IGNACE D'ANTIOCHE

AUX PHILIPPIENS II

Titre 5
Titre 5

SOMMAIRE

LIVRE AUDIO

CHAPITRE

CHAPITRE I

RAISON DE L'ÉCRITURE DE L'ÉPÎTRE

Conscients de votre amour et de votre zèle dans le Christ, que vous avez manifesté à notre égard, nous avons jugé bon de vous écrire, à vous qui faites preuve d'un tel amour pieux et spirituel pour les frères, pour vous rappeler votre parcours chrétien, "que vous parlez tous de la même chose, que vous êtes d'un même esprit, que vous pensez la même chose et que vous marchez selon la même règle de foi", comme vous l'a recommandé Paul. Car s'il y a un seul Dieu de l'univers, le Père du Christ, "de qui toutes choses sont", et un seul Seigneur Jésus-Christ, notre [Seigneur], "par qui toutes choses sont", et aussi un seul Esprit Saint, qui a agi en Moïse, et dans les prophètes et les apôtres, et aussi un seul baptême, qui est administré pour que nous soyons en communion avec la mort du Seigneur, et aussi une seule Église élue, il ne doit y avoir qu'une seule foi en ce qui concerne le Christ. Car "il y a un seul Seigneur, une seule foi, un seul baptême ; un seul Dieu et Père de tous, qui est par tous et en tous".


CHAPITRE II

L'UNITÉ DES TROIS PERSONNES DIVINES

Il n'y a donc qu'un seul Dieu et Père, et non pas deux ou trois, un seul qui est, et il n'y a pas d'autre que Lui, le seul vrai [Dieu]. Car "le Seigneur ton Dieu", dit [l'Écriture], "est un seul Seigneur". Et encore : "Un seul Dieu ne nous a-t-il pas créés ? N'avons-nous pas tous un seul Père ? Et il y a aussi un seul Fils, Dieu le Verbe. Car "le Fils unique", dit [l'Écriture], "qui est dans le sein du Père". Et encore, "un seul Seigneur Jésus-Christ". Et à un autre endroit, "Quel est Son nom, ou quel est le nom de Son Fils, afin que nous le connaissions ?" Et il y a aussi un Paraclet. Car "il y a aussi", dit l'Écriture, "un seul Esprit", puisque "nous avons été appelés dans une seule espérance de notre vocation". Et encore : "Nous avons bu d'un seul Esprit", avec ce qui suit. Et il est évident que tous ces dons [possédés par les croyants] "n'agissent qu'un et le même Esprit". Il n'y a donc pas trois Pères, ni trois Fils, ni trois Paraclet, mais un Père, et un Fils, et un Paraclet. C'est pourquoi le Seigneur, lorsqu'il a envoyé les apôtres pour faire des disciples de toutes les nations, leur a ordonné de "baptiser au nom du Père, du Fils et du Saint-Esprit", non pas en une seule personne ayant trois noms, ni en trois personnes incarnées, mais en trois personnes ayant le même honneur.


CHAPITRE III

LE CHRIST EST VRAIMENT NÉ, ET IL EST MORT

Car il n'y en a qu'un qui s'est incarné, et ce n'est ni le Père ni le Paraclet, mais le Fils seul, [qui est devenu ainsi] non pas en apparence ou en imagination, mais en réalité. Car "le Verbe s'est fait chair". Car "la Sagesse s'est construit une maison". Et Dieu le Verbe est né en tant qu'homme, avec un corps, de la Vierge, sans aucun rapport avec l'homme. Car [il est écrit], "Une vierge concevra dans son sein, et enfantera un fils." Il est alors vraiment né, vraiment grandi, vraiment mangé et bu, vraiment crucifié, et mort, et ressuscité. Celui qui croit en ces choses, telles qu'elles étaient vraiment et telles qu'elles ont vraiment eu lieu, est béni. Celui qui ne les croit pas n'est pas moins maudit que ceux qui ont crucifié le Seigneur. Car le prince de ce monde se réjouit quand quelqu'un nie la croix, car il sait que la confession de la croix est sa propre destruction. Car c'est là le trophée qui a été élevé contre sa puissance, qui, quand il voit, il tremble, et quand il entend parler, il a peur.


CHAPITRE IV

LA MALIGNITÉ ET LA FOLIE DE SATAN

Et en effet, avant que la croix ne soit érigée, il (Satan) avait hâte qu'il en soit ainsi ; et il a "travaillé" [à cette fin] "dans les enfants de la désobéissance". Il a agi en Judas, chez les Pharisiens, chez les Sadducéens, chez les vieillards, chez les jeunes et chez les prêtres. Mais alors qu'il était sur le point d'être érigé, il fut troublé, et insuffla le repentir au traître, et lui montra une corde pour se pendre, et lui apprit [à mourir par] étranglement. Il a également terrifié cette femme stupide, la perturbant par ses rêves ; et lui, qui avait essayé par tous les moyens de faire préparer la croix, s'est maintenant efforcé de mettre un terme à son érection ; non pas qu'il ait été influencé par le repentir en raison de la grandeur de son crime (car dans ce cas il ne serait pas complètement dépravé), mais parce qu'il a perçu sa propre destruction [à portée de main]. Car la croix du Christ a été le début de sa condamnation, le début de sa mort, le début de sa destruction. C'est pourquoi il travaille aussi avec certains pour qu'ils renient la croix, aient honte de la passion, appellent la mort une apparition, mutilent et expliquent la naissance de la Vierge, et calomnient la nature [humaine] elle-même comme étant abominable. Il lutte avec les Juifs pour nier la croix et avec les païens pour calomnier Marie, qui sont hérétiques à l'idée que le Christ ne possédait qu'un corps fantasmatique. Car le chef de toute méchanceté prend des formes multiples, séducteur des hommes comme il l'est, incohérent, voire contradictoire, projetant une voie puis en suivant une autre. Car il est sage de faire le mal, mais il est totalement ignorant de ce que peut être le bien. Et il est même plein d'ignorance, à cause de son manque volontaire de raison : car comment peut-on le considérer comme quelqu'un d'autre qui ne perçoit pas la raison quand elle est à ses pieds ?


CHAPITRE V

APOSTROPHE À SATAN

Car si le Seigneur n'était qu'un simple homme, doté d'une âme et d'un corps seulement, pourquoi mutilerais-tu et expliquerais-tu qu'Il est né avec la nature commune de l'humanité ? Pourquoi appelles-tu la passion une simple apparence, comme si c'était une chose étrange qui arrivait à un [simple] homme ? Et pourquoi considères-tu la mort d'un mortel comme une simple mort imaginaire ? Mais si, [d'un autre côté,] il est à la fois Dieu et homme, alors pourquoi dis-tu qu'il est illégal de le qualifier de "Seigneur de gloire", qui est par nature immuable ? Pourquoi dis-tu qu'il est illégal de déclarer du Législateur qui possède une âme humaine, "Le Verbe s'est fait chair", et était un homme parfait, et non pas simplement une habitation dans un homme ? Mais comment est né ce magicien, qui a formé toute la nature qui peut être appréhendée soit par les sens, soit par l'intellect, selon la volonté du Père ; et qui, lorsqu'il s'est incarné, a guéri toutes sortes de maladies et d'infirmités ?


CHAPITRE VI

CONTINUATION

Et comment ne serait-ce que Dieu, qui ressuscite les morts, qui renvoie le son boiteux des membres, qui purifie les lépreux, qui rend la vue aux aveugles, et qui augmente ou transmute les substances existantes, comme les cinq pains et les deux poissons, et l'eau devenue vin, et qui met en fuite toute ton armée par une simple parole ? Et pourquoi abuses-tu de la nature de la Vierge, et fais-tu honte à ses membres, puisque tu les montrais autrefois dans des processions publiques, et que tu ordonnais qu'ils soient exposés nus, les mâles à la vue des femelles, et les femelles pour exciter la convoitise effrénée des mâles ? Mais maintenant, tu les estimes honteux, et tu prétends être plein de modestie, esprit de fornication, ne sachant pas qu'alors tout devient honteux quand il est pollué par la méchanceté. Mais quand le péché n'est pas présent, aucune des choses qui ont été créées n'est honteuse, aucune d'entre elles n'est mauvaise, mais toutes sont très bonnes. Mais, dans la mesure où tu es aveugle, tu abhorres ces choses.


CHAPITRE VII

SUITE : INCOHÉRENCE DE SATAN

Et comment, encore une fois, le Christ ne t'apparaît-il pas du tout comme étant de la Vierge, mais comme étant Dieu par-dessus tout, et le Tout-Puissant ? Dites donc, qui l'a envoyé ? Qui était Seigneur sur Lui ? Et à quelle volonté a-t-il obéi ? Et quelles lois a-t-il accomplies, puisqu'il n'était soumis ni à la volonté ni au pouvoir de personne ? Et tandis que vous niez que le Christ soit né, vous affirmez que le non engendré a été engendré, et que Celui qui n'a pas eu de commencement a été cloué sur la croix, par la permission de laquelle je ne peux pas le dire. Mais votre tactique changeante ne m'échappe pas, et je n'ignore pas non plus que vous avez l'habitude de marcher d'un pas oblique et incertain. Et tu ignores qui est vraiment né, toi qui prétends tout savoir.


CHAPITRE VIII

SUITE : L'IGNORANCE DE SATAN

Car beaucoup de choses vous sont inconnues ; [comme par exemple] : la virginité de Marie ; la naissance merveilleuse ; Qui s'est incarné ; l'étoile qui a guidé ceux qui étaient en Orient ; les Mages qui ont présenté des cadeaux ; la salutation de l'archange à la Vierge ; la merveilleuse conception de la Vierge qui a été fiancée ; l'annonce du garçon-fourmilier respectant le fils de la Vierge, et son saut dans le ventre de la mère à cause de ce qui était prévu ; les chants des anges sur celui qui est né ; la bonne nouvelle annoncée aux bergers ; la crainte d'Hérode que son royaume ne lui soit enlevé ; l'ordre de tuer les nourrissons ; le déplacement en Égypte et le retour de ce pays dans la même région ; les langes pour les nourrissons ; l'enregistrement humain ; l'alimentation au moyen du lait ; le nom de père donné à Celui qui n'a pas engendré ; la crèche parce qu'il n'y avait pas de place [ailleurs] ; aucune préparation humaine [pour l'enfant] ; la croissance progressive, la parole humaine, la faim, la soif, les voyages, la fatigue ; l'offrande de sacrifices et ensuite aussi la circoncision, le baptême ; la voix de Dieu sur celui qui a été baptisé, quant à qui il est et d'où il vient ; le témoignage de l'Esprit et du Père d'en haut ; la voix du prophète Jean lorsqu'il signifiait la passion par l'appellation de "l'Agneau" ; l'accomplissement de divers miracles, de multiples guérisons ; la réprimande du Seigneur qui gouverne la mer et les vents ; les mauvais esprits expulsés ; toi-même soumis à la torture, et, lorsque tu es affligé par la puissance de Celui qui a été manifesté, n'ayant pas en ton pouvoir de faire quoi que ce soit.


CHAPITRE IX

SUITE : L'IGNORANCE DE SATAN

En voyant ces choses, tu étais dans une totale perplexité. Et tu ignorais que c'était une vierge qui devait enfanter ; mais le chant de louange des anges t'a frappé d'étonnement, ainsi que l'adoration des Mages et l'apparition de l'étoile. Tu es revenue à ton état d'ignorance [volontaire], parce que toutes les circonstances te semblaient insignifiantes ; car tu trouvais méprisables les langes, la circoncision et l'alimentation au lait : ces choses te paraissaient indignes de Dieu. Tu as encore vu un homme qui est resté quarante jours et quarante nuits sans goûter à la nourriture humaine, avec des anges au service desquels tu as frémi, alors que tu l'avais d'abord vu se faire baptiser comme un homme ordinaire, et que tu n'en connaissais pas la raison. Mais après son jeûne, tu as repris ton audace et tu l'as tenté quand il avait faim, comme s'il était un homme ordinaire, ne sachant pas qui il était. Car tu as dit : "Si tu es le Fils de Dieu, ordonne que ces pierres deviennent du pain." Or, cette expression, "Si tu es le Fils", est une indication d'ignorance. Car si tu avais eu une connaissance réelle, tu aurais compris que le Créateur peut avec une égale facilité à la fois créer ce qui n'existe pas et changer ce qui a déjà un être. Et tu as tenté par la faim Celui qui nourrit tous ceux qui ont besoin de nourriture. Et tu as tenté le "Seigneur de gloire" même, oubliant dans ta malveillance que "l'homme ne vivra pas de pain seulement, mais de toute parole qui sort de la bouche de Dieu". Car si tu avais su qu'Il était le Fils de Dieu, tu aurais aussi compris que Celui qui avait empêché son corps de ressentir une quelconque envie pendant quarante jours et autant de nuits, aurait pu faire de même pour toujours. Pourquoi, alors, souffre-t-Il de la faim ? Pour prouver qu'Il avait assumé un corps soumis aux mêmes sentiments que ceux des hommes ordinaires. Par le premier fait, Il a montré qu'Il était Dieu, et par le second qu'Il était aussi un homme.


CHAPITRE X

SUITE : L'AUDACE DE SATAN

Veux-tu donc, toi qui es tombé "comme l'éclair" de la plus haute gloire, dire à l'Eternel : "Repousse-toi d'ici [vers Celui] à qui les choses qui ne sont pas sont comptées comme si elles l'étaient, et provoquer à un étalage de vanité Celui qui était libre de toute ostentation ? Et tu as prétendu lire dans l'Ecriture à son sujet : "Car il a donné à ses anges des ordres à ton sujet, et ils te porteront dans leurs mains, de peur que tu n'écrases ton pied contre une pierre ? En même temps, tu as fait semblant d'ignorer le reste, cachant furtivement ce que [l'Ecriture] prédisait à propos de toi et de tes serviteurs : "Tu marcheras sur la vipère et le basilic, tu fouleras aux pieds le lion et le dragon."


CHAPITRE XI

SUITE : L'AUDACE DE SATAN

Si donc tu es foulé aux pieds par le Seigneur, comment tenter celui qui ne peut être tenté, en oubliant ce précepte du législateur : "Tu ne tenteras pas le Seigneur ton Dieu" ? Et même, toi, le plus maudit, tu t'appropries les oeuvres de Dieu et tu dis que la domination sur celles-ci t'a été donnée. Tu as montré ta propre chute comme un exemple au Seigneur, et tu as promis de lui donner ce qui est vraiment à lui, s'il tombait et t'adorait. Et comment n'as-tu pas frémi, ô esprit plus méchant par ta malveillance que tous les autres esprits méchants, pour prononcer de telles paroles contre le Seigneur ? Par ton appétit, tu as été vaincu, et par ta vaine gloire, tu as été déshonoré ; par l'avarice et l'ambition, tu attires [maintenant] les [autres] vers l'impiété. Toi, ô Bélial, dragon, apostat, serpent tordu, rebelle à Dieu, rejeté du Christ, étranger au Saint-Esprit, exilé des rangs des anges, révolteur des lois de Dieu, ennemi de tout ce qui est licite, qui t'es élevé contre les hommes primitifs et qui as chassé [de l'obéissance au] commandement [de Dieu] ceux qui ne t'avaient fait aucun mal ; toi qui t'es élevé contre Abel, le meurtrier Caïn, toi qui as pris les armes contre Job : Dis-tu à l'Eternel : "Si tu veux te prosterner et m'adorer ? ” Quelle audace ! Oh quelle folie ! Toi, esclave fugitif, incorrigible esclave, tu te rebelles contre le bon Dieu ? Dis-tu à un si grand Seigneur, le Dieu de tout ce que l'esprit ou les sens peuvent percevoir, "Si tu veux te prosterner et m'adorer ?"


CHAPITRE XII

LA DOUCE RÉPONSE DU CHRIST

Mais le Seigneur est long à souffrir et ne réduit pas à néant celui qui, dans son ignorance, ose [prononcer] de telles paroles, mais répond docilement : "Va-t'en, Satan". Il ne dit pas : "Va derrière moi", car il n'est pas possible qu'il se convertisse, mais : "Va-t'en, Satan", à la voie que tu as choisie. "Va-t'en" vers ce à quoi, par ta malveillance, tu as été appelé. Car je sais qui je suis, par qui j'ai été envoyé, et à qui il me revient d'adorer. Car "tu adoreras le Seigneur ton Dieu, et tu ne serviras que lui". Je connais l'unique [Dieu] ; je connais l'unique [Seigneur] de qui tu es devenu apostat. Je ne suis pas un ennemi de Dieu ; je reconnais sa prééminence ; je connais le Père, qui est l'auteur de ma génération.


CHAPITRE XIII

DIVERSES EXHORTATIONS ET ORIENTATIONS

Ces choses, mes frères, par l'affection que je vous porte, je me suis senti obligé d'écrire, en vous exhortant en vue de la gloire de Dieu, non pas comme si j'étais une personne de quelque importance, mais simplement comme un frère. Soyez soumis à l'évêque, aux presbytres et aux diacres. Aimez-vous les uns les autres dans le Seigneur, comme étant les images de Dieu. Prenez garde, maris, que vous aimiez vos femmes comme vos propres membres. Vous aussi, femmes, aimez vos maris, comme étant un avec eux en vertu de votre union. Si quelqu'un vit dans la chasteté ou la continence, qu'il ne soit pas élevé, de peur qu'il ne perde sa récompense. N'estimez pas à la légère les fêtes. Ne méprisez pas la période de quarante jours, car elle comporte une imitation de la conduite du Seigneur. Après la semaine de la passion, ne néglige pas de jeûner le quatrième et le sixième jour, en distribuant en même temps ton abondance aux pauvres. Si quelqu'un jeûne le jour du Seigneur ou le jour du sabbat, sauf le jour du sabbat pascal seulement, il est un meurtrier du Christ.


CHAPITRE XIV

ADIEUX ET MISES EN GARDE

Que vos prières soient adressées à l'église d'Antioche, d'où moi aussi, en tant que prisonnier, je suis conduit à Rome. Je salue le saint évêque Polycarpe, je salue le saint évêque Vitalius, le presbytère sacré et mes compagnons de service les diacres, à la place desquels mon âme se trouve. Une fois de plus, je fais mes adieux à l'évêque et aux presbytres dans le Seigneur. Si quelqu'un célèbre la Pâque avec les Juifs, ou reçoit les emblèmes de leur fête, il participe à la fête avec ceux qui ont tué le Seigneur et ses apôtres.


CHAPITRE XV

SALUTATIONS. CONCLUSION

Philon et Agathopus les diacres vous saluent. Je salue la compagnie des vierges et l'ordre des veuves, dont je me réjouis ! Je salue le peuple du Seigneur, du plus petit au plus grand. Je vous ai envoyé cette lettre par l'intermédiaire d'Euphane le lecteur, un homme honoré de Dieu, et très fidèle, qui l'a rencontré à Rhegium, au moment où il montait à bord du navire. Souvenez-vous de mes liens pour que je sois rendu parfait dans le Christ. Prenez bien soin de la chair, de l'âme et de l'esprit, en pensant à la perfection, et détournez-vous des ouvriers de l'iniquité, qui corrompent la parole de la vérité et sont fortifiés intérieurement par la grâce de notre Seigneur Jésus-Christ.