la vérité, chacun reconnaîtra qui reçoit les Actes des Apôtres ; mais il est impossible de montrer, à partir des livres existants de l'Ancien Testament, comment, avec quelque justice que ce soit, il rejette la faute d'avoir persécuté et tué les prophètes sur les pères de ceux qui n'ont pas cru en Christ. Et Paul, dans la première Epître aux Thessaloniciens, témoigne de cela à propos des Juifs : Car vous, frères, vous êtes devenus des disciples des Églises de Dieu qui, en Judée, sont dans le Christ Jésus ; car vous aussi, vous avez souffert comme vos compatriotes, comme eux des Juifs, qui ont tué le Seigneur Jésus et leurs propres prophètes, et qui nous ont persécutés ; et ils ne plaisent pas à Dieu, et sont contraires à tous les hommes. Ce que j'ai dit est, je pense, suffisant pour prouver qu'il n'y aurait rien de merveilleux si cette histoire était vraie, et l'attaque licencieuse et cruelle a en fait été faite sur Suzanne par ceux qui étaient à l'époque des anciens, et écrite par la sagesse de l'Esprit, mais enlevée par ces dirigeants de Sodome, comme l'Esprit les appellerait.



10. Votre prochaine objection est que, dans cet écrit, Daniel est dit avoir été saisi par l'Esprit et avoir crié que la sentence était injuste, alors que dans cet écrit qui est universellement reçu, il est représenté comme prophétisant d'une toute autre manière, par des visions et des rêves, et un ange lui apparaissant, mais jamais par inspiration prophétique. Il me semble que vous ne faites pas assez attention à ces paroles : "À diverses époques et de diverses manières, Dieu a parlé aux pères par les prophètes. Cela est vrai non seulement pour le général, mais aussi pour les individus. Car si vous le remarquez, vous constaterez que les mêmes saints ont été favorisés par des rêves divins, des apparitions angéliques et des inspirations (directes). Pour l'instant, il suffira d'examiner ce qui est témoigné au sujet de Jacob. Il parle ainsi des rêves de Dieu : Au moment où les vaches conçurent, je les vis en songe devant mes yeux, et voici les béliers et les chèvres qui bondissaient sur les brebis et les chèvres, tachetés de blanc, mouchetés et grisonnants. Et l'ange de Dieu me parla en songe, en disant : Jacob. Et je dis : Qu'est-ce que c'est ? Et il dit : Lève les yeux et regarde : les chèvres et les béliers sautent sur les chèvres et les brebis, tachetés, mouchetés et grisonnants ; car j'ai vu tout ce que Laban te fait. Je suis le Dieu qui vous est apparu dans le lieu de Dieu, où vous m'avez oint là une colonne, et où vous m'avez fait un voeu ; maintenant, levez-vous, sortez de ce pays, et retournez au pays de votre parenté.

Et quant à une apparition (qui vaut mieux qu'un rêve), il parle ainsi de lui-même Et Jacob fut laissé seul ; et là, il lutta avec un homme jusqu'au lever du jour. Et il vit qu'il ne l'emportait pas sur lui, et il toucha la largeur de sa cuisse ; et la largeur de la cuisse de Jacob devint raide pendant qu'il luttait avec lui. Et il lui dit : Laisse-moi aller, car le jour se lève. Et il dit : Je ne te laisserai pas partir, à moins que tu ne me bénisses. Et il lui dit : Quel est ton nom ? Et il dit : Jacob. Il lui répondit : Ton nom ne s'appellera plus Jacob, mais ton nom sera Israël, car tu as vaincu Dieu et tu es puissant auprès des hommes. Jacob l'interrogea, et dit : Dis-moi ton nom. Et il dit : Pourquoi demandes-tu mon nom ? Et il le bénit là. Et Jacob appela le nom du lieu Vision de Dieu : car j'ai vu Dieu face à face, et ma vie est préservée. Et le soleil se leva, quand la vision de Dieu passa. Et qu'il a aussi prophétisé par inspiration, est évident de ce passage : Jacob appela ses fils, et dit : Rassemblez-vous, afin que je vous annonce ce qui vous arrivera dans les derniers jours. Rassemblez-vous et écoutez, fils de Jacob, et écoutez Israël, votre père. Ruben, mon premier-né, ma force et le commencement de mes enfants, dur à la naissance, dur et têtu. Tu as été dévergondé, ne bouillonne pas comme l'eau ; car tu es monté sur le lit de ton père ; puis tu as souillé le divan sur lequel tu es monté. Et ainsi de suite : c'est par inspiration que les bénédictions prophétiques ont été prononcées. Il n'est donc pas étonnant que Daniel prophétisait parfois par inspiration, comme lorsqu'il réprimandait les anciens parfois, comme vous le dites, par des rêves et des visions, et parfois par l'apparition d'un ange.



11. Vos autres objections sont énoncées, comme il me semble, de manière quelque peu irrévérencieuse, et sans l'esprit de piété qui s'impose. Je ne peux pas faire mieux que de citer vos propres paroles : Puis, après avoir crié de cette façon extraordinaire, il les détecte d'une manière non moins incroyable, à laquelle même la Philistion n'aurait pas eu recours. En effet, ne se contentant pas de les réprimander par l'Esprit, il les sépare et leur demande séparément où ils l'ont vue commettre l'adultère ; et lorsque l'un d'eux dit : "Sous un arbre vert" (prinos), il répond que l'ange le verra en morceaux (prisein) ; et de la même manière, il menace l'autre, qui dit : "Sous un arbre de mastiches" (schinos), de le déchirer.

Vous pouvez raisonnablement comparer cette histoire à celle de Philistion, le dramaturge, que l'on trouve dans le troisième livre des Rois, dont vous admettrez vous-même qu'il est bien écrit. Voici ce que nous lisons dans Rois:-

Alors deux femmes prostituées apparurent devant le roi et se présentèrent devant lui. L'une d'elles dit : "A moi, mon seigneur, moi et cette femme nous habitons dans la même maison ; et nous avons été livrées dans la maison. Et le troisième jour après que j'eus accouché, cette femme aussi a accouché ; et nous étions ensemble, il n'y a personne dans notre maison, sauf nous deux. Et l'enfant de cette femme est mort pendant la nuit, parce qu'elle l'a recouvert. Et elle s'est levée à minuit, et a pris mon fils de mes bras. Et ta servante dormait. Elle l'a couché sur son sein, et elle a couché son enfant mort sur mon sein. Je me suis levée le matin pour allaiter mon enfant, et il était mort ; mais quand je l'ai considéré le matin, voici que ce n'est pas mon fils que j'ai mis au monde. Et l'autre femme dit : Non, le mort est ton fils, mais le vivant est mon fils. Et l'autre dit : Non ; le vivant est mon fils, mais le mort est ton fils. Ils parlèrent ainsi devant le roi. Et le roi dit : Tu dis : Celui-ci est mon fils qui vit, et ton fils est le mort ; et tu dis : Non ; mais ton fils est le mort, et mon fils est le vivant. Et le roi dit : Apportez-moi une épée. Et ils apportèrent une épée devant le roi. Et le roi dit : Coupez l'enfant vivant en deux, et donnez une moitié à l'un et une moitié à l'autre. Alors la femme dont l'enfant était vivant parla au roi (car ses entrailles aspiraient à son fils), et elle dit : A moi, mon seigneur, donnez-lui l'enfant vivant, et ne le tuez pas. Mais l'autre dit : Qu'il ne soit ni à moi ni à toi, mais qu'il soit partagé. Le roi répondit : Donne l'enfant à celle qui a dit : Donne-lui l'enfant vivant, et ne le tue pas ; car c'est elle qui l'a engendré. Tout Israël apprit le jugement que le roi avait rendu, et ils craignirent la face du roi, car ils virent que la sagesse de Dieu était en lui pour faire le jugement.

Car si nous étions libres de parler de cette manière moqueuse des Ecritures en usage dans les Eglises, nous devrions plutôt comparer cette histoire des deux prostituées au jeu de la Philistie qu'à celui de la chaste Suzanne. Et tout comme le peuple n'aurait pas été convaincu si Salomon s'était contenté de dire : "Donnez à celle-ci l'enfant vivant, car elle en est la mère", l'attaque de Daniel contre les anciens n'aurait pas été suffisante si l'on n'y avait pas ajouté la condamnation de leur propre bouche, lorsque tous deux ont dit qu'ils l'avaient vue étendue avec le jeune homme sous un arbre, mais n'étaient pas d'accord sur le type d'arbre dont il s'agissait. Et puisque vous avez affirmé, comme si vous en aviez la certitude, que Daniel dans cette affaire a jugé par inspiration (ce qui n'était peut-être pas le cas), je voudrais que vous remarquiez qu'il me semble y avoir certaines analogies dans l'histoire de Daniel avec le jugement de Salomon, au sujet duquel l'Ecriture témoigne que le peuple a vu que la sagesse de Dieu était en lui pour faire le jugement. On pourrait dire la même chose de Daniel, car c'est parce que la sagesse était en lui pour faire le jugement que les anciens ont été jugés de la manière décrite.



12. J'avais presque oublié une remarque supplémentaire que je dois faire sur la difficulté prino-prisein et schino-schisein ; c'est-à-dire que dans nos Ecritures il y a beaucoup de fantaisies étymologiques, pour les appeler ainsi, qui en hébreu conviennent parfaitement, mais pas en grec. Il n'est donc pas surprenant que les traducteurs de l'Histoire de Suzanne aient fait en sorte de découvrir des mots grecs, dérivés de la même racine, qui soit correspondent exactement à la forme hébraïque (bien que cela ne soit guère possible), soit présentent une analogie avec celle-ci. En voici un exemple dans nos Écritures. Lorsque la femme a été faite par Dieu à partir de la côte de l'homme, Adam dit : Elle sera appelée femme, parce qu'elle a été prise de son mari. Or, les Juifs disent que la femme s'appelait Essa, et cette prise est une traduction de ce mot, comme on le voit dans chos isouoth essa, qui signifie : J'ai pris la coupe du salut ; et cela signifie l'homme, comme on le voit dans Hesre aïs, qui est : Heureux l'homme ! Selon les Juifs, is est donc l'homme, et essa, la femme, parce qu'elle a été enlevée à son mari (is). Il n'est donc pas surprenant que certains interprètes de la Suzanne hébraïque, qui avait été dissimulée parmi eux à une date très lointaine, et qui n'avait été préservée que par les plus savants et les plus honnêtes, aient donné l'hébreu mot pour mot, ou aient fait une analogie avec les formes hébraïques, afin que les Grecs puissent les suivre. Car dans de nombreux autres passages, nous pouvons trouver des traces de ce genre d'artifice de la part des traducteurs, ce que j'ai remarqué lorsque j'ai rassemblé les différentes éditions.



13. Vous soulevez une autre objection, que j'expose dans vos propres termes : D'ailleurs, comment se fait-il que ceux qui étaient captifs parmi les Chaldéens, perdirent et gagnèrent au jeu, jetés dans les rues sans sépulture, comme le prophétisait l'ancien captif, leurs fils arrachés pour être eunuques, et leurs filles pour être concubines, comme le prophétisait le prophète ; comment se fait-il que ceux-là aient pu prononcer la sentence de mort, et cela sur la femme de leur roi Joakim, que le roi des Babyloniens avait associée à son trône ? Alors, si ce n'était pas ce Joakim, mais un autre du peuple, d'où venait la captivité d'un tel manoir et d'un jardin spacieux ?

Je ne sais pas d'où vous tirez vos gains et vos pertes au jeu, et où vous êtes jetés dans les rues sans sépulture, à moins que ce ne soit de Tobie ; et Tobie (comme Judith), nous devons le remarquer, les Juifs n'en font pas usage. On ne les trouve même pas dans les Apocryphes hébraïques, comme je l'ai appris des Juifs eux-mêmes. Cependant, puisque les Églises utilisent Tobie, vous devez savoir que même en captivité, certains des captifs étaient riches et avaient de quoi faire. Tobie lui-même dit : "Parce que je me suis souvenu de Dieu de tout mon coeur ; et le Très-Haut m'a donné la grâce et la beauté aux yeux de Nemessarus, et j'étais son pourvoyeur ; et je suis allé à Médie, et j'ai laissé en dépôt avec Gabaël, le frère de Gabrias, à Ragi, une ville de Médie, dix talents d'argent. Et il ajoute, comme s'il était un homme riche : "Au temps de Nemessarus, j'ai fait beaucoup d'aumônes à mes frères. Je donnais mon pain aux affamés et mes vêtements aux nus ; et si je voyais un membre de ma nation mort et jeté hors des murs de Ninive, je l'enterrais ; et si le roi Senachereim en avait tué un en fuyant la Judée, je l'enterrais en secret (car dans sa colère il en a tué beaucoup). Pensez si ce grand catalogue des bonnes actions de Tobie ne témoigne pas d'une grande richesse et de nombreux biens, surtout lorsqu'il ajoute : "Comprenant que l'on cherchait à me mettre à mort, je me suis retiré par peur, et tous mes biens ont été emportés de force.

Et un autre captif, Dachiacharus, fils d'Ananiel, frère de Tobie, fut placé sur tout le trésor du royaume du roi Acherdon ; et nous lisons : "Or Achiacharus était échanson et gardien du sceau, et intendant et surveillant des comptes.

Mardochaios, lui aussi, fréquentait la cour du roi, et avait devant lui une telle audace qu'il fut inscrit parmi les bienfaiteurs d'Artaxerxès.

Nous lisons encore à Esdras que Némaïs, échanson et échanson du roi, de race hébraïque, a fait une demande de reconstruction du temple et l'a obtenue, de sorte qu'il lui a été accordé, avec beaucoup d'autres, de revenir et de reconstruire le temple. Pourquoi alors se demander si un Joakim avait un jardin, une maison et une propriété, si ceux-ci étaient très chers ou seulement modérés, car cela ne nous est pas clairement dit dans l'écrit ?



14. Mais vous dites : "Comment ceux qui étaient en captivité ont-ils pu être condamnés à mort ?" en affirmant, je ne sais pas pour quel motif, que Susanna était la femme d'un roi, à cause du nom de Joakim. La réponse est qu'il n'est pas rare, lorsque de grandes nations deviennent soumises, que le roi permette aux captifs d'utiliser leurs propres lois et leurs propres cours de justice. Maintenant, par exemple, que les Romains gouvernent, et que les Juifs leur paient le demi-shekel, quelle grande puissance par la concession de César l'ethnarque a ; de sorte que nous, qui en avons fait l'expérience, savons qu'il diffère peu d'un vrai roi ! Les procès privés se déroulent selon la loi, et certains sont condamnés à mort. Et bien qu'il n'y ait pas de licence complète pour cela, cela ne se fait pas à l'insu du souverain, comme nous l'avons appris et comme nous en avons été convaincus lorsque nous avons passé beaucoup de temps dans le pays de ce peuple. Et pourtant, les Romains ne tiennent compte que de deux tribus, alors qu'à cette époque, outre Juda, il y avait les dix tribus d'Israël. Probablement que les Assyriens se sont contentés de les tenir en sujétion, et leur ont concédé leurs propres procédures judiciaires.



15. Je trouve dans votre lettre une autre objection en ces termes : Et ajoutez que, parmi tous les nombreux prophètes qui ont précédé, il n'y a personne qui ait cité un autre mot pour mot. Car ils n'avaient pas besoin d'aller chercher des mots, puisque les leurs étaient vrais. Mais celui-ci, en réprimandant l'un de ces hommes, cite les paroles du Seigneur : "Tu ne tueras pas les innocents et les justes". Je ne comprends pas comment, avec tout votre exercice d'investigation et de méditation des Écritures, vous n'avez pas remarqué que les prophètes se citent continuellement les uns les autres presque mot pour mot. Car qui, parmi tous les croyants, ne connaît pas les paroles d'Ésaïe ? Dans les derniers jours, la montagne de l'Éternel se manifestera, et la maison de l'Éternel sera sur le sommet des montagnes, elle s'élèvera au-dessus des collines, et toutes les nations y viendront. Et beaucoup de gens iront et diront : Venez, et montons à la montagne de l'Éternel, à la maison du Dieu de Jacob ; Il nous enseignera Sa voie, et nous la suivrons ; car de Sion sortira une loi, et de Jérusalem une parole de l'Éternel. Il jugera parmi les nations, et il châtiera beaucoup de peuples ; ils forgeront leurs épées en socs, et leurs lances en serpes ; une nation ne lèvera plus l'épée contre une autre, et ils n'apprendront plus la guerre.

Mais dans Michée, nous trouvons un passage parallèle, qui est presque mot pour mot : Dans les derniers jours, la montagne de l'Éternel sera manifeste, établie sur le sommet des montagnes, et elle s'élèvera au-dessus des collines ; et les peuples se hâteront vers elle. Des nations nombreuses viendront et diront : "Venez, montons à la montagne de l'Éternel, à la maison du Dieu de Jacob ; elles nous enseigneront Sa voie, et nous marcherons dans Ses sentiers ; car de Sion sortira une loi, et de Jérusalem une parole de l'Éternel. Il jugera parmi des peuples nombreux, et il châtiera les nations puissantes ; elles forgeront leurs épées en socs de charrue, et leurs lances en serpes ; une nation ne lèvera plus l'épée contre une autre, et elles n'apprendront plus la guerre.

Encore une fois, dans les Premières Chroniques, le psaume qui est mis entre les mains d'Asaph et de ses frères pour louer le Seigneur, commençant par : "Louez le Seigneur, invoquez son nom", est au début presque identique au psaume cv., jusqu'à : "Ne faites pas de mal à mes prophètes" ; et après cela, il est identique au psaume xcvi., du début de ce psaume qui est quelque chose comme ceci : "Louez le Seigneur toute la terre, jusqu'à : "Car il vient pour juger la terre". (Il aurait fallu trop de temps pour le citer plus complètement ; c'est pourquoi j'ai donné ces courtes références, qui suffisent pour la question qui nous occupe). Et vous trouverez la loi sur le fait de ne pas porter de fardeau le jour du sabbat chez Jérémie, ainsi que chez Moïse. Et les règles concernant la Pâque, et les règles pour les prêtres, ne sont pas seulement dans Moïse, mais aussi à la fin d'Ézéchiel. Je les aurais citées, et bien d'autres encore, si je n'avais pas constaté que, du fait de la brièveté de mon séjour à Nicomedia, mon temps de rédaction était déjà trop limité.

Votre dernière objection est que le style est différent. Je ne le vois pas.

C'est donc ma défense. Je pourrais, surtout après toutes ces accusations, faire l'éloge de cette histoire de Susanna, en m'y attardant mot à mot et en exposant la nature exquise des pensées. Un tel recueil, peut-être, que certains des étudiants savants et compétents des choses divines pourraient composer à un autre moment. Voici cependant ma réponse à vos coups de pinceau, comme vous les appelez. Si seulement je pouvais vous instruire ! Mais je ne m'en arroge pas le droit. Mon seigneur et cher frère Ambrosius, qui a écrit ceci sur ma dictée, et qui l'a corrigé à sa guise en le regardant, vous salue. Son épouse fidèle, Marcella, et ses enfants, vous saluent également. Anicetus aussi. Salue notre cher père Apollinarius, et tous nos amis.