Méthode d'Olympe

DISCOURS SUR LE BANQUET DES DIX VIERGES OU LA CHASTETÉ II

Titre 5
Titre 5

SOMMAIRE

LIVRE AUDIO

CHAPITRE

Chapitre 1. Le mariage non aboli par la mention de la virginité..



Et puis, dit-elle, Théophile a pris la parole : - Comme Marcella a très bien commencé cette discussion sans la terminer suffisamment, il faut que je m'efforce de la terminer. Or, le fait que l'homme ait progressé par degrés vers la virginité, Dieu le poussant de temps en temps, me semble avoir été admirablement prouvé ; mais je ne peux pas en dire autant de l'affirmation selon laquelle il ne faut plus dorénavant engendrer d'enfants. Car je crois avoir clairement perçu dans les Écritures que, après qu'Il eut amené la virginité, le Verbe n'a pas totalement supprimé la génération des enfants ; car si la lune est plus grande que les étoiles, la lumière des autres étoiles n'est pas détruite par le clair de lune.

Commençons par la Genèse, afin de donner sa place d'antiquité et de suprématie à cette écriture. Maintenant, la sentence et l'ordonnance de Dieu concernant l'engendrement des enfants Genèse 1:28 s'accomplit jusqu'à ce jour, le Créateur façonnant toujours l'homme. Car il est tout à fait manifeste que Dieu, comme un peintre, travaille en ce moment même dans le monde, comme le Seigneur l'a également enseigné, Mon Père travaille jusqu'à présent. Mais quand les fleuves cesseront de couler et tomberont dans le réservoir de la mer, et que la lumière sera parfaitement séparée des ténèbres - car la séparation continue - et que la louange sèche cessera désormais de porter ses fruits avec les reptiles et les quadrupèdes, et que le nombre prédestiné d'hommes sera accompli, alors dorénavant les hommes s'abstiendront de la génération des enfants. Mais à présent, l'homme doit coopérer à la formation de l'image de Dieu, alors que le monde existe et se forme encore ; car il est dit : Augmentez et multipliez. Genèse 1:28 Et nous ne devons pas nous offenser de l'ordonnance du Créateur, dont d'ailleurs nous avons nous-mêmes l'être. Car c'est en jetant la semence dans les sillons de la matrice que commence la génération des hommes, de sorte que l'os tiré de l'os, et la chair de la chair, par une puissance invisible, sont façonnés en un autre homme. Et de cette façon, nous devons considérer que le dicton s'est accompli : "Ceci est maintenant l'os de mon os, et la chair de ma chair. Genèse 2:23



Chapitre 2. Génération Quelque chose qui s'apparente à la première formation d'Eve du côté et de la nature d'Adam ; Dieu le créateur des hommes dans la génération ordinaire.



Et c'est peut-être ce qui a été occulté par le sommeil et la transe du premier homme, qui préfigurait les étreintes de l'amour connubien. Lorsqu'il a soif d'enfants, un homme tombe dans une sorte de transe, adoucie et soumise par les plaisirs de la génération comme par le sommeil, de sorte qu'à nouveau quelque chose tiré de sa chair et de ses os est, comme je l'ai dit, façonné en un autre homme. Car l'harmonie des corps étant perturbée dans les étreintes de l'amour, comme nous le disent ceux qui ont fait l'expérience de l'état matrimonial, toute la partie du sang qui ressemble à de la moelle et qui est génératrice, comme une sorte d'os liquide, provenant de tous les membres, travaillée en mousse et caillée, est projetée à travers les organes de génération dans le corps vivant de la femme. Et c'est probablement pour cette raison que l'on dit qu'un homme quitte son père et sa mère, car il est alors soudainement inconscient de toutes choses ; lorsqu'il est uni à sa femme dans les bras de l'amour, il est dépassé par le désir de la génération, offrant son côté au divin Créateur pour qu'il l'enlève, afin que le père puisse à nouveau apparaître dans le fils.

C'est pourquoi, si Dieu forme encore l'homme, ne nous rendrons pas coupables d'audace si nous considérons la génération des enfants comme quelque chose d'offensant, dont le Tout-Puissant Lui-même n'a pas honte de se servir en travaillant de Ses mains non souillées ; car Il dit à Jérémie : Avant de te former dans le ventre, je te connaissais ; Jérémie 1,5 et à Job : As-tu pris de l'argile et formé un être vivant, et l'as-tu fait parler sur la terre ? Et Job s'approche de lui en suppliant, en disant : Tes mains m'ont fait et m'ont façonné. Job 10:8 Ne serait-il donc pas absurde d'interdire les mariages, puisque nous attendons qu'après nous il y ait des martyrs, et ceux qui s'opposent au malin, à cause duquel la Parole a promis qu'Il abrégerait ces jours ? Matthieu 24:22 Car si la génération des enfants a désormais paru mauvaise à Dieu, comme tu l'as dit, pour quelle raison ceux qui sont venus à l'existence en opposition au décret divin et qui pourront paraître bienveillants à Dieu ? Et ce qui est engendré ne doit-il pas être quelque chose de faux, et non une créature de Dieu, si, comme une fausse pièce de monnaie, il est moulé en dehors de l'intention et de l'ordonnance de l'autorité légitime ? Et ainsi nous concédons aux hommes le pouvoir de former les hommes.




Chapitre 3. Un passage ambigu de l'Écriture ; non seulement les fidèles mais même les prélats parfois illégitimes.



Mais Marcella, l'interrompant, dit : "O Théophile, il apparaît ici une grande erreur, et quelque chose de contraire à ce que tu as dit ; et penses-tu t'échapper sous le couvert du nuage que tu as lancé autour de toi ? Car il y a là un argument, que peut-être celui qui s'adresse à toi en tant que personne très sage fera valoir : Que dites-vous de ceux qui sont engendrés illégalement dans l'adultère ? Car vous avez établi qu'il était inconcevable et impossible pour quiconque d'entrer dans le monde s'il n'était pas introduit par la volonté du souverain divin, son cadre lui étant préparé par Dieu. Et pour que vous ne vous réfugiiez pas derrière un mur de sécurité, en avançant l'Écriture qui dit : "Les enfants des adultères ne viendront pas à leur perfection", Sagesse 3:16 vous répondra facilement que nous voyons souvent ceux qui sont illégalement engendrés venir à la perfection comme des fruits mûrs.

Et si, de nouveau, vous répondez sophistiquement : "Ô mon ami, par ceux qui ne sont pas parfaits, je comprends qu'ils sont parfaits dans la justice enseignée par le Christ", il dira : "Mais, en vérité, mon digne ami, beaucoup de ceux qui ont été engendrés de la mauvaise semence ne sont pas seulement comptés parmi ceux qui sont rassemblés dans le troupeau des frères, mais sont souvent appelés même à les présider. Puisqu'il est donc clair, et tous en témoignent, que ceux qui sont nés de l'adultère parviennent à la perfection, il ne faut pas imaginer que l'Esprit enseignait en respectant les conceptions et les naissances, mais plutôt peut-être en ce qui concerne ceux qui adultérent la vérité, qui, corrompant les Écritures par de fausses doctrines, font naître une sagesse imparfaite et immature, mêlant leur erreur à la piété". Et, par conséquent, ce plaidoyer vous étant retiré, venez maintenant nous dire si ceux qui sont nés de l'adultère sont engendrés par la volonté de Dieu ; car vous avez dit qu'il était impossible que la descendance d'un homme soit amenée à la perfection si le Seigneur ne la formait pas et ne lui donnait pas la vie.




Chapitre 4. La génération humaine et l'œuvre de Dieu qui s'y rattache.



Théophile, comme prise au milieu par un antagoniste puissant, s'étourdit et, avec difficulté, se rétablit, répondit : "Tu poses une question, mon digne ami, qui doit être résolue par un exemple, afin que tu comprennes encore mieux comment la puissance créatrice de Dieu, qui envahit toutes choses, est plus particulièrement la cause réelle dans la génération des hommes, faisant croître ces choses qui sont plantées dans la terre productive. Car ce qui est semé n'est pas à blâmer, mais celui qui sème dans un sol étranger par des embrassades illégales, comme s'il achetait un léger plaisir en vendant honteusement sa propre semence. Car imaginez que notre naissance dans le monde ressemble à une maison dont l'entrée se trouve près de hautes montagnes, et que la maison s'étend sur un grand chemin vers le bas, loin de l'entrée, et qu'elle a de nombreux trous derrière, et que dans cette partie elle est circulaire. Je l'imagine, dit Marcella. Alors, supposons qu'un modeleur assis à l'intérieur façonne de nombreuses statues ; imaginons encore que la substance de l'argile lui soit apportée sans cesse de l'extérieur, par les trous, par de nombreux hommes qui ne voient pas l'artiste lui-même. Supposons maintenant que la maison soit couverte de brume et de nuages, et que rien ne soit visible pour ceux qui sont à l'extérieur, mais seulement les trous. Que cela aussi soit supposé, dit-elle. Et que chacun de ceux qui travaillent ensemble pour fournir l'argile a un trou qui lui est attribué, dans lequel lui seul doit apporter et déposer sa propre argile, sans toucher à aucun autre trou. Et si, encore une fois, il s'efforce d'ouvrir ce qui est attribué à un autre, qu'il soit menacé de feu et de fléaux.

Maintenant, réfléchissez à ce qui vient après : le modeleur se rend aux trous et prend en privé pour son modelage l'argile qu'il trouve à chaque trou, et ayant dans un certain nombre de mois fait son modèle, le rend par le même trou ; Ayant pour règle que tout morceau d'argile susceptible d'être moulé doit être travaillé indifféremment, même s'il est illégalement jeté par quelqu'un dans le trou d'un autre, car l'argile n'a pas fait de mal, et donc, comme étant irréprochable, doit être moulé et formé ; mais que celui qui, en opposition à l'ordonnance et à la loi, l'a déposé dans le trou d'un autre, doit être puni comme criminel et transgresseur. Car ce n'est pas l'argile qu'il faut blâmer, mais celui qui a agi en violation du droit, car, par incontinence, l'ayant emportée, il l'a secrètement, par violence, déposée dans le trou d'autrui. Vous le dites très sincèrement.




Chapitre 5. Le Saint-Père suit le même argument..



Et maintenant que ces choses sont achevées, il vous reste à appliquer ce tableau, mes amis les plus sages, aux choses dont on a déjà parlé ; la comparaison de la maison à la nature invisible de notre génération, et l'entrée adjacente aux montagnes à l'envoi de nos âmes du ciel, et leur descente dans les corps ; les trous au sexe féminin, et le modeleur à la puissance créatrice de Dieu, qui, sous le couvert de la génération, se servant de notre nature, nous forme invisiblement, nous les hommes, à l'intérieur, travaillant les vêtements pour les âmes. Ceux qui portent l'argile représentent le sexe masculin dans la comparaison ; lorsqu'ils ont soif d'enfants, ils apportent et orientent en graines dans les canaux naturels de la femelle, comme ceux de la comparaison coulent l'argile dans les trous. Car la semence, qui participe pour ainsi dire d'une puissance créatrice divine, ne doit pas être considérée comme coupable des incitations à l'incontinence ; et l'art travaille toujours la matière qui lui est soumise ; et rien ne doit être considéré comme mauvais en soi, mais le devient par l'acte de ceux qui l'ont utilisé de cette manière ; car lorsqu'on en fait un usage correct et pur, il en ressort pur, mais s'il est honteux et impropre, il devient alors honteux. Car comment le fer, qui a été découvert au profit de l'agriculture et des arts, a-t-il pu blesser ceux qui l'ont aiguisé pour des batailles meurtrières ? Ou comment l'or, ou l'argent, ou le laiton, et, pour le prendre collectivement, toute la terre exploitable, ont-ils blessé ceux qui, ingrats envers leur Créateur, en ont fait un mauvais usage en en transformant des parties en diverses sortes d'idoles ? Et si quelqu'un doit fournir de la laine de ce qui a été volé à l'art du tissage, cet art, en ce qui concerne cette seule chose, fabrique la matière qui lui est soumise, s'il en reçoit la préparation, ne rejetant rien de ce qui lui est utile, puisque ce qui est volé n'est pas ici à blâmer, étant sans vie. Et, par conséquent, la matière elle-même doit être travaillée et ornée, mais celui qui est découvert comme l'ayant injustement abstraite doit être puni. Ainsi, de la même manière, les violateurs du mariage, et ceux qui brisent les cordes de l'harmonie de la vie, comme une harpe, se déchaînant avec convoitise, et laissant libre cours à leurs désirs dans l'adultère, devraient eux-mêmes être torturés et punis, car ils commettent un grand tort en volant aux jardins des autres les étreintes de la génération ; mais la semence elle-même, comme dans le cas de la laine, devrait être formée et dotée de vie.




Chapitre 6. Dieu se soucie même des naissances adultères ; les anges leur sont donnés comme gardiens..



Mais pourquoi faut-il prolonger l'argumentation en utilisant de tels exemples ? Car la nature ne pourrait donc pas, en peu de temps, accomplir une si grande œuvre sans l'aide divine. Car qui a donné aux os leur nature fixe ? Et qui a lié les membres cédants avec des nerfs, pour qu'ils soient étendus et détendus au niveau des articulations ? Ou qui a préparé des canaux pour le sang, et une trachée souple pour la respiration ? Ou quel dieu fit fermenter les humeurs, les mélangea au sang et forma la chair molle de la terre, mais seul l'Artiste Suprême nous faisant être l'homme, l'image rationnelle et vivante de Lui-même, et la formant comme de la cire, dans le ventre, à partir d'une légère graine humide ? Ou par quelle providence le fœtus n'a-t-il pas été étouffé par l'humidité lorsqu'il était enfermé à l'intérieur, dans la connexion des vaisseaux ? Ou qui, après qu'il ait été mis au monde et soit venu à la lumière, l'a fait passer de la faiblesse et de la petitesse à la taille, à la beauté et à la force, à moins que Dieu lui-même, l'Artiste suprême, comme je l'ai dit, ne fasse par sa puissance créatrice des copies du Christ, et des images vivantes ? D'où, aussi, nous avons reçu des écrits inspirés, que ceux qui sont engendrés, même si c'est dans l'adultère, sont confiés à des anges gardiens. Mais s'ils sont nés en opposition à la volonté et au décret de la nature bénie de Dieu, comment doivent-ils être livrés aux anges, pour être nourris avec beaucoup de douceur et d'indulgence ? Et comment, s'ils devaient accuser leurs propres parents, pourraient-ils, en toute confiance, devant le tribunal du Christ, l'invoquer et dire : "Tu ne nous as pas, Seigneur, reproché cette lumière commune ; mais ceux-ci nous ont mis à mort, en méprisant ton commandement ? Car, dit-il, les enfants engendrés dans des lits illégaux sont témoins de la méchanceté de leurs parents lors de leur procès. Sagesse 4:6




Chapitre 7. L'âme rationnelle de Dieu lui-même ; la chasteté n'est pas le seul bien, bien qu'elle soit la meilleure et la plus honorée.



Et peut-être y aura-t-il place pour que certains soutiennent de façon plausible, parmi ceux qui manquent de discernement et de jugement, que ce vêtement charnel de l'âme, planté par les hommes, se forme spontanément en dehors de la sentence de Dieu. Mais s'il enseigne que l'être immortel de l'âme est également semé avec le corps mortel, il ne sera pas cru ; car seul le Tout-Puissant insuffle à l'homme la partie immortelle et indécroissante, comme c'est aussi Lui seul qui est Créateur de l'invisible et de l'indestructible. Car, dit-il, Il a insufflé dans ses narines le souffle de vie ; et l'homme est devenu une âme vivante. Genèse 2:7 Et ces artifices qui, jusqu'à la destruction des hommes, font des images sous forme humaine, sans percevoir et connaître leur propre Créateur, sont blâmés par la Parole, qui dit, dans le Livre de la Sagesse, un livre plein de toute vertu, son coeur est de cendre, son espérance est plus vile que la terre, et sa vie a moins de valeur que l'argile ; car il n'a pas connu son Créateur, et Celui qui lui a inspiré une âme active, et a insufflé un esprit vivant ; Sagesse 15 : 10-11 c'est-à-dire, Dieu, le Créateur de tous les hommes ; c'est pourquoi, selon l'apôtre, Il aura tous les hommes pour être sauvés, et pour parvenir à la connaissance de la vérité. 1 Timothée 2:4 Et maintenant, bien que ce sujet soit à peine terminé, il en reste d'autres à discuter. En effet, si l'on examine et comprend bien les choses qui arrivent à l'homme selon sa nature, on saura ne pas mépriser la procréation des enfants, bien qu'on applaudisse la chasteté et qu'on la préfère dans l'honneur. Car si le miel est plus doux et plus agréable que d'autres choses, nous ne devons pas pour autant considérer comme amères d'autres choses qui se mêlent à la douceur naturelle des fruits. Et, à l'appui de ces affirmations, je vais présenter un témoin digne de confiance, à savoir Paul, qui dit : "Ainsi donc, celui qui la donne en mariage fait bien ; mais celui qui ne la donne pas en mariage fait mieux. 1 Corinthiens 7:38 Or la parole, en énonçant ce qui est meilleur et plus doux, n'a pas voulu enlever l'inférieur, mais elle s'arrange pour attribuer à chacun son propre usage et son propre avantage. Car il y a des gens à qui il n'est pas donné d'atteindre la virginité ; et il y en a d'autres qu'il ne veut plus exciter par la procréation à la convoitise, et souiller, mais désormais méditer et garder l'esprit sur la transformation du corps à la ressemblance des anges, quand ils ne se marient pas et ne sont pas donnés en mariage, Matthieu 22 : 30 selon les paroles infaillibles du Seigneur ; puisqu'il n'est pas donné à tous d'atteindre cet état immaculé d'eunuque pour l'amour du royaume des cieux, Matthieu 19:12 mais manifestement à ceux-là seuls qui sont capables de préserver la fleur toujours florissante et inaltérable de la virginité. En effet, la Parole prophétique a coutume de comparer l'Église à une prairie couverte de fleurs et bigarrée, ornée et couronnée non seulement de fleurs de la virginité, mais aussi de celles de la procréation et de la continence ; car il est écrit : "A ta droite se tenait la reine dans un vêtement d'or, travaillé de diverses couleurs.

Ces paroles, ô Arete, je les apporte, selon mes capacités, à cette discussion au nom de la vérité.

Et quand Théophile eut ainsi parlé, Théopâtre dit que des applaudissements se levèrent de toutes les vierges qui approuvaient son discours ; et que lorsqu'elles se turent, après une longue pause, Thaléia se leva, car on lui avait attribué la troisième place du concours, celle qui venait après Théophile. Et alors, comme je le pense, elle a suivi, et a parlé.