Tertullien

LE JEÛNE

Titre 5
Titre 5

SOMMAIRE

LIVRE AUDIO

CHAPITRE

En opposition aux voyants.



Chapitre 1. Connexion de la gourmandise et de la luxure. Motifs des objections psychiques contre les montanistes


Je me demanderais si les voyants ne sont pas fascinés par la volupté seule, qui les conduit à des mariages répétés, s'ils ne sont pas également débordants de gloutonnerie, qui les conduit à des jeûnes de haine. La luxure sans voracité serait certainement considérée comme un phénomène monstrueux ; car ces deux éléments sont si unis et si concrets que, s'il y avait eu une possibilité de les disjoindre, les pudenda n'auraient pas été apposés sur le ventre lui-même plutôt qu'ailleurs. Regardez le corps : la région (de ces membres) est une seule et même région. En bref, l'ordre des vices est proportionnel à la disposition des membres. Tout d'abord, le ventre ; puis immédiatement les matériaux de toutes les autres espèces de lascivité sont posés de façon subordonnée à la délicatesse : par l'amour de la nourriture, l'amour de l'impureté trouve un passage. Je reconnais donc la foi animale par le soin qu'elle apporte à la chair (dont elle est entièrement constituée) - aussi encline à une alimentation multiple qu'à un mariage multiple - de sorte qu'elle accuse à juste titre la discipline spirituelle qui, selon sa capacité, s'oppose à elle, dans cette espèce de continence aussi ; imposant, comme elle le fait, des rênes à l'appétit, en prenant, parfois sans repas, ou des repas tardifs, ou des repas secs, tout comme sur la luxure, en ne permettant qu'un seul mariage.


Il est vraiment ennuyeux de s'engager dans une telle voie : on a vraiment honte de se quereller sur des sujets dont la défense même est offensante pour la modestie. Car comment puis-je protéger la chasteté et la sobriété sans taxer leurs adversaires ? Ce que sont ces adversaires, je vais le mentionner une fois pour toutes : ce sont les botuli extérieurs et intérieurs des voyants. Ce sont eux qui soulèvent la controverse avec le Paraclet ; c'est à ce titre que les Nouvelles Prophéties sont rejetées : non pas que Montanus, Priscilla et Maximilla prêchent un autre Dieu, ni qu'ils dissocient Jésus-Christ (de Dieu), ni qu'ils renversent une règle particulière de foi ou d'espérance, mais qu'ils enseignent carrément un jeûne plus fréquent que le mariage. En ce qui concerne la limite du mariage, nous avons déjà publié une défense de la monogamie. Notre combat est maintenant celui de la continence secondaire (ou plutôt primaire), en ce qui concerne le châtiment de l'alimentation. On nous charge de garder notre propre jeûne, de prolonger nos stations généralement jusqu'au soir, d'observer les xérophagies, de garder notre nourriture sans aucune chair, ni jus, ni fruits particulièrement succulents, de ne rien manger ni boire qui ait un goût de vin, de s'abstenir de prendre un bain, en accord avec notre régime sec. Ils nous reprochent donc sans cesse la nouveauté, dont ils fixent une règle prescriptive quant à l'illégalité, à savoir soit l'hérésie, si (le point en litige) est une présomption humaine, soit la pseudo-prophétie, si c'est une déclaration spirituelle, à condition que, dans un cas comme dans l'autre, nous qui réclamons entendions l'anathème.



Chapitre 2. Arguments des médiums, tirés de la loi, de l'Evangile, des Actes, des épîtres et des pratiques païennes


En effet, en ce qui concerne le jeûne, ils nous opposent les jours fixés par Dieu, comme lorsque, dans le Lévitique, le Seigneur ordonne à Moïse le dixième jour du septième mois, comme jour d'expiation, en disant : "Ce jour sera saint pour vous, et vous serez irrités ; et toute âme qui n'aura pas été irrités en ce jour-là sera exterminée de son peuple. En tout état de cause, dans l'Évangile, ils pensent que ces jours ont été définitivement fixés pour les jeûnes où l'Époux a été enlevé ; et que ce sont maintenant les seuls jours légitimes pour les jeûnes chrétiens, les antiquités légales et prophétiques ayant été abolies : car où cela leur convient, ils reconnaissent quel est le sens de la Loi et des prophètes jusqu'à Jean. En conséquence, (ils pensent) que, pour l'avenir, le jeûne doit être observé avec indifférence, par la Nouvelle Discipline, de choix et non de commandement, selon les temps et les besoins de chacun : que cela, avecal, avait été l'observance des apôtres, n'imposant (comme ils le faisaient) aucun autre joug de jeûne défini à observer par tous en général, ni de même des Stations non plus, qui (pensent-ils) ont des jours propres (les quatrième et sixième jours de la semaine), mais prennent néanmoins une large portée selon le jugement individuel, ni soumis à la loi d'un précepte donné, ni (à prolonger) au-delà de la dernière heure du jour, puisque même les prières de la neuvième heure se terminent généralement, à l'instar de Pierre, ce qui est consigné dans les Actes. Les xérophagies, cependant, (elles considèrent) le nom nouveau d'un devoir étudié, et très proche de la superstition païenne, comme les rigueurs abstraites qui purifient un Apis, un Isis, et un Magna Mater, par une restriction imposée à certains types de nourriture ; tandis que la foi, libre en Christ, ne doit pas s'abstenir de certaines viandes à la loi juive, même, comme l'a admis une fois pour toutes l'apôtre, à toute la gamme du marché de la viande - (l'apôtre, dis-je), ce détestable de ceux qui, de la même manière qu'ils interdisent le mariage, nous demandent de nous abstenir des viandes créées par Dieu. Et par conséquent (ils pensent) que nous avons déjà été pris comme dans les derniers temps s'écartant de la foi, prêtant attention aux esprits qui séduisent le monde, ayant une conscience brûlée avec des doctrines de menteurs. (Brûlée ?) Avec quels feux, prithee ? Les feux, je suppose, qui nous amènent à contracter des noces répétées et à cuisiner quotidiennement des dîners ! Ainsi, ils affirment également que nous partageons avec les Galates la réprimande perçante (de l'apôtre), en tant qu'observateurs des jours, et des mois, et des années. Entre-temps, ils nous soufflent entre les dents le fait qu'Isaïe withal a déclaré avec autorité : "Le Seigneur n'a pas choisi un tel jeûne, c'est-à-dire non pas l'abstinence de nourriture, mais les œuvres de justice qu'il y ajoute : et que le Seigneur Lui-même, dans l'Evangile, a donné une réponse concise à toute sorte de scrupules concernant la nourriture ; que ce n'est pas par ce qui est introduit dans la bouche qu'un homme est souillé, mais par ce qui sort de la bouche ; alors que Lui-même avecal avait l'habitude de manger et de boire jusqu'à ce qu'Il se fasse remarquer ainsi ; Voici un gormandier et un buveur : (enfin), c'est ainsi aussi que l'apôtre enseigne que la nourriture ne nous recommande pas à Dieu ; car nous n'abondons pas si nous mangeons, ni ne manquons si nous ne mangeons pas.


Par les instruments de ces passages et d'autres semblables, ils tendent enfin subtilement à un tel point, que toute personne quelque peu encline à l'appétit trouve possible de considérer comme superflus, et pas si nécessaires, les devoirs d'abstinence, de diminution ou de retard de la nourriture, puisque Dieu, par la force des choses, préfère les oeuvres de justice et d'innocence. Et nous connaissons la qualité des discours d'exhortation des convenances charnelles, combien il est facile de dire : "Je dois croire de tout mon coeur, j'aime Dieu et mon prochain comme moi-même, car c'est sur ces deux préceptes que repose toute la Loi et les prophètes, et non sur le vide de mes poumons et de mes intestins".



Chapitre 3. Le principe du jeûne, depuis sa source la plus ancienne

En conséquence, nous sommes tenus d'affirmer, avant de poursuivre, ce (principe) qui risque d'être secrètement subverti ; (à savoir) de quelle valeur aux yeux de Dieu est ce vide dont vous parlez ; et, tout d'abord, d'où est partie la raison même de gagner ainsi la faveur de Dieu. Car la nécessité de l'observance sera alors reconnue, lorsque l'autorité d'une raison, à dater du tout début, aura brillé à la vue.


Adam avait reçu de Dieu la loi de ne pas goûter à l'arbre de la reconnaissance du bien et du mal, avec la mort qui s'ensuivra à la dégustation. Cependant, même (Adam) lui-même à cette époque, revenant à la condition de voyant après l'extase spirituelle dans laquelle il avait prophétiquement interprété ce grand sacrement en référence au Christ et à l'Église, et n'étant plus capable des choses qui étaient celles de l'Esprit, s'est plié plus facilement à son ventre qu'à Dieu, a fait attention à la viande plutôt qu'au mandat, et a vendu le salut pour son gosier ! Il mangea, en somme, et périt ; sauvé (comme il l'aurait été) autrement, s'il avait préféré jeûner d'un petit arbre : afin que, dès cette première date, la foi animale reconnaisse sa propre semence, en déduisant de là son appétit pour les charnalités et son rejet des spiritualités. Je soutiens donc que, dès le début, le gosier meurtrier devait être puni par les tourments et les peines de la faim. Même si Dieu n'avait pas prescrit de jeûne préceptif, en indiquant la source de l'assassinat d'Adam, celui qui avait démontré le délit avait laissé à mon intelligence les remèdes pour le délit. Sans interdiction, j'aurais, de la manière et au moment où j'aurais pu le faire, habituellement considéré la nourriture comme un poison, et pris l'antidote, la faim, pour purger la cause primordiale de la mort - une cause qui m'a été transmise aussi, en même temps qu'à ma propre génération ; certain que Dieu a voulu le contraire, et assez confiant que le soin de la continence sera agréable à Celui par qui j'aurais dû comprendre que le crime de l'incontinence avait été condamné. Plus loin : puisque Lui-même ordonne le jeûne et appelle sacrifice une âme entièrement brisée - à juste titre, bien sûr, par des restrictions alimentaires - qui ne doutera plus que de toutes les macérations alimentaires, la raison en est la suivante : par une nouvelle interdiction de la nourriture et l'observation du précepte, le péché primordial pourrait maintenant être expié, afin que l'homme puisse satisfaire Dieu par le même matériel causal par lequel il a offensé, c'est-à-dire par l'interdiction de la nourriture ; et ainsi, dans une sagesse émulée, la faim pourrait-elle raviver, tout comme la satiété s'était éteinte, le salut, le mépris pour un illégal plus licite (les gratifications) ?



Chapitre 4. L'objection est soulevée, pourquoi, alors, la limite de la nourriture licite a-t-elle été étendue après le déluge ? La réponse à cette question


Ce raisonnement a été constamment gardé à l'œil de la providence de Dieu - modulant toutes choses, comme Il le fait, pour répondre aux exigences de l'époque - de peur que l'on ne dise de l'autre côté, en vue de démolir notre proposition : Pourquoi, dans ce cas, Dieu n'a-t-il pas immédiatement institué une restriction définitive sur la nourriture ? Non, plutôt, pourquoi n'a-t-il pas élargi sa permission ? En effet, au début, ce n'était que la nourriture des herbes et des arbres qu'Il avait assignée à l'homme : "Voici, je vous ai donné toute l'herbe propre à la semence, la semence qui est sur la terre ; et tout arbre qui a en lui-même le fruit de la semence propre à la semence vous servira de nourriture. Mais après avoir énuméré à Noé l'assujettissement de "toutes les bêtes de la terre, les oiseaux du ciel, les objets qui se meuvent sur la terre, les poissons de la mer et tous les reptiles", il dit : "Ils vous serviront de nourriture, tout comme les légumes d'herbe que je vous ai donnés universellement. Car même par le fait même qu'Il dispense de manger cette chair dont seule "l'âme" n'est pas répandue par le "sang", il est manifeste qu'Il a concédé l'usage de toute autre chair. À cela, nous répondons qu'il ne convenait pas d'imposer à l'homme une autre loi spéciale d'abstinence, qui s'est montré si récemment incapable de tolérer une interdiction aussi légère - d'un seul fruit, à savoir ; que, par conséquent, ayant eu les rênes relâchées, il devait être renforcé par sa liberté même ; que, de même après le déluge, dans la réforme du genre humain, (comme avant), une loi - d'abstinence de sang - était suffisante, l'utilisation de toutes les autres choses étant permise. Car le Seigneur avait déjà montré son jugement par le déluge ; il avait, en outre, lancé un avertissement comminatoire par la réquisition du sang de la main d'un frère, et de la main de toute bête. Et ainsi, en préjugeant de la justice du jugement, il a donné les matériaux de la liberté ; il a préparé par l'allocation un sous-bois de discipline ; il a permis toutes choses, en vue d'en enlever ; il a voulu en exiger davantage s'il en avait commis davantage ; il a ordonné l'abstinence puisqu'il avait prévu l'indulgence : afin que (comme nous l'avons dit) le péché primordial soit plus expié par l'opération d'une plus grande abstinence au milieu de la possibilité d'une plus grande licence.



Chapitre 5. En passant à l'histoire d'Israël, Tertullien montre que l'appétit était aussi manifeste parmi leurs péchés que dans le cas d'Adam. C'est pourquoi les restrictions de la loi lévitique ont été imposées


Finalement, lorsqu'un peuple familier commença à être choisi par Dieu pour Lui-même, et que la restauration de l'homme put être mise à l'épreuve, alors toutes les lois et disciplines furent imposées, même comme la restriction de la nourriture ; certaines choses étant interdites comme impures, afin que l'homme, en observant une abstinence perpétuelle dans certains détails, puisse enfin tolérer plus facilement les jeûnes absolus. Car le premier Peuple avait reproduit le crime du premier homme, se trouvant plus enclin au ventre qu'à Dieu, lorsque, arraché à la dureté de la servitude égyptienne par la main puissante et le bras sublime de Dieu, il était considéré comme son seigneur, destiné à la terre où coulent le lait et le miel ; mais aussitôt, trébuchant sur le spectacle environnant d'un désert incopore soupirant après les plaisirs perdus de la satiété égyptienne, ils murmurèrent contre Moïse et Aaron : Si seulement nous avions été frappés par l'Éternel et avions péri au pays d'Égypte, alors que nous étions assis sur nos jarres de chair et que nous mangions du pain jusqu'à satiété ! Comment nous avez-vous conduits dans ces déserts, pour tuer cette assemblée par la famine ? De la même préférence ventrale étaient-ils destinés (enfin) à déplorer (le sort de) leur propre plomb et les témoins oculaires de (la puissance de) Dieu, qu'ils ne cessaient d'exacerber par leur envie de chair et le souvenir de leur abondance égyptienne : Qui nous nourrira de chair ? Il nous est venu à l'esprit les poissons qu'en Égypte nous avions l'habitude de manger librement, les concombres, les melons, les poireaux, les oignons et l'ail. Mais maintenant, notre âme est aride : nos yeux ne voient rien d'autre que la manne ! C'est ainsi qu'eux aussi (comme les voyants) trouvaient déplaisant le pain angélique de la xérophagie : ils préféraient le parfum de l'ail et de l'oignon à celui du ciel. Et donc, on retirait aux hommes si ingrats tout ce qui était plus agréable et plus appétissant, pour punir la gourmandise et exercer la continence, afin que la première soit condamnée, la seconde pratiquement apprise.


Chapitre 6. Les tendances physiques du jeûne et de l'alimentation examinées. Les cas de Moïse et d’Élie



Maintenant, s'il y a eu de la témérité dans notre retour aux expériences primordiales, les raisons pour lesquelles Dieu a imposé, et notre devoir (pour l'amour de Dieu) d'imposer, des restrictions à la nourriture, consultons notre conscience commune. La nature elle-même nous dira clairement de quelles qualités elle est habituée à nous doter lorsqu'elle nous soumet, avant de prendre de la nourriture et de la boisson, avec notre salive encore vierge, à la transaction des choses, par le sens particulier selon lequel les choses divines sont manipulées ; que ce soit (ou non) avec un esprit beaucoup plus vigoureux, avec un coeur beaucoup plus vivant, que lorsque toute cette habitation de notre homme intérieur, remplie de viandes, inondée de vins, fermentant en vue de la sécrétion d'excréments, est déjà en train d'être transformée en un préméditatoire de latrines, (un préméditatoire) où, à l'évidence, rien n'est aussi immédiatement superséquent que le fait de savourer la lascivité. Les gens mangeaient et buvaient, et ils se levaient pour jouer. Comprenez le langage modeste de la Sainte Écriture : le jeu, s'il n'avait pas été immodeste, n'aurait pas été réprouvé. D'autre part, combien y a-t-il de personnes soucieuses de la religion, lorsque les sièges de la mémoire sont occupés, les membres de la sagesse entravés ? Personne ne se souviendra convenablement, convenablement, utilement de Dieu à cette époque où il est d'usage que l'homme s'oublie lui-même. Toute discipline alimentaire tue ou blesse. Je suis un menteur, si le Seigneur lui-même, lorsqu'il réprimande Israël par l'oubli, n'en impute pas la cause à la plénitude : Mon bien-aimé est épais, gras et distendu, et il a abandonné le Dieu qui l'a créé, et il s'est éloigné du Seigneur son Sauveur. En bref, dans le même Deutéronome, lorsqu'il demande que des précautions soient prises contre cette même cause, Il dit De peur que, lorsque tu auras mangé et bu, et que tu auras bâti de belles maisons, que tes brebis et tes bœufs se seront multipliés, et que tu auras eu de l'argent et de l'or, ton cœur ne soit exalté et que tu n'aies oublié le Seigneur ton Dieu. Au pouvoir corrupteur des richesses, Il a fait précéder l'énormité de l'épiphanie, dont les richesses elles-mêmes sont les agents de procuration. Par elles, en effet, le cœur du peuple avait été épaissi, afin qu'il puisse voir avec les yeux, entendre avec les oreilles, et comprendre avec un cœur obstrué par les graisses dont Il avait expressément interdit la consommation, apprenant à l'homme à ne pas être studieux de l'estomac.


D'autre part, celui dont le coeur était habituellement trouvé élevé plutôt qu'engraissé, qui en quarante jours et autant de nuits maintenait un jeûne au-dessus de la puissance de la nature humaine, tandis que la foi spirituelle soumettait la force (à son corps), voyait de ses yeux la gloire de Dieu, et entendait de ses oreilles la voix de Dieu, et comprenait de son coeur la loi de Dieu : Il lui enseignait déjà alors (par expérience) que l'homme ne vit pas seulement de pain, mais de toute parole de Dieu ; en ce que le peuple, bien que plus gras que lui, ne pouvait pas constamment contempler même Moïse lui-même, nourri comme il l'avait été de Dieu, ni sa maigreur, rassasié comme il l'avait été de Sa gloire ! C'est donc à juste titre que, même dans la chair, le Seigneur s'est montré à lui, le collègue de ses propres jeûnes, pas moins qu'à Elie. Car Elie withal avait, par ce fait surtout, fécondé une famine, déjà suffisamment dévoué aux jeûnes : Le Seigneur est vivant, dit-il, devant qui je me tiens, s'il y a de la rosée en ces années, et une pluie battante. Par la suite, fuyant la menace de Jézabel, après un seul (repas de) nourriture et de boisson, qu'il avait trouvé en étant réveillé par un ange, lui aussi, en l'espace de quarante jours et nuits, le ventre vide, la bouche sèche, arriva au Mont Horeb ; où, après avoir fait d'une grotte son auberge, avec quelle familiarité une rencontre avec Dieu fut-elle reçue ! Qu'est-ce que tu fais ici, Elie ? Cette voix était beaucoup plus amicale que, Adam, où es-tu ? Car cette dernière voix proférait une menace à un homme nourri, la première apaisait un jeûneur. Telle est la prérogative d'une alimentation circonscrite, qu'elle fait de Dieu un compagnon de tente pour l'homme - un compagnon, en vérité, un compagnon ! Car si le Dieu éternel n'a pas faim, comme il en témoigne à travers Esaïe, le temps sera venu pour l'homme d'être mis sur un pied d'égalité avec Dieu, alors qu'il vit sans nourriture.



Chapitre 7. Autres exemples tirés de l'Ancien Testament en faveur du jeûne

Et ainsi nous avons déjà procédé à des exemples, afin que, par sa profitable efficacité, nous puissions déployer les puissances de ce devoir qui réconcilie Dieu, même en colère, avec l'homme.


Israël, avant d'être rassemblé par Samuel à l'occasion de la prise d'eau de Mitspé, avait péché ; mais aussitôt ils lavent le péché par un jeûne, de sorte que le péril du combat est dispersé par eux simultanément (avec l'eau sur le sol). Au moment même où Samuel offrait l'holocauste (nous n'apprenons en aucune façon que la clémence de Dieu était plus grande que l'abstinence du peuple), et où les étrangers avançaient pour combattre, alors le Seigneur a tonné d'une voix puissante sur les étrangers, et ils ont été jetés dans la confusion, et sont tombés en masse sous les yeux d'Israël ; Les hommes d'Israël sortirent de Mitspé, poursuivirent les étrangers et les battirent jusqu'à Bethor, - les non nourris (chassant) les nourris, les désarmés les armés. Telle sera la force de ceux qui jeûnent à Dieu. C'est pour eux que le ciel se bat. Vous avez (devant vous) une condition sur laquelle la défense (divine) sera accordée, nécessaire même aux guerres spirituelles.


De même, lorsque le roi des Assyriens, Sennachérib, après avoir déjà pris plusieurs villes, profère des blasphèmes et des menaces contre Israël par l'intermédiaire de Rabshakeh, rien d'autre (que le jeûne) ne le détourne de son but, et l'envoie dans les Ethiopies. Après cela, quoi d'autre que l'humiliation du roi Ezéchias a balayé de la main de l'ange cent quatre-vingt-quatre mille de son armée ? S'il est vrai, (comme c'est le cas), qu'en entendant l'annonce de la dureté de l'ennemi, il déchire son vêtement, met un sac et ordonne aux anciens des prêtres, habillés de la même manière, de s'approcher de Dieu par l'intermédiaire d'Ésaïe - le jeûne étant, bien sûr, l'accompagnement de leurs prières. Car le péril n'a pas de temps pour la nourriture, ni le sac aucun soin pour les raffinements de la satiété. La faim est toujours l'escorte du deuil, tout comme l'allégresse est un accessoire de la plénitude.


Grâce à ce deuil et à cette faim, même cet état de péché, Ninive, est libéré de la ruine annoncée. Car la repentance pour les péchés avait suffisamment recommandé le jeûne, le maintenant en l'espace de trois jours, affamant même le bétail avec lequel Dieu n'était pas en colère. Sodome aussi, et Gomorrhe, se seraient échappées si elles avaient jeûné. Ce remède, même Ahab le reconnaît. Lorsque, après sa transgression et son idolâtrie, et le massacre de Naboth, tué par Jézabel à cause de sa vigne, Élie lui avait reproché : "Comment as-tu tué et possédé l'héritage ? Dans le lieu où les chiens avaient léché le sang de Naboth, ils lécheront aussi le tien, - il s'est abandonné, il a mis un sac sur sa chair, il a jeûné, et il a dormi dans un sac. Puis la parole du Seigneur à Elie : "Tu as vu comment Achab s'est retiré de ma face avec crainte ; car il s'est retiré avec crainte, je ne ferai pas venir sur lui le malheur de ses jours ; mais aux jours de son fils, je le ferai venir sur lui (son fils), qui ne devait pas jeûner. Ainsi, le jeûne de Dieu est une œuvre de révérence et de crainte. Et par ce moyen, Anne, la femme d'Elkana, qui fait des vêtements, stérile comme elle l'était auparavant, obtint facilement de Dieu le remplissage de son ventre, vide de nourriture, avec un fils, un prophète et un fils.


Il ne s'agit pas non plus d'un simple changement de nature, ni d'une aversion pour les périls, ni de l'effacement des péchés, mais bien de la reconnaissance des mystères, que le jeûne méritera de la part de Dieu. Regardez l'exemple de Daniel. A propos du rêve du roi de Babylone, tous les sophistes sont troublés : ils affirment que, sans aide extérieure, il ne peut être découvert par l'habileté humaine. Daniel seul, confiant en Dieu, et sachant ce qui tendrait à mériter la faveur de Dieu, exige un espace de trois jours, jeûne avec sa fraternité, et - ses prières ainsi louées - est instruit tout au long de l'ordre et de la signification du rêve ; le quart est accordé aux sophistes du tyran ; Dieu est glorifié ; Daniel est honoré ; il est destiné à recevoir, même par la suite, une faveur de Dieu la première année du roi Darius, lorsque, après avoir médité avec soin et de façon répétée sur les temps prédits par Jérémie, il se tourne vers Dieu en jeûnant, en prenant le sac et la cendre. Car l'ange, withal, qui lui avait été envoyé, avait aussitôt professé que cela était la cause de l'approbation divine : Je suis venu, dit-il, pour te démontrer, puisque tu es pitoyable - par le jeûne, à savoir. Si, pour Dieu, il était pitoyable, pour les lions de la tanière, il était redoutable, où, six jours de jeûne, il prenait le petit déjeuner fourni par un ange.



Chapitre 8. Exemples d'un genre similaire dans le nouveau


Nous produisons aussi nos autres (preuves). Car nous nous empressons maintenant de produire des preuves modernes. Au seuil de l'Évangile, Anne, la prophétesse, fille de Phanuel, qui a reconnu le Seigneur enfantin et qui a prêché beaucoup de choses à son sujet à ceux qui attendaient la rédemption d'Israël, après la distinction prééminente du veuvage de longue durée et du veuvage d'un seul mari, est également honorée par le témoignage des jeûnes ; en indiquant, comme elle le fait, quels sont les devoirs qui doivent caractériser les assistants de l'Église, et (en soulignant aussi le fait) que le Christ n'est compris que par ceux qui sont mariés une fois et qui jeûnent souvent.

Le Seigneur lui-même a consacré son propre baptême (et, en son sein, celui de tous) par le jeûne ; ayant (le pouvoir) de faire des pains avec des pierres, disons, de faire couler le Jourdain avec du vin par hasard, s'il avait été un tel glouton et toper. Non, plutôt, en vertu du mépris de la nourriture, Il initiait le nouvel homme à un traitement sévère de l'ancien, afin qu'Il puisse montrer ce (nouvel homme) au diable, cherchant à nouveau à le tenter au moyen de la nourriture, (à être) trop fort pour toute la puissance de la faim.


Par la suite, Il a prescrit aux jeûnes une loi - qu'ils doivent être accomplis sans tristesse : car pourquoi ce qui est salutaire serait-il triste ? Il a également enseigné que le jeûne doit être l'arme pour combattre les démons les plus terribles : à quoi bon se demander si la même opération est l'instrument de la sortie de l'esprit inique comme de l'entrée de l'Esprit Saint ? Enfin, si l'on tient compte du fait que le centurion Corneille, avant même le baptême, s'était empressé de descendre avec le don de prophétie, on constate que ses jeûnes avaient été entendus, je pense d'ailleurs que l'apôtre aussi, dans le second de Corinthiens, parmi ses travaux, ses périls et ses épreuves, après la faim et la soif, énumère des jeûnes aussi très nombreux.



Chapitre 9. Des jeûnes absolus Tertullien vient aux partiels et aux xérophagies


Cette espèce principale dans la catégorie des restrictions alimentaires peut déjà porter un jugement préalable sur les opérations inférieures de l'abstinence également, comme étant elles-mêmes aussi, en proportion de leur mesure, utiles ou nécessaires. Pour l'exception de certains types de l'utilisation de la nourriture est un jeûne partiel. Examinons donc la question de la nouveauté ou de la vanité des xérophagies, pour voir si dans celles-ci aussi nous ne trouvons pas une opération aussi bien de la religion la plus ancienne que de la plus efficace. Je reviens à Daniel et à ses frères, qui préféraient le régime de légumes et la boisson de l'eau aux plats et carafes royaux, et que l'on trouvait donc plus beaux (pour ne pas avoir d'appréhension sur le score de son corps dérisoire, d'ailleurs ! Car Dieu a donné aux jeunes gens la connaissance et l'intelligence dans toute sorte de littérature, et à Daniel dans toute parole, dans les rêves et dans toute sorte de sagesse, ce qui devait le rendre sage dans ce domaine également - à savoir, par quel moyen la reconnaissance des mystères devait être obtenue de Dieu. Enfin, en la troisième année de Cyrus, roi des Perses, lorsqu'il est tombé dans une méditation prudente et répétée sur une vision, il a fourni une autre forme d'humiliation. En ces jours-là, dit-il, moi, Daniel, j'ai été en deuil pendant trois semaines : je n'ai pas mangé de pain agréable ; la chair et le vin ne sont pas entrés dans ma bouche ; avec l'huile, je n'ai pas été oint ; jusqu'à ce que trois semaines se soient écoulées : ce qui s'est passé, un ange a été envoyé (de la part de Dieu), s'adressant à lui sur ce point : Daniel, tu es un homme pitoyable ; ne crains rien, car depuis le premier jour où tu as donné ton âme à la reconnaissance et à l'humiliation devant Dieu, ta parole a été entendue et je suis entré sur ta parole. Ainsi le spectacle pitoyable et l'humiliation des xérophages expulsent la crainte, attirent les oreilles de Dieu et font des hommes des maîtres du secret.


Je reviens de même à Elie. Alors que les corbeaux avaient l'habitude de le rassasier de pain et de chair, comment se fait-il qu'ensuite, à Beersheba de Judée, un ange, après l'avoir tiré du sommeil, lui ait offert, sans aucun doute, du pain seulement et de l'eau ? Les corbeaux ont-ils voulu le nourrir plus généreusement ? Ou bien l'ange avait-il eu du mal à emporter de quelque casserole de la salle de banquet du roi quelque préposé avec son serveur amplement équipé, et à le transférer à Élie, tout comme le petit déjeuner des moissonneurs a été transporté dans la fosse aux lions et présenté à Daniel dans sa faim ? Mais il fallait donner l'exemple et nous apprendre qu'à une époque de pression, de persécution et de difficultés quelconques, il faut vivre de xérophagies. Avec une telle nourriture, David exprimait sa propre exomologèse ; il mangeait de la cendre comme du pain, c'est-à-dire du pain sec et sale comme de la cendre : il mélangeait d'ailleurs sa boisson avec des pleurs - bien sûr, à la place du vin. Car l'abstinence de vin avecal a des insignes honorables qui lui sont propres : (une abstinence) qui avait dédié Samuel, et consacré Aaron, à Dieu. Car de Samuel, sa mère a dit : Et il ne boira pas de vin ni de ce qui est enivrant, car telle était sa condition de withal lorsqu'elle priait Dieu. Et l'Eternel dit à Aaron : "Tu ne boiras ni vin ni liqueur spiritueuse, toi et ton fils après toi, chaque fois que tu entreras dans le tabernacle ou que tu monteras à l'autel des sacrifices ; et tu ne mourras pas. Il est si vrai que ceux qui auront exercé le ministère dans l'Église, n'étant pas sobres, mourront. Ainsi, ces derniers temps, Il a également fait des reproches à Israël : Et vous donniez à boire à mes sanctifiés. Et, de plus, cette limitation de la boisson est la portion de la xérophagie. Quoi qu'il en soit, partout où l'abstinence de vin est soit exigée par Dieu, soit promise par l'homme, il faut comprendre de la même façon une restriction de la nourriture avant de donner à boire à un type formel. Car la qualité de la boisson correspond à celle de la nourriture. Il est peu probable qu'un homme sacrifie à Dieu la moitié de son appétit ; tempéré dans les eaux, et immodéré dans les viandes. De plus, si l'apôtre a eu connaissance de xérophages - (l'apôtre) qui a pratiqué à plusieurs reprises de plus grandes rigueurs, la faim et la soif, et jeûne beaucoup, qui ont interdit les ivrogneries et les réjouissances - nous avons une preuve suffisante même du cas de son disciple Timothée ; qui, lorsqu'il recommande, pour le bien de son estomac et de ses faiblesses constantes, d'utiliser un peu de vin, dont il s'abstenait non pas de règle, mais de dévotion - sinon la coutume aurait plutôt été bénéfique pour son estomac - par le fait même, il a conseillé l'abstinence de vin comme étant digne de Dieu, ce qu'il a dissuadé, pour un motif de nécessité.



Chapitre 10. Des stations et des heures de prière


De la même manière, ils censurent nos stations au motif qu'elles sont nouvelles et que certaines d'entre elles se prolongent habituellement trop tard, en disant que ce devoir doit également être observé de manière libre et ne pas être poursuivi au-delà de la neuvième heure - (ce qui découle de leur règle), bien sûr, de leur propre pratique. Eh bien : pour ce qui est de la question de l'injonction, je donnerai une fois pour toutes une réponse adaptée à toutes les causes. Maintenant, (pour en venir au point qui est propre à cette cause particulière - concernant la limite de temps, je veux dire - je dois d'abord exiger d'eux-mêmes d'où ils tirent cette loi prescriptive pour la conclusion des stations à la neuvième heure. Si nous lisons que Pierre et celui qui l'accompagnait sont entrés dans le temple à la neuvième heure, l'heure de la prière, qui me prouvera qu'ils ont accompli ce jour-là une Station, afin d'interpréter la neuvième heure comme l'heure de la conclusion et de la décharge de la Station ? Non, mais vous constaterez plus facilement que Pierre, à la sixième heure, était monté le premier sur le toit pour prier, afin de prendre de la nourriture ; afin que la sixième heure du jour soit plutôt la limite de ce devoir, qui (dans le cas de Pierre) était apparemment de terminer ce devoir, après la prière. En outre, puisque dans le même commentaire de Luc, la troisième heure est démontrée comme une heure de prière, à peu près à cette heure-là, ceux qui avaient reçu le don initiatique du Saint-Esprit étaient retenus pour des ivrognes ; et la sixième, à laquelle Pierre est monté sur le toit ; et la neuvième, à laquelle ils sont entrés dans le temple : pourquoi ne pas comprendre que, dans une indifférence absolument parfaite, il faut prier toujours, partout et à tout moment ; mais encore que ces trois heures, plus marquées dans les choses humaines - (heures) qui divisent le jour, qui distinguent les affaires, qui font écho à l'oreille du public - n'ont jamais été non plus d'une solennité particulière dans les prières divines ? Une persuasion qui est également sanctionnée par le fait corroborant que Daniel prie trois fois dans la journée ; bien sûr, à l'exception de certaines heures déclarées, aucune autre, d'ailleurs, que les (heures) plus marquées et par la suite apostoliques - la troisième, la sixième, la neuvième. Et donc, en conséquence, j'affirmerai que Pierre aussi avait été conduit plutôt par l'usage ancien à l'observance de la neuvième heure, en priant au troisième intervalle spécifique, (l'intervalle) de la prière finale.


Ces (arguments), en outre, (nous les avons avancés) pour ceux qui pensent qu'ils agissent conformément au modèle de Pierre, (un modèle) dont ils sont ignorants : non pas comme si nous avions négligé la neuvième heure, (une heure) que, les quatrième et sixième jours de la semaine, nous honorons le plus ; mais parce que, de ces choses qui sont observées sur le terrain de la tradition, nous sommes tenus d'apporter une raison tellement plus valable, qu'elles manquent de l'autorité de l'Écriture, jusqu'à ce que par quelque don céleste signal, elles soient soit confirmées ou bien corrigées. Et si, dit (l'apôtre), il y a des choses que vous ignorez, le Seigneur vous les révélera. Par conséquent, le Paraclet, le guide de la vérité universelle, s'interroge sur la question de savoir s'il n'y a pas parmi nous une raison plus valable pour l'observation de la neuvième heure ; de sorte que cette raison (la nôtre) doit être attribuée même à Pierre s'il observait une Station au moment en question. Car (la pratique) vient de la mort du Seigneur ; laquelle mort, bien qu'il faille toujours la commémorer, sans différence d'heures ; mais sommes-nous à ce moment-là plus impressionnants pour sa commémoration, selon le nom réel (de la signification) de la Station. Car même les soldats, bien que toujours conscients de leur serment militaire, font preuve d'une plus grande déférence envers les stations. Et donc la pression doit être maintenue jusqu'à l'heure où l'orbe - impliqué dès la sixième heure dans l'obscurité générale - a accompli pour son Seigneur mort un acte de devoir douloureux ; afin que nous aussi puissions ensuite retrouver la jouissance lorsque l'univers retrouvera son soleil. Si cela permet d'apprécier davantage l'esprit de la religion chrétienne, tout en célébrant davantage la gloire du Christ, je suis également en mesure, dans le même ordre d'événements, de fixer la condition du prolongement tardif de la station, à savoir que nous devons jeûner jusqu'à une heure tardive, en attendant le moment de la sépulture du Seigneur, lorsque Joseph a déposé et enterré le corps qu'il avait demandé. Il s'ensuit qu'il est même irréligieux que la chair des serviteurs se rafraîchisse avant que leur Seigneur ne le fasse.

Mais qu'il suffise d'avoir jusqu'ici rejoint le débat sur le défi argumentatif ; réfutant, comme je l'ai fait, les conjectures par des conjectures, et pourtant (comme je le pense) par des conjectures plus dignes d'un croyant. Voyons si un tel (principe) tiré des temps anciens nous prend sous son aile.


Dans l'Exode, cette position de Moïse, luttant contre Amalek par des prières, n'était-elle pas maintenue comme elle l'a été avec persévérance jusqu'au coucher du soleil, une station tardive ? Pensons-nous que Josué, fils de Nun, lors de la guerre contre les Amorites, avait pris un petit déjeuner ce jour-là, au cours duquel il avait ordonné aux éléments mêmes de maintenir une Station ? Le soleil se tenait à Gabaon, et la lune à Ajalon ; le soleil et la lune se tenaient en station jusqu'à ce que le peuple soit vengé de ses ennemis, et le soleil se tenait au milieu du ciel. Quand, en outre, (le soleil) s'approcha de son coucher et de la fin du jour, il n'y eut pas de jour avant l'heure et dans le temps le plus tardif (bien sûr, (pas de jour) si long), que Dieu, dit (l'écrivain), devrait entendre un homme - (un homme,) pour être sûr, le pair du soleil, si longtemps persistant dans son devoir - une Station plus longue même que tardive.


Quoi qu'il en soit, Saül lui-même, lorsqu'il était engagé dans la bataille, a manifestement enjoint ce devoir : Maudit soit l'homme qui aura mangé du pain jusqu'au soir, jusqu'à ce que je me venge de mon ennemi ; et tout son peuple ne goûta pas (à la nourriture), et (pourtant) toute la terre était au petit déjeuner ! Une sanction si solennelle, d'ailleurs, que Dieu a conféré à l'édit qui enjoignait cette Station, que Jonathan fils de Saül, bien que ce soit dans l'ignorance du jeûne ayant été fixé jusqu'à une heure tardive qu'il s'était permis de goûter au miel, fut à la fois à présent condamné, par le sort, pour péché, et difficilement exempté de la punition par la prière du peuple : car il avait été condamné pour gloutonnerie, bien que d'un genre simple. Mais avecal Daniel, en la première année du roi Darius, quand, jeûnant en sac et en cendres, il faisait une exomologation à Dieu, dit Et tandis que je parlais encore en prière, voici que l'homme que j'avais vu en rêve au début, volant rapidement, s'est approché de moi, pour ainsi dire à l'heure du sacrifice du soir. Ce sera une Station tardive qui, en jeûnant jusqu'au soir, sacrifie une plus grosse (victime de) prière à Dieu !



Chapitre 11. Du respect dû à l'autorité humaine ; et des accusations d'hérésie et de pseudo-prophétie.


Mais je crois que tous ces cas sont inconnus de ceux qui sont dans un état d'agitation lors de nos procédures ; ou bien connus par la seule lecture, et non par une étude attentive ; en accord avec la plus grande partie des personnes non qualifiées parmi la multitude exagérée, à savoir, les médiums. C'est la raison pour laquelle nous avons dirigé notre parcours à travers les différentes espèces individuelles de jeûnes, de xérophagies, de stations : afin que, tout en racontant, d'après les documents que nous trouvons dans les deux Testaments, les avantages que confèrent les observances obligatoires de l'abstinence, de la réduction ou de l'ajournement de la nourriture, nous puissions réfuter ceux qui invalident ces choses comme des observances vides ; et encore, tout en indiquant de la même façon dans quel rang de devoir religieux elles ont toujours eu leur place, nous puissions contrecarrer ceux qui les accusent comme des nouveautés : car ni ce qui est nouveau et qui a toujours été nouveau, ni ce qui est vide et utile.


La question reste cependant posée de savoir si certaines de ces observances, ayant été commandées par Dieu à l'homme, ont constitué cette pratique juridiquement contraignante ; d'autres, offertes par l'homme à Dieu, ont dégagé une obligation votive. Cependant, même un vœu, lorsqu'il a été accepté par Dieu, constitue une loi pour le temps à venir, grâce à l'autorité de celui qui l'a accepté ; car celui qui a donné son approbation à un acte, une fois fait, a donné un mandat pour qu'il soit fait à partir de là. Et donc, de cette considération, encore une fois, les querelles de la partie adverse sont réduites au silence, alors qu'elles disent : C'est soit une pseudo-prophétie, si c'est une voix spirituelle qui institue ces solennités ; soit une hérésie, si c'est une présomption humaine qui les conçoit. Car, tout en censurant la forme sous laquelle les anciennes économies ont suivi leur cours, et en tirant de cette forme des arguments à rejeter (sur nous) que les adversaires mêmes des anciennes économies pourront à leur tour rétorquer, ils seront tenus soit de rejeter ces arguments, soit d'entreprendre ces devoirs avérés (qu'ils mettent en cause) : Il en est nécessairement ainsi, principalement parce que ces mêmes devoirs (qu'ils contestent), quel que soit l'institut dont ils relèvent, qu'il s'agisse d'un homme spirituel ou d'un simple croyant, orientent leur parcours vers l'honneur du même Dieu que les anciennes économies. Car, indubitablement, tant l'hérésie que la pseudo-prophétie seront, aux yeux de nous tous qui sommes prêtres d'un seul Dieu Créateur et de son Christ, jugées par la diversité de la divinité : et jusqu'à présent, je défends ce côté avec indifférence, offrant à mes adversaires de se joindre à moi sur le terrain qu'ils choisiront. C'est l'esprit du diable, dites-vous, ô médium. Et comment se fait-il qu'il ordonne des devoirs qui appartiennent à notre Dieu, et qu'il ordonne de les offrir à nul autre que notre Dieu ? Ou bien vous prétendez que le diable travaille avec notre Dieu, ou bien vous laissez le Paraclet être considéré comme Satan. Mais vous affirmez qu'il s'agit d'un Antéchrist humain : car c'est sous ce nom que les hérétiques sont appelés dans Jean. Et comment se fait-il que, quel qu'il soit, il ait, en (le nom de) notre Christ, dirigé ces devoirs vers notre Seigneur ; alors qu'avec les antéchrists, les hérétiques sont (toujours) allés vers Dieu, (mais) en opposition à notre Christ ? De quel côté, donc, pensez-vous que l'Esprit est confirmé comme existant parmi nous ; quand Il commande, ou quand Il approuve, ce que notre Dieu a toujours à la fois commandé et approuvé ? Mais vous établissez à nouveau des frontières avec Dieu, comme pour la grâce, donc pour la discipline ; comme pour les dons, donc aussi pour les solennités : de sorte que nos observances sont censées avoir cessé de la même manière que ses bienfaits ; et vous niez ainsi qu'il continue à imposer des devoirs, car, dans ce cas encore, la Loi et les prophètes (étaient) jusqu'à Jean. Il vous reste à le bannir entièrement, étant, comme lui, en ce qui concerne les mensonges en vous, en otiose.



Chapitre 12. De la nécessité de protester contre les médiums et leur auto-indulgence


Car, à cette époque, à cet égard comme à d'autres, vous régnez dans la richesse et la satiété - vous ne faites pas d'incursions dans des péchés tels que les jeûnes diminuent, vous ne ressentez pas le besoin de révélations telles que les extorsions de xérophages, et vous n'appréhendez pas de guerres de votre propre chef telles que les stations les dissipent. Il est vrai que depuis l'époque de Jean le Paraclet, nous sommes restés muets ; nous nous serions nous-mêmes révélés comme des prophètes pour nous-mêmes, principalement pour cette cause : Je ne dis pas maintenant pour faire descendre par nos prières la colère de Dieu, ni pour obtenir sa protection ou sa grâce ; mais pour assurer par des prémunitions la position morale des derniers temps ; en enjoignant à toutes les espèces de ταπεινοφρόνησις, puisque la prison doit nous être familière, et la faim et la soif pratiquées, et la capacité de supporter aussi bien l'absence de nourriture que l'anxiété à son sujet acquise : afin que le chrétien puisse entrer en prison dans les mêmes conditions que s'il en était (juste) sorti - pour y subir non pas la peine, mais la discipline, et non pas les tortures du monde, mais ses propres observances habituelles ; et de sortir de la prison pour entrer en conflit (final) avec d'autant plus de confiance qu'il n'a rien d'un faux soin pécheur de la chair, de sorte que les tortures n'ont même pas de matière à travailler, puisqu'il est cuirassé par une simple peau sèche, et a fait de la corne pour rencontrer les griffes, la succulence de son sang déjà envoyé (vers le ciel) avant lui, le bagage pour ainsi dire de son âme - l'âme elle-même avecal maintenant (après elle), ayant déjà, par des jeûnes fréquents, acquis une connaissance plus intime de la mort !


Il est évident que vous avez l'habitude de fournir des cuisines dans les prisons à des martyrs indignes de confiance, de peur qu'ils ne manquent leurs habitudes, se lassent de la vie, (et) soient confrontés à la nouvelle discipline de l'abstinence ; (une discipline) que même le célèbre Pristinus - votre martyr, aucun martyr chrétien - n'avait jamais rencontrée : lui qui - empaillé comme il l'avait été depuis longtemps, grâce aux facilités offertes par la garde libre (maintenant en vogue, et) dans l'obligation, je suppose, de tous les bains (comme s'ils valaient mieux que le baptême ! ), et à toutes les retraites de volupté (comme si elles étaient plus secrètes que celles de l'Eglise ! ), et à tous les attraits de cette vie (comme s'ils étaient plus précieux que ceux de la vie éternelle ! ), de ne pas être prêt à mourir - le tout dernier jour du procès, à midi pile, vous avez prémédité avec du vin drogué comme antidote, et si complètement enervé, qu'en étant chatouillé - car son intoxication lui donnait envie de chatouiller - avec quelques griffes, il ne pouvait plus faire de réponse au président de l'interrogatoire qu'il confessait être Seigneur ; et, étant maintenant mis sur le râtelier pour ce silence, alors qu'il ne pouvait plus rien dire d'autre que des hoquets et des rots, il est mort dans l'acte même de l'apostasie ! C'est pourquoi ceux qui prêchent la sobriété sont de faux prophètes ; c'est pourquoi ceux qui la pratiquent sont des hérétiques ! Pourquoi alors hésiter à croire que le Paraclet, que vous niez dans un Montanus, existe dans un Apicius ?



Chapitre 13. Des incohérences des voyants


Vous prescrivez que cette foi a ses solennités désignées par les Écritures ou la tradition des ancêtres ; et qu'aucun autre ajout ne doit être fait dans la manière de l'observer, en raison de l'illégalité de l'innovation. Tenez-vous sur ce terrain, si vous le pouvez. Car voici que je vous défends de jeûner en dehors du jour de Pâques, au-delà des limites des jours où l'Époux a été enlevé, et d'interposer les demi-Jeûnes des stations ; et vous, (je trouve), vivant parfois de pain et d'eau, quand il a semblé rencontrer chacun (pour faire). En bref, vous répondez que ces choses doivent être faites par choix, et non par ordre. Vous avez donc changé de terrain, en dépassant la tradition, en entreprenant des observances qui n'ont pas été désignées. Mais quel genre d'acte est-ce, de permettre à votre propre choix ce que vous n'accordez pas au commandement de Dieu ? La volonté humaine aura-t-elle plus de permis que le pouvoir divin ? Je suis conscient que je suis libre du monde, et non de Dieu. Il m'appartient donc d'accomplir, sans suggestion extérieure, un acte de respect envers mon Seigneur, qu'il lui appartient d'enjoindre. Je ne dois pas seulement lui obéir de bon gré, mais aussi lui faire la cour ; pour le premier, je me plie à son commandement, pour le second, à mon propre choix.


Mais il me suffit que les évêques aient l'habitude de donner des mandats de jeûne à la communauté universelle de l'Église ; je ne veux pas dire dans le but spécial de collecter des contributions d'aumônes, comme le veut votre mode mendiant, mais parfois aussi pour une cause particulière de sollicitude ecclésiastique. Et par conséquent, si vous pratiquez ταπεινοφρόνησις sur l'ordre d'un édit humain, et tous ensemble, comment se fait-il que dans notre cas vous mettiez une marque sur l'unité même de nos jeûnes, et des xérophages, et des stations ? à moins que, peut-être, ce ne soit contre les décrets du sénat et les mandats des empereurs qui s'opposent aux réunions que nous péchons ! L'Esprit Saint, lorsqu'il prêchait dans les pays qu'il choisissait et par qui il choisissait, avait l'habitude, en prévision de l'imminence des tentations de l'Église ou des fléaux du monde, dans son caractère de Paraclet (c'est-à-dire d'Avocat pour gagner le juge par la prière), d'émettre des mandats pour des observances de cette nature, par exemple, à l'heure actuelle, en vue de pratiquer la discipline de la sobriété et de l'abstinence : nous, qui le recevons, devons nécessairement observer aussi les nominations qu'il a faites ensuite. Regardez le calendrier juif, et vous ne trouverez rien de nouveau à ce que toutes les postérités successives gardent avec un scrupule héréditaire les préceptes donnés aux pères. En outre, dans toutes les provinces de Grèce, se tiennent dans des localités déterminées des conseils issus des Églises universelles, au moyen desquels non seulement toutes les questions profondes sont traitées pour le bien commun, mais la représentation effective de l'ensemble du nom chrétien est célébrée avec une grande vénération. (Et combien il est digne que, sous les auspices de la foi, les hommes se rassemblent de toutes parts vers le Christ ! Voyez comme il est bon et agréable pour des frères de vivre dans l'unité ! Ce psaume, vous ne savez pas le chanter facilement, sauf quand vous dînez en bonne compagnie !) Mais ces conclaves d'abord, par les opérations des stations et des jeûnes, savent ce que c'est que de faire son deuil avec le chagrin, et donc de se réjouir enfin en compagnie de la réjouissance. Si nous aussi, dans nos diverses provinces, (mais) présents mutuellement en esprit, nous observons ces mêmes solennités, dont notre discours actuel a défendu la célébration, c'est la loi sacramentelle.



Chapitre 14. Réponse à l'accusation de galatisme.


En tant qu'observateurs des saisons, des jours, des mois et des années, nous faisons du galantisme. Il est évident que nous sommes observateurs des cérémonies juives, des solennités légales : pour ceux que l'apôtre désapprend, supprimant la continuité de l'Ancien Testament qui a été enterré dans le Christ, et établissant celle du Nouveau. Mais s'il y a une nouvelle création dans le Christ, nos solennités aussi seront forcément nouvelles : sinon, si l'apôtre a effacé toute dévotion absolument des saisons, des jours, des mois et des années, pourquoi célébrons-nous la Pâque par une rotation annuelle au premier mois ? Pourquoi, dans les cinquante jours qui suivent, passons-nous notre temps en toute exultation ? Pourquoi consacrons-nous aux stations les quatrième et sixième jours de la semaine, et au jeûne le jour de la préparation ? Quoi qu'il en soit, il arrive que vous continuiez votre station même pendant le sabbat - un jour qui ne doit jamais être tenu comme un jeûne sauf à la saison de la Pâque, selon une raison donnée ailleurs. Chez nous, en tout état de cause, chaque jour est également célébré par une consécration ordinaire. Et ce ne sera donc pas, aux yeux de l'apôtre, le principe de différenciation - distinguer (comme il le fait) les choses nouvelles et anciennes - qui sera ridicule ; mais (dans ce cas aussi) ce sera votre propre injustice, alors que vous nous narguerez avec la forme de l'antiquité tout en nous accusant de nouveauté.



Chapitre 15. De la langue de l'apôtre concernant l'alimentation


L'apôtre réprouve de la même façon les tentatives d'abstinence de viande, mais il le fait par la clairvoyance de l'Esprit Saint, en précondamnant déjà les hérétiques qui enjoindraient l'abstinence perpétuelle au point de détruire et de mépriser les œuvres du Créateur, comme je peux le trouver dans la personne d'un Marcion, d'un Tatien ou d'un Jupiter, l'hérétique pythagoricien d'aujourd'hui, et non dans la personne du Paraclet. Car combien l'étendue de notre interdiction des viandes est limitée ! Deux semaines de xérophagie dans l'année (et non la totalité de celles-ci - les sabbats, en fait, et les jours du Seigneur, à l'exception de ceux-ci) nous offrons à Dieu ; nous nous abstenons de choses que nous ne rejetons pas, mais que nous différons. Mais plus encore : en écrivant aux Romains, l'apôtre vous donne maintenant un coup de pouce, détracteurs comme vous de cette observance : Ne défais pas, dit-il, l'œuvre de Dieu pour la nourriture. Quelle œuvre ? Celle dont il dit : "Il est bon de ne pas manger de viande, et de ne pas boire de vin : car celui qui, en ces points, rend service, est agréable et propice à notre Dieu. L'un croit que tout peut être mangé ; mais un autre, étant faible, se nourrit de légumes. Que celui qui mange peu n'estime pas celui qui ne mange pas. Qui êtes-vous, vous qui jugez le serviteur d'autrui ? Celui qui mange, comme celui qui ne mange pas, rend grâce à Dieu. Mais, puisqu'il interdit que le choix humain soit sujet à controverse, combien plus divin ! Ainsi, il a su réprimander certaines restrictions et interdictions de la nourriture, comme s'en abstenir par mépris, et non par devoir ; mais approuver ainsi à l'honneur, et non à l'insulte, du Créateur. Et s'il vous a remis les clés du marché de la viande, permettant de manger de tout pour établir l'exception des choses offertes aux idoles, il n'a toujours pas inclus le royaume de Dieu dans le marché de la viande : Car, dit-il, le royaume de Dieu n'est ni viande ni boisson ; et, La nourriture ne nous recommande pas à Dieu - non pas que vous pensiez que cela dit de la nourriture sèche, mais plutôt de la nourriture riche et soigneusement préparée, si, lorsqu'il se joint à nous, Ni l'un ni l'autre, si nous avons mangé, nous abondons ; ni, si nous n'avons pas mangé, nous serons déficients, la sonnerie de ses paroles convient, (comme elle convient), à vous plutôt qu'à nous, qui pensez que vous êtes abondants si vous mangez, et déficients si vous ne mangez pas ; et pour cette raison dénigrez ces observances.


Que la façon dont vous interprétez à votre avantage le fait que le Seigneur a mangé et bu avec promiscuité est indigne ! Mais je pense qu'Il a dû jeûner de la même façon dans la mesure où Il a prononcé, non pas la rassasiée, mais la faim et la soif, la béatitude : (Il) qui avait l'habitude de professer que la nourriture n'était pas celle que ses disciples avaient supposée, mais l'accomplissement complet de l'oeuvre du Père ; enseignant à travailler pour la viande qui est permanente à la vie éternelle ; dans notre prière ordinaire nous ordonnant également de demander du pain, et non pas la richesse d'Attalus en plus. Ainsi, Isaïe n'a pas nié que Dieu ait choisi un jeûne, mais il a précisé en détail le type de jeûne qu'il n'a pas choisi : car, dit-il, dans les jours de votre jeûne, on trouve votre volonté, et tous ceux qui vous sont soumis, vous piquez furtivement ; ou bien vous jeûnez en vue d'abus et de querelles, et vous frappez des poings. Ce n'est pas un tel jeûne que j'ai élu, mais un jeûne qu'Il a subjointé et qui, en subjoignant, n'a pas aboli, mais confirmé.



Chapitre 16. Exemples tirés des Écritures de jugements divins sur l'auto-indulgence et appels aux pratiques des païens


Car même s'Il préfère les œuvres de justice, non sans un sacrifice, qui est une âme affligée par le jeûne. Il est, en tout cas, le Dieu auquel ne plaisait ni un Peuple incontinent d'appétit, ni un prêtre, ni un prophète. Aujourd'hui encore, les monuments de la concupiscence demeurent, où le Peuple, avide de chair, jusqu'à ce qu'en dévorant sans digérer les cailles, il ait provoqué le choléra, a été enterré. Eli se brise le cou devant les portes du temple, ses fils tombent au combat, sa belle-fille meurt en couches : tel est le coup qui a été mérité de la part de Dieu par la maison éhontée, l'escroc des sacrifices charnels. Sameas, un homme de Dieu, après avoir prophétisé la question de l'idolâtrie introduite par le roi Jéroboam - après l'assèchement et la restauration immédiate de la main de ce roi - après la rupture de deux des autels des sacrifices - étant donné ces signes invités (à la maison) par le roi en guise de récompense, a clairement refusé (car il avait été interdit par Dieu) de toucher la moindre nourriture dans ce lieu ; Mais ayant ensuite pris imprudemment de la nourriture d'un autre vieillard qui se prétendait prophète, il fut privé, conformément à la parole de Dieu prononcée sur la table, d'être enterré dans le tombeau de ses pères. Car il s'est prosterné sur le chemin, sous la menace d'un lion, et il a été enterré parmi des étrangers ; il a donc payé la peine de sa rupture de jeûne.


Ce seront des avertissements à la fois aux gens et aux évêques, même spirituels, au cas où ils auraient été coupables d'une incontinence d'appétit. Non, même dans l'Hadès, l'avertissement n'a pas cessé de parler ; où l'on trouve en la personne du riche festin, des convivialités torturées ; en celle du pauvre, des jeûnes rafraîchis ; ayant - (comme l'avaient les convivialités et les jeûnes) - comme précepteurs Moïse et les prophètes. Car Joël withal s'est exclamé : Sanctifiez un jeûne et un service religieux ; prévoyant déjà que d'autres apôtres et prophètes sanctionneraient les jeûnes et prêcheraient l'observance d'un service spécial à Dieu. C'est pourquoi on dit que même ceux qui courtisent leurs idoles en les habillant, en les ornant dans leur sanctuaire et en les saluant à chaque heure particulière, leur rendent service. Mais, plus que cela, les païens reconnaissent toute forme de ταπεινοφρόνησις . Lorsque le ciel est rigide et que l'année est aride, des processions pieds nus sont ordonnées par proclamation publique ; les magistrats mettent de côté leur pourpre, inversent les jeans, prononcent une prière, offrent une victime. Il existe d'ailleurs des colonies où, en outre (ces extraordinaires solennités, les habitants), par un rite annuel, revêtu de sac et couvert de cendres, présentent une importunité suppliante pour leurs idoles, (tandis que) les bains et les magasins sont maintenus fermés jusqu'à la neuvième heure. Ils n'ont qu'un seul feu en public - sur les autels ; pas d'eau même dans leurs plateaux. Il y a, je crois, une suspension d'activité ninevitaine ! Un jeûne juif, en tout cas, est universellement célébré ; tandis que, négligeant les temples, sur toute la rive, dans tous les lieux ouverts, ils continuent longtemps à envoyer des prières au ciel. Et, bien que par l'habillement et l'ornementation du deuil ils déshonorent ce devoir, ils n'en affectent pas moins une foi dans l'abstinence, et soupirent pour l'arrivée de l'étoile du soir qui persiste depuis longtemps pour sanctionner (leur alimentation). Mais il me suffit que vous, en accumulant les blasphèmes sur nos xérophages, les mettiez au niveau de la chasteté d'une Isis et d'une Cybèle. J'admets la comparaison comme une preuve. Ainsi (notre xérophagie) se révélera divine, ce que le diable, l'émulateur des choses divines, imite. C'est à partir de la vérité que le mensonge est construit ; c'est à partir de la religion que la superstition est compactée. C'est pourquoi vous êtes plus irréligieux, dans la mesure où un païen est plus conformable. En bref, il sacrifie son appétit à un Dieu-idole ; vous à un Dieu (le vrai), non. Car pour vous, votre ventre est Dieu, vos poumons un temple, votre bedaine un autel de sacrifice, votre cuisinier le prêtre, votre odeur parfumée le Saint-Esprit, vos condiments des dons spirituels, et votre prophétie éructable.



Chapitre 17. Conclusion


Vous êtes vieux, si l'on veut bien dire, vous qui êtes si indulgents avec l'appétit, et vous vantez à juste titre votre priorité : je reconnais toujours la saveur d'Ésaü, le chasseur de bêtes sauvages : vous êtes si indéfiniment studieux pour attraper des bêtes de terrain, vous venez du domaine de votre discipline la plus laxiste, vous êtes si faible d'esprit. Si je t'offre une lentille dérisoire teintée en rouge avec du moût bien bouilli, tu vendras immédiatement toutes tes primautés : avec toi l'amour montre sa ferveur dans les saucières, la foi sa chaleur dans les cuisines, l'espoir son ancrage dans les serveurs ; mais plus important encore est l'amour, car c'est le moyen par lequel tes jeunes hommes couchent avec leurs sœurs ! Les appendices, comme nous le savons tous, de l'appétit sont la lascivité et la volupté. C'est à cette alliance que l'apôtre était conscient, et c'est pourquoi, après avoir posé comme principe que ce n'est pas dans l'ivresse et les réjouissances qu'il s'est joint, ni dans les divans et les convoitises.


A l'accusation de votre appétit se rapporte (l'accusation) que le double honneur est avec vous assigné à votre présidence (les anciens) par des parts doubles (de viande et de boisson) ; alors que l'apôtre leur a donné le double honneur d'être à la fois frères et officiers. Qui, parmi vous, est supérieur en sainteté, si ce n'est celui qui est le plus fréquent dans les banquets, le plus somptueux dans la restauration, le plus savant dans les coupes ? Hommes de chair et d'âme seuls que vous êtes, vous rejetez à juste titre les choses spirituelles. Si les prophètes étaient agréables à de telles choses, mes (prophètes) ne l'étaient pas. Pourquoi donc ne prêchez-vous pas sans cesse : "Mangeons et buvons, car demain nous mourrons" ? Tout comme nous n'hésitons pas à commander : "Jeûnons, frères et sœurs, de peur que demain nous ne mourions". Défendons ouvertement nos disciplines. Nous sommes sûrs que ceux qui sont dans la chair ne peuvent plaire à Dieu ; non pas, bien sûr, ceux qui sont dans la substance de la chair, mais dans les soins, l'affection, le travail, la volonté, de celle-ci. L'émaciation ne nous déplaît pas ; car ce n'est pas par le poids que Dieu accorde la chair, pas plus qu'il n'accorde l'Esprit par la mesure. Plus facilement, peut-être, par la porte étroite du salut entrera une chair plus mince ; plus rapidement s'élèvera une chair plus légère ; plus longtemps dans le sépulcre, une chair plus sèche conservera sa fermeté. Laissez les joueurs de cestus et les boxeurs olympiques s'entasser à satiété. Pour eux, l'ambition corporelle convient à qui a besoin de force corporelle ; et pourtant ils se renforcent aussi par des xérophagies. Mais les nôtres sont d'autres toiles et d'autres tendons, tout comme nos combats avec eux sont d'autres ; nous dont la lutte n'est pas contre la chair et le sang, mais contre la puissance du monde, contre les spiritualités de la malice. Ce n'est pas par la force de la chair et du sang, mais par la foi et l'esprit, que nous devons nous opposer à eux. D'autre part, un chrétien suralimenté sera plus nécessaire aux ours et aux lions, par hasard, qu'à Dieu ; seulement, même pour rencontrer des bêtes, il sera de son devoir de pratiquer l’émaciation.