Méthode d'Olympe

DISCOURS SUR LE BANQUET DES DIX VIERGES OU LA CHASTETÉ V

Titre 5
Titre 5

SOMMAIRE

LIVRE AUDIO

CHAPITRE

Chapitre 1. L'offre de la chasteté : un grand cadeau.

Je vous prie, Arete, d'apporter votre aide maintenant aussi, afin que je puisse sembler parler d'abord de vous-même, puis de ceux qui sont présents. Car je suis persuadé, pour l'avoir appris à fond dans les écrits sacrés, que l'offrande et le don le plus grand et le plus glorieux, auquel il n'y a rien de comparable, que les hommes puissent offrir à Dieu, est la vie de virginité. Car si beaucoup ont accompli beaucoup de choses admirables, selon leurs vœux, dans la loi, il a été dit que seuls ceux qui étaient prêts à s'offrir de leur plein gré accomplissaient un grand vœu. Car le passage se déroule ainsi : L'Eternel parla à Moïse, et dit : Parle aux enfants d'Israël, et dis-leur : Quand un homme ou une femme se séparera... à l'Eternel. L'un fait voeu d'offrir des vases d'or et d'argent pour le sanctuaire quand il viendra, un autre d'offrir la dîme de ses fruits, un autre de ses biens, un autre le meilleur de ses troupeaux, un autre consacre son être ; et nul ne peut faire un grand voeu à l'Eternel, si ce n'est celui qui s'est offert tout entier à Dieu.

Chapitre 2. Le sacrifice d'Abraham d'une génisse de trois ans, d'une chèvre et d'un bélier également de trois ans : Sa signification ; Chaque âge pour être consacré à Dieu ; La triple veille et notre âge.

Je dois m'efforcer, ô vierges, par un exposé véridique, de vous expliquer l'esprit de l'Écriture selon sa signification. Or, celui qui veille et se retient en partie, et en partie est distrait et errant, n'est pas entièrement livré à Dieu. Il est donc nécessaire que l'homme parfait offre tout, tant les choses de l'âme que celles de la chair, afin qu'il soit complet et ne manque de rien. C'est pourquoi Dieu ordonne aussi à Abraham : Prends-moi une génisse de trois ans, une chèvre de trois ans, un bélier de trois ans, une tourterelle et un jeune pigeon, ce qui est admirablement dit ; Il faut remarquer qu'à propos de ces choses, Il donne aussi cet ordre : Apporte-les Moi et garde-les libres du joug, même ton âme intacte, comme une génisse, et ta chair, et ta raison ; la dernière comme une chèvre, puisqu'elle traverse des lieux élevés et escarpés, et l'autre comme un bélier, afin qu'elle puisse à présent s'enfuir, et tomber et glisser du droit chemin. Car ainsi seras-tu parfait et irréprochable, ô Abraham, quand tu M'auras offert ton âme, ton sens et ton esprit, qu'Il a mentionnés sous le symbole de la génisse, de la chèvre et du bélier de trois ans, comme s'ils représentaient la pure connaissance de la Trinité.

Et peut-être symbolise-t-Il aussi le début, le milieu et la fin de notre vie et de notre âge, en souhaitant autant que possible que les hommes passent leur enfance, leur virilité et leur vie plus avancée purement, et les Lui offrent. Tout comme notre Seigneur Jésus-Christ le commande dans les évangiles, dirigeant ainsi : Que vos lumières ne s'éteignent pas, et que vos reins ne se relâchent pas. Soyez donc aussi semblables à des hommes qui attendent leur maître, lorsqu'il reviendra des noces, afin que, lorsqu'il viendra et frappera, ils lui ouvrent aussitôt. Heureux êtes-vous, quand il vous fera asseoir, et qu'il viendra vous servir. Et s'il vient à la deuxième ou à la troisième veille, vous êtes bénis. Considérez, ô vierges, que lorsqu'Il mentionne trois veilles de la nuit et Ses trois venues, Il fait apparaître en symbole nos trois périodes de vie, celle du garçon, de l'homme adulte et du vieillard, afin que, s'Il venait nous retirer du monde pendant notre première période, c'est-à-dire pendant que nous sommes des garçons, Il nous reçoive prêts et purs, n'ayant rien de mauvais, et la deuxième et la troisième de la même manière. Car la veille du soir est le temps de l'éclosion et de la jeunesse de l'homme, quand la raison commence à être perturbée et à être obscurcie par les changements de la vie, sa chair prenant de la force et l'incitant à la luxure. La seconde est le moment où, après avoir atteint l'âge adulte, l'homme commence à acquérir de la stabilité et à se dresser contre les turbulences de la passion et de l'orgueil. Et le troisième, lorsque la plupart des imaginations et des désirs s'évanouissent, la chair se flétrissant et déclinant jusqu'à la vieillesse.

Chapitre 3. Cultiver la vertu depuis l'enfance : le mieux est de le faire.

C'est pourquoi, il devient nécessaire d'allumer la lumière inextinguible de la foi dans le coeur, de se ceindre les reins avec pureté, de veiller et d'attendre toujours le Seigneur, afin que, s'Il veut venir et nous enlever l'un de nous dans la première période de la vie, ou dans la deuxième, ou dans la troisième, et nous trouver le plus prêt, et en travaillant ce qu'Il a désigné, Il puisse nous faire reposer dans le sein d'Abraham, d'Isaac et de Jacob. Or Jérémie dit : Il est bon pour un homme de porter le joug dans sa jeunesse ; Lamentations 3:27 et que son âme ne s'écarte pas du Seigneur. Il est bon, en effet, dès l'enfance, de soumettre le cou à la Main divine, et de ne pas secouer, même jusqu'à la vieillesse, le Cavalier qui guide avec un esprit pur, alors que le Malin entraîne toujours l'esprit vers le pire. Car qui n'est pas là pour recevoir par les yeux, par les oreilles, par le goût, l'odeur et le toucher, les plaisirs et les délices, afin de s'impatienter du contrôle de la continence en tant que conducteur, qui vérifie et retient avec véhémence le cheval du mal ? Un autre qui tourne ses pensées vers d'autres choses pensera différemment ; mais nous disons qu'il s'offre parfaitement à Dieu qui s'efforce de garder la chair intacte depuis l'enfance, en pratiquant la virginité ; car elle apporte rapidement de grands et très désirés dons d'espoir à ceux qui s'y efforcent, asséchant les convoitises et les passions corrompues de l'âme. Mais venez, expliquons comment nous nous abandonnons au Seigneur.

Et peut-être symbolise-t-Il aussi le début, le milieu et la fin de notre vie et de notre âge, en souhaitant autant que possible que les hommes passent leur enfance, leur virilité et leur vie plus avancée purement, et les Lui offrent. Tout comme notre Seigneur Jésus-Christ le commande dans les évangiles, dirigeant ainsi : Que vos lumières ne s'éteignent pas, et que vos reins ne se relâchent pas. Soyez donc aussi semblables à des hommes qui attendent leur maître, lorsqu'il reviendra des noces, afin que, lorsqu'il viendra et frappera, ils lui ouvrent aussitôt. Heureux êtes-vous, quand il vous fera asseoir, et qu'il viendra vous servir. Et s'il vient à la deuxième ou à la troisième veille, vous êtes bénis. Considérez, ô vierges, que lorsqu'Il mentionne trois veilles de la nuit et Ses trois venues, Il fait apparaître en symbole nos trois périodes de vie, celle du garçon, de l'homme adulte et du vieillard, afin que, s'Il venait nous retirer du monde pendant notre première période, c'est-à-dire pendant que nous sommes des garçons, Il nous reçoive prêts et purs, n'ayant rien de mauvais, et la deuxième et la troisième de la même manière. Car la veille du soir est le temps de l'éclosion et de la jeunesse de l'homme, quand la raison commence à être perturbée et à être obscurcie par les changements de la vie, sa chair prenant de la force et l'incitant à la luxure. La seconde est le moment où, après avoir atteint l'âge adulte, l'homme commence à acquérir de la stabilité et à se dresser contre les turbulences de la passion et de l'orgueil. Et le troisième, lorsque la plupart des imaginations et des désirs s'évanouissent, la chair se flétrissant et déclinant jusqu'à la vieillesse.

Chapitre 4. Consécration parfaite et dévotion à Dieu : Ce que c'est.

Ce qui est énoncé dans le Livre des Nombres, à savoir le grand vœu, sert à montrer, comme je le prouve avec un peu plus d'explications, que la chasteté est le grand vœu par-dessus tous les vœux. Car je suis donc tout à fait consacré au Seigneur, lorsque je m'efforce non seulement de garder la chair intacte par les rapports sexuels, mais aussi de ne pas me laisser atteindre par d'autres types d'inconvenances. Car la femme célibataire, dit-on, s'occupe des choses du Seigneur, de la manière dont elle peut plaire au Seigneur ; non seulement pour qu'elle supporte la gloire en partie de ne pas être mutilée dans sa vertu, mais dans les deux parties, selon l'apôtre, pour qu'elle soit sanctifiée en corps et en esprit, en offrant ses membres au Seigneur. Car disons ce que c'est que de s'offrir parfaitement au Seigneur. Si, par exemple, j'ouvre la bouche sur certains sujets et la ferme sur d'autres ; si donc je l'ouvre pour l'explication des Écritures, pour la louange de Dieu, selon ma puissance, dans une foi véritable et avec tout l'honneur qui me revient, et si je la ferme, en y mettant une porte et une garde contre les discours insensés, ma bouche est gardée pure, et elle est offerte à Dieu. Ma langue est un stylo, un organe de sagesse ; car la Parole de l'Esprit écrit par elle en lettres très claires, de la profondeur et de la puissance des Ecritures, même le Seigneur, le prompt Ecrivain des siècles, qu'Il enregistre et accomplit rapidement le conseil du Père, en entendant les paroles, rapidement dépouille, rapidement pille. A un tel scribe, on peut appliquer les paroles suivantes : Ma langue est une plume ; car une belle plume est sanctifiée et offerte à Lui, écrivant des choses plus belles que les poètes et les orateurs qui confirment les doctrines des hommes ; si, moi aussi, j'habitue mes yeux à ne pas convoiter les charmes du corps, ni à prendre plaisir à des vues inconvenantes, mais à regarder les choses d'en haut, alors mes yeux sont gardés purs, et sont offerts au Seigneur. Si je ferme mes oreilles à la médisance et à la calomnie, et que je les ouvre à la parole de Dieu, en ayant des rapports avec les sages, alors j'ai offert mes oreilles au Seigneur. Si je garde mes mains à l'abri de toute opération déshonorante, de tout acte de convoitise et de licenciement, alors mes mains sont gardées pures pour Dieu. Si j'empêche mes pas d'aller dans des voies perverses, alors j'ai offert mes pieds, non pas pour aller dans les lieux de villégiature et les banquets, où l'on trouve des hommes méchants, mais dans la bonne voie, en accomplissant une partie des commandements. Que me reste-t-il donc, si je garde aussi le cœur pur, en offrant toutes ses pensées à Dieu ; si je ne pense pas au mal, si la colère et la fureur ne me dominent pas, si je médite jour et nuit la loi du Seigneur ? Et cela pour préserver une grande chasteté, et pour faire un grand voeu.

Chapitre 5. Le vœu de chasteté et ses rites dans la loi ; la vigne, le Christ et le diable.

Je vais maintenant m'efforcer de vous expliquer, ô vierges, le reste de ce qui est prescrit ; car cela est attaché à vos devoirs, consistant en des lois concernant la virginité, qui sont utiles pour enseigner comment nous devons nous abstenir, et comment progresser vers la virginité. Car il est écrit ainsi : Nombres 6:1-4 L'Éternel parla à Moïse, et dit : Parle aux enfants d'Israël, et dis-leur : Quand un homme ou une femme se séparera pour faire un voeu de naziréen, pour se séparer de l'Éternel, il se séparera du vin et des boissons fortes, et il ne boira ni vinaigre de vin ni vinaigre de boisson forte, et il ne boira aucune liqueur de raisin, et il ne mangera ni raisins humides ni raisins secs, tous les jours de sa séparation. Et cela signifie que celui qui s'est consacré et offert au Seigneur ne prendra pas des fruits de la plante du mal, à cause de sa tendance naturelle à produire l'ivresse et la distraction de l'esprit. Car nous percevons dans les Ecritures deux sortes de cépages qui étaient séparés l'un de l'autre, et qui étaient différents. Car l'une est productrice d'immortalité et de droiture ; mais l'autre de folie et de démence. La vigne sobre et joyeuse, dont les instructions, comme les sarments, sont joyeusement suspendus à des grappes de grâces, distillant l'amour, est notre Seigneur Jésus, qui dit expressément aux apôtres : "Je suis la vraie vigne, vous êtes les sarments ; et mon Père est le vigneron. Mais la vigne sauvage et mortelle, c'est le diable, qui laisse tomber la fureur, le poison et la colère, comme le raconte Moïse, en écrivant à son sujet : Deutéronome 32, 32-33 Car leur vigne est de la vigne de Sodome et des champs de Gomorrhe : leurs raisins sont des raisins de fiel, leurs grappes sont amères ; leur vin est le poison des dragons, et le venin cruel des aspics. Les habitants de Sodome, après avoir cueilli des raisins, ont été poussés à un désir contre nature et infructueux pour les mâles. C'est pourquoi, au temps de Noé, les hommes qui s'étaient laissés aller à l'ivresse, sombrèrent dans l'incrédulité et, submergés par le déluge, se noyèrent. Et Caïn, lui aussi, ayant puisé dans cette situation, a souillé ses mains fratricides et souillé la terre avec le sang de sa propre famille. Ainsi, les païens, en s'enivrant, aiguisent eux aussi leurs passions pour des batailles meurtrières ; car l'homme ne s'excite pas tant, et ne s'égare pas tant par le vin, que par la colère et la fureur. L'homme ne s'enivre pas et ne s'égare pas par le vin, comme il le fait par la douleur, ou par l'amour, ou par l'incontinence. C'est pourquoi il est ordonné qu'une vierge ne goûte pas à cette vigne, afin qu'elle soit sobre et vigilante aux soucis de la vie, et qu'elle allume le flambeau de la lumière de la justice pour le Verbe. Prenez garde à vous-mêmes, dit le Seigneur, Luc 21:34, de peur qu'à tout moment vos cœurs ne soient surchargés de surabondance, d'ivrognerie et de soucis de cette vie, et que ce jour ne vienne sur vous à l'improviste, comme un piège.

Chapitre 6. Le sikera, un vin manufacturé et fallacieux, mais enivrant ; Les choses qui sont apparentées aux péchés doivent être évitées par une vierge ; L'autel de l'encens (un symbole de) vierge.

De plus, il est non seulement interdit aux vierges de toucher de quelque manière que ce soit les objets fabriqués à partir de cette vigne, mais aussi les objets qui leur ressemblent et qui leur sont apparentés. En effet, le Sikera, qui est fabriqué, est appelé une sorte de vin fallacieux, qu'il soit fait de palmiers ou d'autres arbres fruitiers. Car, de même que les courants d'air du vin renversent la raison de l'homme, ainsi ceux-ci le font à l'extrême ; et pour dire la vérité, les sages ont l'habitude d'appeler Sikera tout ce qui produit de l'ivresse et de la distraction mentale, en plus du vin. C'est pourquoi, afin que la vierge ne soit pas souillée par ceux qui lui ressemblent et lui sont apparentés, lorsqu'elle se protège contre les péchés qui sont mauvais par nature, en conquérant l'un et en étant conquise par l'autre, c'est-à-dire en se décorant avec des tissus de différentes textures, ou avec des pierres et de l'or, et d'autres décorations du corps, des choses qui enivrent l'âme ; A ce titre, il est ordonné qu'elle ne se livre pas à des faiblesses et des rires féminins, à des ruses et des bavardages insensés qui font tourner l'esprit et le confondent ; comme il est indiqué dans un autre lieu, Tu ne mangeras pas la hyène et les animaux qui lui ressemblent, ni la belette et les créatures de ce genre. Car c'est là le chemin droit et direct qui mène au ciel, non seulement pour ne pas éviter tout obstacle qui ferait trébucher et détruire les hommes agités par un désir de luxes et de plaisirs, mais aussi de choses qui leur ressemblent.

De plus, il a été transmis que l'autel non sanglant de Dieu signifie l'assemblée des chastes ; ainsi la virginité apparaît comme quelque chose de grand et de glorieux. C'est pourquoi il faut la conserver intacte et pure, sans participation aux impuretés de la chair, mais la dresser devant le témoignage, dorée de sagesse, pour le Saint des saints, en envoyant une douce odeur d'amour au Seigneur, car il dit : Exode 30:1-9 Tu feras un autel pour brûler des parfums, tu le feras en bois d'acacia. Tu feras des barres de bois d'acacia, et tu les couvriras d'or. Tu le placeras devant le voile qui est près de l'arche du témoignage, devant le propitiatoire qui est au-dessus du témoignage, où je te rencontrerai. Et Aaron y fera brûler chaque matin de l'encens doux ; quand il habillera les lampes, il y fera brûler de l'encens. Et quand Aaron allumera les lampes le soir, il y brûlera de l'encens ; c'est un encens perpétuel devant l'Éternel, pour vos générations. Vous n'y offrirez pas d'encens étranger, ni d'holocauste, ni d'oblation, et vous n'y ferez pas de libation.

Chapitre 7. L'Église, intermédiaire entre les ombres de la loi et les réalités du ciel.

Si la loi, selon l'apôtre, est spirituelle, contenant les images des biens futurs, alors venons-en à enlever le voile de la lettre qui est étendue sur elle, et à considérer son sens nu et véritable. Les Hébreux ont reçu l'ordre d'orner le Tabernacle comme une sorte d'Église, afin de pouvoir, au moyen de choses sensées, annoncer à l'avance l'image des choses divines. Car le modèle qui fut montré à Moïse Exode 25:40 sur la montagne, et auquel il devait se référer pour façonner le Tabernacle, était une sorte de représentation exacte de la demeure céleste, que nous percevons maintenant plus clairement qu'à travers les types, et pourtant plus sombrement que si nous voyions la réalité. Car la vérité n'a pas encore été dévoilée aux hommes dans notre condition actuelle, qui ne peuvent supporter la vue de la pure immortalité, tout comme nous ne pouvons supporter de regarder les rayons du soleil. Et les Juifs déclarèrent que l'ombre de l'image (des choses célestes qui leur étaient offertes), était la troisième de la réalité ; mais nous voyons clairement l'image de l'ordre céleste, car la vérité sera manifestée avec exactitude après la résurrection, lorsque nous verrons le tabernacle céleste (la cité céleste dont le constructeur et le créateur est Dieu Hébreux 11:10) face à face, et non pas dans les ténèbres et en partie. 1 Corinthiens 13:12

Chapitre 8. Le double autel, les veuves et les vierges ; l'or, symbole de la virginité.

Or les Juifs ont prophétisé notre état, mais nous prédisons le céleste ; car le Tabernacle était un symbole de l'Église, et de l'Église du ciel. Par conséquent, ces choses étant ainsi, et le Tabernacle étant pris pour une sorte d'Église, comme je l'ai dit, il convient que les autels signifient certaines des choses de l'Église. Et nous avons déjà comparé l'autel d'airain à la compagnie et au circuit des veuves ; car elles sont un autel vivant de Dieu, auquel elles apportent des veaux et des dîmes, et des offrandes volontaires, en sacrifice au Seigneur ; mais l'autel d'or dans le Saint des saints, devant la présence du témoignage, sur lequel il est interdit d'offrir des sacrifices et des libations, fait référence à ceux qui sont en état de virginité, comme ceux dont le corps est préservé pur, comme de l'or non allié, des rapports charnels. Or, l'or est recommandé pour deux raisons : la première est qu'il ne rouille pas, et la seconde est que, dans sa couleur, il semble dans une certaine mesure ressembler aux rayons du soleil ; il est donc un symbole approprié de la virginité, qui n'admet aucune tache ou tache, mais qui brille toujours à la lumière du Verbe. C'est pourquoi il se tient aussi plus près de Dieu dans le Saint des saints et devant le voile, avec des mains non souillées, comme l'encens, offrant des prières au Seigneur, acceptables comme une saveur douce ; comme l'a également indiqué Jean, en disant que l'encens dans les coupes des vingt-quatre anciens était les prières des saints. Voilà donc ce que je vous offre, ô Arete, sur un coup de tête, selon mes capacités, au sujet de la chasteté.

Et quand Thallousa eut dit cela, Théopâtre dit qu'Arete toucha Agathe avec son sceptre, et que celle-ci, le percevant, se leva aussitôt et répondit.