PIERRE D'ALEXANDRIE

LES ACTES DE PIERRE D'ALEXANDRIE

Titre 5
Titre 5

SOMMAIRE

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CHAPITRE

Si tous les membres de mon corps étaient transformés en langues, et toutes les articulations de mes membres en sons articulés, il suffirait désormais d'exprimer qui, combien grand et combien bon, était notre très béni Père Pierre, Archevêque d'Alexandrie. Il me paraît particulièrement incongru de mettre sur papier les périls qu'il a subis aux mains des tyrans, les conflits qu'il a endurés avec les païens et les hérétiques, de peur que je ne paraisse en faire les sujets de mon panégyrique plutôt que de cette passion à laquelle il s'est soumis vaillamment pour mettre en sécurité le peuple de Dieu. Néanmoins, comme la fonction de narrateur ne permet pas de raconter sa conversation la plus intime et ses actes merveilleux, et que le langage est aujourd'hui suffisant pour cette tâche, j'ai jugé opportun de ne décrire que ses exploits par lesquels il est connu pour être parvenu au pontificat et, après qu'Arius eut été coupé de l'unité de l'Église, pour avoir été couronné du laurier du martyr. Mais je considère que c'est une fin glorieuse, et le spectacle d'un concours magnifique, suffisant pour ceux qui ne doutent pas d'une narration véridique, non entachée de mensonge. En commençant donc notre récit de l'épiscopat de ce très saint homme, appelons à notre secours son propre langage, afin de le faire coopérer avec notre propre style.


Alexandrie est une ville d'une ampleur exceptionnelle, qui occupe la première place non seulement parmi les Égyptiens, mais aussi parmi les Thébains et les Libyens, qui ne sont pas très éloignés de l'Égypte. Un cycle de deux cent quatre-vingt-cinq ans depuis l'incarnation de notre Seigneur et Sauveur Jésus-Christ s'est déroulé, lorsque le vénérable Théonas, l'évêque de cette ville, par un vol éthéré, s'est élevé vers les royaumes célestes. Pour lui, Pierre, succédant à la tête de l'Église, a été nommé évêque par tout le clergé et toute la communauté chrétienne, le seizième dans l'ordre de Marc l'Évangéliste, qui était aussi archevêque de la ville. En vérité, comme le Phosphore qui s'élève parmi les étoiles, rayonnant de l'éclat de ses vertus sacrées, il gouverna très magnifiquement la citadelle de la foi. Inférieur à tous ceux qui l'ont précédé dans sa connaissance de la Sainte Écriture, il s'appliqua noblement à l'avantage et à l'instruction de l'Église ; étant d'une singulière prudence, et en toutes choses parfait, véritable prêtre et victime de Dieu, il travailla nuit et jour à tous les soins sacerdotaux.


Mais comme la vertu est la marque du fanatique, ce sont les sommets des montagnes qui sont frappés par la foudre, il a donc enduré de multiples conflits avec ses rivaux. Pourquoi en dire plus ? Il a vécu dans la persécution presque toute sa vie. Entre-temps, il a ordonné cinquante-cinq évêques. Enfin, Meletius - dans l'esprit et le nom le plus noir - est devenu l'évêque schismatique de la ville de Lycopolis, faisant beaucoup de choses contre la règle des canons, et surpassant même en cruauté le soldat sanguinaire qui, au moment de la Passion du Seigneur, craignait de rendre son manteau ; il était si pressé de donner le coup d'envoi de sa folie, que, déchirant l'Église catholique non seulement dans les villes d'Égypte, mais même dans ses villages, il ordonna des évêques de son propre parti, et ne se souciait nullement de Pierre, ni du Christ, qui était en la personne de Pierre. Pour lui, Arius, qui était encore un laïc, et non marqué de la tonsure cléricale, adhérait, et était pour lui et sa famille le plus cher ; et non sans raison : tout animal, comme le dit l'Écriture, aime son semblable. Mais lorsqu'il en eut connaissance, l'homme de Dieu, affligé par le chagrin, dit que cette persécution était pire que la précédente. Et bien qu'il se cachait, et pourtant, dans la mesure où ses forces le lui permettaient, dirigeant partout ses exhortations, et prêchant l'unité de l'Eglise, il fortifia les hommes pour résister à l'ignorance et à la témérité néfaste de Méletius. C'est pourquoi, influencés par ses admonitions salutaires, ils furent nombreux à s'écarter de l'impiété de Mélétie.


À peu près au même moment, Arius, armé d'un engin de vipère, comme s'il avait déserté le parti de Mélétie, s'enfuit pour se réfugier chez Pierre, qui, à la demande des évêques, l'éleva aux honneurs du diaconat, ignorant son hypocrisie démesurée. Car il était, comme un serpent, imprégné d'un poison mortel. Pourtant, l'imposition des mains à ce faux ne peut pas non plus être imputée comme un crime à ce saint homme, car les arts magiques simulés de Simon ne sont pas attribués à Philippe. Pendant ce temps, la méchanceté détestable des Mélétiens augmentait au-delà de toute mesure ; et le bienheureux Pierre, craignant que le fléau de l'hérésie ne se répande sur tout le troupeau confié à ses soins, et sachant qu'il n'y a pas de communion avec la lumière et les ténèbres, et pas de concorde entre Christ et Bélial, sépara par lettre les Mélétiens de la communion de l'Église. Et parce qu'une mauvaise disposition ne peut être longtemps dissimulée, à cet instant, le méchant Arius, lorsqu'il vit ses aides et ses complices rejetés de la dignité de l'Église, céda à la tristesse et à la lamentation. Cela n'a pas échappé à ce saint homme. En effet, lorsque son hypocrisie fut mise à nu, il se servit aussitôt de l'épée évangélique : "Si ton oeil droit t'offense, arrache-le et jette-le loin de toi, Matthieu 5:29 et il coupe Arius du corps de l'Église comme un membre putride, il l'expulse et le bannit de la communion des fidèles.


Cela fait, la tempête de persécution s'apaise soudainement, la paix, bien que de courte durée, sourit. Puis ce prêtre du Seigneur de premier choix brilla manifestement devant le peuple, et les fidèles commencèrent à courir en foule pour garder la mémoire des martyrs, et à se rassembler en congrégations à la louange du Christ. Que ce prêtre de la loi divine a vivifié par sa sainte éloquence, et a tellement éveillé et renforcé que la multitude des croyants a augmenté continuellement dans l'Église. Mais le vieil ennemi du salut de l'homme ne resta pas longtemps silencieux et regarda ces choses avec des yeux favorables. Car tout à coup, le nuage du paganisme donna son tonnerre hostile, et comme une averse d'hiver frappa contre la sérénité de l'Église, et la chassa en fuite. Mais pour mieux comprendre cela, il faut nécessairement revenir aux atrocités de Dioclétien, cet impie, et se rebeller contre Dieu, et aussi à Maximien Galerius, qui à l'époque, avec son fils Maximin, harcelait les régions de l'Est de son emprise tyrannique.

En effet, à l'époque de cet homme, le feu de la persécution chrétienne faisait tellement rage que non seulement dans une région de l'univers, mais même dans le monde entier, tant sur terre que sur mer, la tempête de l'impiété donnait son tonnerre. Les édits impériaux et les décrets les plus cruels qui se sont succédé ici et là, les adorateurs du Christ ont été mis à mort maintenant ouvertement, et maintenant par des pièges clandestins ; aucun jour, aucune nuit, ne s'est écoulé sans l'effusion du sang chrétien. Le type de massacre n'était pas non plus unique ; certains étaient tués par des tortures diverses et très amères ; d'autres encore, pour vouloir l'humanité des proches, et l'enterrement dans leur propre pays, étaient transportés sous d'autres cieux, et par certaines nouvelles machinations de punition, et jusqu'à une époque encore inconnue, étaient poussés vers le but du martyre. Oh, l'horrible méchanceté ! Leur impiété était si grande qu'ils ont même renversé de leurs fondations les sanctuaires du culte divin, et ont brûlé les livres sacrés dans le feu. Dioclétien de mémoire exécrable étant mort, Constantin Majeur fut élu pour administrer le royaume, et dans les régions occidentales commença à tenir les rênes du gouvernement.

En ces jours-là, des informations furent apportées à Maximin sur ledit archevêque, selon lesquelles il était un leader et occupait la première place parmi les chrétiens ; et lui, enflammé par son iniquité habituelle, ordonna sur le champ que Pierre soit appréhendé et jeté en prison. À cette fin, il envoya à Alexandrie cinq tribus, accompagnées de leurs bandes de soldats, qui, arrivant sur place comme on le leur avait ordonné, s'emparèrent soudain du prêtre du Christ et le placèrent sous la garde d'une prison. Merveilleuse était la dévotion des fidèles ! Lorsqu'on apprit que ce saint homme était enfermé dans le donjon de la prison, un nombre incroyablement important de personnes coururent ensemble, principalement une bande de moines et de vierges, et sans armes matérielles, mais avec des rivières de larmes et l'affection d'esprits pieux. entourèrent le circuit de la prison. Et comme de bons fils envers un bon père, non, plutôt comme les membres chrétiens d'un chef des plus chrétiens. adhérèrent à lui avec toutes leurs entrailles de compassion, et furent pour lui comme des murs, observant qu'aucun païen ne pourrait avoir l'occasion de lui rendre visite. L'un était en effet le vœu de tous, l'un leur voix, et l'autre leur compassion et leur résolution de mourir plutôt que de voir un mal quelconque arriver à ce saint homme. Or, pendant que l'homme de Dieu était maintenu pendant quelques jours dans les mêmes ceps, le corps repoussé, les tribus firent une suggestion au roi à son sujet, mais celui-ci, après sa manière féroce, donna sa sentence pour avoir puni le patriarche le plus béni. Et lorsque cela arriva aux oreilles des chrétiens, ils commencèrent tous, d'un seul esprit, à garder les abords de la prison en gémissant et en se lamentant, et empêchèrent avec persistance tout païen d'avoir accès à lui. Et quand les tribus ne purent en aucune façon s'approcher de lui pour le mettre à mort, elles tinrent un conseil et décidèrent que les soldats devaient, à l'aide d'épées tirées, pénétrer dans la foule des gens et le faire sortir pour le décapiter ; et si quelqu'un s'y opposait, il devait être mis à mort.


Entre-temps, Arius, qui n'avait encore été doté que de la dignité de lévite, et craignant de ne pas pouvoir se réconcilier avec l'Église après la mort d'un si grand père, vint trouver ceux qui tenaient la première place parmi le clergé, et, hypocrite qu'il était, par ses douloureuses prières et son discours plausible, s'efforça de persuader le saint archevêque de lui accorder sa compassion et de le libérer de l'interdiction d'excommunication. Mais quoi de plus trompeur qu'un cœur feint ? Quoi de plus simple qu'un saint sang-froid ? Il n'y eut aucun retard ; ceux qui avaient été sollicités entrèrent chez le prêtre du Christ, et, après l'oraison habituelle, se prosternèrent sur le sol, et avec des gémissements et des larmes embrassant ses mains sacrées, l'implorèrent, en disant Vous, en effet, très saint père, pour l'excellence de votre foi, le Seigneur a appelé à recevoir la couronne du martyr, dont nous doutons aujourd'hui qu'elle vous attende rapidement. C'est pourquoi nous pensons qu'il est juste qu'avec ta piété habituelle, tu pardonnes à Arius et que tu accordes ton indulgence à ses lamentations.


En entendant cela, l'homme de Dieu, ému d'indignation, les mit de côté et, levant les mains vers le ciel, s'exclama : Oses-tu me supplier au nom d'Arius ? Arius, ici et dans le monde futur, restera toujours banni et séparé de la gloire du Fils de Dieu, Jésus Christ notre Seigneur. Il proteste donc, tous ceux qui étaient présents, étant frappés de terreur, comme les hommes muets, gardent le silence. De plus, ils soupçonnaient qu'il avait, non sans une notification divine, prononcé une telle sentence contre Arius. Mais lorsque le père miséricordieux les vit silencieux et tristes par complaisance de coeur, il ne voulut pas s'obstiner dans l'austérité, ni les laisser, comme dans le mépris, sans satisfaction ; mais prenant Achille et Alexandre, qui parmi les prêtres semblaient être les eiders et les très saints, ayant l'un d'eux à la droite de l'ibis, et l'autre à sa gauche, il les sépara un peu des autres, et à la fin de son discours leur dit Ne me prenez pas, mes frères, pour un homme inhumain et sévère ; car en effet, moi aussi je vis sous la loi du péché ; mais croyez à mes paroles. La trahison cachée d'Arias surpasse toute iniquité et toute impiété, et n'affirmant pas cela de moi-même, j'ai sanctionné son excommunication. En effet, cette nuit-là, alors que j'adressais solennellement mes prières à Dieu, un garçon d'environ douze ans se tenait à mes côtés, dont je ne pouvais supporter l'éclat du visage, car toute cette cellule dans laquelle nous nous trouvons rayonnait d'une grande lumière. Il était vêtu d'une tunique de lin divisée en deux parties, du cou aux pieds, et tenant dans ses deux mains les rentes de la tunique, il les appliquait sur sa poitrine pour couvrir sa nudité. À cette vision, j'ai été stupéfait d'étonnement. Et quand on m'a donné l'audace de parler, je me suis exclamé : Seigneur, qui a loué ta tunique ? Il répondit : "C'est Arius qui l'a déchirée, et prends garde de le communier ; demain, ils viendront te prier pour lui. Vois donc que tu ne te laisses pas persuader d'acquiescer ; non, mais donne plutôt tes ordres aux prêtres Achille et Alexandre, qui, après ta traduction, dirigeront mon Église, et non en aucune façon pour le recevoir. Vous accomplirez très vite le sort du martyr. Il n'y avait pas d'autre cause à cette vision. Maintenant, je vous ai satisfait et je vous ai déclaré ce qui m'a été ordonné. Mais ce que vous ferez en conséquence doit être de votre ressort. Voilà pour ce qui concerne Arius.

Il continua : Vous savez aussi, bien-aimés, et vous savez bien, quelle a été la manière de ma conversation parmi vous, et quels conflits j'ai endurés de la part des païens idolâtres, qui, ignorant le Seigneur et Sauveur, ne cessent dans leur folie de répandre la renommée d'une multitude de dieux qui ne sont pas des dieux. Vous savez également comment, en évitant la rage de mes persécuteurs, j'ai erré en exil d'un endroit à l'autre. J'ai longtemps été caché en Mésopotamie, et aussi en Syrie chez les Phéniciens ; dans l'une ou l'autre Palestine, j'ai aussi dû errer longtemps ; et de là, si je puis dire, dans une autre clémence, c'est-à-dire dans les îles, je ne me suis pas attardé. Pourtant, au milieu de toutes ces calamités, je n'ai pas cessé d'écrire jour et nuit au troupeau du Seigneur qui m'est confié, pauvre en soins, et de les confirmer dans l'unité du Christ. Car une sollicitude anxieuse pour eux me poussait constamment le coeur, et me faisait souffrir pour ne pas me reposer ; alors seulement, je pensais qu'il était plus tolérable pour moi de les confier à la Puissance d'en haut.


De même, à cause de ces heureux prélats, Phileus, je veux dire, Hesychius et Theodorus, qui de grâce divine ont reçu une vocation digne, quelle grande tribulation a agité mon esprit. Car ceux-ci, comme vous le savez, car la foi du Christ était avec le reste des confesseurs gaspillée par divers tourments. Et comme, dans un tel conflit, ils n'étaient pas seulement du clergé, mais aussi des laïcs, les porte-drapeaux et les précepteurs, je craignais fort qu'ils ne se trouvent privés de leur longue affliction, et que leur défection, dont il est terrible de parler, ne soit pour beaucoup l'occasion de trébucher et de renier la foi, car ils étaient plus de six cent soixante enfermés avec eux dans l'enceinte d'un cachot. C'est pourquoi, bien qu'accablé de travail et de peine, je cessai de ne pas leur écrire au sujet de tous ces passages prédits, les exhortant à gagner la palme du martyr par la puissance de l'inspiration divine. Mais lorsque j'ai entendu parler de leur magnifique persévérance et de la fin glorieuse de la passion de tous, en tombant sur le sol, j'ai adoré la majesté du Christ, qui avait cru bon de les compter parmi la foule des martyrs.

Pourquoi devrais-je vous parler de Méletius de Lycopolis ? Quelles persécutions, quelle trahison, il a dirigées contre moi, je n'en doute pas mais vous le savez bien. Oh, quelle horrible méchanceté ! Il craignait de ne pas déchirer la sainte Église, que le Fils de Dieu a rachetée par son précieux sang, et de délivrer celle qui, de la tyrannie du diable, hésitait à donner sa vie. Cette Église, comme je commence à le dire, le méchant Méletius qui a déchiré, n'a pas cessé d'être emprisonné dans des cachots, et d'affliger même de saints évêques, qui ont un peu avant nous par le martyre pénétré jusqu'aux cieux. Méfiez-vous donc de ses artifices insidieux. Car, comme vous le voyez, je suis lié par la charité divine, préférant par-dessus tout la volonté de Dieu. Je sais, en effet, que sous leur souffle, les tribus murmurent ma mort avec une hâte impatiente ; mais je n'ouvrirai de ce fait aucune communication avec elles, et je ne compterai pas ma vie plus précieuse que moi-même. Au contraire, je suis prêt à terminer le parcours que mon Seigneur Jésus-Christ a daigné me promettre, et à Lui rendre fidèlement le ministère que j'ai reçu de Lui. Priez pour moi, mes frères ; vous ne me verrez plus vivre dans cette vie avec vous. C'est pourquoi je témoigne devant Dieu et devant votre fraternité, que devant vous tous j'ai conservé une conscience pure. Car je ne me suis pas dérobé à vous annoncer les injonctions du Seigneur, et j'ai refusé de vous faire connaître les choses qui seront nécessaires par la suite.


Prenez donc garde à vous-mêmes et à tout le troupeau dont le Saint-Esprit vous a successivement désignés comme surveillants - toi, Achille, en premier lieu, et à côté de toi, Alexandre. Voici que je vous déclare, d'une voix vivante, qu'après ma mort, des hommes se lèveront dans l'Église en parlant de choses perverses, et qu'ils la diviseront de nouveau, comme Méletius, en entraînant le peuple selon sa disponibilité. C'est ce que je t'ai déjà dit. Mais je vous prie, mes propres entrailles, d'être vigilants ; car vous devez subir de nombreuses tribulations. Car nous ne sommes pas meilleurs que nos pères. Ignorez-vous ce que mon père a enduré de la part des païens, lui qui m'a élevé, le très saint évêque Théonas, dont j'ai pris la chaire pontificale pour le remplir ? Si seulement j'avais aussi ses manières ! Pourquoi parler aussi du grand Dionysos, son prédécesseur, qui errait de lieu en lieu et qui a subi de nombreuses calamités du Sabellius frénétique ? Je n'omettrai pas non plus de vous mentionner, vous les très saints pères et grands prêtres de la loi divine, Héraclite et Démétrius, pour qui Origène, ce forgeur d'un dogme pervers, a posé de nombreuses tentations, qui ont jeté sur l'Église un schisme détestable, qui la jette aujourd'hui encore dans la confusion. Mais la grâce de Dieu qui les a alors protégés, vous protégera aussi, je crois. Mais pourquoi vous retarderai-je davantage, mes frères très clairs, avec l'effusion de mon discours prolixe. Il reste qu'avec les dernières paroles de l'Apôtre qui a ainsi prié, je m'adresse à vous : "Et maintenant, je vous recommande à Dieu et à la parole de sa grâce, qui est puissante pour vous diriger, vous et son troupeau". Lorsqu'il eut fini, se mettant à genoux, il pria avec eux. Et son discours se termina, Achille et Alexandre embrassant ses mains et ses pieds et éclatant en sanglots, pleurant amèrement, particulièrement affligés par ses paroles qu'ils entendirent lorsqu'il dit qu'ils ne le verraient plus dans cette vie. Puis ce très doux professeur s'adressa au reste du clergé qui, comme je l'ai dit, était venu le voir pour parler au nom d'Arius, leur adressa ses dernières paroles de consolation, et celles qui étaient nécessaires ; puis, déversant ses prières à Dieu, et leur disant adieu, il les renvoya tous en paix.

Ces choses étant ainsi terminées, il fut partout publié de manière très large qu'Arius n'avait pas été coupé de l'unité catholique sans une interposition divine. Mais ce faussaire, diffuseur de toutes les méchancetés, cessa de cacher le poison de sa vipère dans le labyrinthe de son sein, espérant qu'il serait réconcilié par Achille et Alexandre. C'est cet Arius l'hérésiarque, le diviseur de la Trinité consubstantielle et indivisible. C'est lui qui, d'une bouche irréfléchie et méchante, n'a pas craint de blasphémer le Seigneur et le Sauveur, au-delà de tous les autres hérétiques ; le Seigneur, je dis, et le Sauveur, qui, par pitié pour nos pérégrinations humaines, et étant profondément affligé que le monde périsse dans une destruction et une condamnation mortelles, a daigné que nous souffrions tous dans la chair. Car il ne faut pas croire que la divinité, qui est impassible, ait été soumise à la passion. Mais parce que les théologiens et les pères ont pris soin, avec plus de style, de retirer des oreilles catholiques les blasphèmes de cette nature, et qu'une autre tâche nous incombe, revenons à notre sujet.


Ce pontife des plus sagaces, percevant alors la cruelle machination des tribus qui, pour provoquer sa mort, étaient prêtes à mettre au fil de l'épée toute la multitude chrétienne présente, ne voulait pas qu'elles goûtent avec lui l'amertume de la mort, mais comme un fidèle serviteur imitant son Seigneur et Sauveur, dont les actes étaient à la hauteur de ses paroles, Le bon pasteur donne sa vie pour les brebis, Jean 10 : 11. Poussé par sa piété, il appela un ancien de ceux qui étaient là, attentif à ses paroles, et lui dit Va vers les tribus qui cherchent à me tuer, et dis-leur : "Cessez de vous inquiéter, voici, je suis prêt et disposé à me donner à elles de mon plein gré. Qu'elles viennent cette nuit à la récompense de la maison de cette prison, et à l'endroit où elles entendront de l'intérieur un signal donné sur le mur, qu'elles y fassent une fouille, et qu'elles me prennent et fassent de moi ce qui leur a été ordonné. L'eider, obéissant aux ordres de ce très saint homme - car un si grand père ne pouvait être contredit - partit pour les tribunes, et leur fit l'annonce comme il lui avait été ordonné. Lorsqu'ils l'eurent reçu, ils furent extrêmement heureux et, emmenant avec eux quelques tailleurs de pierre, ils arrivèrent à l'aube du jour sans leurs soldats au lieu qui leur avait été indiqué. L'homme de Dieu avait passé toute la nuit en veillée, sans sommeil, en prière et en veille. Mais lorsqu'il entendit leur approche, alors que tous ceux qui étaient avec lui étaient en sommeil, d'un pas lent et doux, il descendit à l'intérieur de la prison et, selon l'accord conclu, fit un bruit sur le mur ; et ceux qui étaient dehors et qui entendaient cela, forçant une ouverture, reçurent cet athlète du Christ armé de tous côtés, sans cuirasse d'érection, mais avec la vertu de la croix du Seigneur, et tout à fait prêt à exécuter les paroles du Seigneur qui disait : "Ne craignez pas ceux qui tuent le corps, mais ne sont pas capables de tuer l'âme : mais craignez plutôt Celui qui est capable de détruire l'âme et le corps en enfer. Matthieu 10:28 Merveilleux fut l'événement ! Un tel tourbillon de vent et de pluie régnait cette nuit-là, que personne de ceux qui gardaient la porte du tribunal de la prison n'entendit le bruit de la fouille. Ce martyr, très constant lui aussi, ne cessait d'exhorter ses meurtriers, en leur disant : "Faites ce que vous allez faire, avant que ceux qui me gardent ne s'en rendent compte.

Mais ils l'ont pris et l'ont emmené au lieu appelé Bucolia, où le saint Marc a subi le martyre pour le Christ. La vertu des saints est étonnante ! Alors qu'ils le portaient, et qu'ils voyaient sa grande constance et sa force d'âme quand, au péril de la mort, une peur et un tremblement se sont soudain manifestés à un tel point qu'aucun d'eux ne pouvait regarder fermement son visage. De plus, le bienheureux martyr les pria de lui permettre de se rendre sur la tombe de saint Marc, afin qu'il puisse se recommander à son patronage. Mais, dans la confusion, ils regardèrent le sol et dirent : "Faites ce que vous voulez, mais faites vite. Il s'approcha donc du lieu de sépulture de l'évangéliste, l'embrassa, et lui parla comme s'il était encore vivant dans la chair, et capable de l'entendre, il pria de cette manière : Père très honorable, évangéliste du Sauveur unique, témoin de sa passion, tu as choisi le Christ, qui est le Libérateur de tous, pour être le premier pontife et le pilier de ce Siège ; c'est à toi qu'il a confié la tâche de proclamer la foi dans toute l'Égypte et ses frontières. Tu as, dis-je, accompli avec vigilance le ministère de notre salut humain qui t'a été confié ; en récompense de ce travail, tu as sans doute obtenu la palme du martyr. C'est pourquoi, non sans justice, vous êtes considéré comme digne d'être salué comme évangéliste et évêque. Ton successeur fut Anianus, et les autres en série descendante jusqu'au très béni Théonas, qui a discipliné mon enfance, et a daigné éduquer mon coeur. Pour qui moi, pécheur et indigne, j'ai été au-delà de mes mérites nommé comme successeur par une descendance héréditaire. Et, ce qui est le mieux, voilà ! l'ampleur de la générosité divine m'a permis de devenir un martyr de Sa précieuse croix et de Sa joyeuse résurrection, donnant à ma dévotion la douce et agréable odeur de Sa passion, afin que je sois mis au rendez-vous pour verser à Lui l'offrande de mon sang. Et parce que le moment de faire cette offrande est maintenant immédiat, priez pour moi afin que, grâce à la puissance divine qui m'assiste, je puisse être réuni pour atteindre le but de cette agonie avec un coeur robuste et une foi prête. Je recommande également à votre glorieux patronage le troupeau des adorateurs du Christ qui s'est engagé à prendre soin de ma pastorale ; à vous, je le dis, je le recommande avec mes prières, vous qui êtes approuvés comme l'auteur et le gardien de tous les occupants précédents et ultérieurs de cette chaire pontificale, et qui, détenant ses premiers honneurs, sont le successeur non pas de l'homme, mais de l'homme-Dieu, le Christ Jésus. En prononçant ces mots, il s'éloigna un peu du tombeau sacré et, levant les mains vers le ciel, pria d'une voix forte en disant O toi, Fils unique, Jésus-Christ, Parole du Père éternel, entends-moi invoquer Ta clémence, et dis la paix, je T'en supplie, face à la tempête qui secoue Ton Église, et avec l'effusion de mon sang, qui est Ton serviteur, mets fin à la persécution de Ton peuple. Alors une certaine vierge consacrée à Dieu, dont la cellule était attenante au tombeau de l'évangéliste, alors qu'elle passait la nuit en prière, entendit du ciel une voix qui disait Pierre a été le premier des apôtres, Pierre est le dernier des évêques martyrs d'Alexandrie.

Ayant terminé sa prière, il embrassa le tombeau de la bienheureuse évangéliste et des autres pontifes qui y étaient enterrés, et se rendit aux tribunes. Mais, voyant son visage comme celui d'un ange, terrorisés, ils craignaient de lui parler de son agonie instantanée. Néanmoins, parce que Dieu n'abandonne pas ceux qui se confient en Lui, Il a voulu ne pas laisser son martyr sans consolation au moment d'une si grande épreuve. Car lo ! Un vieil homme et une vieille vierge, venant des petites villes, se hâtent vers la ville, l'un d'eux portant quatre peaux à vendre, et l'autre deux draps de lin. Le prélat béni, en les voyant, reconnut une dispense divine en référence à lui-même. Il s'enquit immédiatement d'eux : "Êtes-vous chrétiens ? Et ils répondirent : "Oui. Puis il leur dit : "Où allez-vous ? Et ils répondirent : Au marché de la ville pour vendre ces choses que nous portons. Alors le père très miséricordieux répondit : Mes fidèles enfants, Dieu vous a marqués, persévérez avec moi. Ils le reconnurent aussitôt, et dirent : Sire, qu'il en soit ainsi, comme vous l'avez ordonné. Puis, se tournant vers les tribunes, il dit : Venez, faites ce que vous allez faire, et accomplissez l'ordre du roi ; car le jour est maintenant sur le point de se lever. Mais eux, subissant pour ainsi dire la violence à cause du mauvais décret du prince, l'amenèrent en un lieu opposé au sanctuaire de l'évangéliste, dans une vallée proche des tombeaux. Alors le saint homme dit : Étends, vieillard, les peaux que tu portes ; et toi aussi, vieille femme, les draps de lin. Et quand ils furent étendus, ce martyr très constant, montant sur eux, étendit les deux mains vers le ciel, fléchit les genoux à terre et fixa son esprit sur le ciel, rendit grâce au Juge Tout-Puissant de la contestation, et se fortifia avec le signe de la croix, dit : Amen. Puis, détachant son omophorion de son cou, il l'étendit en disant : "Ce qui t'est ordonné, fais-le promptement.

Pendant ce temps, les mains des tribus étaient paralysées et, se regardant l'une l'autre à tour de rôle, chacune poussait son compagnon à l'action, mais elles étaient toutes tenues avec étonnement et crainte. Ils convinrent longuement qu'une récompense pour l'exécution devrait être prélevée sur leurs actions communes et que l'homme qui s'aventurerait à commettre le meurtre devrait en bénéficier. Il n'y eut pas de délai, chacun d'eux apporta cinq solidi. Mais, comme le dit le poète païen -

Quid non mortalia pectora cogis, Auri sacra lames ? l'un d'entre eux, à la manière du traître Judas, enhardi par le désir d'argent, dégaine son épée et décapite le pontife, le 25 novembre, après avoir détenu le pontificat pendant douze ans - dont trois avant la persécution, mais les neuf restants lui ont été infligés par des persécutions de diverses natures. Le prix du sang étant immédiatement réclamé par le bourreau, ces méchants acheteurs, ou plutôt destructeurs, de la vie de l'homme revinrent rapidement, car ils craignaient la multitude du peuple, puisque, comme je l'ai dit, ils étaient sans leur escorte militaire. Mais le corps du bienheureux martyr, comme l'affirment les pères qui se rendirent les premiers sur le lieu de l'exécution, restait dressé, comme un instant de prière, jusqu'à ce que de nombreuses personnes, réunies, le découvrent debout dans la même posture ; de sorte que ce qui était sa pratique constante pendant sa vie, en témoigne son corps inanimé. Ils trouvèrent aussi le vieil homme et la vieille femme qui regardaient avec chagrin et lamentation la relique la plus précieuse de l'Église. Ainsi, l'honorant d'un enterrement triomphal, ils recouvrirent son corps de draps de lin ; mais le sang sacré qui avait été versé, ils le recueillirent avec révérence dans un portefeuille.

Pendant ce temps, une multitude innombrable de personnes des deux sexes, venues de la ville peuplée, se sont rassemblées en gémissant et en éjaculant, se demandant tour à tour, ignorant tout, de quelle manière cela s'était passé. En vérité, du plus petit au plus grand, un très grand chagrin régnait parmi tous. En effet, lorsque les chefs de la ville virent l'importance louable de la multitude, qui s'affairait à partager son butin sacré pour le garder comme relique, ils l'enveloppèrent le plus étroitement possible dans les peaux et les draps de lin. Car le très saint ministre de Dieu était toujours vêtu d'un vêtement sacerdotal de couleur blanche - c'est-à-dire avec la tunique, le kolobion et l'omophorion. Mais d'autres s'efforçaient de le porter jusqu'au sanctuaire de l'évangéliste, où il atteignit le but du martyre, et comme aucune des parties ne voulait céder à l'autre, ils commencèrent à transformer leur pratique religieuse en une querelle et un droit. Pendant ce temps, un groupe de sénateurs enthousiastes de ceux qui sont en gage dans le service des transports publics, voyant ce qui s'était passé, car ils étaient près de la mer, ont préparé un bateau, et soudain, s'emparant des reliques sacrées, ils les ont placées dedans, et en escaladant le Pharos par derrière, par un quartier qui porte le nom de Leucado, ils arrivèrent à l'église de la très Sainte Mère de Dieu, et de la Vierge Marie, qu'il avait fait construire, comme on commençait à le dire, dans le quartier ouest, dans une banlieue, pour un cimetière des martyrs. Puis la foule s'est rassemblée, comme si le trésor céleste leur avait été arraché, les uns par des chemins droits, les autres par un chemin plus tortueux, suivi de pas précipités. Et quand ils arrivèrent enfin, il n'y eut plus d'altercation pour savoir où il devait être placé, mais par un conseil commun et irréprochable, ils convinrent d'abord de le placer sur sa chaire épiscopale, puis de l'enterrer.

Et ceci, lecteur très prudent, je ne voudrais pas que vous le considériez comme une fantaisie et une superstition sauvage, car, si vous apprenez la cause de cette nouveauté, vous admirerez et approuverez le zèle et l'action de la population. Car ce prêtre béni, lorsqu'il célébrait le sacrement des divins mystères, ne s'asseyait pas, comme c'est la coutume ecclésiastique, sur son trône pontifical, mais sur son tabouret inférieur, que le peuple n'aimait pas, et il s'exclamait en se plaignant : "Vous devriez, ô père, vous asseoir sur votre chaise ; et lorsqu'ils le répétaient fréquemment, le ministre du Seigneur se levait, calmait leurs plaintes d'une voix tranquille, et reprenait sa place sur le même tabouret. Tout cela semblait donc avoir été fait par lui pour des raisons d'humilité. Mais lors d'une certaine grande fête, il arriva qu'il offrit le sacrifice de la messe, et qu'il voulut faire la même chose. Alors, non seulement le peuple, mais aussi le clergé, s'est exclamé d'une seule voix : "Asseyez-vous sur votre chaise, monseigneur. Mais lui, comme conscient d'un mystère, régnait pour ne pas le supporter ; et donnant le signal du silence - car personne n'osait lui résister avec persévérance - il les fit tous taire, et pourtant, il s'assit sur le pouf de la chaise ; et les solennités de la messe ayant été célébrées comme d'habitude, chacun des fidèles rentra chez lui.


Mais l'homme de Dieu qui envoya chercher le clergé, l'esprit tranquille et serein, les chargea d'imprudence, en disant : "Comment se fait-il que vous ne rougissiez pas d'avoir rejoint le cri des laïcs, et de m'avoir fait des reproches ? Mais puisque votre reproche ne vient pas du torrent boueux de l'arrogance, mais de la pure fontaine de l'amour, je vais vous dévoiler le secret de ce mystère. Très souvent, quand je veux m'approcher de ce siège, je vois une vertu comme si elle était assise dessus, rayonnante par l'éclat de sa lumière. Alors, entre la joie et la peur, je reconnais que je suis tout à fait indigne de m'asseoir sur un tel siège, et si je n'hésitais pas à offenser le peuple, je ne m'aventurerais sans doute même pas à m'asseoir sur le tabouret lui-même. C'est ainsi, mes fils bien-aimés, que je vous semble, en cela, transgresser la règle pontificale. Néanmoins, bien des fois, lorsque je la vois vacante, comme vous en êtes vous-mêmes témoins, je refuse de ne pas m'asseoir sur la chaise selon la manière habituelle. C'est pourquoi, maintenant que vous connaissez mon secret et que vous avez la certitude que, si l'on m'y autorise, je m'assiérai sur la chaise, car je n'ai pas la moindre estime pour la dignité de mon ordre, cessez de vous joindre aux exclamations de la population. Cette explication que le très saint père, de son vivant, a été obligé de donner au clergé. Les fidèles du Christ, se rappelant tout cela avec une pieuse dévotion, ont donc apporté son corps sacré et l'ont fait asseoir sur le trône épiscopal. Il y eut alors au ciel autant de joie et d'exultation de la part du peuple, comme s'il le fréquentait vivant et dans son corps. Puis, l'embaumant de douces épices, ils l'enveloppèrent dans des couvertures de soie ; ce que chacun d'eux pouvait être le premier à apporter, il se le représentait comme le plus grand gain. Puis, portant des palmes, gages de victoire, avec des cierges flamboyants, des hymnes retentissants et de l'encens parfumé, célébrant le triomphe de sa victoire céleste, ils déposèrent les reliques sacrées et les enterrèrent dans le cimetière qu'il avait construit il y a longtemps, où désormais aussi, et jusqu'à ce jour, les vertus miraculeuses cessent de se manifester. Les voeux de piété, par exemple, sont reçus avec une audience favorable ; la santé des impuissants est rétablie ; l'expulsion des esprits impurs témoigne des mérites du martyr. Ces dons, ô Seigneur Jésus, sont les Vôtres, dont la volonté est ainsi d'honorer magnifiquement Vos martyrs après la mort : Vous qui, avec le Père et le Saint-Esprit Consubstantiel, vivez et régnez pour toujours. Amen. Après cela, comment ce loup et ce traître, c'est-à-dire Arius, couvert d'une peau de mouton, est entré dans le bercail du Seigneur pour l'inquiéter et le tourmenter, ou de quelle manière il a pu atteindre la dignité du sacerdoce, employons-nous à raconter en bref, Et cela pour ne pas gêner ceux qui s'aventuraient à rappeler à l'aire du Seigneur ces tares d'apostat et de contagion qui avaient été évacuées de l'Église par un ventilateur céleste, car elles sont sans doute considérées comme éminentes pour la sainteté, mais en pensant qu'il est léger de croire un homme si saint, ils ont transgressé les injonctions du commandement divin. Que faire alors ? Les condamnons-nous ? En aucun cas, tant que ce corps corruptible pèsera et que cette habitation terrestre déprimera le sens de notre infirmité, beaucoup se tromperont facilement dans leur imagination et penseront qu'il est injuste d'être juste, qu'il est saint d'être impur. Les Gibéonites qui, par les menaces divines, devaient être totalement détruits, ayant une chose dans leurs souhaits et une autre dans leur voix et leur mien, ont pu rapidement tromper Josué, ce juste distributeur de la terre promise. David aussi, plein d'inspiration prophétique, lorsqu'il avait entendu les paroles de la jeunesse trompeuse, bien que ce fût par le jugement impénétrable et juste de Dieu, a pourtant agi très différemment de ce que la vraie nature de l'affaire exigeait. Quoi de plus sublime aussi que les apôtres, qui ne se sont pas éloignés de notre infirmité ? Car l'un d'eux écrit : En beaucoup de choses nous offensons tout le monde ; Jacques 3:2 et un autre : Si nous disons que nous n'avons pas de péché, nous nous séduisons nous-mêmes, et la vérité n'est pas en nous. 1 Jean 1:8 Mais quand nous nous repentons de ces choses, d'autant plus facilement nous obtenons le pardon, quand nous avons péché non pas volontairement, mais par ignorance ou par fragilité. Et il est certain que les offenses de ce genre ne viennent pas de la prévarication, mais de l'indulgence de la compassion. Mais je laisse à d'autres le soin d'écrire des excuses pour cela ; poursuivons ce que nous avons en main. Après ce magnifique défenseur de la foi, Pierre, digne de son nom, a eu par le triomphe du martyre, etc.




Le reste est perdu…..