IGNACE D'ANTIOCHE

À SAINT JEAN I

Titre 5
Titre 5

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CHAPITRE

Nous sommes profondément affligés par le retard que vous avez mis à nous fortifier par vos discours et vos consolations. Si ton absence se prolonge, elle décevra beaucoup d'entre nous. Hâte-toi donc de venir, car nous pensons que c'est opportun. Il y a aussi ici beaucoup de nos femmes qui désirent voir Marie [la mère] de Jésus, et qui souhaitent jour après jour s'enfuir vers vous pour la rencontrer, toucher ses seins qui ont nourri le Seigneur Jésus, et s'enquérir auprès d'elle de certaines choses plutôt secrètes. Mais Salomé, [la fille d'Anne,] que tu aimes, qui a passé cinq mois à Jérusalem avec elle, et d'autres personnes connues, racontent qu'elle est pleine de toutes les grâces et de toutes les vertus, à la manière d'une vierge, féconde en vertu et en grâce.

Et, comme ils le rapportent, elle est joyeuse dans les persécutions et les afflictions, libre de tout murmure au milieu de la misère et de la pauvreté, reconnaissante envers ceux qui lui font du mal, et se réjouit lorsqu'elle est exposée à des troubles : elle sympathise avec les misérables et les affligés comme partageant leurs afflictions, et ne tarde pas à leur venir en aide. De plus, elle brille glorieusement comme combattant dans la lutte de la foi contre les conflits pernicieux de principes ou de comportements vicieux. Elle est la dame de notre nouvelle religion et de la repentance, et la servante parmi les fidèles de toutes les œuvres de piété. Elle est en effet dévouée aux humbles, et elle s'humilie plus que les dévoués, et est merveilleusement magnifiée par tous, alors qu'en même temps elle souffre de la distraction des scribes et des pharisiens.

Outre ces points, beaucoup nous rapportent de nombreuses autres choses la concernant. Mais nous n'allons pas jusqu'à croire tout le monde en particulier, et nous ne t'en parlons pas non plus. Mais, comme nous le disent ceux qui sont dignes de crédit, il y a en Marie, mère de Jésus, une pureté angélique de la nature alliée à la nature de l'humanité. Et de tels rapports ont grandement excité nos émotions et nous poussent à désirer ardemment la vue de ce prodige céleste (si l'on peut dire) et de cette merveille des plus sacrées.

Mais, dans la hâte, exaucez notre désir et faites-vous plaisir. Amen.