Méthode d'Olympe

DISCOURS SUR LE BANQUET DES DIX VIERGES OU LA CHASTETÉ IV

Titre 5
Titre 5

SOMMAIRE

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CHAPITRE

Chapitre 1. La nécessité de louer la vertu, pour ceux qui ont le pouvoir.



Si l'art de parler, ô vierges, passait toujours par les mêmes chemins, et passait par la même voie, il n'y aurait aucun moyen de ne pas vous lasser pour celui qui persisterait dans les arguments qui ont déjà été préconisés. Mais comme il y a des myriades d'arguments, de courants et de chemins, Dieu nous inspirant à diverses époques et de diverses manières, qui peut avoir le choix de se retenir ou d'avoir peur ? Car il ne serait pas exempt de reproches envers ceux à qui il a fait ce don, s'il ne paraissait pas orner de paroles de louange ce qui est honorable. Venez donc, nous aussi, selon nos dons, chanter l'étoile la plus brillante et la plus glorieuse du Christ, qui est la chasteté. Car cette voie de l'Esprit est très large et très grande. C'est pourquoi, à partir du moment où nous pouvons dire les choses qui conviennent et qui sont appropriées au sujet qui nous occupe, je nous laisse de là l’examiner.




Chapitre 2. La protection de la chasteté et de la virginité divinement données aux hommes, pour qu'ils puissent émerger de la fange des vices.



Maintenant, il me semble au moins percevoir que rien n'a été un tel moyen de ramener les hommes au paradis, et de changer l'incorruptibilité, et de réconciliation avec Dieu, et un tel moyen de salut pour les hommes, en nous guidant vers la vie, comme la chasteté. Et je vais maintenant m'efforcer de vous montrer pourquoi je pense ainsi à propos de ces choses, afin qu'après avoir entendu distinctement la puissance de la grâce dont il a déjà été question, vous sachiez combien elle est devenue pour nous une grande bénédiction. Anciennement, donc, après la chute de l'homme, lorsqu'il fut chassé en raison de sa transgression, le courant de la corruption se répandit abondamment, et se répandit en courants violents, non seulement balayant férocement tout ce qui le touchait de l'extérieur, mais se précipitant aussi en son sein, il submergea les âmes des hommes. Et eux, continuellement exposés à cela, étaient emportés par des gens stupides et bêtes, négligeant de piloter leurs navires, n'ayant rien de solide à quoi s'accrocher. Car les sens de l'âme, comme l'ont dit ceux qui sont instruits dans ces choses, quand, étant dépassés par les excitations de la passion qui leur tombent du dehors, ils reçoivent les brusques éclats des vagues de folie qui se précipitent en eux, s'assombrissent et détournent du cours divin tout son vaisseau, qui est par nature facilement guidé. C'est pourquoi Dieu, ayant pitié de nous qui étions dans une telle condition et ne pouvions ni nous lever ni nous tenir debout, a fait descendre du ciel le meilleur et le plus glorieux des secours, la virginité, afin que, par elle, nous puissions attacher nos corps comme des navires, et avoir un calme, en venant à un mouillage sans dommage, comme en témoigne aussi l'Esprit Saint. C'est ce que dit le psaume 136, où les âmes élèvent joyeusement vers Dieu un hymne d'action de grâces, tous ceux qui ont été saisis et ressuscités pour marcher avec le Christ dans le ciel, afin qu'ils ne soient pas submergés par les flots du monde et de la chair. D'où, également, on dit que Pharaon était une sorte de diable en Egypte, puisqu'il a impitoyablement ordonné que les mâles soient jetés dans le fleuve, Exode 1:16 mais que les femelles soient conservées vivantes. Car le diable, en gouvernant Romains 5:14 d'Adam à Moïse sur cette grande Égypte, le monde, a pris soin de faire emporter et détruire par les flots des passions la progéniture mâle et rationnelle de l'âme, mais il aspire à ce que la progéniture charnelle et irrationnelle augmente et se multiplie.




Chapitre 3. Ce passage de David expliqué ; Ce que les harpes accrochées aux saules signent ; Le saule, symbole de chasteté ; Les saules arrosés par les ruisseaux.



Mais pour ne pas nous éloigner de notre sujet, venons, prenons dans nos mains et examinons ce psaume, que les âmes pures et intègres chantent à Dieu, en disant Nous nous sommes assis au bord des fleuves de Babylone, et nous avons pleuré en nous souvenant de Sion. Nous avons suspendu nos harpes aux saules au milieu d'eux, donnant clairement le nom de harpes à leurs corps qu'ils accrochaient aux branches de la chasteté, les attachant au bois pour ne pas être arrachés et entraînés à nouveau par le torrent de l'incontinence. Car Babylone, qui est interprétée comme perturbation ou confusion, signifie cette vie autour de laquelle l'eau coule, tandis que nous sommes assis au milieu de laquelle l'eau coule autour de nous, tant que nous sommes dans le monde, les fleuves du mal nous battant toujours. C'est pourquoi aussi, nous sommes toujours craintifs, et nous gémissons et crions en pleurant vers Dieu, afin que nos harpes ne soient pas arrachées par les vagues du plaisir, et ne glissent pas de l'arbre de la chasteté. Car partout les écrits divins prennent le saule comme type de chasteté, car, lorsque sa fleur est trempée dans l'eau, si on la boit, elle éteint tout ce qui allume en nous des désirs et des passions sensuelles, jusqu'à la rendre entièrement stérile, et rend sans effet toute inclination à la procréation d'enfants, comme l'a également indiqué Homère, qui pour cette raison appelle les saules destructeurs de fruits. Et dans Isaïe, on dit que les justes surgissent comme des saules au bord des cours d'eau. Esaïe 44:4 Il est donc certain que le rameau de la virginité s'élève à une hauteur grande et glorieuse, lorsque le juste, et celui à qui il est donné de le conserver et de le cultiver, en le couchant avec sagesse, est arrosé par les plus doux courants du Christ. Car, de même qu'il est dans la nature de cet arbre de bourgeonner et de croître dans l'eau, de même il est dans la nature de la virginité de fleurir et de croître jusqu'à la maturité lorsqu'elle est enrichie par les paroles, de sorte que l'on peut y accrocher son corps.




Chapitre 4. L'auteur poursuit l'interprétation du même passage.



Si donc les fleuves de Babylone sont les ruisseaux de la volupté, comme disent les sages, qui confondent et troublent l'âme, alors les saules doivent être la chasteté, à laquelle nous pouvons suspendre et aspirer les organes de la luxure qui déséquilibrent et alourdissent l'esprit, afin qu'ils ne soient pas entraînés par les torrents de l'incontinence, et qu'ils ne soient pas attirés comme des vers vers vers l'impureté et la corruption. Car Dieu nous a accordé la virginité comme une aide des plus utiles et des plus serviables pour l'incorruptibilité, l'envoyant comme alliée à ceux qui luttent pour Sion et qui aspirent à cette dernière, comme le montre le psaume, qui est une charité resplendissante et le commandement de la respecter, car Sion est interprétée comme Le commandement de la tour de guet. Maintenant, énumérons les points qui suivent. Car pourquoi les âmes déclarent-elles qu'elles ont été sollicitées par ceux qui les ont emmenées en captivité pour chanter le chant du Seigneur dans une terre étrangère ? Certainement parce que l'Evangile enseigne un chant saint et secret, que les pécheurs et les adultères chantent au Malin. Car ils insultent les commandements, accomplissant la volonté des esprits du mal, et jettent des choses saintes aux chiens, et des perles devant les porcs, Matthieu 7 : 6 de la même manière que ceux dont le prophète dit avec indignation : Ils lisent la loi au dehors ; car les Juifs ne devaient pas lire la loi en sortant des portes de Jérusalem ou de leurs maisons ; et c'est pourquoi le prophète les blâme fortement et crie qu'ils étaient passibles de condamnation, parce que, tout en transgressant les commandements et en agissant impieusement envers Dieu, ils lisaient la loi avec prétention, comme si, d'une certaine manière, ils en observaient pieusement les préceptes ; mais ils ne l'ont pas reçue dans leur âme, la tenant fermement avec foi, mais ils l'ont rejetée, la reniant par leurs oeuvres. C'est pourquoi ils chantent le cantique du Seigneur dans un pays étranger, expliquant la loi en la déformant et en l'avilissant, attendant un royaume sensuel, et mettant leurs espoirs dans ce monde étranger, qui, selon la Parole, passera, 1 Pierre 2:10 où ceux qui les emmènent en captivité les séduisent par des plaisirs, se mettant aux aguets pour les tromper.




Chapitre 5. Les dons des vierges, dont elles sont parées pour être présentées à un seul mari, le Christ.



Or, ceux qui chantent l'Évangile à des personnes insensées semblent chanter le chant du Seigneur dans une terre étrangère, dont le Christ n'est pas le cultivateur ; mais ceux qui ont revêtu et brillé dans le plus pur et le plus lumineux, et qui se sont dénoués et sont devenus pieux, ornement de la virginité, et qui sont trouvés stériles et improductifs de passions troubles et douloureuses, ne chantent pas le chant dans une terre étrangère ; car ils n'y sont pas portés par leurs espoirs, ils ne s'attachent pas aux convoitises de leurs corps mortels, ils ne regardent pas de haut la signification des commandements, mais, bien et noblement, avec une disposition élevée, ils ont égard aux promesses qui sont au-dessus, assoiffés du ciel comme d'une demeure agréable, d'où Dieu, approuvant leurs dispositions, promet avec serment de leur donner des honneurs de choix, les nommant et les établissant au-dessus de Sa joie principale ; car Il dit ainsi : Si je t'oublie, ô Jérusalem, que ma droite oublie sa ruse. Si je ne me souviens pas de toi, que ma langue s'attache à l'arête de ma bouche ; si je ne préfère pas Jérusalem à ma joie principale ; c'est-à-dire par Jérusalem, comme je l'ai dit, ces âmes très pures et très corrompues qui, ayant renoncé à elles-mêmes, attirées dans le pur courant de la virginité par des lèvres non polluées, sont épousées à un seul mari, pour être présentées comme une vierge chaste au Christ 2 Corinthiens 11:2 dans le ciel, ayant obtenu la victoire, s'efforçant d'obtenir des récompenses non souillées. Sagesse 4:2 C'est pourquoi le prophète Esaïe proclame aussi, en disant : Esaïe 60:1 Lève-toi, brille, car ta lumière est venue, et la gloire du Seigneur s'est levée sur toi. Or ces promesses, il est évident pour chacun, s'accompliront après la résurrection. Car l'Esprit Saint ne parle pas de cette ville bien connue de Judée, mais bien de cette cité céleste, la Jérusalem bienheureuse, qu'il déclare être l'assemblée des âmes que Dieu promet clairement de placer en premier, au-dessus de sa joie principale, dans la nouvelle dispensation, installant ceux qui sont revêtus de la robe la plus blanche de la virginité dans la demeure pure d'une lumière inaccessible, parce qu'ils n'avaient pas l'intention d'ôter leur vêtement de noces, c'est-à-dire de détendre leur esprit par des pensées errantes.




Chapitre 6. La virginité doit être cultivée et louée en tout lieu et à tout moment..



En outre, l'expression de Jérémie, "Qu'une servante n'oublie pas ses parures, ni une mariée ses vêtements", montre qu'elle ne doit pas abandonner ou desserrer la bande de chasteté par des ruses et des distractions. Car c'est par le cœur que l'on désigne correctement notre cœur et notre esprit. Or, la ceinture de chasteté, la ceinture qui rassemble et maintient ferme le dessein de l'âme vers la chasteté, c'est l'amour de Dieu, que notre capitaine et berger, Jésus, qui est aussi notre chef et notre époux, ô vierges illustres, nous commande, à vous et à moi, de tenir ferme, sans rupture ni scellement, jusqu'à la fin ; car on ne trouvera pas facilement d'autre aide aux hommes que cette possession, agréable et reconnaissante à Dieu. C'est pourquoi je dis que nous devrions tous exercer et honorer la chasteté, et toujours la cultiver et la recommander.

Que ces prémices de mon discours vous suffisent, ô Arete, comme preuve de mon éducation et de mon zèle. Et moi, je reçois le présent, dit-elle, Arete répondit, et fais parler Thallousa après toi ; car il faut que j'aie un discours de chacun de vous. Et elle dit que Thallousa, s'arrêtant un peu, comme si elle réfléchissait un peu avec elle-même, parla ainsi.