Origène

TRAITÉ DES PRINCIPES

Titre 5
Titre 5

SOMMAIRE

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Préface.




1. Tous ceux qui croient et sont assurés que la grâce et la vérité ont été obtenues par Jésus-Christ, et qui savent que le Christ est la vérité, conformément à Sa propre déclaration, Je suis la vérité, tirent la connaissance qui incite les hommes à une vie bonne et heureuse de nulle autre source que les paroles et l'enseignement mêmes du Christ. Et par les paroles du Christ, nous n'entendons pas seulement celles qu'il a prononcées lorsqu'il s'est fait homme et qu'il a été incarné ; car avant cette époque, le Christ, la Parole de Dieu, était en Moïse et dans les prophètes. Car sans la Parole de Dieu, comment auraient-ils pu prophétiser du Christ ? Et si notre but n'était pas de confiner le présent traité dans les limites de toute brièveté possible, il ne serait pas difficile de montrer, à l'appui de cette affirmation, à partir des Saintes Écritures, comment Moïse ou les prophètes ont tous deux parlé et accompli tout ce qu'ils ont fait en étant remplis de l'Esprit du Christ. Et donc, je pense qu'il suffit de citer ce seul témoignage de Paul tiré de l'Epître aux Hébreux, dans lequel il dit Par la foi, Moïse, lorsqu'il était arrivé à l'âge adulte, refusa d'être appelé fils de la fille du Pharaon ; il choisit plutôt de souffrir l'affliction avec le peuple de Dieu, que de jouir des plaisirs du péché pendant un temps ; il estimait le reproche du Christ plus riche que les trésors des Égyptiens. D'ailleurs, le fait qu'après son ascension au ciel, il ait parlé en ses apôtres, est montré par Paul dans ces mots : Ou bien cherchez-vous une preuve du Christ qui parle en moi ?



2. Mais comme beaucoup de ceux qui se disent croyants en Christ se distinguent les uns des autres, non seulement sur des points mineurs et insignifiants, mais aussi sur des sujets de la plus haute importance, comme par exemple sur Dieu, sur le Seigneur Jésus-Christ ou sur le Saint-Esprit, et non seulement sur ces sujets, mais aussi sur d'autres qui sont des existences créées, à savoir les pouvoirs et les vertus sacrées, il semble nécessaire de fixer d'abord une limite précise et d'établir une règle sans équivoque pour chacun de ces sujets, puis de passer à l'examen d'autres points. En effet, comme nous avons cessé de chercher la vérité (malgré les professions de beaucoup de Grecs et de Barbares pour la faire connaître) parmi tous ceux qui la réclamaient pour des opinions erronées, après avoir cru que le Christ était le Fils de Dieu, et que nous étions persuadés que nous devions l'apprendre de Lui-même ; Ainsi, étant donné que beaucoup pensent avoir les opinions du Christ, et que certains d'entre eux pensent différemment de leurs prédécesseurs, l'enseignement de l'Église, transmis en succession ordonnée par les apôtres, et demeurant dans les Églises jusqu'à nos jours, est toujours préservé, c'est-à-dire qu'il est le seul à être accepté comme une vérité qui ne diffère en rien de la tradition ecclésiastique et apostolique.



3. Il faut maintenant savoir que les saints apôtres, en prêchant la foi du Christ, se sont livrés avec la plus grande clarté sur certains points qu'ils croyaient nécessaires à tous, même à ceux qui semblaient quelque peu ternes dans l'investigation de la connaissance divine ; laissant cependant les motifs de leurs déclarations à l'examen de ceux qui devraient mériter les dons excellents de l'Esprit, et qui, surtout par le moyen de l'Esprit Saint lui-même, devraient obtenir le don du langage, de la sagesse et de la connaissance : tandis que sur d'autres sujets, ils se sont contentés d'affirmer qu'il en était ainsi, en gardant le silence sur la manière ou l'origine de leur existence ; clairement pour que les plus zélés de leurs successeurs, qui devraient être des amoureux de la sagesse, puissent avoir un sujet d'exercice sur lequel montrer le fruit de leurs talents - ces personnes, je veux dire, qui devraient se préparer à être de bons et dignes receveurs de la sagesse.



4. Les points particuliers clairement exposés dans l'enseignement des apôtres sont les suivants : -

Premièrement, qu'il y a un seul Dieu, qui a créé et arrangé toutes choses, et qui, quand rien n'existait, a appelé toutes choses à l'existence - Dieu dès la première création et la fondation du monde - le Dieu de tous les hommes justes, d'Adam, d'Abel, de Seth, d'Énos, d'Hénoch, de Noé, de Sere, d'Abraham, d'Isaac, de Jacob, des douze patriarches, de Moïse et des prophètes ; et que ce Dieu dans les derniers jours, comme il l'avait annoncé d'avance par ses prophètes, a envoyé notre Seigneur Jésus-Christ pour appeler d'abord Israël à lui, et ensuite les païens, après l'infidélité du peuple d'Israël. Ce Dieu juste et bon, le Père de notre Seigneur Jésus-Christ, a lui-même donné la loi et les prophètes, et les Évangiles, étant aussi le Dieu des apôtres et de l'Ancien et du Nouveau Testament.

Deuxièmement, que Jésus-Christ lui-même, qui est venu (dans le monde), est né du Père avant toutes les créatures ; qu'après avoir été le serviteur du Père dans la création de toutes choses - car c'est par Lui que toutes choses ont été faites - il s'est, dans les derniers temps, dépouillé de sa gloire, est devenu un homme et s'est incarné bien que Dieu, et bien qu'il ait été fait homme, soit resté le Dieu qu'il était ; qu'il a pris un corps semblable au nôtre, ne différant que sur ce point, qu'il est né d'une vierge et du Saint-Esprit : que ce Jésus-Christ est vraiment né, qu'il a vraiment souffert et qu'il n'a pas enduré cette mort commune (à l'homme) en apparence seulement, mais qu'il est vraiment mort ; qu'il est vraiment ressuscité d'entre les morts ; et qu'après sa résurrection, il s'est entretenu avec ses disciples et a été enlevé (au ciel).

Ensuite, troisièmement, les apôtres ont raconté que le Saint-Esprit était associé dans l'honneur et la dignité au Père et au Fils. Mais dans son cas, on ne distingue pas clairement s'il doit être considéré comme né ou inné, ou aussi comme un Fils de Dieu ou non : car ce sont des points qui doivent être étudiés à partir de l'Écriture sainte selon nos meilleures compétences, et qui exigent une enquête approfondie. Et le fait que cet Esprit a inspiré chacun des saints, qu'ils soient prophètes ou apôtres, et qu'il n'y avait pas un seul Esprit chez les hommes de l'ancienne dispensation, et un autre chez ceux qui ont été inspirés à l'avènement du Christ, est très clairement enseigné dans toutes les Églises.



5. Après ces points, également, l'enseignement apostolique est que l'âme, ayant une substance et une vie propres, sera, après son départ du monde, récompensée selon ses mérites, étant destinée à obtenir soit un héritage de vie éternelle et de bénédiction, si ses actions lui ont procuré cela, soit à être livrée au feu et aux châtiments éternels, si la culpabilité de ses crimes l'a amenée à cela : et aussi, qu'il y aura un temps de résurrection des morts, où ce corps, qui est maintenant semé dans la corruption, ressuscitera dans l'incorruptibilité, et ce qui est semé dans le déshonneur ressuscitera dans la gloire. Cela aussi est clairement défini dans l'enseignement de l'Église, que toute âme rationnelle est dotée de libre arbitre et de volition ; qu'elle doit lutter pour se maintenir avec le diable et ses anges, et les influences opposées, parce qu'ils s'efforcent de la charger de péchés ; mais si nous vivons correctement et sagement, nous devrions nous efforcer de nous libérer d'un tel fardeau. Il s'ensuit aussi que nous comprenons que nous ne sommes pas soumis à la nécessité, de manière à être contraints par tous les moyens, même contre notre volonté, de faire le bien ou le mal. Car si nous sommes nos propres maîtres, certaines influences peuvent peut-être nous pousser à pécher, et d'autres nous aident à nous sauver ; nous ne sommes cependant pas contraints par une quelconque nécessité d'agir à tort ou à raison, ce que pensent ceux qui disent que les cours et les mouvements des astres sont la cause des actions humaines, non seulement de celles qui se déroulent au-delà de l'influence de la liberté de la volonté, mais aussi de celles qui sont placées sous notre propre pouvoir. Mais en ce qui concerne l'âme, qu'elle soit dérivée de la semence par un processus de traductologie, de sorte que la raison ou la substance de celle-ci puisse être considérée comme placée dans les particules séminales du corps lui-même, ou qu'elle ait un autre commencement ; et ce commencement, lui-même, qu'il soit de naissance ou non, ou qu'il ait été donné au corps de l'extérieur ou non, n'est pas distingué avec une clarté suffisante dans l'enseignement de l'Église.



6. En ce qui concerne le diable et ses anges, et les influences opposées, l'enseignement de l'Église a établi que ces êtres existent bel et bien ; mais ce qu'ils sont, ou comment ils existent, il ne l'a pas expliqué avec suffisamment de clarté. La plupart des gens pensent cependant que le diable était un ange et que, étant devenu apostat, il a fait tomber avec lui le plus grand nombre possible d'anges, qui jusqu'à présent sont appelés ses anges.



7. Cela fait également partie de l'enseignement de l'Église, selon lequel le monde a été fait et a pris naissance à un certain moment, et qu'il doit être détruit à cause de sa méchanceté. Mais ce qui existait avant ce monde, ou ce qui existera après lui, n'est pas connu du plus grand nombre, car il n'y a pas de déclaration claire à ce sujet dans l'enseignement de l'Église.



8. Puis, enfin, que les Ecritures ont été écrites par l'Esprit de Dieu, et qu'elles ont un sens, non seulement apparent à première vue, mais aussi un autre, qui échappe à la plupart des gens. En effet, ces (mots) qui sont écrits sont les formes de certains mystères, et les images des choses divines. Il existe une opinion commune dans toute l'Eglise, selon laquelle la loi tout entière est effectivement spirituelle ; mais la signification spirituelle que la loi véhicule n'est pas connue de tous, mais seulement de ceux à qui la grâce du Saint-Esprit est accordée dans la parole de la sagesse et de la connaissance.

Le terme ἀσώματον, c'est-à-dire incorporel, est désuet et inconnu, non seulement dans de nombreux autres écrits, mais aussi dans nos propres Écritures. Et si quelqu'un devait nous le citer dans le petit traité intitulé La Doctrine de Pierre, dans lequel le Sauveur semble dire à ses disciples : "Je ne suis pas un démon incorporel", je dois répondre, en premier lieu, que cette œuvre ne figure pas parmi les livres ecclésiastiques ; car nous pouvons montrer qu'elle n'a été composée ni par Pierre ni par aucune autre personne inspirée par l'Esprit de Dieu. Mais même si l'on devait concéder ce point, le mot ἀσώματον n'y donne pas le même sens que celui voulu par les auteurs grecs et païens lorsque la nature incorporelle est discutée par les philosophes. En effet, dans le petit traité auquel il est fait référence, il a utilisé l'expression "démon incorporel" pour indiquer que cette forme ou ce contour du corps démoniaque, quel qu'il soit, ne ressemble pas à notre corps grossier et visible ; mais, ce qui est conforme à l'intention de l'auteur du traité, il faut comprendre qu'il n'avait pas un corps comme celui des démons, qui est naturellement fin et mince comme s'il était formé d'air (et c'est pour cette raison qu'il est considéré ou appelé par beaucoup comme incorporel), mais qu'il avait un corps solide et palpable. Or, selon la coutume humaine, tout ce qui n'est pas de cette nature est appelé par les simples ou les ignorants incorporels ; comme si l'on disait que l'air que nous respirons était incorporel, parce que ce n'est pas un corps de cette nature qui peut être saisi et tenu, ou qui peut offrir une résistance à la pression.



9. Nous allons cependant demander si la chose que les philosophes grecs appellent ἀσώματον, ou incorporelle, se trouve dans les Saintes Écritures sous un autre nom. Car il s'agit aussi d'enquêter sur la manière dont Dieu lui-même doit être compris - qu'il soit corporel, et formé selon une certaine forme, ou d'une nature différente des corps - un point qui n'est pas clairement indiqué dans notre enseignement. Et les mêmes recherches doivent être faites concernant le Christ et le Saint-Esprit, ainsi que le respect de toute âme et de tout ce qui est de nature rationnelle.



10. Cela fait également partie de l'enseignement de l'Église, selon lequel il y a certains anges de Dieu, et certaines bonnes influences, qui sont ses serviteurs dans l'accomplissement du salut des hommes. Mais on ne dit pas clairement quand ils ont été créés, ni de quelle nature ils sont, ni comment ils existent. En ce qui concerne le soleil, la lune et les étoiles, qu'ils soient des êtres vivants ou sans vie, il n'y a pas de délivrance distincte.

Chacun doit donc utiliser des éléments et des fondements de ce genre, selon le précepte : "Éclairez-vous à la lumière de la connaissance, s'il veut former une série et un corps de vérités reliés agréablement à la raison de toutes ces choses, afin que, par des déclarations claires et nécessaires, il puisse établir la vérité sur chaque sujet individuel, et former, comme nous l'avons dit, un corps de doctrine, au moyen d'illustrations et d'arguments - soit ceux qu'il a découverts dans les Saintes Écritures, soit ceux qu'il a déduits en traçant de près les conséquences et en suivant une méthode correcte.