Origène

TRAITÉ DES PRINCIPES IV (GREC)

Titre 5
Titre 5

SOMMAIRE

LIVRE AUDIO

(La traduction du grec est volontairement littérale, afin que la différence entre l'original et la paraphrase de Rufinus soit plus clairement visible).




I.Puisque, dans notre enquête sur des questions d'une telle importance, nous ne nous contentons pas des opinions communes et des preuves évidentes de choses visibles, nous prenons en plus, pour la preuve de nos déclarations, des témoignages de ce que nous croyons être des écrits divins, à savoir , de ce qu'on appelle l'Ancien Testament et de ce qu'on appelle le Nouveau, et nous nous efforçons par la raison de confirmer notre foi ; et comme nous n'avons pas encore parlé des Écritures comme étant divines, venez et traitons, comme en guise d'épitomé, de quelques points les concernant, en exposant les raisons qui nous amènent à les considérer comme des écrits divins. Et avant d'utiliser les mots des écrits eux-mêmes, et des choses qui y sont exposées, nous devons faire la déclaration suivante concernant Moïse et Jésus-Christ - le législateur des Hébreux, et l'Introducteur des doctrines salvatrices selon le Christianisme. Car, bien qu'il y ait eu parmi les Grecs et les Barbares de très nombreux législateurs et enseignants qui ont annoncé des opinions qui se sont déclarées la vérité, nous n'avons entendu parler d'aucun législateur qui ait été capable d'insuffler aux autres nations un zèle pour la réception de ses paroles ; et bien que ceux qui ont prétendu philosopher sur la vérité aient avancé un grand appareil de démonstration logique apparente, personne n'a été capable d'imprimer ce qu'il considérait comme la vérité aux autres nations, ou même à un nombre quelconque de personnes dignes de mention dans une seule nation. Et pourtant, non seulement les législateurs auraient voulu faire appliquer ces lois qui semblaient bonnes, si possible, à l'ensemble de l'humanité, mais les enseignants auraient aussi voulu diffuser ce qu'ils imaginaient être la vérité partout dans le monde. Mais comme ils n'ont pas pu appeler les hommes d'autres langues et de nombreuses nations à observer leurs lois, et à accepter leur enseignement, ils n'ont pas du tout tenté de le faire, considérant sans malice l'impossibilité qu'un tel résultat leur arrive. Alors que toute la Grèce, et la partie barbare de notre monde, contient d'innombrables zélotes, qui ont déserté les lois de leurs pères et les dieux établis, pour l'observance des lois de Moïse et la pratique des paroles de Jésus-Christ ; alors que ceux qui s'accrochent à la loi de Moïse étaient détestés par les adorateurs d'images, et que ceux qui acceptaient les paroles de Jésus-Christ étaient exposés, en plus, au danger de mort.



II. Et si l'on observe la puissance de la parole en quelques années, bien que contre ceux qui reconnaissaient le christianisme des conspirations se soient formées, et que certains d'entre eux aient été mis à mort à cause de lui, et que d'autres aient perdu leurs biens, et cela, malgré le petit nombre de ses maîtres, elle a été prêchée partout dans le monde, de sorte que Grecs et Barbares, sages et insensés, se sont livrés au culte qui est par Jésus, nous n'avons aucune difficulté à dire que le résultat est au-delà de toute puissance humaine, Jésus ayant enseigné avec toute l'autorité et la persuasion nécessaires que sa parole ne devait pas être vaincue ; afin que nous puissions considérer à juste titre comme des réponses oraculaires ses paroles, telles que : Tu seras amené devant des gouverneurs et des rois à cause de moi, pour rendre témoignage contre eux et contre les païens ; et : Beaucoup me diront en ce jour-là : Seigneur, Seigneur, n'avons-nous pas mangé en ton nom, et bu en ton nom, et chassé les démons en ton nom ? Et je leur dirai : Éloignez-vous de moi, ouvriers d'iniquité, je ne vous ai jamais connus. Il est peut-être probable qu'en prononçant ces paroles, Il les a prononcées en vain, de sorte qu'elles n'étaient pas vraies ; mais quand ce qui a été délivré avec tant d'autorité s'est accompli, cela montre que Dieu, étant réellement devenu homme, a délivré aux hommes les doctrines du salut.



III. Et que faut-il encore mentionner qu'il a été prédit par le Christ qu'alors les gouvernants échoueraient de Juda, et les chefs de ses cuisses, quand Il viendrait pour qui il est réservé (le royaume, à savoir) ; et que l'attente des païens devrait habiter dans le pays ? En effet, il ressort clairement de l'histoire et de ce que l'on voit aujourd'hui que, depuis l'époque de Jésus, il n'y a plus eu d'appelés rois des Juifs, toutes ces institutions juives dont ils étaient fiers - je veux dire les dispositions relatives au temple et à l'autel, et à l'offrande du service, et les robes du grand prêtre ayant été détruites. Car la prophétie s'est accomplie et a dit : Les enfants d'Israël siégeront longtemps, sans roi, sans chef, sans sacrifice, sans autel, sans sacerdoce, sans réponse. Et ces prédictions nous servent à répondre à ceux qui, dans leur perplexité quant aux paroles prononcées dans la Genèse par Jacob à l'égard de Juda, affirment que l'Ethnarque, étant de la race de Juda, est le chef du peuple, et qu'il ne manquera pas une partie de sa descendance, jusqu'à l'avènement de ce Christ qu'ils imaginent. Mais si les enfants d'Israël doivent rester longtemps assis sans roi, sans chef, sans autel, sans sacerdoce, sans réponse, et si, depuis la destruction du temple, il n'y a plus de sacrifice, ni d'autel, ni de sacerdoce, il est manifeste que le chef a échoué hors de Juda, et le dirigeant d'entre ses cuisses. Et puisque la prédiction déclare que le souverain ne manquera pas de Juda, et le chef d'entre ses cuisses, jusqu'à ce que ce qui lui est réservé vienne, il est manifeste qu'il est venu à qui ce qui lui est réservé - l'attente des païens. Et cela est clair pour la multitude des païens qui ont cru en Dieu par Jésus-Christ.



IV. Et dans le chant du Deutéronome, il est aussi prophétiquement annoncé que, à cause des péchés du peuple d'autrefois, il devait y avoir une élection de nations insensées, ce qui n'a été fait que par Jésus. Car, dit-il, ils m'ont rendu jaloux de ce qui n'est pas Dieu, ils m'ont irrité par leurs idoles ; et je les rendrai jaloux de ce qui n'est pas un peuple, et je les irriterai contre une nation insensée. Il est maintenant possible de comprendre très clairement comment les Hébreux, dont on dit qu'ils ont excité la jalousie de Dieu par ce qui n'est pas Dieu et qu'ils l'ont irrité par leurs idoles, ont été excités par ce qui n'était pas un peuple - la nation insensée, c'est-à-dire que Dieu a choisie par l'avènement de Jésus-Christ et de ses disciples. Nous voyons, en effet, notre appel, que pas beaucoup de sages selon la chair, pas beaucoup de puissants, pas beaucoup de nobles (sont appelés) ; mais Dieu a choisi les choses folles du monde pour confondre les sages ; et les choses viles, et les choses méprisées, Dieu les a choisies, et les choses qui ne le sont pas, pour réduire à néant les choses qui existaient auparavant ; et que l'Israël selon la chair, qui est appelé par l'apôtre de la chair, ne se glorifie pas en présence de Dieu.



V. Et que dire des prophéties du Christ dans les Psaumes, avec une certaine ode à la surimpression Pour l'Aimé, dont la langue est, dit-on, la plume d'un écrivain prêt, plus juste que les fils des hommes, puisque la grâce a été versée sur ses lèvres ? Car la preuve que la grâce a été versée sur Ses lèvres est la suivante : bien que la période de Son enseignement ait été courte - car Il a enseigné quelque part pendant environ un an et quelques mois - le monde a été rempli de son enseignement, et de l'adoration de Dieu (établi) par Lui. Car il est apparu, en ses jours, une justice et une paix abondantes, qui subsistent jusqu'à la consommation, ce qu'on a appelé l'enlèvement de la lune ; et il continue à régner d'une mer à l'autre, et des fleuves jusqu'aux extrémités de la terre. Un signe a été donné à la maison de David, car la Vierge a enfanté, elle est tombée enceinte et a donné naissance à un fils, et Son nom est Emmanuel, qui est Dieu avec nous ; et comme le dit le même prophète, la prédiction s'est accomplie, Dieu est avec nous ; sachez-le, nations, et soyez vaincus ; vous qui êtes forts, soyez vaincus ; car nous, les païens, nous avons été vaincus et vaincus, nous qui avons été pris par la grâce de Son enseignement. Le lieu de Sa naissance a également été annoncé dans (les prophéties de) Michée : Pour toi, Bethléem, dit-il, terre de Juda, tu n'es pas le moindre des dirigeants de Juda, car de toi sortira un dirigeant qui gouvernera Mon peuple Israël. Et selon Daniel, soixante-dix semaines se sont écoulées jusqu'à l'avènement du Christ, le Chef. Et Il est venu, qui, selon Job, a soumis le grand poisson, et a donné à Ses disciples véritables le pouvoir de fouler aux pieds les serpents et les scorpions, et toute la puissance de l'ennemi, sans en subir aucun préjudice. Et que l'on remarque aussi l'avènement universel des apôtres envoyés par Jésus pour annoncer l'Evangile, et il verra à la fois que l'entreprise était au-delà de la puissance humaine, et que le commandement venait de Dieu. Et si nous examinons comment les hommes, en entendant de nouvelles doctrines et des paroles étranges, se sont soumis à ces maîtres, étant dépassés, au milieu même du désir de comploter contre eux, par une puissance divine qui veillait sur eux, nous ne serons pas incrédules de savoir s'ils ont aussi fait des miracles, Dieu rendant témoignage à leurs paroles à la fois par des signes, des prodiges et des miracles divers.



VI. Tout en démontrant brièvement la divinité du Christ et en utilisant les déclarations prophétiques à son sujet, nous démontrons en même temps que les écrits qui le prophétisent sont d'inspiration divine, que les documents qui annoncent sa venue et sa doctrine ont été donnés avec tout pouvoir et toute autorité, et qu'à ce titre ils ont été élus par les païens. Nous devons dire aussi que la divinité des déclarations prophétiques et la nature spirituelle de la loi de Moïse ont brillé après l'avènement du Christ. Car avant l'avènement du Christ, il n'était pas tout à fait possible de présenter des preuves manifestes de l'inspiration divine de l'ancienne Écriture ; alors que sa venue a conduit ceux qui pouvaient soupçonner que la loi et les prophètes n'étaient pas divins, à la conviction claire qu'ils étaient composés par (l'aide de) la grâce céleste. Et celui qui lit les paroles des prophètes avec soin et attention, sentant par la lecture même les traces de la divinité qui est en elles, sera amené par ses propres émotions à croire que ces paroles qui ont été considérées comme les paroles de Dieu ne sont pas des compositions d'hommes. La lumière, d'ailleurs, qui était contenue dans la loi de Moïse, mais qui avait été dissimulée par un voile, a brillé à l'avènement de Jésus, le voile ayant été enlevé, et ces bénédictions, dont l'ombre était contenue dans la lettre, sont apparues progressivement à la connaissance (des hommes).



VII. Il serait fastidieux d'énumérer maintenant les plus anciennes prophéties concernant chaque événement futur, afin que le sceptique, impressionné par leur divinité, puisse mettre de côté toute hésitation et distraction, et se consacrer de toute son âme aux paroles de Dieu. Mais si, dans chaque partie des Écritures, l'élément surhumain de la pensée ne semble pas se présenter aux non-instruits, ce n'est pas du tout merveilleux car, en ce qui concerne les œuvres de cette providence qui embrasse le monde entier, certaines montrent avec la plus grande clarté qu'elles sont des œuvres de la providence, tandis que d'autres sont tellement cachées qu'elles semblent fournir un terrain d'incrédulité par rapport à ce Dieu qui ordonne toutes choses avec une habileté et une puissance indicibles. En effet, le plan artistique d'un dirigeant providentiel n'est pas aussi évident dans les domaines qui appartiennent à la terre, comme dans le cas du soleil, de la lune et des étoiles, et pas aussi clair dans ce qui concerne les événements humains, que dans les âmes et les corps des animaux - l'objet et la raison des impulsions, les fantasmes et les natures des animaux, et la structure de leurs corps, étant soigneusement vérifiés par ceux qui s'occupent de ces choses. Mais de même que la doctrine de la Providence n'est pas du tout affaiblie (à cause de ce qui n'est pas compris) aux yeux de ceux qui l'ont acceptée honnêtement, de même la divinité de l'Écriture, qui s'étend à l'ensemble de celle-ci, n'est pas (perdue) à cause de l'incapacité de notre faiblesse à découvrir dans chaque expression la splendeur cachée des doctrines voilées dans une phraséologie commune et peu attrayante. Car nous avons le trésor dans des vases de terre, afin que brille l'excellence de la puissance de Dieu et qu'elle ne soit pas considérée comme venant de nous (qui ne sommes que) des êtres humains. Car si les méthodes de démonstration (communes) parmi les hommes, contenues dans les livres (de la Bible), avaient réussi à produire une conviction ; alors notre foi aurait été censée à juste titre reposer sur la sagesse des hommes, et non sur la puissance de Dieu ; mais maintenant il est évident pour quiconque lève les yeux, que la parole et la prédication n'ont pas prévalu parmi la multitude par des paroles persuasives de sagesse, mais par la démonstration de l'Esprit et de la puissance. C'est pourquoi, puisqu'une puissance céleste ou même supercéleste nous oblige à adorer le seul Créateur, quittons la doctrine du commencement du Christ, c'est-à-dire les éléments, et efforçons-nous d'aller jusqu'à la perfection, afin que la sagesse dite aux parfaits nous soit dite aussi. Car celui qui la possède promet de parler de sagesse parmi les parfaits, mais d'une autre sagesse que celle de ce monde et des gouvernants de ce monde, qui est réduite à néant. Et cette sagesse sera distinctement imprimée sur nous, et produira une révélation du mystère qui a été gardé sous silence dans les âges éternels, mais qui a maintenant été manifesté par les Écritures prophétiques, et l'apparition de notre Seigneur et Sauveur Jésus-Christ, à qui soit la gloire aux siècles des siècles. Amen.



VIII. Ayant ainsi brièvement parlé de l'inspiration divine des Saintes Écritures, il est nécessaire de procéder à la (considération de la) manière dont elles doivent être lues et comprises, car de nombreuses erreurs ont été commises en conséquence de la méthode dans laquelle les saints documents doivent être examinés ; n'ayant pas été découvertes par la multitude. En effet, tant les cœurs endurcis que les ignorants de la circoncision n'ont pas cru en notre Sauveur, pensant suivre le langage des prophéties en le respectant, et ne percevant pas de manière palpable à leurs sens qu'il avait proclamé la liberté aux captifs, ni qu'il avait construit ce qu'ils considèrent vraiment comme la cité de Dieu, ni coupé les chars d'Ephraïm et le cheval de Jérusalem, ni mangé du beurre et du miel, et, avant de connaître ou de préférer le mal, avait choisi le bien. Et pensant, en outre, qu'il avait été prophétisé que le loup - l'animal à quatre pattes - devait paître avec l'agneau, que le léopard devait se coucher avec le chevreau, que le veau, le taureau et le lion devaient paître ensemble, étant conduits par un petit enfant, et que le bœuf et l'ours devaient paître ensemble, leurs petits grandissant ensemble, et que le lion devait manger de la paille comme le bœuf : ne voyant aucune de ces choses visiblement accomplies lors de l'avènement de Celui que nous croyons être le Christ, ils n'ont pas accepté notre Seigneur Jésus ; mais, comme s'étant improprement appelé Christ, ils l'ont crucifié. Et les membres des sectes hérétiques qui lisent cette déclaration : "Un feu s'est allumé dans ma colère ; et cela, je suis un Dieu jaloux, visitant les iniquités des pères sur les enfants jusqu'à la troisième et quatrième génération ; et cela, je me repens d'avoir oint Saul pour être roi ; et cela, je suis un Dieu qui fait la paix et crée le mal ; et, entre autres, ceci, Il n'y a pas de méchanceté dans la ville que le Seigneur n'ait pas faite ; et encore ceci, Des maux sont descendus du Seigneur sur les portes de Jérusalem ; et, Un esprit mauvais venant du Seigneur a tourmenté Saül ; et d'innombrables autres passages comme ceux-ci - ils ne se sont pas aventurés à les méconnaître comme les Ecritures de Dieu ; mais les croyant être les paroles du Démiurge, que les Juifs adorent, ils pensaient que le Démiurge étant un Dieu imparfait et malveillant, le Sauveur était venu annoncer une divinité plus parfaite, qui, disent-ils, n'est pas le Démiurge, étant d'avis différents à son égard ; et s'étant autrefois éloignés du Démiurge, qui est le seul Dieu non créé, ils se sont livrés à des fictions, s'inventant des hypothèses, selon lesquelles ils imaginent qu'il y a des choses qui sont visibles, et d'autres qui ne le sont pas, toutes fantaisies de leur propre esprit. Et pourtant, les plus simples parmi ceux qui se disent membres de l'Église ont supposé qu'il n'y a pas de divinité plus grande que le Démiurge, ayant raison de penser ainsi, alors qu'ils imaginent à son égard des choses que l'on ne croirait pas du plus sauvage et du plus injuste des hommes.



IX. Or la cause, dans tous les points énumérés précédemment, des fausses opinions, et des déclarations impies ou des affirmations ignorantes sur Dieu, ne semble être rien d'autre que la non compréhension de l'Ecriture selon sa signification spirituelle, mais l'interprétation de celle-ci agréablement à la lettre. Et donc, à ceux qui croient que les livres sacrés ne sont pas des compositions d'hommes, mais qu'ils ont été composés par l'inspiration du Saint-Esprit, agréablement à la volonté du Père de toutes choses par Jésus-Christ, et qu'ils sont descendus jusqu'à nous, nous devons indiquer les voies (d'interprétation) qui nous apparaissent (correctes), qui s'accrochent à l'étendard de l'Eglise céleste de Jésus-Christ selon la succession des apôtres. Maintenant, qu'il y a certaines économies mystiques rendues publiques par les saintes Écritures, tous - même les plus simples de ceux qui adhèrent à la parole - ont cru ; mais ce qu'elles sont, des individus candides et modestes confessent qu'ils ne le savent pas. Si donc on devait être perplexe sur les rapports de Lot avec ses filles, et sur les deux épouses d'Abraham, et les deux sœurs mariées à Jacob, et les deux servantes qui lui ont donné des enfants, on ne peut que répondre que ceci, que ce sont des mystères que nous ne comprenons pas. Non, aussi, quand on lit la (description de l') aménagement du tabernacle, croyant que ce qui est écrit est un type, ils cherchent à adapter ce qu'ils peuvent à chaque chose particulière relative au tabernacle - ne se trompant pas jusqu'à présent en ce qui concerne leur croyance que le tabernacle est un type de quelque chose, mais se trompant parfois en adaptant la description de ce dont le tabernacle est un type, à quelque chose de spécial d'une manière digne de l'Écriture. Et toute l'histoire que l'on considère comme racontant les mariages, ou la procréation, ou les guerres, ou toutes les histoires qui circulent parmi la multitude, ils déclarent être des types ; mais de quoi, dans chaque cas individuel, en partie à cause de leurs habitudes qui ne sont pas complètement exercées - en partie aussi à cause de leur précipitation - parfois, même lorsqu'un individu se trouve être bien entraîné et clairvoyant, à cause de la difficulté excessive de découvrir des choses de la part des hommes - la nature de chaque particulier concernant ces (types) n'est pas clairement établie.



X. Et que faut-il parler des prophéties, dont nous savons tous qu'elles sont remplies d'énigmes et de sombres paroles ? Et si nous en arrivons aux Evangiles, la compréhension exacte de celles-ci aussi, comme étant la pensée du Christ, requiert la grâce qui a été donnée à celui qui a dit : "Mais nous avons la pensée du Christ, afin que nous connaissions les choses qui nous ont été librement données par Dieu. Ce que nous disons aussi, non pas avec les mots qu'enseigne la sagesse de l'homme, mais avec ceux qu'enseigne l'Esprit. Et qui, à la lecture des révélations faites à Jean, ne s'étonnerait pas des mystères indicibles qui y sont dissimulés et qui sont évidents (même) pour celui qui ne comprend pas ce qui est écrit ? Et à quelle personne, habile dans l'investigation des mots, les Epîtres des Apôtres sembleraient-ils clairs et faciles à comprendre, puisque même en eux il y a un nombre incalculable d'idées très profondes, qui, (sortant) comme par une ouverture, n'admettent pas de compréhension rapide ? Et donc, puisque ces choses sont ainsi, et que d'innombrables individus tombent dans l'erreur, il n'est pas sûr en lisant (les Ecritures) de déclarer que l'on comprend facilement ce qui a besoin de la clé de la connaissance, que le Sauveur déclare être chez les avocats. Et que ceux qui ne veulent pas admettre que la vérité était avec eux avant l'avènement du Christ, répondent que la clé de la connaissance est dite par notre Seigneur Jésus-Christ être avec ceux qui, comme ils le prétendent, n'avaient pas les livres qui contiennent les secrets de la connaissance, et des mystères parfaits. Car Ses paroles s'écoulent ainsi : Malheur à vous, juristes ! Car vous avez enlevé la clé de la connaissance : vous n'êtes pas entrés en vous-mêmes, et ceux qui entraient en vous ont été empêchés.



XI. Voici donc, tel qu'il nous apparaît, le chemin par lequel nous devons traiter les Ecritures et en extraire le sens, et qui a été déterminé par les Ecritures elles-mêmes. Dans les Proverbes de Salomon, nous trouvons une règle comme celle-ci, qui enjoint de respecter les doctrines divines de l'Écriture : Et présentez-les d'une triple manière, en conseil et en connaissance, pour répondre aux paroles de vérité à ceux qui vous les proposent. L'individu doit donc représenter les idées de la Sainte Écriture d'une triple manière sur sa propre âme, afin que le simple homme puisse être édifié par la chair, pour ainsi dire, de l'Écriture, car c'est ainsi que nous appelons le sens évident ; tandis que celui qui est monté d'une certaine manière (peut être édifié) par l'âme, pour ainsi dire. L'homme parfait, encore, et celui qui ressemble à ceux dont parle l'apôtre, lorsqu'il dit : "Nous parlons de sagesse parmi les parfaits, mais non de la sagesse du monde, ni des gouvernants de ce monde, qui n'arrivent à rien ; mais nous parlons de la sagesse de Dieu dans un mystère, la sagesse cachée, que Dieu a ordonnée avant les siècles, pour notre gloire, (peut être édifiée) par la loi spirituelle, qui a une ombre de bonnes choses à venir. Car, de même que l'homme est constitué d'un corps, d'une âme et d'un esprit, de même l'Ecriture, qui a été ordonnée par Dieu pour le salut des hommes. C'est pourquoi nous le déduisons également d'un livre que certains méprisent - le Berger - en ce qui concerne l'ordre donné à Hermas d'écrire deux livres, et d'annoncer ensuite aux presbytres de l'Église ce qu'il avait appris de l'Esprit. Les mots sont les suivants : Tu écriras deux livres, et tu en donneras un à Clément, et un à Raisin. Et Raisin avertira les veuves et les orphelins, et Clément enverra dans les villes à l'étranger, tandis que vous annoncerez aux presbytres de l'Église. Or, Raisin, qui avertit les veuves et les orphelins, est la simple lettre (de l'Écriture), qui avertit ceux qui sont encore des enfants dans l'âme, et qui ne peuvent pas appeler Dieu leur Père, et qui sont à ce titre qualifiés d'orphelins - avertissant en outre ceux qui n'ont plus d'époux illégitime, mais qui restent veuves, parce qu'elles ne sont pas encore devenues dignes de l'Époux (céleste) ; tandis que Clément, qui est déjà au-delà de la lettre, enverrait ce qui est écrit dans les villes à l'étranger, comme si nous devions appeler celles-ci les âmes, qui sont au-dessus (de l'influence des) corps (affections) et des idées dégradées, - le disciple de l'Esprit lui-même étant enjoint de faire connaître, non plus par des lettres, mais par des paroles vivantes, aux presbytres de toute l'Eglise de Dieu, qui sont devenus gris par la sagesse.



XII. Mais comme il y a certains passages de l'Ecriture qui ne contiennent pas du tout le sens corporel, comme nous le montrerons dans les paragraphes suivants, il y a aussi des endroits où il faut chercher seulement l'âme, pour ainsi dire, et l'esprit de l'Ecriture. Et c'est peut-être pour cette raison que l'on dit que les vases d'eau contenant deux ou trois firkins à la pièce sont destinés à la purification des Juifs, comme nous le lisons dans l'Évangile selon Jean : l'expression intimidant sombrement, par rapport à ceux qui (sont appelés) par l'apôtre des Juifs en secret, qu'ils sont purifiés par la parole de l'Écriture, recevant parfois deux firkins, c'est-à-dire c'est-à-dire, pour ainsi dire, le sens psychique et spirituel ; et parfois trois firkins, puisque certains ont, en plus de ceux déjà mentionnés, également le sens corporel, qui est capable de (produire) l'édification. Et six vases à eau sont raisonnablement (appropriés) pour ceux qui sont purifiés dans le monde, ce qui a été fait en six jours - le nombre parfait. Que le premier sens est donc profitable à cet égard, qu'il est capable de donner l'édification, est attesté par les multitudes de croyants véritables et simples ; tandis que de cette interprétation qui est renvoyée à l'âme, il y a une illustration dans la première Epître de Paul aux Corinthiens. L'expression est la suivante : Tu ne muselleras pas la gueule du boeuf qui foule le grain ; à quoi il ajoute : Dieu prend-il soin des boeufs ? Ou bien dit-il tout simplement pour notre bien ? Pour notre bien, sans doute, il a été écrit que celui qui laboure doit labourer dans l'espoir, et celui qui bat, dans l'espoir de participer. Et il y a de nombreuses interprétations adaptées à la multitude qui circulent, et qui édifient ceux qui ne peuvent pas comprendre les significations profondes, et qui ont un peu le même caractère.



XIII. Mais l'interprétation est spirituelle, quand on est capable de montrer de quelles choses célestes les Juifs selon la chair ont servi d'exemple et d'ombre, et de quelles bénédictions futures la loi contient une ombre. Et, en général, il faut rechercher, selon la promesse apostolique, la sagesse dans un mystère, la sagesse cachée que Dieu a ordonnée devant le monde pour la gloire des justes, et qu'aucun des princes de ce monde n'a connue. Et le même apôtre dit quelque part, après avoir évoqué certains événements mentionnés comme ayant eu lieu dans l'Exode et dans les Nombres, que ces choses leur sont arrivées au sens figuré, mais qu'elles ont été écrites pour notre compte, à nous qui sommes venus à la fin du monde. Et il donne l'occasion de vérifier de quelles choses il s'agissait de modèles, quand il dit : Car ils buvaient au Rocher spirituel qui les suivait, et ce Rocher était le Christ. Et dans une autre épître, en esquissant les différentes questions relatives au tabernacle, il utilise ces mots : Tu feras tout selon le modèle qui t'a été montré dans la montagne. De plus, dans l'Epître aux Galates, comme s'il réprimandait ceux qui pensent lire la loi, mais ne la comprennent pas, jugeant que ceux qui ne la comprennent pas ne reflètent pas que des allégories sont contenues sous ce qui est écrit, il dit : Dites-moi, vous qui voulez être sous la loi, vous n'entendez pas la loi ? Car il est écrit qu'Abraham eut deux fils, l'un par la servante, l'autre par la femme libre. Mais celui qui était par la servante est né selon la chair ; mais celui de la femme libre l'est par la promesse. Ce qui est une allégorie, car ce sont les deux alliances, et ainsi de suite. Maintenant, nous devons observer attentivement chaque mot employé par lui. Il dit : Vous qui voulez être sous la loi, et non vous qui êtes sous la loi ; et, N'avez-vous pas le coeur à la loi ? - Entendre être compris signifie comprendre et savoir. Et dans l'Épître aux Colossiens, il résume brièvement le sens de toute la législation : Que personne ne vous juge donc en matière de viande, de boisson, de fête, de nouvelle lune ou de sabbat, qui sont l'ombre des choses à venir. De plus, dans l'Epître aux Hébreux, parlant de ceux qui appartiennent à la circoncision, il écrit : qui servent d'exemple et d'ombre des choses célestes. Maintenant, il est probable que, d'après ces illustrations, ceux qui ont donné une fois leur adhésion à l'apôtre, comme divinement inspirés, n'auront aucun doute quant aux cinq livres de Moïse ; mais voulez-vous savoir, en ce qui concerne le reste de l'histoire, si cela s'est également passé comme un modèle ? Il faut donc noter l'expression de l'Epître aux Romains : "Je me suis laissé sept mille hommes, qui n'ont pas fléchi le genou devant Baal", citée dans le troisième livre des Rois, que Paul a compris comme équivalent (au sens) à ceux qui sont Israélites par élection, car non seulement les païens ont bénéficié de l'avènement du Christ, mais aussi certains de la race de Dieu.



XIV. Dans ces conditions, il nous faut esquisser ce qui nous semble être les marques de la (vraie) compréhension des Ecritures. Et, en premier lieu, il faut souligner que l'objet de l'Esprit, qui par la providence de Dieu, par la Parole qui était au commencement avec Dieu, a illuminé les ministres de la vérité, les prophètes et les apôtres, était surtout (la communication) de mystères ineffables concernant les affaires des hommes (par hommes j'entends maintenant les âmes qui se servent des corps), afin que celui qui est capable d'instruction puisse par l'investigation, et en se consacrant à l'étude des profondeurs de sens contenues dans les mots, devenir un participant de toutes les doctrines de son conseil. Et parmi les questions qui concernent les âmes (qui ne peuvent autrement obtenir la perfection en dehors de la riche et sage vérité de Dieu), les (doctrines) appartenant à Dieu et à Son Fils unique sont nécessairement posées comme primaires, à savoir, de quelle nature Il est, et de quelle manière Il est le Fils de Dieu, et quelles sont les causes de Sa descente jusqu'à (l'assomption de) la chair humaine, et de l'humanité complète ; et quelle est aussi l'opération de ce (Fils), et sur qui et quand elle est exercée. Et il fallait aussi que le sujet des êtres semblables, et des autres créatures rationnelles, tant celles qui sont divines que celles qui sont tombées de la béatitude, ainsi que les raisons de leur chute, soient contenues dans l'enseignement divin ; et aussi celui des diversités des âmes, et de l'origine de ces diversités, et de la nature du monde, et de la cause de son existence. Nous devons aussi apprendre l'origine de la grande et terrible méchanceté qui s'étend sur la terre, et si elle est confinée à cette terre seulement, ou si elle prévaut ailleurs. Or, alors que ces objets et d'autres similaires étaient présents à l'Esprit, qui illuminait les âmes des saints ministres de la vérité, il y avait un second objet, pour le bien de ceux qui ne pouvaient supporter la fatigue d'enquêter sur des questions aussi importantes, à savoir dissimuler la doctrine relative aux sujets mentionnés ci-dessus, dans des expressions contenant un récit qui transmettait une annonce concernant les choses de la création visible, la création de l'homme, et les descendants successifs des premiers hommes jusqu'à ce qu'ils soient nombreux ; et d'autres histoires relatant les actes des hommes justes, et les péchés commis occasionnellement par ces mêmes hommes en tant qu'êtres humains, et les mauvaises actions, tant de la nonchalance que du vice, commises par les hommes pécheurs et impies. Et ce qui est le plus remarquable, par l'histoire des guerres, des vainqueurs et des vaincus, certains mystères sont indiqués à ceux qui sont en mesure de tester ces affirmations. Et plus merveilleux encore, les lois de la vérité sont prédites par la législation écrite ; tout cela étant décrit dans une série de descriptions connexes, avec une puissance qui est vraiment en accord avec la sagesse de Dieu. Car il était prévu que la couverture aussi des vérités spirituelles - je veux dire la partie corporelle de l'Ecriture - ne soit pas sans profit dans de nombreux cas, mais qu'elle soit capable d'améliorer la multitude, selon leur capacité.



XV. Mais puisque, si l'utilité de la législation, ainsi que la séquence et la beauté de l'histoire, étaient universellement évidentes d'elles-mêmes, nous ne devrions pas croire que l'on puisse comprendre autre chose dans les Ecritures que ce qui était évident, la parole de Dieu a disposé que certaines pierres d'achoppement, pour ainsi dire, et des offenses, et des impossibilités, devrait être introduit au milieu du droit et de l'histoire, afin que nous ne puissions pas, en nous laissant entraîner dans toutes les directions par la nature simplement attrayante de la langue, soit nous écarter complètement des doctrines (véritables), comme n'apprenant rien de digne de Dieu, soit, en ne nous écartant pas de la lettre, arriver à la connaissance de rien de plus divin. Et cela aussi nous devons savoir que le but principal étant d'annoncer le lien spirituel dans les choses qui sont faites, et qui devraient être faites, là où le Verbe a trouvé que les choses faites selon l'histoire pouvaient être adaptées à ces sens mystiques, Il s'en est servi, cachant à la multitude le sens profond ; mais là où, dans le récit du développement des choses super-sensuelles, il n'y a pas eu de suite à l'exécution de ces certains événements, ce qui était déjà indiqué par le sens mystique, l'Écriture a imbriqué dans l'histoire (le récit de) quelque événement qui n'a pas eu lieu, parfois ce qui n'aurait pas pu avoir lieu ; parfois ce qui aurait pu, mais n'a pas eu lieu. Et parfois on interpole quelques mots qui ne sont pas vrais dans leur acceptation littérale, et parfois un plus grand nombre. Et une pratique similaire est à noter en ce qui concerne la législation, dans laquelle on trouve souvent ce qui est utile en soi et approprié aux temps de la législation ; et parfois aussi ce qui ne semble pas être d'utilité ; et parfois des impossibilités sont enregistrées pour les plus habiles et les plus curieux, afin qu'ils puissent se donner la peine d'enquêter sur ce qui est écrit, et ainsi arriver à une conviction croissante de la manière dont un sens digne de Dieu doit être recherché dans de tels sujets.



XVI. Ce n'est pas seulement avec les (Écritures composées) avant l'avènement (du Christ) que l'Esprit a traité ainsi ; mais comme étant le même Esprit, et (procédant) du Dieu unique, Il a fait la même chose avec les évangélistes et les apôtres - car même ceux-ci ne contiennent pas tout au long d'une pure histoire d'événements, qui sont en effet entrelacés selon la lettre, mais qui ne se sont pas réellement produits. De même, la loi et les commandements ne transmettent pas non plus tout ce qui est agréable à la raison. En effet, qui peut supposer que le premier, le deuxième et le troisième jour, le soir et le matin, ont existé sans soleil, sans lune et sans étoiles ? Et que le premier jour était, pour ainsi dire, également sans ciel ? Et qui est assez fou pour supposer que Dieu, à la manière d'un cultivateur, a planté un paradis en Éden, vers l'est, et y a placé un arbre de vie, visible et palpable, de sorte qu'une dégustation du fruit par les dents du corps a obtenu la vie ? Et encore, celui-ci participait au bien et au mal en mastiquant ce qui était pris de l'arbre ? Et si l'on dit que Dieu marche au paradis le soir, et qu'Adam se cache sous un arbre, je suppose que personne ne doute que ces choses indiquent figurativement certains mystères, l'histoire ayant eu lieu en apparence, et non littéralement. Caïn aussi, en sortant de la présence de Dieu, apparaît certainement aux hommes réfléchis comme susceptible d'amener le lecteur à se demander quelle est la présence de Dieu, et quel est le sens de la sortie de Lui. Et que faut-il en dire de plus, puisque ceux qui ne sont pas tout à fait aveugles peuvent recueillir d'innombrables exemples d'un genre similaire enregistrés comme ayant eu lieu, mais qui n'ont pas eu lieu littéralement ? Non, les Évangiles eux-mêmes sont remplis du même genre de récits ; par exemple, le diable conduisant Jésus sur une haute montagne, afin de lui montrer de là les royaumes du monde entier, et la gloire de ceux-ci. Car qui, parmi ceux qui ne lisent pas ces récits avec insouciance, ne condamnerait pas ceux qui pensent qu'avec l'oeil du corps - qui exige une hauteur élevée pour que les parties situées (immédiatement) en dessous et adjacentes puissent être vues - on a vu les royaumes des Perses, et des Scythes, et des Indiens, et des Parthes, et la manière dont leurs princes sont glorifiés parmi les hommes ? Et le lecteur attentif peut remarquer dans les Évangiles d'innombrables autres passages comme ceux-ci, de sorte qu'il sera convaincu que dans les histoires qui sont littéralement enregistrées, des circonstances qui ne se sont pas produites sont insérées.



XVII. Et si nous arrivons à la législation de Moïse, beaucoup de lois manifestent l'irrationalité, et d'autres l'impossibilité, de leur observation littérale. L'irrationalité (en cela), c'est qu'il est interdit au peuple de manger des vautours, bien que personne, même dans les famines les plus terribles, n'ait été (jamais) poussé par le désir d'avoir recours à cet oiseau ; et que les enfants de huit jours, qui ne sont pas circoncis, doivent être exterminés du milieu de leur peuple, étant donné que, si la loi devait être appliquée littéralement à leur égard, il faudrait ordonner que leurs pères, ou ceux avec qui ils sont élevés, soient mis à mort. Or, l'Écriture dit : Tout mâle incirconcis qui ne sera pas circoncis le huitième jour sera retranché du milieu de son peuple. Et si vous souhaitez voir des impossibilités contenues dans la législation, observons que le bouc est un de ces animaux qui ne peuvent exister, et pourtant Moïse nous ordonne de l'offrir comme étant une bête pure ; alors qu'un griffon, dont il n'est pas fait mention qu'il ait jamais été soumis par l'homme, le législateur interdit d'être mangé. Non, celui qui considère attentivement (la fameuse injonction relative) au sabbat, Vous siègerez chacun dans vos habitations : que personne ne sorte de sa place le septième jour, jugera impossible d'être observé littéralement : car aucun être vivant ne peut rester assis pendant toute une journée, et rester sans bouger d'une position assise. C'est pourquoi les circoncis, et tous ceux qui désirent qu'aucun sens ne soit donné, sauf le sens littéral, ne s'intéressent pas du tout à des sujets comme ceux du bouc, du griffon et du vautour, mais se livrent à des discours insensés sur certains points, multipliant les mots et faisant l'apologie de traditions de mauvais goût ; comme par exemple, en ce qui concerne le sabbat, en disant que deux mille coudées est la limite de chacun. D'autres encore, parmi lesquels Dosithée le Samaritain, condamnant une telle interprétation, pensent que dans la position dans laquelle se trouve un homme le jour du sabbat, il doit rester jusqu'au soir. De plus, il est impossible de ne pas porter de fardeau le jour du sabbat ; c'est pourquoi les maîtres juifs sont tombés dans d'innombrables absurdités, disant qu'une chaussure de ce genre était un fardeau, mais pas une chaussure d'un autre genre ; et qu'une sandale qui avait des clous était un fardeau, mais pas une sandale qui n'en avait pas ; et de même ce qui était porté sur une épaule (était un fardeau), mais pas ce qui était porté sur les deux.



XVIII. Et si nous allons à l'Evangile et instituons un examen similaire, quoi de plus irrationnel que (pour prendre littéralement l'injonction), Ne saluez personne au passage, quels simples personnes pensent que le Sauveur a enjoint aux apôtres ? L'ordre, en outre, de frapper la joue droite, est des plus incroyables, puisque quiconque frappe, à moins d'avoir un défaut corporel, frappe la joue gauche avec sa main droite. Et il est impossible de prendre (littéralement, la déclaration) dans l'Evangile sur l'offense de l'oeil droit. Car, pour accorder la possibilité d'être offensé par le sens de la vue, comment, quand il y a deux yeux qui voient, doit-on blâmer l'oeil droit ? Et qui est là qui, se condamnant pour avoir regardé une femme pour la désirer, transférerait rationnellement la faute au seul oeil droit, et la rejetterait ? L'apôtre, d'ailleurs, établit la loi en disant : "Y a-t-il un homme appelé à être circoncis ? Qu'il ne soit pas incirconcis. En premier lieu, chacun verra qu'il ne prononce pas ces paroles en rapport avec le sujet qui lui est soumis. En effet, lorsqu'il énonce des préceptes sur le mariage et la pureté, comment ne pas avoir l'impression qu'il a introduit ces mots au hasard ? Mais, en second lieu, qui dira qu'un homme qui s'efforce de devenir incirconcis, si cela est possible, fait du tort en raison de la honte que la multitude considère comme attachée à la circoncision.

Toutes ces déclarations ont été faites par nous, afin de montrer que le dessein de cette puissance divine qui nous a donné les Saintes Écritures est que nous ne devons pas recevoir ce qui est présenté par la lettre seule (de telles choses étant parfois fausses dans leur acceptation littérale, mais absurdes et impossibles), mais que certaines choses ont été introduites dans l'histoire réelle et dans la législation qui sont utiles dans leur sens littéral.



XIX. Mais que personne ne peut supposer que l'on affirme en respectant l'ensemble qu'aucune histoire n'est réelle parce qu'une certaine ne l'est pas ; et qu'aucune loi ne doit être observée littéralement, parce qu'une certaine, (comprise) selon la lettre, est absurde ou impossible ; ou que les déclarations concernant le Sauveur ne sont pas vraies d'une manière perceptible aux sens ; ou qu'aucun de ses commandements et préceptes ne doit être obéi - nous devons répondre que, pour certaines choses, il est parfaitement clair pour nous que le récit historique est vrai ; comme le fait qu'Abraham a été enterré dans la double grotte d'Hébron, tout comme Isaac et Jacob, et les femmes de chacun d'eux ; que Sichem a été donnée en partage à Joseph ; et que Jérusalem est la métropole de Judée, dans laquelle le temple de Dieu a été construit par Salomon ; et d'innombrables autres déclarations. Car les passages qui sont vrais dans leur signification historique sont beaucoup plus nombreux que ceux qui sont entrecoupés d'une signification purement spirituelle. Et encore, qui ne dirait pas que le commandement qui enjoint d'honorer ton père et ta mère, afin qu'il te soit favorable, est utile, en dehors de toute signification allégorique, et doit être observé, l'Apôtre Paul ayant également employé ces mêmes mots ? Et que faut-il dire des (interdictions) : Tu ne commettras pas d'adultère, tu ne tueras pas, tu ne voleras pas, tu ne porteras pas de faux témoignage ? Et encore, il y a des commandements contenus dans l'Evangile qui n'admettent aucun doute quant à savoir s'ils doivent être observés selon la lettre ou non ; par exemple, celui qui dit : Mais je vous dis : Quiconque est en colère contre son frère, et ainsi de suite. Et encore : Mais je vous dis : Ne jurez pas du tout. Et dans les écrits de l'apôtre, le sens littéral doit être conservé : Avertissez ceux qui sont indisciplinés, réconfortez les faibles d'esprit, soutenez les faibles, soyez patients envers tous les hommes ; bien qu'il soit possible pour ceux qui sont ambitieux d'un sens plus profond de retenir les profondeurs de la sagesse de Dieu, sans mettre de côté le commandement dans son sens littéral. Le lecteur attentif sera cependant dans le doute sur certains points, ne pouvant pas montrer sans une longue enquête si cette histoire ainsi jugée littérale s'est produite ou non, et si le sens littéral de cette loi doit être observé ou non. Et donc, le lecteur exact doit, en obéissant à l'injonction du Sauveur de rechercher dans les Écritures, vérifier soigneusement dans quelle mesure le sens littéral est vrai, et dans quelle mesure il est impossible ; et dans la mesure où il le peut, retracer, au moyen de déclarations similaires, le sens partout dispersé dans les Écritures de ce qui ne peut être compris dans une signification littérale.



XX. Puisque, par conséquent, comme cela sera clair pour ceux qui liront, la connexion prise littéralement est impossible, tandis que le sens préféré n'est pas impossible, mais même le vrai, il doit être notre objet de saisir le sens entier, qui relie le récit de ce qui est littéralement impossible de manière intelligible avec ce qui n'est pas seulement impossible, mais aussi historiquement vrai, et qui est allégoriquement compris, en ce qui concerne son absence de signification littérale. En effet, en ce qui concerne les Saintes Écritures, nous pensons que l'ensemble a une signification spirituelle, mais pas l'ensemble une signification corporelle, car la signification corporelle s'est avérée impossible en de nombreux endroits. C'est pourquoi le lecteur attentif doit accorder une grande attention aux livres divins, en tant qu'écrits divins ; la manière de les comprendre nous paraît être la suivante : - Les Écritures rapportent que Dieu a choisi une certaine nation sur la terre, qu'elles appellent de plusieurs noms. Car l'ensemble de cette nation est appelée Israël, et aussi Jacob. Et lorsqu'elle fut divisée au temps de Jéroboam fils de Nebath, les dix tribus qui lui étaient soumises furent appelées Israël ; et les deux autres, ainsi que la tribu de Lévi, qui était gouvernée par les descendants de David, furent appelées Juda. Et tout le territoire que le peuple de cette nation habitait, leur ayant été donné par Dieu, reçoit le nom de Juda, dont la métropole est Jérusalem, - une métropole, c'est-à-dire de nombreuses villes, dont les noms sont dispersés dans de nombreux autres passages (de l'Écriture), mais qui sont énumérés ensemble dans le livre de Josué le fils de Nun.



XXI. Dans ces conditions, l'apôtre, élevant notre pouvoir de discernement (au-dessus de la lettre), dit quelque part : "Voici Israël selon la chair, comme s'il y avait un Israël selon l'Esprit. Et dans un autre lieu, il dit : "Car ceux qui sont enfants de la chair ne sont pas enfants de Dieu, et tous les Israéliens ne sont pas d'Israël ; il n'y a pas non plus de Juif qui soit un au dehors, ni de circoncision qui soit un au dehors dans la chair ; mais il y a un Juif qui soit un au dedans ; et la circoncision est celle du coeur, dans l'esprit, et non dans la lettre. Car si l'on adopte le jugement concernant le Juif intérieurement, il faut comprendre que, de même qu'il y a une race corporelle de Juifs, il y a aussi une race de Juifs intérieurement, l'âme ayant acquis cette noblesse pour certaines raisons mystérieuses. De plus, il existe de nombreuses prophéties qui prédisent concernant Israël et Juda ce qui va leur arriver. Et les promesses qui sont écrites à leur sujet, en ce qui concerne leur expression, et ne manifestant aucune élévation (de pensée), ni rien de digne de la promesse de Dieu, n'ont-elles pas besoin d'une interprétation mystique ? Et si les promesses spirituelles sont annoncées par des signes visibles, alors ceux à qui les promesses sont faites ne sont pas corporels. Et pour ne pas s'attarder sur le point du juif qui est juif intérieurement, ni sur celui de l'Israélite selon l'homme intérieur - ces déclarations étant suffisantes pour ceux qui ne sont pas dépourvus de compréhension - nous revenons à notre sujet, et disons que Jacob est le père des douze patriarches, et eux des dirigeants du peuple ; et ceux-ci, encore, des autres Israélites. Ne dites donc pas que les Israélites corporels renvoient leur descendance aux chefs du peuple, et les chefs du peuple aux patriarches, et les patriarches à Jacob, et ceux encore plus haut placés ; tandis que les Israélites spirituels, dont les Israélites corporels étaient le type, ne sont-ils pas issus des familles, et les familles des tribus, et les tribus d'un seul individu dont la descendance n'est pas corporelle mais d'un meilleur type - lui aussi étant né d'Isaac, et lui d'Abraham - tous remontant à Adam, que l'apôtre déclare être le Christ ? Car tout commencement de ces familles qui ont une relation avec Dieu comme avec le Père de tous, a pris son commencement plus bas avec le Christ, qui est à côté du Dieu et Père de tous, étant ainsi le Père de toute âme, comme Adam est le père de tous les hommes. Et si l'apôtre entend également par Ève une référence à l'Église, il n'est pas surprenant que Caïn, qui est né d'Ève, et tous ceux qui lui ont succédé, dont la descendance remonte à Ève, soient des types d'Église, dans la mesure où, dans un sens prééminent, ils descendent tous de l'Église.



XXII. Or, si les déclarations qui nous sont faites au sujet d'Israël, de ses tribus et de ses familles, sont calculées pour nous impressionner, lorsque le Sauveur dit : "Je n'ai pas été envoyé mais aux brebis perdues de la maison d'Israël", nous ne comprenons pas l'expression comme le font les Ebionites, qui sont pauvres en compréhension (dérivant leur nom de la pauvreté de leur intellect - Ebion signifiant pauvre en hébreu), de manière à supposer que le Sauveur est venu spécialement aux Israélites charnels ; car ceux qui sont les enfants de la chair ne sont pas les enfants de Dieu. De nouveau, l'apôtre enseigne au sujet de Jérusalem ce qui suit : La Jérusalem qui est en haut est libre, elle est notre mère à tous. Et dans une autre Epître : Mais vous êtes venus sur la montagne de Sion, dans la cité du Dieu vivant, dans la Jérusalem céleste, avec une multitude d'anges, à l'assemblée générale et à l'Église des premiers-nés qui sont écrits dans le ciel. Si donc Israël fait partie de la race des âmes, et s'il y a au ciel une ville de Jérusalem, il s'ensuit que les villes d'Israël ont pour métropole la Jérusalem céleste, et qu'elle est par conséquent la métropole de toute la Judée. Quoi donc qu'on prévoie de Jérusalem et qu'on en parle, si nous écoutons les paroles de Paul comme étant celles de Dieu, et de celui qui dit la sagesse, nous devons comprendre les Écritures comme parlant de la cité céleste, et de tout le territoire compris dans les villes de la terre sainte. Car c'est peut-être à ces villes que le Sauveur nous renvoie, quand à celles qui ont gagné du crédit en ayant bien géré leurs livres, il assigne la présidence sur cinq ou dix villes. Si, par conséquent, les prophéties relatives à la Judée, à Jérusalem, à Israël, à Juda et à Jacob, que nous ne comprenons pas dans un sens charnel, indiquent certains de ces mystères (comme déjà mentionné), il s'ensuivra également que les prédictions concernant l'Egypte et les Egyptiens, Babylone et les Babyloniens, Tyr et les Tyriens, Sidon et les Sidoniens, ou les autres nations, sont parlées non seulement de ces Égyptiens, et Babyloniens, et Tyriens, et Sidoniens corporels, mais aussi de leurs homologues spirituels. Car s'il y a des Israélites spirituels, il s'ensuit qu'il y a aussi des Égyptiens et des Babyloniens spirituels. Car ce qui est raconté dans Ézéchiel concernant le pharaon roi d'Égypte ne s'applique pas du tout au cas d'un certain homme qui a régné ou dont on dit qu'il a régné sur l'Égypte, comme le montreront ceux qui l'examineront attentivement. De même, ce qui est dit du souverain de Tyr ne peut être compris d'un certain homme qui a régné sur Tyr. Et ce qui est dit en de nombreux endroits, et notamment dans Isaïe, à propos de Nabuchodonosor, ne peut être expliqué à propos de cet individu. Car l'homme Nabuchodonosor n'est pas tombé du ciel, il n'était pas l'étoile du matin, et il ne s'est pas non plus levé sur la terre le matin. Aucun homme sensé n'interpréterait ce qui est dit dans Ézéchiel à propos de l'Égypte, à savoir que dans quarante ans, elle sera dévastée, de sorte que le pas de l'homme ne s'y trouvera plus, et que les ravages de la guerre seront si grands que le sang coulera de partout et s'élèvera jusqu'aux genoux - de cette Égypte qui est située à côté des Éthiopiens dont les corps sont noircis par le soleil.



XXIII. Et peut-être que ceux qui, ici, meurent selon la mort commune à tous, sont, en conséquence des actes accomplis ici, disposés de manière à obtenir des places différentes selon la proportion de leurs péchés, s'ils devaient être jugés dignes du lieu appelé Hadès ; Ainsi, ceux qui y meurent, pour ainsi dire, descendent dans cet Hadès, étant jugés dignes de différentes demeures - meilleures ou pires - dans tout cet espace de la terre, et (d'être descendus) de parents de différentes sortes, de sorte qu'un Israélite peut parfois tomber parmi les Scythes, et un Égyptien descendre en Judée. Et pourtant, le Sauveur est venu rassembler les brebis perdues de la maison d'Israël ; mais beaucoup d'Israélites n'ayant pas cédé à Son enseignement, ceux des païens ont été appelés....Et ces points, comme nous le supposons, ont été dissimulés dans les histoires. Car le royaume des cieux est semblable à un trésor caché dans un champ ; celui qu'un homme a trouvé, il le cache, et, pour s'en réjouir, il va vendre tout ce qu'il a, et il achète ce champ. Remarquons donc si le sens apparent et superficiel et évident de l'Ecriture ne ressemble pas à un champ rempli de plantes de toute sorte, alors que les choses qui s'y trouvent, et qui ne sont pas visibles par tous, mais qui sont pour ainsi dire enterrées sous les plantes que l'on voit, sont les trésors cachés de la sagesse et de la connaissance ; que l'Esprit, par l'intermédiaire d'Esaïe, appelle obscurs, invisibles et cachés, Dieu seul étant capable de briser les portes d'airain qui les dissimulent, et de faire éclater les barreaux de fer qui sont sur les portes, afin que soient découvertes toutes les affirmations du livre de la Genèse qui se réfèrent aux différentes sortes authentiques, et aux semences, pour ainsi dire, d'âmes, qui se trouvent presque apparentées à Israël, ou à distance de celui-ci ; et la descente en Egypte des soixante-dix âmes, afin qu'elles y deviennent comme les étoiles du ciel en multitude. Mais puisque tous ceux qui en font partie ne sont pas la lumière du monde - car tous ceux qui sont d'Israël ne sont pas Israël - ils deviennent, à partir de soixante-dix âmes, comme le sable qui est au bord de la mer, innombrables.



Du latin



XXIV. Cette descente des saints pères en Égypte apparaîtra comme accordée à ce monde par la providence de Dieu pour l'illumination des autres et pour l'instruction de la race humaine, afin que par ce moyen les âmes des autres puissent être aidées dans l'œuvre d'illumination. Car c'est à eux qu'a été accordé pour la première fois le privilège de converser avec Dieu, car leur race est la seule dont on dit qu'elle voit Dieu ; c'est le sens, par interprétation, du mot Israël. Et maintenant, il s'ensuit que, selon ce point de vue, il faut accepter et expliquer que l'Égypte a été frappée de dix fléaux, pour permettre au peuple de Dieu de s'en aller, ou le récit de ce qui a été fait avec le peuple dans le désert, ou la construction du tabernacle au moyen des contributions de tout le peuple, ou le port des robes sacerdotales, ou des vases du service public, parce que, comme il est écrit, ils contiennent vraiment en eux l'ombre et la forme des choses célestes. Car Paul dit ouvertement à leur sujet qu'ils servent à l'exemple et à l'ombre des choses célestes. De plus, cette même loi contient les préceptes et les institutions selon lesquels les hommes doivent vivre en terre sainte. Des menaces sont également proférées à l'encontre de ceux qui transgresseront la loi ; différentes sortes de purifications sont en outre prescrites pour ceux qui ont besoin d'une purification, comme étant des personnes sujettes à de fréquentes pollutions, afin qu'au moyen de celles-ci ils puissent arriver enfin à cette seule purification après laquelle aucune autre pollution n'est permise. Les personnes mêmes sont comptées, mais pas toutes ; car les âmes des enfants ne sont pas encore assez vieilles pour être comptées selon l'ordre divin ; ni les âmes qui ne peuvent devenir la tête d'une autre, mais qui sont elles-mêmes subordonnées aux autres comme une tête, qui sont appelées femmes, qui ne sont certainement pas incluses dans cette numérotation qui est prescrite par Dieu ; mais elles sont seules comptées qui sont appelées hommes, par quoi on pourrait montrer que les femmes ne pouvaient pas être comptées séparément, mais étaient incluses dans celles appelées hommes. Mais ceux-là, surtout, appartiennent au nombre sacré, qui sont prêts à aller aux combats des Israélites, et qui sont capables de lutter contre ces ennemis publics et privés que le Père soumet au Fils, qui siège à sa droite pour qu'il détruise toute principauté et tout pouvoir, et au moyen de ces bandes de son armée, qui, étant engagées dans une guerre pour Dieu, ne s'empêtrent pas dans des affaires séculières, il peut renverser le royaume de son adversaire ; par qui sont portés les boucliers de la foi et les armes de la sagesse, parmi lesquels brille aussi le casque de l'espérance et du salut, et la cuirasse de l'éclat fortifie la poitrine qui est remplie de Dieu. De tels soldats me semblent être indiqués, et préparés pour des guerres de ce genre, dans ces personnes qui, dans les livres sacrés, sont ordonnées par Dieu à être numérotées. Mais parmi ceux-ci, les plus parfaits et les plus distingués sont ceux dont on dit que les cheveux mêmes de la tête sont numérotés. Ceux qui ont été punis pour leurs péchés et dont le corps est tombé dans le désert ressemblent à ceux qui n'ont pas fait de grands progrès, mais qui n'ont pas pu, pour diverses raisons, atteindre la perfection, parce qu'ils ont soit murmuré, soit adoré des idoles, soit forniqué, soit fait quelque chose de mal que l'esprit ne devrait même pas concevoir. Je ne considère pas que ce qui suit soit même dépourvu de sens mystique, à savoir que certains (des Israélites), possédant de nombreux troupeaux et animaux, prennent possession par anticipation d'un pays adapté au pâturage et à l'alimentation du bétail, qui fut le tout premier que la main droite des Hébreux avait obtenu en guerre. Car, en faisant une demande de Moïse pour recevoir cette région, ils sont séparés par les eaux du Jourdain, et mis à part de toute possession en terre sainte. Et ce Jourdain, selon la forme des choses célestes, peut apparaître pour arroser et irriguer les âmes assoiffées, et les sens qui lui sont adjacents. A ce propos, même cette affirmation ne semble pas superflue, que Moïse entend effectivement de Dieu ce qui est décrit dans le livre du Lévitique, alors que dans le Deutéronome, c'est le peuple qui est l'auditeur de Moïse, et qui apprend de lui ce qu'il n'a pas pu entendre de Dieu. En effet, le Deutéronome est appelé, pour ainsi dire, la seconde loi qui, pour certains, semblera transmettre cette signification, à savoir que lorsque la première loi qui a été donnée par Moïse est arrivée à son terme, une seconde loi semble avoir été promulguée, qui a été spécialement transmise par Moïse à son successeur Josué, qui est certainement considéré comme incarnant un type de notre Sauveur, par lequel la seconde loi - c'est-à-dire les préceptes de l'Évangile - toutes choses sont amenées à la perfection.



XXV. Nous devons cependant voir si cette signification plus profonde ne pourrait pas être indiquée, à savoir.., que, comme dans le Deutéronome, la législation est connue avec plus de clarté et de distinction que dans les premiers livres écrits, de même par l'avènement du Sauveur qu'il a accompli dans son état d'humiliation, lorsqu'il a pris la forme d'un serviteur, afin qu'on ne puisse pas parler d'un second avènement plus célèbre et plus renommé dans la gloire de son Père, et qu'en lui les types de Deutéronome puissent s'accomplir, lorsque dans le royaume des cieux tous les saints vivront selon les lois de l'Evangile éternel ; Et comme dans Sa venue, Il a accompli la loi qui a une ombre des bonnes choses à venir, ainsi aussi par ce (futur) glorieux avènement sera accompli et amené à la perfection les ombres de l'avènement présent. Car ainsi parla le prophète à ce sujet : Le souffle de notre visage, le Christ Seigneur, à qui nous avons dit que sous ton ombre nous vivrons parmi les nations, au moment où il transférera plus dignement tous les saints d'un Évangile temporel à un Évangile éternel, selon la désignation, employée par Jean dans l'Apocalypse, d'un Évangile éternel.



XXVI. Mais qu'il nous suffise en toutes ces matières d'adapter notre compréhension à la règle de la religion, et de penser ainsi aux paroles de l'Esprit Saint, non pas pour considérer le langage comme la composition ornée d'une faible éloquence humaine, mais pour soutenir, selon la déclaration scripturaire, que toute la gloire du Roi est à l'intérieur, et que le trésor de la signification divine est enfermé dans le frêle vaisseau de la lettre commune. Et si un lecteur curieux devait encore demander une explication de certains points, qu'il vienne entendre, avec nous, comment l'Apôtre Paul, cherchant à pénétrer, avec l'aide de l'Esprit Saint, qui sonde même les choses profondes de Dieu, dans les profondeurs de la sagesse et de la connaissance divines, et pourtant, incapable d'atteindre la fin, pour ainsi dire, et d'arriver à une connaissance approfondie, s'exclame avec désespoir et étonnement : "Ô profondeur des richesses de la connaissance et de la sagesse de Dieu ! Maintenant que c'est par désespoir d'atteindre une compréhension parfaite qu'il a prononcé cette exclamation, écoutez ses propres mots : Que les jugements de Dieu sont insondables ! Et Ses voies, comme le passé le découvre ! Car il n'a pas dit que les jugements de Dieu étaient difficiles à découvrir, mais qu'ils étaient tout à fait impénétrables ; ni qu'il était (simplement) difficile de retracer Ses voies, mais qu'il était tout à fait impossible de les découvrir. En effet, aussi loin que l'homme puisse avancer dans ses recherches, et aussi grand que soit le progrès qu'il peut faire par une étude incessante, aidé même par la grâce de Dieu, et avec son esprit éclairé, il ne pourra pas atteindre la fin des choses qui sont l'objet de ses recherches. Aucun esprit créé ne peut non plus juger possible de parvenir à une compréhension complète (des choses) ; mais après avoir découvert certains des objets de ses recherches, il en voit d'autres qui restent à rechercher. Et même s'il parvient à les maîtriser, il en verra encore beaucoup d'autres lui succéder qui doivent faire l'objet d'une enquête. C'est pourquoi, Salomon, le plus sage des hommes, voyant par sa sagesse la nature des choses, dit : "J'ai dit : je deviendrai sage" ; et la sagesse elle-même a été faite loin de moi, bien plus loin qu'elle ne l'était ; et une profondeur profonde, qui la trouvera ? Esaïe, sachant que le commencement des choses ne pouvait être découvert par une nature mortelle, ni même par ces natures qui, bien que plus divines que l'homme, étaient néanmoins elles-mêmes créées ou formées ; sachant donc que par aucune d'elles le commencement ou la fin ne pouvait être découvert, dit : "Dites les choses anciennes qui ont été, et nous savons que vous êtes des dieux ; ou annoncez les choses dernières, et nous verrons alors que vous êtes des dieux. Car mon professeur d'hébreu enseignait ainsi que le commencement ou la fin de toutes choses ne pouvait être compris par personne, si ce n'est par notre Seigneur Jésus-Christ et par le Saint-Esprit. Ainsi, sous la forme d'une vision, Ésaïe parla de deux séraphins seuls, qui couvrent de leurs deux ailes le visage de Dieu, et de leurs deux pieds, et qui volent à deux, s'appelant alternativement l'un l'autre et disant : Saint, saint, saint est le Seigneur Dieu de Sabaoth ; toute la terre est remplie de ta gloire. Que les séraphins seuls ont les deux ailes sur la face de Dieu, et sur ses pieds, nous nous permettons de déclarer que ni les armées des saints anges, ni les sièges sacrés, ni les dominions, ni les principautés, ni les puissances, ne peuvent comprendre pleinement le commencement de toutes choses, et les limites de l'univers. Mais nous devons comprendre que les saints que l'Esprit a enrôlés, et les vertus, s'approchent très près de ces débuts, et atteignent une hauteur que les autres ne peuvent pas atteindre ; et pourtant, quoi que ces vertus aient appris par la révélation du Fils de Dieu et du Saint-Esprit - et ils pourront certainement apprendre beaucoup, et ceux de rang supérieur beaucoup plus que ceux de rang inférieur - il leur est néanmoins impossible de comprendre toutes choses, selon l'affirmation : "La plupart des oeuvres de Dieu sont cachées. Siracide 16:21 Et donc aussi il est à désirer que chacun, selon sa force, s'étende toujours vers les choses d'avant, oubliant les choses d'arrière, à la fois pour de meilleures oeuvres et pour une compréhension et une appréhension plus claires, par Jésus-Christ notre Sauveur, à qui soit la gloire pour toujours !



XXVII. Que chacun, donc, qui se soucie de la vérité, se préoccupe peu des mots et du langage, vu que dans chaque nation prévaut un usage différent du discours ; mais qu'il porte plutôt son attention sur le sens véhiculé par les mots, plutôt que sur la nature des mots qui véhiculent le sens, surtout dans des questions d'une telle importance et d'une telle difficulté : comme, par exemple lorsqu'il s'agit de déterminer s'il existe une substance dont ni la couleur, ni la forme, ni le toucher, ni l'ampleur ne doivent être compris comme étant visibles par le seul esprit, que chacun nomme comme il l'entend ; car les Grecs appellent cela ἀσώματον, c'est-à-dire incorporel, alors que la Sainte Écriture déclare qu'elle est invisible, car Paul appelle le Christ l'image du Dieu invisible, et dit encore que par le Christ ont été créées toutes les choses visibles et invisibles. Et par cela, il est déclaré qu'il y a, parmi les choses créées, certaines substances qui sont, selon leur nature particulière, invisibles. Mais bien qu'elles ne soient pas elles-mêmes corporelles, elles font néanmoins usage des corps, alors qu'elles sont elles-mêmes meilleures que toutes les substances corporelles. Mais cette substance de la Trinité qui est le commencement et la cause de toutes choses, de laquelle sont toutes choses, et par laquelle sont toutes choses, et dans laquelle sont toutes choses, ne peut être considérée ni comme un corps ni dans un corps, mais est tout à fait incorporelle. Et maintenant, qu'il suffise d'avoir parlé brièvement sur ces points (bien que dans une digression, causée par la nature du sujet), afin de montrer qu'il y a certaines choses dont le sens ne peut être dévoilé par aucun mot du langage humain, mais qui se font connaître davantage par simple appréhension que par des propriétés quelconques des mots. Et en vertu de cette règle, il faut aussi apporter la compréhension de l'Écriture sainte, afin que ses déclarations soient jugées non pas selon l'inutilité de la lettre, mais selon la divinité du Saint-Esprit, par l'inspiration duquel elles ont été amenées à être écrites.

Résumé (de la doctrine) concernant le Père, le Fils et le Saint-Esprit, et les autres sujets abordés dans les pages précédentes.



XXVIII. Il est temps maintenant, après la rapide réflexion que nous avons menée sur les sujets abordés, de récapituler, en résumant ce que nous avons dit à différents endroits, les différents points, et tout d'abord de réaffirmer nos conclusions concernant le Père, le Fils et le Saint-Esprit.

Puisque Dieu le Père est invisible et inséparable du Fils, le Fils n'est pas engendré de Lui par prolation, comme certains le supposent. Car si le Fils est une prolation du Père (le terme prolation étant utilisé pour signifier une génération telle que celle des animaux ou des hommes l'est habituellement), alors, par nécessité, tant Celui qui a prolévé que Celui qui a été prolévé sont corporels. Car nous ne disons pas, comme le supposent les hérétiques, qu'une partie de la substance de Dieu a été convertie en Fils, ou que le Fils a été procréé par le Père à partir de choses inexistantes, c'est-à-dire au-delà de Sa propre substance, de sorte qu'il fut un temps où Il n'existait pas ; mais, écartant toute conception corporelle, nous disons que la Parole et la Sagesse ont été engendrées à partir de l'invisible et de l'incorporel sans aucun sentiment corporel, comme s'il s'agissait d'un acte de la volonté procédant de l'entendement. Et, puisqu'Il est appelé le Fils de (Son) amour, il ne paraîtra pas absurde que, de cette façon, Il soit appelé le Fils de (Sa) volonté. Non, Jean indique également que Dieu est Lumière, et Paul déclare également que le Fils est la splendeur de la lumière éternelle. De même que la lumière ne pourrait donc jamais exister sans splendeur, de même le Fils ne peut être compris comme existant sans le Père ; car il est appelé l'image expresse de sa personne, et le Verbe et la Sagesse. Comment peut-on donc affirmer qu'il fut un temps où Il n'était pas le Fils ? Car ce n'est rien d'autre que de dire qu'il fut un temps où il n'était ni la Vérité, ni la Sagesse, ni la Vie, bien qu'en tout cela il soit jugé comme l'essence parfaite de Dieu le Père ; car ces choses ne peuvent être séparées de Lui, ni même être séparées de Son essence. Et bien qu'on dise que ces qualités sont nombreuses dans la compréhension, elles ne font qu'une dans leur nature et leur essence, et en elles se trouve la plénitude de la divinité. Cette expression que nous employons - qu'il n'y a jamais eu de temps où Il n'existait pas - doit être comprise avec une certaine tolérance. Car ces mêmes mots ont ou n'ont jamais un sens qui se rapporte au temps, alors que les déclarations faites à propos du Père, du Fils et du Saint-Esprit doivent être comprises comme transcendant tous les temps, tous les âges et toute l'éternité. Car c'est la Trinité seule qui dépasse la compréhension non seulement de l'intelligence temporelle, mais même de l'intelligence éternelle ; alors que d'autres choses qui n'en font pas partie doivent être mesurées par les temps et les âges. Ce Fils de Dieu, donc, en ce qui concerne le Verbe étant Dieu, qui était au commencement avec Dieu, personne ne supposera logiquement être contenu en aucun lieu ; ni encore en ce qui concerne Son être Sagesse, ou Vérité, ou Vie, ou Justice, ou Sanctification, ou Rédemption : car toutes ces propriétés n'ont pas besoin d'espace pour pouvoir agir ou opérer, mais chacune d'elles doit être comprise comme signifiant les individus qui participent à Sa vertu et à Son oeuvre.



XXIX. Or, si quelqu'un devait dire que, par ceux qui participent à la Parole de Dieu, ou à Sa Sagesse, ou à Sa Vérité, ou à Sa Vie, la Parole et la Sagesse elle-même semblaient être contenues dans un lieu, nous devrions lui répondre qu'il n'y a pas de doute que le Christ, en ce qui concerne le fait d'être la Parole ou la Sagesse, ou toutes autres choses, était en Paul, et qu'il a donc dit : Cherchez-vous une preuve que le Christ parle en moi ? et encore, je vis, et pourtant ce n'est pas moi qui vis, mais le Christ qui vit en moi. Voyant donc qu'il était en Paul, qui doutera qu'il ait été de même en Pierre et en Jean, et en chacun des saints ; et non seulement en ceux qui sont sur la terre, mais aussi en ceux qui sont dans le ciel ? Car il est absurde de dire que le Christ était en Pierre et en Paul, mais pas en l'archange Michel, ni en Gabriel. Et il en ressort clairement que la divinité du Fils de Dieu n'a pas été enfermée dans un lieu quelconque ; sinon, elle aurait été en elle seulement, et non dans un autre. Mais comme, conformément à la majesté de sa nature incorporelle, elle n'est confinée en aucun lieu, on ne peut pas non plus comprendre qu'elle manque en aucun. Mais il est entendu que c'est la seule différence, que bien qu'Il soit dans des individus différents comme nous l'avons dit - comme Pierre, ou Paul, ou Michel, ou Gabriel - Il n'est pas de la même manière dans tous les êtres quoi qu'il en soit. Car Il est plus pleinement et plus clairement, et pour ainsi dire plus ouvertement dans les archanges que dans les autres hommes saints. Et cela ressort clairement de la déclaration selon laquelle, lorsque tous les saints sont arrivés au sommet de la perfection, on dit qu'ils sont rendus semblables ou égaux aux anges, agréablement à la déclaration des Évangiles. Il est donc clair que le Christ est en chaque individu dans une mesure aussi grande que le permet la quantité de ses déserts.



XXX. Après avoir rappelé brièvement ces points concernant la nature de la Trinité, il s'ensuit que nous remarquons également cette déclaration, à savoir que par le Fils sont créées toutes les choses qui sont dans les cieux et sur la terre, visibles et invisibles, qu'il s'agisse de trônes, de dominations, de principautés ou de puissances : toutes choses ont été créées par Lui et pour Lui ; et Il est avant tout, et toutes choses consistent en Lui, qui est le Chef. Conformément à ce que dit également Jean dans son Evangile : Toutes choses ont été créées par lui, et sans lui rien n'a été fait. Et David, laissant entendre que le mystère de toute la Trinité était (concerné) dans la création de toutes choses, dit : C'est par la Parole du Seigneur que les cieux ont été créés, et toute leur armée par l'Esprit de Sa bouche.

Après ces points, nous rappellerons (au lecteur) de façon appropriée l'avènement et l'incarnation corporelle du Fils unique de Dieu, à l'égard duquel nous ne devons pas supposer que toute la majesté de Sa divinité est confinée dans les limites de Son corps élancé, de sorte que toute la parole de Dieu, Sa sagesse, Sa vérité essentielle et Sa vie ont été soit arrachées au Père, soit retenues et confinées dans l'étroitesse de Sa personne corporelle, et ne doivent pas être considérées comme ayant opéré ailleurs ; Mais la reconnaissance prudente d'un homme religieux doit se situer entre les deux, de sorte qu'il ne faut pas croire que quelque chose de divin manquait dans le Christ, ni qu'une quelconque séparation ait été faite de l'essence du Père, qui est partout. Car une telle signification semble être indiquée par Jean-Baptiste, lorsqu'il dit à la foule, en l'absence corporelle de Jésus : "Il y en a un parmi vous que vous ne connaissez pas : C'est lui qui vient après moi, dont je ne suis pas digne de délier la fermeture de mes chaussures. Car on ne pouvait certainement pas dire de lui, qui était absent, en ce qui concerne sa présence corporelle, qu'il se tenait au milieu de ceux parmi lesquels le Fils de Dieu n'était pas présent physiquement.



XXXI. Que personne, cependant, ne suppose qu'on affirme par là qu'une partie de la divinité du Fils de Dieu était dans le Christ, et que la partie restante était ailleurs ou partout, ce qui peut être l'opinion de ceux qui ignorent la nature d'une essence incorporelle et invisible. Car il est impossible de parler des parties d'un être incorporel, ou d'en faire une division quelconque ; mais il est en toutes choses, et par toutes choses, et au-dessus de toutes choses, de la manière dont nous avons parlé ci-dessus, c'est-à-dire de la manière dont il est compris comme étant soit la sagesse, soit la parole, soit la vie, soit la vérité, méthode par laquelle tout enfermement de type local est sans doute exclu. Le Fils de Dieu, donc, désirant que le salut de la race humaine apparaisse aux hommes, et qu'il séjourne parmi eux, a non seulement assumé un corps humain, comme certains le supposent, mais aussi une âme ressemblant à nos âmes ; en effet, dans la nature, mais dans une volonté et une puissance qui Lui ressemblent, et qui pourraient infailliblement accomplir tous les désirs et arrangements de la parole et de la sagesse. Le fait qu'Il avait une âme est clairement démontré par le Sauveur dans les Évangiles, lorsqu'Il a dit : "Personne ne m'enlève ma vie, mais je la donne de moi-même. J'ai le pouvoir de donner ma vie, et j'ai le pouvoir de la reprendre. Et encore, mon âme est triste jusqu'à la mort. Et encore : "Mon âme est maintenant troublée. Car la Parole de Dieu ne doit pas être comprise comme une âme triste et troublée, parce qu'avec l'autorité de la divinité, Il dit, j'ai le pouvoir de donner ma vie. Nous n'affirmons pas non plus que le Fils de Dieu était dans cette âme comme il l'était dans l'âme de Paul ou de Pierre et des autres saints, en qui le Christ est censé parler comme il le fait dans Paul. Mais à propos de tout cela, nous devons tenir, comme le déclare l'Ecriture, que nul n'est pur de la souillure, même si sa vie n'a duré qu'un seul jour. Mais cette âme qui était en Jésus, avant qu'elle ne connaisse le mal, a choisi le bien ; et parce qu'il aimait la justice, et qu'il haïssait l'iniquité, c'est pourquoi Dieu l'a oint de l'huile d'allégresse au-dessus de ses compagnons. Il est donc oint de l'huile d'allégresse lorsqu'il est uni à la parole de Dieu dans une union inoxydable, et par ce moyen seulement de toutes les âmes était incapable de pécher, parce qu'elle était capable de (recevoir) bien et pleinement le Fils de Dieu ; et donc aussi il est un avec Lui, et est nommé par Ses titres, et est appelé Jésus-Christ, par qui toutes choses sont dites être faites. De quelle âme, voyant qu'elle avait reçu en elle toute la sagesse de Dieu, et la vérité, et la vie, je pense que l'apôtre a aussi dit cela : Notre vie est cachée avec le Christ en Dieu ; mais quand le Christ, qui est notre vie, apparaîtra, alors nous apparaîtrons aussi avec lui dans la gloire. Car quel autre Christ peut-on comprendre ici, qui est dit être caché en Dieu, et qui doit ensuite apparaître, si ce n'est celui qui est apparenté à avoir été oint de l'huile d'allégresse, c'est-à-dire à avoir été rempli de Dieu essentiellement, en qui il est maintenant dit qu'il est caché ? Car c'est à ce titre que le Christ est proposé comme exemple à tous les croyants, car comme toujours, avant même de connaître le mal, il a choisi le bien, aimé la justice et haï l'iniquité, et c'est pourquoi Dieu l'a oint de l'huile d'allégresse ; chacun doit, après une faute ou un péché, se purifier de ses souillures, en faisant de lui son exemple, et, en le prenant comme guide de son voyage, s'engager sur le chemin escarpé de la vertu, afin que, par ce moyen, nous puissions, autant que possible, en l'imitant, être rendus participants de la nature divine, selon les paroles de l'Écriture : Celui qui dit qu'il croit au Christ doit marcher comme il a marché.

Cette parole, donc, et cette sagesse, par l'imitation de laquelle on nous dit sages ou rationnels (êtres), deviennent toutes choses pour tous les hommes, afin qu'elle gagne tout ; et parce qu'elle est rendue faible, il est donc dit d'elle : "Bien qu'il ait été crucifié par la faiblesse, il vit par la puissance de Dieu. Enfin, aux Corinthiens qui étaient faibles, Paul déclare qu'il ne savait rien, si ce n'est Jésus-Christ, et qu'il a été crucifié.



XXXII. Certains, en effet, voudraient que le langage suivant de l'apôtre s'applique à l'âme elle-même, dès qu'elle a pris chair de Marie, à savoir : Qui, étant sous la forme de Dieu, ne pensait pas qu'il y avait vol à l'égalité avec Dieu, mais s'est dépossédé (de sa gloire) en prenant sur lui la forme d'un serviteur ; puisqu'il l'a sans doute restaurée sous la forme de Dieu au moyen de meilleurs exemples et d'un entraînement, et l'a rappelée à cette plénitude dont il s'était dépossédé.

De même que maintenant, par la participation au Fils de Dieu, on est adopté comme un fils, et qu'en participant à cette sagesse qui est en Dieu, on devient sage, de même, par la participation au Saint-Esprit, on devient un homme saint et spirituel. Car c'est une seule et même chose que d'avoir une participation au Saint-Esprit, qui est (l'Esprit) du Père et du Fils, puisque la nature de la Trinité est une et incorporelle. Et ce que nous avons dit concernant la participation de l'âme doit être compris des anges et des puissances célestes de la même manière que des âmes, car toute créature rationnelle a besoin d'une participation à la Trinité.

Respectant également le plan de ce monde visible - l'une des questions les plus importantes qui se posent habituellement est celle de la manière dont il existe - nous avons parlé de notre mieux dans les pages précédentes, pour ceux qui sont habitués à chercher les raisons de leur croyance dans notre religion, et aussi pour ceux qui soulèvent contre nous des questions hérétiques, et qui ont l'habitude de parler du mot matière, qu'ils n'ont pas encore pu comprendre ; sujet que je juge maintenant nécessaire de rappeler brièvement (au lecteur).



XXXIII. Et, en premier lieu, il faut noter que nous n'avons trouvé nulle part dans les Ecritures canoniques, jusqu'à présent, le mot matière utilisé pour cette substance dont on dit qu'elle est à la base des corps. Car dans l'expression d'Isaïe, Et il dévorera ὕλη, c'est-à-dire la matière, comme le foin, lorsqu'on parle de ceux qui ont été désignés pour subir leur châtiment, le mot matière était utilisé à la place de péchés. Et si ce mot matière se retrouve dans un autre passage, il n'aura jamais, à mon avis, la signification que nous recherchons actuellement, sauf peut-être dans le livre qui s'appelle la Sagesse de Salomon, un ouvrage qui n'est certainement pas considéré comme faisant autorité par tous. Dans ce livre, cependant, nous trouvons écrit ce qui suit : Car ta main toute-puissante, qui a fait le monde de matière informe, n'a pas voulu de moyens pour envoyer parmi eux une multitude d'ours et de lions féroces. Beaucoup, en effet, sont d'avis que la matière dont sont faites les choses est elle-même signifiée dans le langage utilisé par Moïse au début de la Genèse : Au commencement, Dieu fit le ciel et la terre ; et la terre était invisible, et non pas arrangée ; car par les mots invisible et non arrangé, Moïse semblerait ne signifier rien d'autre que de la matière informe. Mais si cela est vraiment de la matière, il est alors clair que les éléments originels des corps ne sont pas incapables de changer. Pour ceux qui ont posé les atomes - soit les particules qui sont incapables de se subdiviser, soit celles qui sont subdivisées en parties égales - ou tout autre élément, comme les principes des choses corporelles, ne pouvaient pas poser le mot matière au sens propre du terme parmi les premiers principes des choses. Car s'ils veulent que la matière soit à la base de tout corps - une substance convertible ou modifiable, ou divisible en toutes ses parties - ils ne pourront pas, comme il convient, affirmer qu'elle existe sans qualités. Et nous sommes d'accord avec eux, car nous nions tout à fait que la matière doive être considérée comme non engendrée ou non créée, ce qui est conforme à nos déclarations antérieures, lorsque nous avons fait remarquer que l'eau, la terre, l'air ou la chaleur produisaient des fruits de différentes sortes par différents types d'arbres ; ou lorsque nous avons montré que le feu, l'air, l'eau et la terre étaient alternativement convertis l'un en l'autre, et qu'un élément était résolu en un autre par une sorte de consanguinité mutuelle ; et aussi lorsque nous avons prouvé que la substance de la chair provenait de la nourriture des hommes ou des animaux, ou que l'humidité de la graine naturelle était convertie en chair et en os solides - tout cela prouve que la substance du corps est changeante et peut passer d'une qualité à toutes les autres.



XXXIV. Néanmoins, nous ne devons pas oublier qu'une substance n'existe jamais sans une qualité et que c'est par un acte de l'entendement seul que l'on découvre que cette (substance) qui sous-tend les corps et qui est capable de qualité est de la matière. Certains, en effet, dans leur désir d'approfondir ces sujets, se sont risqués à affirmer que la nature corporelle n'est rien d'autre que des qualités. Car si la dureté et la douceur, la chaleur et le froid, l'humidité et l'aridité, sont des qualités ; et si, lorsque ces qualités ou d'autres de ce genre sont supprimées, il est entendu qu'il ne reste rien d'autre, alors toutes les choses apparaîtront comme des qualités. Et donc aussi ceux qui font ces affirmations se sont efforcés de soutenir, que puisque tous ceux qui disent que la matière n'a pas été créée admettront que les qualités ont été créées par Dieu, il peut être ainsi démontré que même selon eux la matière n'a pas été non créée ; puisque les qualités constituent tout, et celles-ci sont déclarées par tous sans contradiction avoir été faites par Dieu. Ceux, encore une fois, qui voudraient faire croire que les qualités se superposent de l'extérieur à une certaine matière sous-jacente, se servent d'illustrations de ce genre : par exemple, Paul est sans doute soit silencieux, soit parle, soit regarde, soit dort, soit maintient une certaine attitude du corps ; car il est soit assis, soit debout, soit couché. Car ce sont là des accidents appartenant aux hommes, sans lesquels on ne les trouve presque jamais. Et pourtant, notre conception de l'homme ne donne de lui aucune de ces choses comme définition ; mais nous le comprenons et le considérons tellement par leurs moyens, que nous ne tenons pas du tout compte de la raison de son état (particulier), ni en veillant, ni en dormant, ni en parlant, ni en gardant le silence, ni dans toute autre action qui doit nécessairement arriver aux hommes. Si quelqu'un peut donc considérer Paul comme étant sans toutes ces choses qui sont capables d'arriver, il pourra de la même manière comprendre ce sous-jacent (substance) sans qualités. Lorsque notre esprit, dès sa conception, met de côté toutes les qualités et ne regarde, pour ainsi dire, que l'élément sous-jacent, et qu'il maintient son attention sur lui, sans aucune référence à la douceur ou à la dureté, à la chaleur ou au froid, à l'humidité ou à l'aridité de la substance, alors, au moyen de ce processus de pensée quelque peu simulé, il semblera voir la matière débarrassée de toutes sortes de qualités.



XXXV. Mais on se demandera peut-être si l'on peut trouver dans les Ecritures les raisons d'une telle compréhension du sujet. Je pense qu'un tel point de vue est indiqué dans les Psaumes, lorsque le prophète dit : "Mes yeux ont vu ton imperfection". L'esprit du prophète, examinant d'un regard plus vif les premiers principes des choses, et ne séparant en pensée et en imagination que la matière et ses qualités, a perçu l'imperfection de Dieu, qui est certainement comprise comme étant perfectionnée par l'addition de qualités. Enoch parle aussi, dans son livre, de la manière suivante : J'ai marché jusqu'à l'imperfection ; cette expression peut, à mon avis, être comprise de la même manière, c'est-à-dire que l'esprit du prophète a procédé à l'examen et à l'investigation de toutes les choses visibles, jusqu'à ce qu'il arrive à ce premier commencement dans lequel il a vu une matière imparfaite (existant) sans qualités. Car il est écrit dans le même livre d'Hénoch que j'ai vu toute la matière, ce qui est compris comme s'il l'avait dit : J'ai vu clairement toutes les divisions de la matière qui se décomposent en chaque espèce individuelle, soit des hommes, soit des animaux, soit du ciel, soit du soleil, soit de toutes les autres choses de ce monde. Après ces points, maintenant, nous avons prouvé au mieux de nos forces dans les pages précédentes que toutes les choses qui existent ont été faites par Dieu, et qu'il n'y a rien qui n'ait été fait, sauf la nature du Père, et du Fils, et du Saint-Esprit ; et que Dieu, qui est bon par nature, désirant avoir ceux à qui il pourrait conférer des avantages, et qui pourrait se réjouir de recevoir ses avantages, a créé des créatures dignes (de cela), c'est-à-dire, qui étaient capables de Le recevoir d'une manière digne, qui, dit-il, sont aussi engendrés par Lui comme ses fils. Il a fait toutes choses, d'ailleurs, par le nombre et la mesure. Car il n'y a rien devant Dieu sans limite ni mesure. Car c'est par sa puissance qu'il comprend toutes choses, et c'est par la force d'aucune chose créée qu'il se comprend lui-même, car cette nature n'est connue que d'elle-même. Car le Père seul connaît le Fils, et le Fils seul connaît le Père, et le Saint-Esprit seul sonde même les choses profondes de Dieu. Toutes les choses créées, c'est-à-dire soit le nombre des êtres rationnels, soit la mesure de la matière corporelle, sont donc distinguées par Lui comme étant dans un certain nombre ou une certaine mesure ; puisque, comme il était nécessaire pour une nature intellectuelle d'employer des corps, et que cette nature se montre changeante et convertible par la condition même de son être créé (car ce qui n'existait pas, mais commençait à exister, est dit par cette circonstance même de nature mutable), elle ne peut avoir ni bonté ni méchanceté comme un essentiel, mais seulement comme un attribut accidentel de son être. Voyant donc, comme nous l'avons dit, que la nature rationnelle était mutable et changeante, de sorte qu'elle faisait usage d'un revêtement corporel différent de telle ou telle qualité, selon ses mérites, il était nécessaire, comme Dieu savait d'avance qu'il y aurait des diversités dans les âmes ou les pouvoirs spirituels, qu'il crée aussi une nature corporelle dont les qualités pourraient être changées au gré du Créateur en tout ce qui était requis. Et cette nature corporelle doit durer aussi longtemps que les choses qui la requièrent comme enveloppe : car il y aura toujours des natures rationnelles qui ont besoin d'une enveloppe corporelle ; et il y aura donc toujours une nature corporelle dont les enveloppes doivent nécessairement être utilisées par des créatures rationnelles, à moins que quelqu'un puisse démontrer par des arguments qu'une nature rationnelle peut vivre sans corps. Mais nous avons montré dans les pages précédentes, lors de la discussion des différents thèmes, combien cela est difficile - voire presque impossible - à comprendre.



XXXVI. Je considère que la nature de notre entreprise ne s'y opposera pas, si nous reformulons avec toute la brièveté possible nos opinions sur l'immortalité des natures rationnelles. Quiconque participe à quoi que ce soit, est incontestablement d'une seule essence et d'une seule nature avec celui qui participe à la même chose. Par exemple, de même que tous les yeux participent à la lumière, de même tous les yeux qui participent à la lumière sont d'une seule nature ; mais bien que chaque oeil participe à la lumière, cependant, dans la mesure où l'un voit plus clairement, et un autre plus obscurément, chaque oeil ne participe pas également à la lumière. Et encore, toute audition reçoit la voix ou le son, et donc toute audition est d'une seule nature ; mais chacun entend plus rapidement ou plus lentement, selon que la qualité de son audition est claire et saine. Passons maintenant de ces illustrations sensuelles à la considération des choses intellectuelles. Tout esprit qui participe à la lumière intellectuelle devrait sans aucun doute être d'une seule nature avec tout esprit qui participe d'une manière similaire à la lumière intellectuelle. Si les vertus célestes participent donc à la lumière intellectuelle, c'est-à-dire à la nature divine, parce qu'elles participent à la sagesse et à la sainteté, et si les âmes humaines ont participé à la même lumière et à la même sagesse, et sont donc mutuellement d'une seule nature et d'une seule essence - alors, puisque les vertus célestes sont incorruptibles et immortelles, l'essence de l'âme humaine sera également immortelle et incorruptible. Et non seulement ainsi, mais parce que la nature du Père, et du Fils, et du Saint-Esprit, dont seule la lumière intellectuelle a une part dans toutes les choses créées, est incorruptible et éternelle, il est tout à fait cohérent et nécessaire que toute substance qui participe à cette nature éternelle dure pour toujours, et soit incorruptible et éternelle, afin que l'éternité de la bonté divine puisse être comprise aussi à cet égard, que ceux qui en obtiennent les bénéfices soient aussi éternels. Mais de même que, dans les cas mentionnés, une diversité dans la participation de la lumière a été observée, lorsque le regard du spectateur a été décrit comme étant plus terne ou plus aigu, de même il faut noter une diversité dans la participation du Père, du Fils et du Saint-Esprit, qui varie selon le degré de zèle ou la capacité d'esprit. Si tel n'était pas le cas, nous devons nous demander si le fait de dire que l'esprit qui est capable de (recevoir) Dieu doit admettre la destruction de son essence ne semble pas être un acte d'impiété ; comme si le fait même qu'il soit capable de sentir et de comprendre Dieu ne pouvait suffire à son existence perpétuelle, d'autant plus que, si même par négligence l'esprit s'éloigne d'une réception pure et complète de Dieu, il contient néanmoins en lui certaines semences de restauration et de renouvellement vers une meilleure compréhension, voyant l'intérieur, que l'on appelle aussi l'homme rationnel, se renouveler à l'image et à la ressemblance de Dieu, qui l'a créé. C'est pourquoi le prophète dit : Toutes les extrémités de la terre se souviendront et se tourneront vers le Seigneur, et toutes les familles des nations se prosterneront devant toi.



XXXVII. Si quelqu'un, en effet, s'aventure à attribuer une corruption essentielle à Celui qui a été créé à l'image et à la ressemblance de Dieu, alors, à mon avis, cette accusation impie s'étend même au Fils de Dieu lui-même, car il est appelé dans les Ecritures l'image de Dieu. Ou bien celui qui a cette opinion contesterait certainement l'autorité de l'Ecriture, qui dit que l'homme a été fait à l'image de Dieu ; et en lui se découvrent manifestement des traces de l'image divine, non par une quelconque apparence de la charpente corporelle, qui est corruptible, mais par la sagesse mentale, par la justice, la modération, la vertu, la sagesse, la discipline ; in fine, par tout l'ensemble des vertus, qui sont innées dans l'essence de Dieu, et qui peuvent entrer dans l'homme par la diligence et l'imitation de Dieu ; comme le Seigneur l'intime aussi dans l'Evangile, lorsqu'il dit : "Soyez donc miséricordieux, comme votre Père est miséricordieux ; et, soyez parfaits, comme votre Père est parfait aussi. D'où il ressort clairement que toutes ces vertus sont perpétuellement en Dieu, et qu'elles ne peuvent jamais s'approcher ou s'éloigner de Lui, alors que les hommes ne les acquièrent que lentement, et un par un. Et puisque Dieu connaît toutes choses, et qu'aucune chose intellectuelle en soi ne peut lui échapper (car Dieu le Père seul, et son Fils unique, et le Saint-Esprit, possèdent non seulement une connaissance des choses qu'ils ont créées, mais aussi d'eux-mêmes), une compréhension rationnelle aussi, en passant des petites choses aux grandes, et des choses visibles aux choses invisibles, peut atteindre une connaissance plus parfaite. Car elle est placée dans le corps, et progresse des choses sensibles elles-mêmes, qui sont corporelles, aux choses intellectuelles. Mais, pour éviter que notre affirmation selon laquelle les choses intellectuelles ne sont pas perceptibles par les sens ne paraisse inconvenante, nous utiliserons l'exemple de Salomon, qui dit : "Tu trouveras aussi un sens divin" ; par lequel il montre que les choses intellectuelles doivent être recherchées non pas au moyen d'un sens corporel, mais par un autre qu'il appelle divin. Et c'est avec ce sens que nous devons regarder chacun de ces êtres rationnels que nous avons énumérés ci-dessus ; et c'est avec ce sens qu'il faut comprendre les mots que nous prononçons et les déclarations que nous nous engageons à écrire. Car la nature divine connaît même les pensées qui tournent en nous dans le silence. Et sur les sujets dont nous avons parlé, ou sur les autres qui en découlent, selon la règle énoncée ci-dessus, sont nos opinions à former.