Tertullien

LA PRIÈRE

Titre 5
Titre 5

SOMMAIRE

LIVRE AUDIO

CHAPITRE

Chapitre 1. Introduction générale.


L'Esprit de Dieu, et la Parole de Dieu, et la Raison de Dieu - Parole de raison, et Raison et Esprit de Parole - Jésus-Christ notre Seigneur, c'est-à-dire, qui est à la fois l'un et l'autre, - a déterminé pour nous, les disciples du Nouveau Testament, une nouvelle forme de prière ; car dans ce cas particulier aussi il était nécessaire que le vin nouveau soit couché dans des peaux neuves, et qu'une nouvelle largeur soit cousue à un vêtement neuf. En outre, ce qui était autrefois soit changé, comme la circoncision, soit complété, comme le reste de la loi, soit accompli, comme la prophétie, soit perfectionné, comme la foi elle-même. Car la nouvelle grâce de Dieu a renouvelé toutes choses, du charnel au spirituel, en superposant l'Évangile, l'oblitérateur de tout l'ancien système passé, dans lequel notre Seigneur Jésus-Christ a été approuvé comme l'Esprit de Dieu, la Parole de Dieu et la Raison de Dieu : l'Esprit, par lequel Il était puissant ; la Parole, par laquelle Il enseignait ; la Raison, par laquelle Il venait. Ainsi, la prière composée par le Christ a été composée de trois parties. Dans la parole, par laquelle la prière est énoncée, dans l'esprit, par lequel seule elle prévaut, même Jean avait enseigné à ses disciples à prier, mais toutes les actions de Jean ont servi de base au Christ, jusqu'à ce que, lorsqu'il a augmenté - tout comme le même Jean annonçait à l'avance qu'il était nécessaire qu'il augmente et lui-même diminue Jean 3:30 - toute l'œuvre du précurseur est passée, avec son esprit lui-même, au Seigneur. Par conséquent, après quelle forme de mots Jean a enseigné à prier n'existe pas, car les choses terrestres ont fait place aux choses célestes. Celui qui est de la terre, dit Jean, parle des choses terrestres ; et celui qui est ici des cieux parle des choses qu'il a vues. Jean 3:31-32 Et qu'est-ce qui est au Seigneur Christ - comme l'est cette méthode de prière - qui n'est pas céleste ? Ainsi, frères bienheureux, considérons sa sagesse céleste : d'abord, en ce qui concerne le précepte de la prière secrète, par lequel il a exigé de l'homme la foi, afin qu'il soit sûr que la vue et l'ouïe du Dieu Tout-Puissant sont présentes sous les toits, et s'étendent même jusqu'au lieu secret ; et exigé la modestie dans la foi, afin qu'il offre son hommage religieux à Lui seul, qu'il croyait voir et entendre partout. En outre, puisque la sagesse a réussi à faire adopter le précepte suivant, qu'il appartienne à la foi et à la modestie de la foi de ne pas penser que le Seigneur doit être approché par un train de paroles qui, nous en sommes certains, prend pour lui des prévisions non sollicitées. Et pourtant, cette brièveté même - et qu'il en soit ainsi pour le troisième degré de sagesse - s'appuie sur la substance d'une grande et bienheureuse interprétation, et est aussi diffuse dans son sens qu'elle est comprimée dans ses mots. En effet, elle ne se limite pas aux devoirs spéciaux de la prière, qu'il s'agisse de la vénération de Dieu ou d'une requête pour l'homme, mais englobe presque tous les discours du Seigneur, tous les actes de Sa Discipline ; de sorte que, en fait, la Prière est un résumé de l'Evangile tout entier.



Chapitre 2. La première clause


La prière commence par un témoignage à Dieu, et par la récompense de la foi, lorsque nous disons : "Notre Père qui es aux cieux" ; car (en disant cela), nous prions immédiatement Dieu, et nous louons la foi, dont la récompense est cette appellation. Il est écrit : "A ceux qui ont cru en lui, il a donné le pouvoir d'être appelés fils de Dieu. Jean 1:12 Cependant, notre Seigneur nous a très souvent proclamé Dieu comme Père ; il a même donné un précepte selon lequel nous n'appelons personne sur terre père, mais le Père que nous avons dans les cieux : Matthieu 23:9 et donc, en priant ainsi, nous obéissons également à ce précepte. Heureux ceux qui reconnaissent leur Père ! Tel est le reproche qui est fait à Israël, auquel l'Esprit atteste le ciel et la terre, en disant : J'ai engendré des fils, et ils ne m'ont pas reconnu. Esaïe 1:2 De plus, en disant Père, nous l'appelons aussi Dieu. Cette appellation est à la fois un devoir filial et un pouvoir. De nouveau, dans le Père, le Fils est invoqué ; car moi, dit-il, et le Père sont Un. Jean 10:30 L'Église n'est pas non plus notre mère, si l'on reconnaît dans le Père et le Fils la mère, de laquelle découle le nom de Père et de Fils. En un seul terme général, donc, ou mot, nous honorons tous deux Dieu, ainsi que les Siens, et nous sommes attentifs au précepte, et nous marquons ceux qui ont oublié leur Père.



Chapitre 3. La deuxième clause


Le nom de Dieu le Père n'avait été publié à personne. Même Moïse, qui l'avait interrogé sur ce point précis, avait entendu un autre nom. Exode 3:13-16 Pour nous, il a été révélé dans le Fils, car le Fils est maintenant le nouveau nom du Père. Je suis venu, dit-il, au nom du Père ; Jean 5:43 et encore, Père, glorifie ton nom ; Jean 12:28 et plus ouvertement, j'ai manifesté ton nom aux hommes. Jean 17:6 Ce nom, donc, nous prions qu'il soit sanctifié. Non pas qu'il soit convenable pour les hommes de souhaiter le bonheur de Dieu, comme s'il y en avait d'autres qui puissent le souhaiter, ou comme s'il allait souffrir si nous ne le voulions pas. Il est évident qu'il est universellement possible que Dieu soit béni en tout lieu et en tout temps, en raison du souvenir des bienfaits qu'il doit à chaque homme. Mais cette pétition sert également de bénédiction. Sinon, quand le nom de Dieu n'est-il pas saint, et sanctifié par Lui-même, voyant qu'Il sanctifie tous les autres - Celui à qui le cercle des anges qui l'entoure cesse de dire : Saint, saint, saint ? Par conséquent, nous aussi, candidats à l'angélisme, si nous réussissons à le mériter, nous commençons, même ici sur terre, à apprendre par cœur ce que signifie être élevé à Dieu dans l'au-delà et la fonction de la gloire future. Jusqu'à présent, pour la gloire de Dieu. D'autre part, pour notre propre requête, lorsque nous disons : "Que ton nom soit sanctifié, nous le prions, afin qu'il soit sanctifié en nous qui sommes en lui, ainsi qu'en tous les autres pour lesquels la grâce de Dieu attend encore ; Ésaïe 30:18 afin que nous puissions aussi obéir à ce précepte, en priant pour tous, 1 Timothée 2:1 même pour nos ennemis personnels. Matthieu 5:44 Et donc avec une parole suspendue, ne disant pas : Qu'elle soit sanctifiée en nous, disons-nous - en tous.



Chapitre 4. La troisième clause


Selon ce modèle, nous disons : "Que Ta volonté soit faite dans les cieux et sur la terre ; non qu'il y ait une quelconque puissance qui s'oppose à ce que la volonté de Dieu soit faite, et nous prions pour que Sa volonté soit accomplie avec succès ; mais nous prions pour que Sa volonté soit faite en tout. Car, selon l'interprétation figurée de la chair et de l'esprit, nous sommes le ciel et la terre ; même s'il faut le comprendre simplement, le sens de la demande est le même, à savoir qu'en nous la volonté de Dieu soit faite sur la terre, pour qu'elle puisse être faite aussi dans les cieux. Que veut d'ailleurs Dieu, sinon que nous marchions selon Sa Discipline ? Nous demandons donc qu'Il nous donne la substance de Sa volonté et la capacité de l'accomplir, afin que nous soyons sauvés dans les cieux et sur la terre ; car la somme de Sa volonté est le salut de ceux qu'Il a adoptés. Il y a aussi cette volonté de Dieu que le Seigneur a accomplie en prêchant, en travaillant, en endurant ; car s'il a lui-même proclamé qu'il ne faisait pas sa propre volonté, mais la volonté du Père, sans doute ces choses qu'il avait l'habitude de faire étaient-elles la volonté du Père ; Jean 6:38 auxquelles nous sommes maintenant poussés, comme à des exemples, à prêcher, à travailler, à endurer jusqu'à la mort. Et nous avons besoin de la volonté de Dieu, afin de pouvoir accomplir ces devoirs. Encore une fois, en disant : Que ta volonté soit faite, nous nous souhaitons même du bien à nous-mêmes, dans la mesure où il n'y a rien de mal dans la volonté de Dieu ; même si, proportionnellement aux déserts de chacun, une autre nous est imposée. Ainsi, par cette expression, nous nous prémontrons à la patience. Le Seigneur aussi, lorsqu'il a voulu nous démontrer, même dans sa propre chair, l'infirmité de la chair, par la réalité de la souffrance, a dit : Père, enlève ceci, ta coupe ; et se souvenant de lui-même, il a ajouté : que ce ne soit pas ma volonté, mais la tienne qui soit faite. Luc 22:42 Il était lui-même la Volonté et la Puissance du Père ; et pourtant, pour la démonstration de la patience qui lui était due, il s'est livré à la Volonté du Père.



Chapitre 5. La quatrième clause


La venue de ton royaume fait également référence à ce à quoi se réfère ta volonté - en nous, c'est-à-dire. Car quand Dieu ne règne-t-il pas, dans la main de qui se trouve le cœur de tous les rois ? Proverbes 21:1 Mais ce que nous voulons pour nous-mêmes, nous l'augurons pour lui, et nous lui attribuons ce que nous attendons de lui. Et donc, si la manifestation du royaume du Seigneur relève de la volonté de Dieu et de notre attente anxieuse, comment certains prient-ils pour un certain prolongement de l'âge, alors que le royaume de Dieu, que nous prions pour qu'il arrive, tend à la consommation de l'âge ? Notre souhait est que notre règne soit accéléré, et non que notre servitude se prolonge. Même s'il n'avait pas été prescrit dans la Prière que nous devions demander l'avènement du royaume, nous aurions, sans y être obligés, envoyé ce cri, en nous hâtant de réaliser notre espoir. Les âmes des martyrs sous l'autel crient de jalousie au Seigneur : "Jusques à quand, Seigneur, ne venges-tu pas notre sang sur les habitants de la terre ? Apocalypse 6:10 car, bien sûr, leur vengeance est réglée par la fin du monde. Non, Seigneur, ton règne arrive à toute vitesse - la prière des chrétiens, la confusion des païens, l'exultation des anges, pour laquelle nous souffrons, non, plutôt, pour laquelle nous prions !



Chapitre 6. La cinquième clause


Mais avec quelle grâce la Sagesse divine a arrangé l'ordre de la prière ; afin qu'après les choses célestes - c'est-à-dire après le Nom de Dieu, la Volonté de Dieu et le Royaume de Dieu - elle donne aux nécessités terrestres aussi la place pour une requête ! Car le Seigneur avait publié Son édit, Cherchez d'abord le royaume, et ensuite même ceux-ci seront ajoutés : Matthieu 6:33 bien que nous puissions plutôt comprendre, Donnez-nous aujourd'hui notre pain quotidien, spirituellement. Car le Christ est notre Pain ; car le Christ est la Vie, et le pain est la vie. Je suis, dit-il, le Pain de Vie ; Jean 6:35 et, un peu plus haut, Le Pain est la Parole du Dieu vivant, qui est descendu du ciel. Jean 6:33 Puis nous constatons aussi que Son corps est compté dans le pain : Ceci est mon corps. Matthieu 26:26 Et ainsi, en demandant le pain quotidien, nous demandons la perpétuité en Christ, et l'indivisibilité de Son corps. Mais, parce que ce mot est aussi admissible dans un sens charnel, il ne peut être utilisé sans le souvenir religieux avec la Discipline spirituelle ; car (le Seigneur) ordonne que l'on prie pour le pain, qui est la seule nourriture nécessaire aux croyants ; pour toutes les autres choses que les nations recherchent. Matthieu 6:32 La même leçon, il l'inculque par des exemples, et la traite en paraboles à plusieurs reprises, quand il dit : Un père prend-il le pain de ses enfants, et le donne-t-il aux chiens ? et encore : Un père donne-t-il une pierre à son fils quand il lui demande du pain ? Car il montre ainsi ce que les fils attendent de leur père. Non, même ce heurtoir nocturne a frappé pour du pain. Luc 11, 5-9 Il ajouta à juste titre : "Donne-nous aujourd'hui, puisqu'il avait dit auparavant : Ne réfléchissez pas au lendemain, à ce que vous allez manger. A ce sujet, il a également adapté la parabole de l'homme qui réfléchit à un agrandissement de ses granges pour ses prochains fruits, et à des saisons de sécurité prolongée ; mais cette nuit même il meurt. Luc 12:16-20



Chapitre 7. La sixième clause


Il convenait qu'après avoir contemplé la libéralité de Dieu, nous nous adressions également à sa clémence. Car à quoi nous serviront les aliments, si nous sommes vraiment consignés chez eux, comme un taureau destiné à une victime ? Le Seigneur se savait le seul innocent, et c'est pourquoi il nous enseigne que nous devons mendier pour que nos dettes nous soient remises. Une demande de pardon est un aveu complet ; car celui qui supplie pour obtenir le pardon admet pleinement sa culpabilité. Ainsi, la pénitence est également démontrée acceptable pour Dieu qui la désire plutôt que la mort du pécheur. De plus, la dette est, dans les Ecritures, une figure de culpabilité ; parce qu'elle est également due à la sentence du jugement, et qu'elle est exigée par elle : elle n'échappe pas non plus à la justice de l'exaction, à moins que l'exaction ne soit remise, tout comme le Seigneur a remis à cet esclave dans la parabole sa dette ; Matthieu 18:21-35 car c'est ici que se situe la portée de toute la parabole. Car le fait qu'un même serviteur, après avoir été libéré par son maître, n'épargne pas également son propre débiteur, et qu'à cause de cela il soit mis en accusation devant son maître, est livré au bourreau pour payer la plus grande partie de la dette, c'est-à-dire chaque culpabilité, si petite soit-elle, correspond à notre profession que nous remettons aussi à nos débiteurs ; en effet, ailleurs aussi, conformément à cette forme de prière, il dit : Remettez, et il vous sera remis. Luc 6:37 Et lorsque Pierre avait posé la question de savoir si la rémission devait être accordée à un frère sept fois, Non, dit-il, soixante-dix-sept fois ; Matthieu 18:21-22 afin de remanier la Loi pour le mieux ; car dans la Genèse la vengeance a été attribuée sept fois dans le cas de Caïn, mais dans celui de Lémec soixante-dix-sept fois.



Chapitre 8. La septième ou dernière clause


Pour que la prière soit complète et brève, il a ajouté - afin que nous supplions de ne pas simplement toucher à la remise, mais de toucher à l'ensemble de la prévention des actes de culpabilité - ne nous soumettez pas à la tentation, c'est-à-dire ne laissez pas celui qui tente nous y conduire ; mais loin de nous l'idée que le Seigneur puisse sembler tenter, comme s'il ignorait la foi de quelqu'un ou s'il était désireux de la renverser. L'infirmité et la malice sont des caractéristiques du diable. Car Dieu avait ordonné à Abraham lui-même de sacrifier son fils, non pas pour tenter sa foi, mais pour la prouver, afin de donner par lui l'exemple de ce précepte, par lequel il lui enjoignait de ne tenir aucun gage d'affection plus cher que Dieu. Lui-même, lorsqu'il a été tenté par le diable, a démontré qui préside et qui est à l'origine de la tentation. Ce passage, il le confirme par les suivants, en disant : "Priez pour ne pas être tentés ; pourtant ils ont été tentés, (comme ils l'ont montré) en désertant leur Seigneur, parce qu'ils avaient cédé au sommeil plutôt qu'à la prière. La clause finale, donc, est consonante, et interprète le sens de Ne nous soumets pas à la tentation ; car ce sens est : Mais éloigne-nous du Malin.



Chapitre 9. Récapitulation.


Dans des résumés de si peu de mots, combien d'énoncés des prophètes, des évangiles, des apôtres - combien de discours, d'exemples, de paraboles du Seigneur, sont touchés ! Combien de devoirs sont remplis simultanément ! L'honneur de Dieu dans le Père ; le témoignage de la foi dans le Nom ; l'offrande de l'obéissance dans la Volonté ; la commémoration de l'espérance dans le Royaume ; la demande de vie dans le Pain ; la pleine reconnaissance des dettes dans la prière pour leur Pardon ; la crainte anxieuse de la tentation dans la demande de Protection. Quelle merveille ? Dieu seul pouvait enseigner comment il souhaitait que l'on prie pour lui. Le rite religieux de la prière, ordonné par Lui-même, et animé, même au moment où il sortait de la bouche divine, par son propre Esprit, monte donc, par sa propre prérogative, au ciel, recommandant au Père ce que le Fils a enseigné.



Chapitre 10. Nous pouvons prier nous-mêmes pour le Seigneur


Cependant, comme le Seigneur, le Prévoyant des nécessités humaines, a dit séparément, après avoir donné sa Règle de Prière, Demandez, et vous recevrez ; et comme il y a des demandes qui sont faites selon les circonstances de chaque individu ; nos désirs supplémentaires ont le droit - après avoir commencé avec les prières légitimes et habituelles comme fondement, pour ainsi dire - d'élever une superstructure extérieure de demandes, mais avec le souvenir des préceptes du Maître.



Chapitre 11. Quand vous priez le Père, vous ne devez pas être en colère contre un frère


Afin que nous ne soyons pas aussi éloignés des oreilles de Dieu que nous le sommes de ses préceptes, le souvenir de ses préceptes ouvre à nos prières un chemin vers le ciel, dont le principal est de ne pas monter à l'autel de Dieu avant d'avoir composé ce que nous avons contracté comme discorde ou offense avec nos frères. Matthieu 5:22-23 Car quelle sorte d'acte est-ce que d'approcher la paix de Dieu sans la paix ? La remise des dettes pendant que vous les conservez ? Comment apaisera-t-il son Père qui est fâché contre son frère, alors que dès le début toute colère nous est interdite ? Car Joseph lui-même, en renvoyant ses frères pour aller chercher leur père, a dit : "Et ne vous fâchez pas en chemin. Il nous a alors avertis (car ailleurs notre discipline s'appelle la Voie) que, lorsque nous nous mettons en travers de la voie de la prière, nous n'allons pas vers le Père avec colère. Après cela, le Seigneur, amplifiant la Loi, ajoute ouvertement l'interdiction de la colère contre un frère à celle du meurtre. Matthieu 5:21-22 Même par une mauvaise parole, Il ne permet pas qu'elle soit évacuée. Si nous devons nous mettre en colère, notre colère ne doit pas se maintenir au-delà du coucher du soleil, comme le rappelle l'apôtre. Ephésiens 4:26 Mais quelle est l'imprudence, soit de passer un jour sans prière, alors que vous refusez de donner satisfaction à votre frère ; soit, par la persévérance dans la colère, de perdre votre prière ?



Chapitre 12. Nous devons être également libres de toute perturbation mentale


L'exercice de la prière doit être libre, non seulement de la colère, mais aussi de toute perturbation de l'esprit, et doit être prononcé par un esprit tel que celui auquel il est envoyé. Car un esprit souillé ne peut être reconnu par un Saint-Esprit, selon Ephésiens 4:30, ni un triste par un joyeux, ni un entravé par un libre. Nul n'accorde l'accueil à son adversaire : nul n'accorde l'admission qu'à son concurrent.



Chapitre 13. Du lavage des mains


Mais quelle raison y a-t-il d'aller à la prière avec des mains vraiment lavées, si ce n'est l'esprit qui est souillé ? - dans la mesure où nos mains elles-mêmes ont besoin de pureté spirituelle, afin qu'elles soient élevées à l'état pur 1 Timothée 2:8 de la fausseté, du meurtre, de la cruauté, des empoisonnements, de l'idolâtrie, et de toutes les autres imperfections qui, conçues par l'esprit, s'opèrent par l'opération des mains. Ce sont là les vraies purités, et non celles dont la plupart des gens sont superstitieusement attentifs, prenant de l'eau à chaque prière, même lorsqu'elles proviennent d'un bain du corps entier. Lorsque j'ai scrupuleusement étudié cette pratique et que j'en ai cherché la raison, j'ai constaté qu'il s'agissait d'un acte commémoratif, portant sur l'abandon de notre Seigneur. Mais nous prions le Seigneur : nous ne l'abandonnons pas ; nous devons même nous opposer à l'exemple de son abandon, et non pas, pour cette raison, nous laver les mains. À moins que toute souillure contractée lors de rapports humains ne soit une cause consciencieuse pour les laver, elles sont par ailleurs suffisamment propres, ce que nous avons autrefois lavé en Christ avec tout notre corps.



Chapitre 14. Apostrophe


Bien qu'Israël lui ait lavé tous les jours tous ses membres, il n'est jamais propre. Ses mains, en tout cas, sont toujours impures, éternellement teintées du sang des prophètes et du Seigneur lui-même ; et à cause de cela, comme étant des coupables héréditaires, de par leur lien avec les crimes de leurs pères, ils n'osent même pas les élever vers le Seigneur, de peur qu'un Esaïe ne crie : "Esaïe 1:15, de peur que le Christ ne frémisse". Cependant, nous ne nous contentons pas de les élever, mais nous les développons même ; et, prenant pour modèle la passion du Seigneur, même dans la prière, nous confessons au Christ.



Chapitre 15. De la levée du manteau


Mais puisque nous avons touché à un point particulier de l'observance vide, il ne sera pas gênant d'apposer notre marque également sur les autres points contre lesquels le reproche de vanité peut être mérité ; si, c'est-à-dire, ils sont observés sans l'autorité d'aucun précepte ni du Seigneur, ni des apôtres. Car de telles choses n'appartiennent pas à la religion, mais à la superstition, étant étudiées, et forcées, et de cérémonie curieuse plutôt que rationnelle ; méritant en tout cas, même sur ce terrain, la retenue qu'elles nous mettent au niveau des païens. Comme, par exemple, il est de coutume pour certains de faire la prière avec des manteaux défaits, car c'est ainsi que les nations s'approchent de leurs idoles ; pratique qui, bien sûr, si elle devenait observable, les apôtres, qui enseignent concernant la tenue de prière, auraient compris dans leurs instructions, à moins que l'on ne pense que c'est dans la prière que Paul a laissé son manteau à Carpe ! 2 Timothée 4:13 Dieu ne voulut pas entendre les suppliants en manteau, qui entendirent les trois saints prier en pantalon et en turban dans la fournaise du roi de Babylone.



Chapitre 16. De l'assise après la prière


Encore une fois, pour la coutume que certains ont de s'asseoir quand la prière est terminée, je ne perçois aucune raison, sauf celle que les enfants donnent. Et si cet Hermas, dont l'écriture porte généralement le titre du Berger, ne s'était pas assis sur son lit après avoir fini sa prière, mais avait fait autre chose : devrions-nous maintenir cela aussi comme une question d'observance ? Bien sûr que non. Pourquoi, même si c'est la phrase "Quand j'ai prié et me suis assis sur mon lit", est-elle simplement mise en regard de l'ordre de la narration, et non comme un modèle de discipline. Sinon, nous n'aurons à prier nulle part sauf là où il y a un lit ! Non, celui qui s'assied sur une chaise ou sur un banc, agira à l'encontre de cette écriture. En outre, dans la mesure où les nations font de même, en s'asseyant après avoir adoré leurs images mesquines ; même à ce titre, cette pratique mérite d'être censurée en nous, car elle est observée dans le culte des idoles. À cela s'ajoute l'accusation d'irrévérence - intelligible même pour les nations elles-mêmes, si elles avaient un peu de bon sens. Si, d'une part, il est irrévérencieux de s'asseoir sous l'oeil, et à contre-oeil, de celui que vous vénérez et révérez par-dessus tout ; combien plus, d'autre part, cet acte est-il le plus irrévérencieux sous l'oeil du Dieu vivant, alors que l'ange de la prière est toujours là, à moins que nous ne soyons en train de réprimander Dieu que la prière nous a fatigués !



Chapitre 17. Des mains levées


Mais nous recommandons davantage nos prières à Dieu lorsque nous prions avec modestie et humilité, avec des mains non pas trop élevées, mais élevées avec tempérance et séduction, et même pas avec un visage exagérément élevé. Car ce publicain qui priait avec humilité et découragement, non seulement dans sa supplication, mais aussi dans son visage, a suivi sa voie plus justifiée que le pharisien éhonté. Luc 18:9-14 De même, les sons de notre voix doivent être atténués ; sinon, si nous devons être entendus pour notre bruit, de quelle taille doivent être nos cornemuses ! Mais ce n'est pas la voix que Dieu entend, mais le cœur, comme il en est l'inspecteur. Le démon de l'oracle pythien dit

Et je comprends le muet, et j'entends clairement le muet.

Les oreilles de Dieu attendent-elles le son ? Comment donc la prière de Jonas pourrait-elle trouver le chemin du ciel depuis le fond du ventre de la baleine, à travers les entrailles d'une bête si énorme ; depuis les abîmes mêmes, à travers une masse de mer si énorme ? Quel avantage supérieur auront ceux qui prient trop fort, si ce n'est qu'ils gênent leurs voisins ? Non, en rendant leurs pétitions audibles, quelle erreur commettent-ils moins que s'ils priaient en public ?



Chapitre 18. Du baiser de la paix


Une autre coutume s'est désormais imposée. Telles que le jeûne qui retient le baiser de paix, qui est le sceau de la prière, après la prière faite avec les frères. Mais quand la paix doit-elle être conclue avec des frères plutôt que lorsque, au moment d'une quelconque observance religieuse, notre prière est plus acceptable, afin qu'ils puissent eux-mêmes participer à notre observance et être ainsi apaisés pour avoir transigé avec leur frère en touchant leur propre paix ? Quelle prière est complète si elle est divorcée du saint baiser ? À qui la paix fait-elle obstacle lorsqu'il s'agit de rendre service à son Seigneur ? Quel genre de sacrifice est celui dont les hommes s'éloignent sans paix ? Quelle que soit notre prière, elle ne sera pas meilleure que l'observance du précepte par lequel nous sommes appelés à dissimuler notre jeûne ; Matthieu 6:16-18 pour l'instant, par l'abstinence du baiser, nous sommes connus pour être à jeun. Mais même s'il y a une raison à cette pratique, de crainte que vous ne commettiez une infraction à ce précepte, vous pouvez peut-être reporter votre paix chez vous, où il n'est pas possible que votre jeûne soit entièrement tenu secret. Mais partout où vous pouvez dissimuler votre observance, vous devez vous souvenir du précepte : vous pourrez ainsi satisfaire aux exigences de la discipline à l'étranger et de la coutume dans votre pays. De même, le jour de la Pâque, lorsque l'observance religieuse du jeûne est générale et pour ainsi dire publique, on renonce à juste titre au baiser, sans se soucier de dissimuler ce que l'on fait en commun avec tous.



Chapitre 19. Des stations


De même, en ce qui concerne les jours des Stations, la plupart pensent qu'elles ne doivent pas être présentes aux prières sacrificielles, au motif que la Station doit être dissoute par la réception du Corps du Seigneur. L'Eucharistie annule-t-elle donc un service consacré à Dieu, ou le lie-t-elle davantage à Dieu ? Votre station ne sera-t-elle pas plus solennelle si vous vous êtes abstenu de vous tenir devant l'autel de Dieu ? Lorsque le Corps du Seigneur a été reçu et réservé, chaque point est assuré, tant la participation au sacrifice que l'accomplissement du devoir. Si le poste a reçu son nom de l'exemple de la vie militaire - car nous sommes les militaires de Dieu - bien sûr, les chants de joie ou de tristesse adressés au camp n'abolissent pas les postes des soldats : car la joie permet d'appliquer la discipline plus volontiers, la tristesse plus soigneusement.



Chapitre 20. De l'habillement des femmes


Mais jusqu'à présent, en ce qui concerne l'habillement des femmes, la diversité des observances nous oblige - hommes sans aucune considération - à traiter, avec présomption d'ailleurs, après le très saint apôtre, sauf dans la mesure où il ne sera pas présomptueux de traiter le sujet conformément à l'apôtre. La modestie touchante des vêtements et des ornements, en effet, la prescription de Pierre 1 Pierre 3:1-6 est tout aussi évidente, vérifiant comme il le fait de la même bouche, car avec le même Esprit, comme Paul, la gloire des vêtements, et l'orgueil de l'or, et la joyeuse élaboration des cheveux.



Chapitre 21. Des vierges


Mais il faut traiter ce point qui est observé de façon promiscuité dans toutes les églises, que les vierges soient voilées ou non. Car ceux qui accordent aux vierges l'immunité contre le voile semblent se fonder sur le fait que l'apôtre n'a pas défini les vierges par leur nom, mais les femmes, 1 Corinthiens 11:5 comme devant être voilées ; ni le sexe en général, pour dire les femmes, mais une classe du sexe, en disant les femmes : car s'il avait nommé le sexe en disant les femmes, il aurait rendu sa limite absolue pour chaque femme ; mais tandis qu'il nomme une classe du sexe, il en sépare une autre en se taisant. Car, disent-ils, il aurait pu soit nommer spécialement les vierges, soit généralement, par un terme abrégé, les femmes.



Chapitre 22. Réponse aux arguments précédents


Ceux qui font cette concession devraient réfléchir à la nature du mot lui-même - quelle est la signification de la femme dès les premières traces des écrits sacrés. Ils y trouvent le nom du sexe, et non une classe du sexe : si, c'est-à-dire, Dieu a donné à Eve, alors qu'elle n'avait pas encore connu d'homme, le nom de famille femme et femelle - (femelle, par lequel le sexe en général ; la femme, par conséquent une classe du sexe, est marquée). Ainsi, puisqu'à l'époque l'Eve non encore mariée était appelée par le mot femme, ce mot a été rendu commun même à une vierge. Il n'est pas non plus merveilleux que l'apôtre - guidé, bien sûr, par le même Esprit qui, comme toute l'Écriture divine, donc ce livre de la Genèse, a été rédigé - ait utilisé le même mot dans l'écriture des femmes, qui, par l'exemple d'Ève non mariée, s'applique aussi à une vierge. En fait, tous les autres passages sont en accord avec celui-ci. Car même par le fait qu'il n'a pas nommé de vierges (comme il le fait dans un autre endroit où il enseigne le toucher du mariage), il prédit suffisamment que sa remarque est faite en touchant toutes les femmes, et en touchant le sexe entier ; et qu'il ne fait aucune distinction entre une vierge et une autre, alors qu'il ne la nomme pas du tout. Car celui qui, ailleurs - c'est-à-dire là où la différence l'exige - se souvient de faire la distinction, (d'ailleurs, il la fait en désignant chaque espèce par son nom approprié,) souhaite, là où il ne fait aucune distinction (alors qu'il ne nomme pas chacune), qu'aucune différence ne soit comprise. Qu'en est-il du fait que dans le discours grec, dans lequel l'apôtre a écrit ses lettres, il est habituel de dire, les femmes plutôt que les femelles ; c'est-à-dire, γυναῖκας (gunaikas) plutôt que θηλείας (theleias) ? Par conséquent, si ce mot qui, par interprétation, représente ce que la femme (femina) représente, est fréquemment utilisé à la place du nom du sexe, il a nommé le sexe en disant γυναῖκα ; mais dans le sexe, même la vierge est embrassée. Mais, avecal, la déclaration est claire : Toute femme, dit-il, en priant et en prophétisant la tête découverte, déshonore sa propre tête. 1 Corinthiens 11:5 Qu'est-ce que toute femme, sinon une femme de tout âge, de tout rang, de toute condition ? En disant tout, il n'excepte rien de la féminité, comme il n'excepte rien de la masculinité, soit de ne pas être couvert ; car c'est ainsi qu'il dit : Tout homme. 1 Corinthiens 11:4 Ainsi, dans le sexe masculin, sous le nom d'homme, il est interdit de voiler même le jeune homme ; de même, dans le sexe féminin, sous le nom de femme, il est interdit de voiler même la vierge. De même, dans chaque sexe, les jeunes doivent suivre la discipline des plus âgés ; ou bien, les vierges masculines doivent être voilées, si les vierges féminines ne sont pas voilées, parce qu'elles ne sont pas nommées. Que l'homme et la jeunesse soient différents, si la femme et la vierge sont différentes. En effet, c'est à cause des anges 1 Corinthiens 11:10 qu'il dit que les femmes doivent être voilées, car à cause des filles des hommes, les anges se sont révoltés contre Dieu. Qui donc prétendrait que les femmes seules - c'est-à-dire celles qui sont déjà mariées et qui ont perdu leur virginité - sont l'objet d'une concupiscence angélique, à moins que les vierges ne soient incapables d'exceller en beauté et de trouver des amants ? Non, voyons si ce n'étaient pas les vierges seules qu'elles convoitaient, puisque les Écritures disent les filles des hommes ; Genèse 4,2 en ce qu'elle aurait pu nommer indifféremment des femmes d'hommes ou des femmes. De même, dans la mesure où il est dit : "Et ils les prirent pour femmes", Genèse 6:2, il en est ainsi pour ce motif, que, bien sûr, ceux qui sont reçus pour femmes sont dépourvus de ce titre. Mais il se serait exprimé différemment concernant celles qui n'en sont pas dépourvues. Ainsi, (ceux qui sont nommés) sont dépourvus autant de veuvage que de virginité. C'est ce qu'a complètement fait Paul en nommant le sexe en général, mêlant filles et espèces dans le genre. Encore une fois, alors qu'il dit que la nature elle-même, 1 Corinthiens 11:14 qui a assigné les cheveux comme tégument et ornement aux femmes, enseigne que le port du voile est le devoir des femmes, n'a-t-on pas assigné le même tégument et le même honneur de la tête aussi aux vierges ? S'il est honteux pour une femme de se faire tondre, il en va de même pour une vierge. Ainsi, pour ceux à qui l'on assigne une seule et même loi de la tête, une seule et même discipline de la tête est exigée - (qui s'étend) même aux vierges que leur enfance défend, car dès le premier instant une vierge a été nommée femelle. Bref, cette coutume, même Israël l'observe ; mais si Israël ne l'observait pas, notre Loi, amplifiée et complétée, justifierait l'addition pour elle-même ; qu'il soit excusé d'imposer le voile aux vierges aussi. Sous notre dispense, que l'âge qui ignore son sexe conserve le privilège de la simplicité. Pour Eve et Adam, lorsqu'il leur est arrivé d'être sages, Genèse 3:6 a immédiatement voilé ce qu'ils avaient appris à connaître. En tout cas, en ce qui concerne ceux chez qui la jeune fille a changé (en maturité), leur âge doit rappeler ses devoirs de nature, donc aussi de discipline ; car ils sont transférés au rang de femme tant dans leur personne que dans leurs fonctions. Personne n'est vierge à partir du moment où elle est capable de se marier ; vu qu'en elle, l'âge a été marié à son propre mari, c'est-à-dire au temps. Mais une vierge en particulier s'est consacrée à Dieu. À partir de ce moment, elle change la coupe de ses cheveux et transforme tous ses vêtements en vêtements de "femme". Qu'elle conserve donc entièrement son caractère, et qu'elle remplisse toute la fonction d'une vierge : ce qu'elle cache pour l'amour de Dieu, qu'elle le cache tout à fait. Il nous appartient de confier à la seule connaissance de Dieu ce que la grâce de Dieu fait en nous, de peur que nous ne recevions de l'homme la récompense que nous espérons de Dieu. Pourquoi dénudez-vous devant Dieu ce que vous couvrez devant les hommes ? Serez-vous plus modeste en public qu'à l'église ? Si votre dénigrement est une grâce de Dieu, et que vous l'avez reçue, pourquoi vous vantez-vous, dit-il, comme si vous ne l'aviez pas reçue ? 1 Corinthiens 4:7 Pourquoi, par votre ostentation de vous-même, jugez-vous les autres ? Est-ce que, par votre vantardise, vous invitez les autres au bien ? Non, mais même vous, vous courez le risque de perdre si vous vous glorifiez, et vous conduisez les autres aux mêmes périls ! Ce que l'on suppose de l'amour de la vantardise est facilement détruit. Sois voilé, vierge, si tu es vierge, car tu dois rougir. Si vous êtes vierge, cachez-vous (du regard) de beaucoup d'yeux. Que personne ne s'étonne de ton visage, que personne ne perçoive ta fausseté. Vous faites bien d'assumer faussement le caractère marié, si vous vous voiliez la tête ; non, vous ne semblez pas l'assumer faussement, car vous êtes mariée au Christ : à Lui vous avez remis votre corps ; agissez comme le devient la discipline de votre Mari. S'il propose de voiler les épouses des autres, la sienne, bien sûr, est bien plus importante. Mais chaque homme ne doit pas penser que l'institution de son prédécesseur doit être renversée. Beaucoup cèdent leur propre jugement, et sa cohérence, à la coutume des autres. Certes, les vierges ne sont pas obligées de se voiler, en tout cas celles qui le sont volontairement ne doivent pas être interdites ; qui, de même, ne peuvent se refuser d'être vierges, se contentant, dans la sécurité d'une bonne conscience devant Dieu, de nuire à leur propre renommée. En revanche, en ce qui concerne les fiancés, je peux, avec une constance qui dépasse ma petite mesure, les déclarer et attester qu'ils doivent être voilés à partir du jour où ils ont tremblé au premier contact corporel d'un homme par le baiser et la main. Car en eux tout a été prévu : leur âge, par la maturité ; leur chair, par l'âge ; leur esprit, par la conscience ; leur modestie, par l'expérience du baiser ; leur espoir, par l'attente ; leur esprit, par la volonté. Et Rebecca est un exemple suffisant pour nous, qui, lorsque son fiancé a été désigné, s'est voilée pour le mariage par simple reconnaissance. Genèse 24:64-65



Chapitre 23. De l'agenouillement


En ce qui concerne l'agenouillement, la prière est également soumise à une diversité d'observance, par l'acte de quelques uns qui s'abstiennent de s'agenouiller le jour du sabbat ; et comme cette dissension est particulièrement à l'épreuve devant les églises, le Seigneur accordera sa grâce pour que les dissidents puissent soit céder, soit se livrer à leur opinion sans offenser les autres. Mais nous, comme nous l'avons reçu, seulement le jour de la Résurrection du Seigneur, nous devons nous garder non seulement de nous agenouiller, mais aussi de toute posture et de toute fonction de sollicitude, différant même nos affaires de peur de donner une place au diable. Ephésiens 4:27 De même, à la période de la Pentecôte ; période que nous distinguons par la même solennité d'exultation. Mais qui hésiterait chaque jour à se prosterner devant Dieu, au moins dans la première prière avec laquelle nous entrons dans la lumière du jour ? De plus, aux jeûnes et aux stations, aucune prière ne doit être faite sans s'agenouiller, et les autres marques d'humilité habituelles ; car (alors) nous ne faisons pas que prier, mais nous déprécions et faisons plaisir à Dieu notre Seigneur. Des temps de prière touchants, rien du tout n'a été prescrit, si ce n'est de prier clairement à chaque instant et en tout lieu.



Chapitre 24. De l'endroit où prier


Mais comment en tout lieu, puisqu'il nous est interdit (de prier) en public ? En tout lieu, il veut dire, quelle occasion ou même nécessité, peut avoir rendu convenable : car ce qui a été fait par les apôtres (qui, en prison, dans le public des prisonniers, se sont mis à prier et à chanter pour Dieu) n'est pas considéré comme ayant été fait contrairement au précepte ; ni encore ce qui a été fait par Paul, qui, dans le navire, en présence de tous, a rendu grâce à Dieu.



Chapitre 25. Du temps pour la prière


Cependant, l'observation extrinsèque de certaines heures ne sera pas sans profit - ces heures communes, je veux dire, qui marquent les intervalles de la journée - la troisième, la sixième, la neuvième - que nous pouvons trouver dans les Écritures plus solennelles que le reste. La première infusion du Saint-Esprit dans les disciples rassemblés a eu lieu à la troisième heure. Pierre, le jour où il a vécu la vision de la Communauté Universelle, (exposée) dans ce petit vase, était monté dans les parties les plus élevées de la maison, pour prier à la sixième heure. Actes 10:9 Le même (apôtre) allait au temple, avec Jean, à la neuvième heure, lorsqu'il rendit la santé au paralytique. Bien que ces pratiques soient simplement sans aucun précepte pour leur observance, il peut être bon d'établir une présomption précise, qui peut à la fois ajouter de la rigueur à l'avertissement de prier, et peut, pour ainsi dire par une loi, nous arracher à nos affaires pour un tel devoir ; de sorte que - ce que nous lisons avoir été observé par Daniel également, en accord (bien sûr) avec la discipline d'Israël - nous prions au moins pas moins de trois fois dans la journée, débiteurs comme nous le sommes de Trois - Père, Fils, et Saint-Esprit : bien sûr, en plus de nos prières régulières qui sont dues, sans aucune admonestation, à l'entrée de la lumière et de la nuit. Mais, avec cela, il devient croyant de ne pas prendre de nourriture, et de ne pas aller au bain, avant d'interposer une prière ; car les rafraîchissements et les nourritures de l'esprit doivent être tenus avant ceux de la chair, et les choses célestes avant les choses terrestres.



Chapitre 26. De la séparation des frères


Vous ne renverrez pas un frère qui est entré dans votre maison sans prière - Avez-vous vu, dit l'Écriture, un frère ? Vous avez vu votre Seigneur ; - surtout un étranger, de peur qu'il ne soit un ange. Mais encore une fois, lorsque tu seras reçu par des frères, tu ne feras pas de rafraîchissements terrestres avant les célestes, car ta foi sera immédiatement jugée. Sinon, comment pourrez-vous - selon le précepte de Luc 10,5 - dire : "Paix à cette maison, si vous n'échangez pas la paix mutuelle avec ceux qui sont dans la maison ?



Chapitre 27. De l'adjonction d'un psaume


Les plus assidus à la prière ont l'habitude de joindre à leurs prières l'Alléluia, et d'autres types de psaumes, à la fin desquels la compagnie répond. Et, bien sûr, toute institution est excellente qui, pour glorifier et honorer Dieu, vise à l'unir pour lui apporter une prière enrichie en tant que victime de choix.



Chapitre 28. De la victime spirituelle, quelle prière est


Car c'est la victime spirituelle 1 Pierre 2:5 qui a aboli les sacrifices primitifs. Dans quel but, dit-il, m'apportes-tu la multitude de tes sacrifices ? Je suis rempli d'holocaustes de béliers, et je ne désire pas la graisse des béliers, ni le sang des taureaux et des chèvres. Car qui a exigé cela de tes mains ? Ce que Dieu a donc demandé, l'Evangile l'enseigne. Une heure viendra, dit-il, où les vrais adorateurs adoreront le Père en esprit et en vérité. Car Dieu est un Esprit, et c'est pourquoi Il exige que Ses adorateurs soient tels. Jean 4:23-24 Nous sommes les vrais adorateurs et les vrais prêtres, qui, priant en esprit, sacrifient, en esprit, la prière - une victime propre et acceptable pour Dieu, ce qu'Il a certainement exigé, ce qu'Il a attendu pour Lui-même ! Cette victime, dévouée de tout son cœur, nourrie de la foi, tendue par la vérité, entière dans l'innocence, pure dans la chasteté, revêtue de l'amour, nous devons l'escorter avec le faste des bonnes œuvres, au milieu des psaumes et des hymnes, jusqu'à l'autel de Dieu, pour nous obtenir toutes choses de Dieu.



Chapitre 29. De la puissance de la prière


Car qu'est-ce que Dieu, qui l'exécute, a jamais refusé à la prière venant de l'esprit et de la vérité ? Combien de spécimens puissants de son efficacité lisons-nous, écoutons et croyons ! La prière de l'ancien monde, en effet, libérait du feu, Daniel 3 et des bêtes, Daniel 6 et de la famine ; et pourtant elle n'avait pas (alors) reçu sa forme du Christ. Mais combien plus efficace est la prière chrétienne ! Elle ne place pas l'ange de la rosée au milieu des flammes, elle ne muselle pas les lions, elle ne transfère pas aux affamés le pain des paysans ; 2 Rois 4, 42-44 elle n'a pas de grâce déléguée pour éviter tout sentiment de souffrance ; mais elle donne de l'endurance à la souffrance, au sentiment et au chagrin : elle amplifie la grâce par la vertu, afin que la foi sache ce qu'elle obtient du Seigneur, en comprenant ce que - pour l'amour du nom de Dieu - elle souffre. Mais autrefois, la prière était utilisée pour appeler les fléaux, disperser les armées d'ennemis, retenir les influences salutaires des averses. Mais aujourd'hui, la prière de justice évite toute colère de Dieu, maintient le bivouac au nom des ennemis personnels, supplie les persécuteurs. Se demande-t-elle si elle sait comment extorquer les pluies du ciel - (prière) qui autrefois pouvait procurer ses feux ? La prière est la seule qui puisse vaincre Dieu. Mais le Christ a voulu qu'elle n'opère pas pour le mal : il lui avait conféré toute sa vertu pour la cause du bien. Elle ne sait donc rien faire d'autre que de rappeler les âmes des défunts sur le chemin même de la mort, de transformer les faibles, de rétablir les malades, de purger les possédés, d'ouvrir les barreaux des prisons, de rompre les liens des innocents. De même, elle lave les fautes, repousse les tentations, éteint les persécutions, console les faibles, encourage les forts, escorte les voyageurs, apaise les vagues, rend les voleurs effarouchés, nourrit les pauvres, gouverne les riches, relève les déchus, arrête les chutes, confirme les debout. La prière est le mur de la foi : ses bras et ses missiles contre l'ennemi qui veille sur nous de tous côtés. Et, ainsi, jamais nous ne marchons sans armes. Le jour, nous devons être attentifs à la station ; la nuit, à la veille. Sous les bras de la garde de prière nous l'étendard de notre Général ; nous attendons en prière l'atout de l'ange. De même, les anges prient tous ; toute créature prie ; le bétail et les bêtes sauvages prient et plient les genoux ; et quand ils sortent de leurs couches et de leurs tanières, ils regardent vers le ciel sans bouche oisive, faisant vibrer leur souffle à leur manière. Non, les oiseaux aussi, en sortant du nid, s'élèvent vers le ciel et, au lieu de se servir de leurs mains, étendent la croix de leurs ailes et disent quelque chose qui ressemble à une prière. Quoi de plus, que de toucher l'office de la prière ? Même le Seigneur lui-même a prié ; à qui soit l'honneur et la vertu jusqu'aux siècles des siècles !