Tertullien

RÉPONSE AUX JUIFS

Titre 5
Titre 5

SOMMAIRE

LIVRE AUDIO

Chapitre 1. Occasion d'écrire. Position relative des juifs et des païens illustrée.


Il est arrivé très récemment qu'une dispute ait eu lieu entre un prosélyte chrétien et un prosélyte juif. Alternativement avec le câble litigieux, ils ont chacun filé la journée jusqu'au soir. Par le vacarme contraire, d'ailleurs, de certains partisans des individus, la vérité a commencé à être recouverte par une sorte de nuage. Il nous a donc plu que ce qui, en raison du bruit confus de la contestation, pouvait être moins bien élucidé point par point, soit examiné plus attentivement, et que le stylo détermine, pour la lecture, les questions traitées.

Pour l'occasion, en effet, de revendiquer la grâce divine même pour les païens, il en découle une aptitude prééminente, à savoir que l'homme qui s'est mis en devoir de revendiquer la Loi de Dieu comme sienne était un païen et non un juif de souche israélite. Philippiens 3:5 Car ce fait - que les païens sont admissibles à la Loi de Dieu - suffit à empêcher Israël de s'enorgueillir de l'idée que les païens sont considérés comme une petite goutte d'eau dans un seau, ou bien comme la poussière d'une aire de battage : bien que nous ayons Dieu lui-même comme un engagé adéquat et un promettant fidèle, en ce qu'il a promis à Abraham que dans sa descendance seraient bénies toutes les nations de la terre ; et que du sein de Rebecca deux peuples et deux nations étaient sur le point de sortir, - bien sûr ceux des Juifs, c'est-à-dire d'Israël ; et des Gentils, c'est-à-dire les nôtres. Chacun était donc appelé un peuple et une nation ; de peur que, de l'appellation nuncupative, quelqu'un n'ose revendiquer pour lui-même le privilège de la grâce. Car Dieu a ordonné deux peuples et deux nations comme étant sur le point de sortir du sein d'une seule femme ; et la grâce n'a pas fait de distinction dans l'appellation nuncupative, mais dans l'ordre de la naissance ; de sorte que ce qui devait être antérieur au moment de sortir du sein, devait être soumis au moins, c'est-à-dire au postérieur. Car c'est ainsi que Dieu a parlé à Rebecca : Deux nations sont dans ton sein, et deux peuples seront séparés de tes entrailles ; des peuples vaincront des peuples, et le plus grand servira le plus petit. En conséquence, puisque le peuple ou la nation des Juifs est antérieur dans le temps, et plus grand par la grâce de la faveur première de la Loi, alors que le nôtre est compris comme étant moins dans l'âge des temps, comme ayant atteint dans la dernière ère du monde la connaissance de la miséricorde divine : sans aucun doute, par l'édit de la parole divine, le peuple antérieur et plus grand - c'est-à-dire le Juif - doit nécessairement servir le moins ; et le moins de peuple - c'est-à-dire le chrétien - vaincra le plus grand. En effet, selon les registres commémoratifs des Écritures divines, le peuple des Juifs - c'est-à-dire le plus ancien - a abandonné Dieu, a rendu un service dégradant aux idoles et, abandonnant la Divinité, s'est livré aux images, tandis que le peuple disait à Aaron : "Fais de nous des dieux pour nous précéder". Et lorsque l'or des colliers des femmes et des anneaux des hommes fut entièrement fondu par le feu, et qu'une tête de veau en sortit, Israël, d'un commun accord (abandonnant Dieu), rendit hommage à cette image en disant : "Ce sont les dieux qui nous ont fait sortir du pays d'Égypte. Car c'est ainsi que, dans les derniers temps où les rois les ont gouvernés, ils ont de nouveau, en conjonction avec Jéroboam, adoré le bétail d'or et les bosquets, et se sont asservis à Baal. D'où il est prouvé qu'ils ont toujours été dépeints, hors du volume des Ecritures divines, comme coupables du crime d'idolâtrie ; alors que notre peuple moins - c'est-à-dire postérieur -, quittant les idoles qu'il servait autrefois servilement, s'est converti au même Dieu dont Israël, comme nous l'avons raconté plus haut, s'était séparé. 1 Thessaloniciens 1:9-10 Car c'est ainsi que le peuple inférieur, c'est-à-dire postérieur, l'emporte sur le peuple supérieur, tandis qu'il obtient la grâce de la faveur divine, dont Israël a été séparé.



Chapitre 2. La loi antérieure à Moïse.


Nous nous tenons donc pied à pied, et nous déterminons la somme et la substance de la question réelle dans des listes définies.

Car pourquoi faudrait-il croire que Dieu, le fondateur de l'univers, le Gouverneur du monde entier, le Modérateur de l'humanité, le Semeur des nations universelles, a donné une loi par Moïse à un seul peuple, et ne pas dire qu'il l'a assignée à toutes les nations ? Car s'il ne l'avait pas donnée à tous, il n'aurait jamais permis que même les prosélytes des nations y aient accès. Mais - ce qui est conforme à la bonté de Dieu et à son équité, en tant que façonneur d'hommes - Il a donné à toutes les nations la même loi, qu'Il a prescrit d'observer à des moments précis et déclarés, quand Il le voulait, par qui Il le voulait et comme Il le voulait. En effet, au commencement du monde, il a donné à Adam lui-même et à Ève une loi selon laquelle ils ne devaient pas manger du fruit de l'arbre planté au milieu du paradis, mais que, s'ils faisaient le contraire, ils devaient mourir par la mort. Cette loi avait été suffisamment maintenue pour eux, si elle avait été respectée. Car dans cette loi donnée à Adam, nous reconnaissons dans l'embryon tous les préceptes qui ont ensuite germé lorsqu'ils ont été donnés par Moïse, à savoir : Tu aimeras le Seigneur ton Dieu de tout ton coeur et de toute ton âme ; tu aimeras ton prochain comme toi-même ; tu ne tueras pas ; tu ne commettras pas d'adultère ; tu ne voleras pas ; tu ne diras pas de faux témoignage ; tu honoreras ton père et ta mère ; et tu ne convoiteras pas ce qui appartient à autrui. Car la loi primordiale a été donnée à Adam et Eve au paradis, comme le sein de tous les préceptes de Dieu. Bref, s'ils avaient aimé le Seigneur leur Dieu, ils n'auraient pas contrevenu à son précepte ; s'ils avaient aimé leur prochain - c'est-à-dire eux-mêmes - ils n'auraient pas cru à la persuasion du serpent, et n'auraient donc pas commis de meurtre sur eux-mêmes, en tombant d'immortalité, en contrevenant au précepte de Dieu ; de vol aussi ils se seraient abstenus, s'ils n'avaient pas goûté furtivement au fruit de l'arbre, ni n'avaient été soucieux de se cacher sous un arbre pour échapper à la vue du Seigneur leur Dieu ; Ils n'auraient pas non plus été associés au diable qui combat la fausseté, en croyant qu'ils seraient comme Dieu ; et ainsi ils n'auraient pas non plus offensé Dieu, comme leur Père, qui les avait façonnés à partir de l'argile de la terre, comme du sein d'une mère ; s'ils n'avaient pas convoité celui d'un autre, ils n'auraient pas goûté le fruit illicite.

C'est pourquoi, dans cette loi générale et primordiale de Dieu, dont Il avait sanctionné l'observance dans le cas du fruit de l'arbre, nous reconnaissons avoir inclus tous les préceptes spécialement de la Loi postérieure, qui ont germé lorsqu'ils ont été divulgués au moment opportun. Car la superinduction ultérieure d'une loi est l'oeuvre du même Etre qui avait auparavant fondé un précepte ; puisque c'est Sa province avecal par la suite pour former, qui avait auparavant résolu de former, des créatures justes. A quoi bon se demander s'Il étend une discipline qui l'institue ? S'Il avance, qui commence ? En bref, avant la loi de Moïse, écrite sur des tables de pierre, je soutiens qu'il y avait une loi non écrite, qui était habituellement comprise naturellement, et que les pères avaient l'habitude de respecter. Car d'où Noé a-t-il été trouvé juste, si dans son cas la justice d'une loi naturelle n'avait pas précédé ? D'où Abraham a-t-il été considéré comme un ami de Dieu, si ce n'est sur la base de l'équité et de la justice, (dans l'observance) d'une loi naturelle ? D'où Melchizédek a-t-il été nommé prêtre du Dieu très haut, si, avant le sacerdoce de la loi lévitique, il n'y avait pas de lévites qui avaient l'habitude d'offrir des sacrifices à Dieu ? Car ainsi, après les patriarches susmentionnés, la Loi fut donnée à Moïse, à cette époque (bien connue) après leur exode d'Egypte, après l'intervalle et les espaces de quatre cents ans. En fait, c'est après les quatre cent trente ans d'Abraham que la Loi a été donnée. C'est pourquoi nous comprenons que la loi de Dieu était antérieure à Moïse, et qu'elle n'a pas été donnée d'abord en Horeb, ni au Sinaï et dans le désert, mais qu'elle était plus ancienne ; (elle existait) d'abord au paradis, puis réformée pour les patriarches, et ainsi de suite pour les Juifs, à des périodes déterminées : afin que nous ne prêtions pas attention à la loi de Moïse comme à la loi primitive, mais comme à une loi ultérieure, que Dieu a également présentée aux païens à une période définie et, après avoir promis à plusieurs reprises de le faire par l'intermédiaire des prophètes, a réformée pour le mieux ; et a prédit qu'il devrait arriver que, tout comme la loi a été donnée par l'intermédiaire de Moïse Jean 1:17 à un moment défini, il faudrait croire qu'elle a été temporairement observée et gardée. Et n'annulons pas ce pouvoir dont dispose Dieu, qui réforme les préceptes de la loi en fonction des circonstances de l'époque, en vue du salut de l'homme. In fine, que celui qui prétend que le sabbat doit encore être observé comme un baume de salut, et la circoncision au huitième jour à cause de la menace de mort, nous enseigne que, dans le passé, les hommes justes gardaient le sabbat, ou pratiquaient la circoncision, et étaient ainsi rendus amis de Dieu. Car si la circoncision purge un homme depuis que Dieu a rendu Adam incirconcis, pourquoi ne l'a-t-il pas circoncis, même après son péché, si la circoncision purge ? En tout cas, en l'installant au paradis, Il a nommé un incirconcis comme colon du paradis. Par conséquent, puisque Dieu a donné Adam incirconcis et respectueux du sabbat, sa descendance aussi, Abel, lui offrant des sacrifices, incirconcis et respectueux du sabbat, a été félicité par Lui, alors qu'Il a accepté ce qu'il offrait avec simplicité de coeur, et a réprouvé le sacrifice de son frère Caïn, qui ne partageait pas correctement ce qu'il offrait. Noé aussi, incirconcis - oui, et inobservant le sabbat - Dieu libéré du déluge. Pour Hénoc aussi, homme très juste, incirconcis et observant le sabbat, il a traduit de ce monde ; qui n'a pas goûté d'abord à la mort, afin que, étant candidat à la vie éternelle, il puisse à ce moment nous montrer que nous aussi, sans le fardeau de la loi de Moïse, nous pouvons plaire à Dieu. Melchizédek aussi, le prêtre du Dieu très haut, incirconcis et inobservant le sabbat, a été choisi pour le sacerdoce de Dieu. Lot, withal, le frère d'Abraham, prouve que c'est pour les mérites de la justice, sans observance de la loi, qu'il a été libéré de l'incendie des Sodomites.



Chapitre 3. De la circoncision et de la supercession de l'ancienne loi.


Mais Abraham, (vous dites) a été circoncis. Oui, mais il a plu à Dieu avant sa circoncision ; et il n'a pas encore observé le sabbat. Car il avait accepté la circoncision ; mais telle qu'elle devait être pour un signe de ce temps, et non pour un titre de prérogative au salut. En fait, les patriarches suivants furent incirconcis, comme Melchizédek qui, incirconcis, offrit à Abraham lui-même, déjà circoncis, à son retour de la bataille, du pain et du vin. Mais encore une fois, (tu dis) le fils de Moïse aurait été étouffé par un ange, si Zipporah, n'avait pas circoncis le prépuce de l'enfant avec un galet ; d'où le plus grand péril si quelqu'un ne circoncit pas le prépuce de sa chair. Non, mais si la circoncision avait apporté le salut, Moïse lui-même, dans le cas de son propre fils, n'aurait pas omis de le circoncire le huitième jour ; alors qu'il est convenu que Zipporah l'a fait en chemin, sous la contrainte de l'ange. Considérez donc que la circoncision obligatoire d'un seul enfant ne peut avoir prescrit à tous les peuples, et fondé, en quelque sorte, une loi pour le respect de ce précepte. Car Dieu, prévoyant qu'Il allait donner cette circoncision au peuple d'Israël pour un signe et non pour le salut, exhorte la circoncision du fils de Moïse, leur futur chef, pour cette raison ; afin que, puisqu'Il avait commencé, par lui, à donner au peuple le précepte de la circoncision, le peuple ne le méprise pas, de voir cet exemple (de négligence) déjà manifesté de façon évidente chez le fils de leur chef. Car la circoncision devait être donnée ; mais comme un signe, d'où il faudrait distinguer Israël dans le dernier temps, alors que, conformément à leurs déserts, il leur serait interdit d'entrer dans la ville sainte, comme nous le voyons à travers les paroles des prophètes, disant : "Ton pays est un désert" ; vos villes sont entièrement brûlées par le feu ; votre pays, sous vos yeux, les étrangers le dévoreront ; et, abandonnée et submergée par des peuples étrangers, la fille de Sion sera abandonnée, comme une cabane dans une vigne, comme un poste de garde dans un champ de concombres, et comme une ville qui est prise d'assaut. Pourquoi ? Parce que le discours suivant du prophète leur fait des reproches, en disant : J'ai engendré et élevé des fils, mais ils m'ont fait des reproches ; et encore : Si vous avez les mains étendues, je détournerai ma face de vous ; et si vous avez multiplié les prières, je ne vous écouterai pas, car vos mains sont pleines de sang ; Esaïe 1:15 et encore : Malheur ! nation pécheresse, peuple plein de péchés, fils méchants, vous avez abandonné Dieu, et vous avez irrité le Saint d'Israël. Esaïe 1:4 C'était donc la prévoyance de Dieu - celle de donner la circoncision à Israël, pour un signe où ils pourraient être distingués, quand arriverait le moment où leurs déserts mentionnés ci-dessus interdiraient leur entrée à Jérusalem : circonstance qui, parce qu'elle devait être, était annoncée ; et, parce que nous la voyons s'accomplir, est reconnue par nous. Car, de même que la circoncision charnelle, qui était temporaire, a été faite pour un signe dans un peuple contumace, de même le spirituel a été donné pour le salut à un peuple obéissant ; tandis que le prophète Jérémie dit : "Renouvellez-vous et ne semez pas dans les épines ; circoncisez-vous pour Dieu, et circoncisez le prépuce de votre cœur : et dans un autre lieu il dit : Voici, des jours viennent, dit l'Éternel, et je vais établir pour la maison de Juda et pour la maison de Jacob un nouveau testament, non pas comme celui que j'ai donné jadis à leurs pères, au jour où je les ai fait sortir du pays d'Égypte. C'est pourquoi nous comprenons que la cessation de la circoncision antérieure alors donnée, et la procession à venir d'une nouvelle loi (non pas telle qu'Il l'avait déjà donnée aux pères), sont annoncées : comme l'avait prédit Isaïe, en disant qu'aux derniers jours la montagne du Seigneur et la maison de Dieu seraient manifestes au-dessus des sommets des monts : Elle s'élèvera, dit-il, au-dessus des collines, et toutes les nations la franchiront, et beaucoup marcheront en disant : Venez, montez-nous à la montagne de l'Eternel et à la maison du Dieu de Jacob, Esaïe 2:2-3 - non pas d'Esaïe, le premier fils, mais de Jacob, le second, c'est-à-dire de notre peuple, dont la montagne est le Christ, représenté sans mains de conciliateurs, remplissant tout le pays, comme le montre le livre de Daniel. En bref, le cortège d'une nouvelle loi qui sortira de cette maison du Dieu de Jacob Ésaïe annonce en ces termes : "Car de Sion sortira une loi, et de Jérusalem la parole de l'Éternel, et il jugera parmi les nations, c'est-à-dire parmi nous, qui avons été appelés par les nations, et elles s'uniront pour transformer leurs glaives en charrues, et leurs lances en faucilles ; les nations ne se réjouiront pas contre une nation, et elles n'apprendront plus à combattre. Esaïe 2:3-4 Qui donc est compris, sinon nous, qui, pleinement enseignés par la nouvelle loi, observons ces pratiques - l'ancienne loi étant effacée, dont l'abolition à venir démontre l'action elle-même ? Car l'ancienne loi avait pour habitude de se venger par la vengeance de la glaive, et d'arracher œil pour œil, et d'infliger une vengeance de représailles pour les blessures. Mais la nouvelle loi avait l'habitude de montrer du doigt la clémence et de convertir en tranquillité la férocité primitive des glaives et des lances, et de transformer l'exécution primitive de la guerre contre les rivaux et les ennemis de la loi en actions pacifiques de labour et de labourage de la terre. Par conséquent, comme nous avons montré ci-dessus que la cessation de l'ancienne loi et de la circoncision charnelle était déclarée, l'observation de la nouvelle loi et de la circoncision spirituelle a également brillé dans les obédiences volontaires de la paix. Pour un peuple, dit-il, que je ne connaissais pas, il m'a servi ; dans l'obéissance de l'oreille, il m'a obéi. Les prophètes ont fait l'annonce. Mais quel est le peuple qui ignorait Dieu, sinon le nôtre, qui dans les temps passés ne connaissait pas Dieu ? Et qui, à l'écoute de l'oreille, lui a prêté attention, mais nous, qui avons abandonné les idoles, nous sommes convertis à Dieu ? Car Israël - qui a été connu de Dieu, qui par Lui a été élevé en Égypte et transporté à travers la mer Rouge, et qui, dans le désert, nourri pendant quarante ans avec la manne, a été travaillé jusqu'au semblant de l'éternité, et non pas contaminé par les passions humaines, ou nourri des viandes de ce monde, mais nourri des pains de l'ange - la manne - et suffisamment lié à Dieu par Ses bienfaits - a oublié son Seigneur et Dieu, en disant à Aaron : Fais de nous des dieux, pour nous précéder ; car ce Moïse, qui nous a chassés du pays d'Égypte, nous a tout à fait abandonnés ; et ce qui lui est arrivé, nous ne le savons pas. C'est pourquoi, nous qui n'étions pas le peuple de Dieu dans les temps passés, nous avons été faits Son peuple, en acceptant la nouvelle loi mentionnée ci-dessus, et la nouvelle circoncision annoncée auparavant.



Chapitre 4. De l'observance du sabbat.


Il s'ensuit que, dans la mesure où l'abolition de la circoncision et de l'ancienne loi est démontrée comme ayant été consommée à des moments précis, il est également démontré que l'observation du sabbat était temporaire.

Car les Juifs disent que, dès le commencement, Dieu a sanctifié le septième jour, en s'y reposant de toutes les oeuvres qu'il a faites ; et que c'est de là que Moïse a dit au peuple : Souvenez-vous du jour des sabbats, pour le sanctifier : vous n'y ferez aucune oeuvre servile, sauf celle qui concerne la vie. D'où nous (les chrétiens) comprenons que nous devons encore plus observer un sabbat de toute oeuvre servile, toujours, et pas seulement tous les sept jours, mais à travers tous les temps. Et par là se pose pour nous la question : quel sabbat Dieu a-t-il voulu que nous observions ? Car les Écritures indiquent un sabbat éternel et un sabbat temporel. Car le prophète Esaïe dit : Tes sabbats que mon âme déteste ; Esaïe 1:13 et dans un autre endroit il dit : Mes sabbats que tu as profanés. D'où nous discernons que le sabbat temporel est humain, et que le sabbat éternel est considéré comme divin, ce qu'Il prédit par le biais d'Esaïe : Et il y aura, dit-il, mois après mois, jour après jour, et sabbat après sabbat ; et toute chair viendra adorer à Jérusalem, dit le Seigneur, ce que nous comprenons comme ayant été accompli au temps du Christ, lorsque toute chair - c'est-à-dire toute nation - vint adorer à Jérusalem Dieu le Père, par Jésus-Christ son Fils, comme cela fut prédit par le prophète : Voici que les prosélytes, par moi, iront vers Toi. Ainsi donc, avant ce sabbat temporel, il y a eu avecal un sabbat éternel prévu et annoncé ; tout comme avant la circoncision charnelle, il y a eu avecal une circoncision spirituelle prévue. En bref, qu'on nous enseigne, comme nous l'avons déjà fait, qu'Adam observait le sabbat ; ou qu'Abel, en offrant à Dieu une sainte victime, lui témoignait une révérence religieuse pour le sabbat ; ou qu'Hénoch, lorsqu'il a été traduit, avait été un gardien du sabbat ; ou que Noé le bâtisseur d'arches avait observé, à cause du déluge, un immense sabbat ; ou qu'Abraham, en observant le sabbat, avait offert son fils Isaac ; ou que Melchizédek, dans son sacerdoce, avait reçu la loi du sabbat.

Mais les Juifs ne manqueront pas de dire que depuis que ce précepte a été donné par Moïse, l'observance est obligatoire. Il est donc manifeste que le précepte n'était ni éternel ni spirituel, mais temporaire, et qu'il cesserait un jour. En bref, il est tellement vrai que ce n'est pas dans l'exemption du travail du sabbat - c'est-à-dire du septième jour - que doit consister la célébration de cette solennité, que Josué le fils de Nun, au moment où il réduisait la ville de Jéricho par la guerre, déclara qu'il avait reçu de Dieu un précepte pour ordonner au peuple que les prêtres portent l'arche du testament de Dieu pendant sept jours, faisant le tour de la ville ; et ainsi, lorsque le circuit du septième jour aurait été effectué, les murs de la ville tomberaient spontanément. Josué 6:1-20 Ce qui fut ainsi fait ; et quand l'espace du septième jour fut achevé, comme cela avait été prédit, les murs de la ville tombèrent. D'où il est manifestement démontré que, dans le nombre des sept jours, il y eut un jour de sabbat. Ce jour-là, non seulement les prêtres ont travaillé, mais la ville a été livrée au fil de l'épée par tout le peuple d'Israël. Il n'est pas douteux non plus qu'ils ont accompli un travail servile, alors que, dans l'obéissance au précepte de Dieu, ils ont chassé les proies de la guerre. Car à l'époque des Maccabées aussi, ils se battaient courageusement lors des sabbats, mettaient en déroute leurs ennemis étrangers et rappelaient la loi de leurs pères au style de vie primitif en combattant les sabbats. Je ne pense pas non plus qu'il y ait eu une autre loi qu'ils ont ainsi justifiée, que celle dans laquelle ils se sont souvenus de l'existence de la prescription touchant le jour des sabbats.

D'où il est manifeste que la force de ces préceptes était temporaire, et respectait la nécessité des circonstances actuelles ; et que ce n'est pas en vue de son observance à perpétuité que Dieu leur a autrefois donné une telle loi.



Chapitre 5. Des Sacrifices.


Nous montrons donc, une fois de plus, que les sacrifices d'oblations terrestres et les sacrifices spirituels ont été prédits ; et, de plus, que dès le début, les sacrifices terrestres ont été prédits, en la personne de Caïn, comme étant ceux du fils aîné, c'est-à-dire d'Israël ; et les sacrifices opposés se sont avérés être ceux du fils cadet, Abel, c'est-à-dire de notre peuple. Car l'aîné, Caïn, a offert à Dieu des dons provenant du fruit de la terre ; mais le cadet, Abel, du fruit de ses brebis. Dieu avait du respect pour Abel et pour ses dons, mais il n'avait pas de respect pour Caïn et pour ses dons. Et Dieu dit à Caïn : "Pourquoi ton visage est-il tombé ? N'as-tu pas péché - si tu offres vraiment le droit, mais ne divise pas le droit ? Taisez-vous. Car c'est à toi que reviendra ta conversion, et c'est lui qui te l'imposera. Alors Caïn dit à Abel, son frère : Allons dans les champs ; il s'y rendit avec lui, et il le tua. Alors Dieu dit à Caïn : Où est Abel, ton frère ? Et il répondit : Je ne sais pas. Suis-je le gardien de mon frère ? A qui Dieu dit : La voix du sang de ton frère crie vers moi depuis la terre. C'est pourquoi la terre est maudite, elle qui a ouvert sa bouche pour recevoir le sang de ton frère. Tu seras sur la terre en gémissant et en tremblant, et quiconque t'aura trouvé te tuera. Nous en déduisons que le double sacrifice des peuples a été prévu dès le début. En bref, lorsque la loi sacerdotale a été rédigée, par l'intermédiaire de Moïse, dans le Lévitique, nous trouvons qu'il était prescrit au peuple d'Israël que les sacrifices ne devaient être offerts à Dieu en aucun autre lieu que la terre promise, que le Seigneur Dieu allait donner au peuple d'Israël et à ses frères, afin que, lors de l'introduction d'Israël dans cette terre, il y ait des sacrifices et des holocaustes célébrés, aussi bien pour les péchés que pour les âmes, et nulle part ailleurs que sur la terre sainte. Pourquoi, par conséquent, l'Esprit prédit-il ensuite, par l'intermédiaire des prophètes, qu'il arrivera qu'en tout lieu et en toute terre, il y aura des sacrifices offerts à Dieu ? Comme il le dit par l'intermédiaire de l'ange Malachie, l'un des douze prophètes : Je ne veux pas recevoir de sacrifice de tes mains, car depuis le soleil levant jusqu'au coucher, mon Nom a été rendu célèbre parmi toutes les nations, dit le Seigneur Tout-Puissant, et en tout lieu on offre des sacrifices purs à mon Nom. De nouveau, dans les Psaumes, David dit Apportez à Dieu, pays des nations - sans doute parce que la prédication des apôtres devait s'étendre à tous les pays - apportez à Dieu la renommée et l'honneur ; apportez à Dieu les sacrifices de Son nom ; faites des victimes et entrez dans Ses tribunaux. Car ce n'est pas par des sacrifices terrestres, mais par des sacrifices spirituels, que l'offrande doit être faite à Dieu, nous lisons ainsi, comme il est écrit : Un coeur qui contribue et qui s'humilie est une victime pour Dieu ; et ailleurs, le sacrifice à Dieu est un sacrifice de louange, et rendez au plus haut vos voeux. Ainsi, en conséquence, les sacrifices spirituels de louange sont indiqués, et un coeur qui contribue est démontré comme un sacrifice acceptable pour Dieu. Et ainsi, comme les sacrifices charnels sont compris comme réprouvés - dont Isaïe withal parle en disant : "A quoi me sert la multitude de tes sacrifices ? Dit le Seigneur Esaïe 1:11 - ainsi les sacrifices spirituels sont prédits comme étant acceptés, comme l'annoncent les prophètes. Car si vous m'apportez, dit-il, la meilleure farine de froment, c'est un don de supplication vain, une chose exécrable pour moi ; et il dit encore : Vos holocaustes et vos sacrifices, la graisse des chèvres et le sang des taureaux, je ne le ferai pas, même si vous venez à être vus par moi ; car qui a exigé ces choses de vos mains ? car du lever au coucher du soleil, mon Nom a été rendu célèbre parmi toutes les nations, dit le Seigneur. Mais Il ajoute des sacrifices spirituels, en disant : "Et en tout lieu on offre des sacrifices purs à mon Nom, dit le Seigneur.



Chapitre 6. De l'Abolition et de l'Abolisseur de l'Ancienne Loi.


Donc, puisqu'il est manifeste qu'un sabbat temporel a été montré, et un sabbat éternel annoncé ; une circoncision charnelle annoncée, et une circoncision spirituelle pré-indiquée ; une loi temporelle et une loi éternelle formellement déclarées ; des sacrifices charnels et des sacrifices spirituels annoncés ; Il s'ensuit qu'après que tous ces préceptes aient été donnés carnellement, dans le temps qui précède, au peuple d'Israël, il devait se produire un moment où les préceptes de l'ancienne loi et des anciennes cérémonies cesseraient, et où la promesse de la nouvelle loi, la reconnaissance des sacrifices spirituels et la promesse du Nouveau Testament, surviendraient, tandis que la lumière d'en haut rayonnerait sur nous qui étions assis dans les ténèbres et étions détenus dans l'ombre de la mort. Il nous faut donc impérativement 1 Corinthiens 9:16 qui nous lie, puisque nous avons supposé qu'une nouvelle loi avait été prédite par les prophètes, et qu'elle n'était pas celle qui avait déjà été donnée à leurs pères au moment où il les a fait sortir du pays d'Égypte, pour montrer et prouver, d'une part, que l'ancienne loi a cessé, et d'autre part, que la nouvelle loi promise est maintenant en vigueur.

Et, en effet, nous devons d'abord nous demander si l'on attend d'un donneur de la nouvelle loi, d'un héritier du nouveau testament, d'un prêtre des nouveaux sacrifices, d'un purgeur de la nouvelle circoncision et d'un observateur du sabbat éternel, qu'il supprime l'ancienne loi et institue le nouveau testament, qu'il offre les nouveaux sacrifices et réprime les anciennes cérémonies, qu'il supprime l'ancienne circoncision en même temps que son propre sabbat et qu'il annonce le nouveau royaume qui n'est pas corruptible. Je dis qu'il faut se demander si celui qui donne la nouvelle loi, qui observe le sabbat spirituel, qui est prêtre des sacrifices éternels, qui est le chef éternel du royaume éternel, est venu ou non, afin que, s'il est déjà venu, il faille lui rendre service ; s'il n'est pas encore venu, il faut l'attendre, jusqu'à ce que, par son avènement, il soit manifeste que les préceptes de l'ancienne loi sont supprimés, et que les prémices de la nouvelle loi doivent surgir. Et, en premier lieu, il faut établir que l'ancienne Loi et les prophètes n'auraient pas pu cesser, à moins qu'il ne soit venu qui ait été constamment annoncé, par la même Loi et par les mêmes prophètes, comme à venir.



Chapitre 7. La question de savoir si le Christ doit être repris.


C'est pourquoi, sur cette question, nous sommes pieds à pieds, que le Christ qui a été constamment annoncé comme à venir soit déjà venu, ou que sa venue soit encore un sujet d'espérance. Nous devons également examiner les temps où les prophètes ont annoncé la venue du Christ, afin que, si nous parvenons à reconnaître qu'Il est venu dans les limites de ces temps, nous puissions sans aucun doute croire qu'Il est celui dont la venue future a toujours été le thème du chant prophétique, sur lequel nous - les nations, en d'autres termes - avons toujours été annoncés comme étant destinés à croire ; et que, lorsqu'il aura été convenu qu'Il est venu, nous pourrons sans aucun doute croire également que la nouvelle loi a été donnée par Lui, et ne pas désavouer le nouveau testament en Lui et par Lui établi pour nous. Pour que le Christ vienne, nous savons que même les Juifs ne cherchent pas à réfuter, dans la mesure où c'est vers Son avènement qu'ils orientent leur espérance. Nous n'avons pas besoin non plus d'en savoir plus sur cette question, car tous les prophètes l'ont prophétisée dans le passé, comme Esaïe : Ainsi parle le Seigneur Dieu à mon Christ (le) Seigneur, dont j'ai tenu la droite, afin que les nations l'écoutent : les puissances des rois, je les ferai éclater ; j'ouvrirai devant Lui les portes, et les villes ne Lui seront pas fermées. Ce que nous voyons s'accomplir. Pour qui Dieu le Père tient-il la main droite si ce n'est celle du Christ, son Fils ? - que toutes les nations ont entendu, c'est-à-dire que toutes les nations ont cru - dont les prédicateurs, les apôtres, sont désignés dans les Psaumes de David : "Dans la terre universelle, dit-il, est sorti leur son, et jusqu'aux extrémités de la terre leurs paroles. Car sur qui d'autre les nations universelles ont-elles cru, sinon sur le Christ qui est déjà venu ? Pour qui les nations ont-elles cru - les Parthes, les Mèdes, les Élamites, et ceux qui habitent la Mésopotamie, l'Arménie, la Phrygie, la Cappadoce, et ceux qui habitent le Pont, l'Asie et la Pamphylie, les retardataires en Égypte, et les habitants de la région de l'Afrique qui est au-delà de Cyrène, les Romains et les voyageurs, oui, et à Jérusalem les Juifs, et toutes les autres nations ; comme, par exemple, à cette époque, les diverses races des Gaulois, les multiples confins des Maures, toutes les limites des Espagnes, les diverses nations des Gaulois, et les repaires des Britanniques - inaccessibles aux Romains, mais soumis au Christ, et des Sarmates, et des Daces, et des Allemands, et des Scythes, et de nombreuses nations éloignées, et de nombreuses provinces et îles, inconnues pour nous, et que nous pouvons à peine énumérer ? Dans tous les lieux où règne le nom du Christ déjà venu, comme de Celui devant qui les portes de toutes les villes ont été ouvertes, et à qui aucune n'est fermée, devant qui les barres de fer ont été effondrées, et les portes d'airain ouvertes. Bien qu'il y ait un sens spirituel à ces expressions - que les cœurs des individus, bloqués de diverses manières par le diable, ne sont pas barrés par la foi du Christ -, elles ont été manifestement accomplies, dans la mesure où dans tous ces lieux habite le peuple du Nom du Christ. Car qui aurait pu régner sur toutes les nations, sinon le Christ, le Fils de Dieu, qui a été annoncé comme destiné à régner sur tous pour l'éternité ? Car si Salomon a régné, pourquoi, c'est seulement dans les limites de la Judée : de Beersheba à Dan, les frontières de son royaume sont marquées. Si, en outre, Darius régnait sur les Babyloniens et les Parthes, il n'avait pas de pouvoir sur toutes les nations ; si Pharaon, ou celui qui lui a succédé dans son royaume héréditaire, sur les Égyptiens, dans ce pays, il ne possédait que la domination de son royaume ; si Nabuchodonosor avec ses petits rois, de l'Inde à l'Éthiopie, il avait les frontières de son royaume ; si Alexandre le Macédonien, il ne possédait que l'Asie universelle, et d'autres régions, après les avoir conquises ; si les Allemands, jusqu'à ce jour, ne souffrent pas de franchir leurs propres limites ; les Britanniques sont enfermés dans le circuit de leur propre océan ; les nations des Maures, et la barbarie des Gætuliens, sont bloquées par les Romains, de peur qu'ils ne dépassent les limites de leurs propres régions. Que dire des Romains eux-mêmes, qui fortifient leur propre empire avec les garnisons de leurs propres légions, et qui ne peuvent étendre la puissance de leur royaume au-delà de ces nations ? Mais le Nom du Christ s'étend partout, il est cru partout, il est adoré par toutes les nations énumérées ci-dessus, il règne partout, il est adoré partout, il est conféré également partout à tous. Aucun roi, avec Lui, ne trouve plus grande faveur, aucune joie barbare moindre ; aucune dignité ou pedigree ne jouit de distinctions de mérite ; à tous Il est égal, à tout Roi, à tout Juge, à tout Dieu et Seigneur. Jean 20:28 Vous n'hésiterez pas non plus à croire ce que nous affirmons, puisque vous le voyez se produire.



Chapitre 8. Des temps de la naissance et de la passion du Christ, et de la destruction de Jérusalem.


Il faut donc s'interroger sur les temps de la naissance prévue et future du Christ et de sa passion, et sur l'extermination de la ville de Jérusalem, c'est-à-dire sa dévastation. Car Daniel dit que la ville sainte et le lieu saint sont exterminés en même temps que le Chef qui vient, et que le pinacle est détruit jusqu'à la ruine. Il faut donc s'enquérir des temps de la venue du Christ, le Chef, Esaïe 55:4, que nous retracerons dans Daniel ; et, après les avoir calculés, nous prouverons qu'Il est venu, sur la base des temps prescrits, et de signes et d'opérations compétents de Sa part. Ce que nous prouvons, encore une fois, sur la base des conséquences qui ont été annoncées à la suite de son avènement, afin que nous puissions croire que tout s'est bien passé comme prévu.

C'est donc avec une telle sagesse que Daniel a prédit à son sujet, pour montrer à la fois quand et en quel temps il allait libérer les nations ; et comment, après la passion du Christ, cette ville devait être exterminée. Car c'est ainsi qu'il dit : La première année sous Darius, fils d'Assuérus, de la race des Mèdes, qui régnait sur le royaume des Chaldéens, moi, Daniel, je compris dans les livres le nombre des années.... Comme je parlais encore dans ma prière, voici que l'homme Gabriel, que j'avais vu en vision au commencement, s'envola ; il me toucha, pour ainsi dire, à l'heure de l'offrande du soir, me fit comprendre et me parla, en disant : Daniel, je suis maintenant sorti pour t'inculquer l'intelligence ; au début de ta supplication, un mot est sorti. Et je suis venu pour t'annoncer, parce que tu es un homme de désirs ; et médite sur la parole, et comprends dans la vision. Soixante-dix semaines ont été abrégées sur votre communauté et sur la ville sainte, jusqu'à ce que la délinquance soit rendue invétérée, que les péchés soient scellés, que la justice soit obtenue par la supplication et que la justice soit introduite pour l'éternité, et afin que la vision et le prophète soient scellés, et qu'un saint des saints soit oint. Vous connaîtrez, vous verrez et vous comprendrez, dès le moment où sera prononcée la parole pour restaurer et rebâtir Jérusalem, au Christ, le Chef, les hebdomads (sept et demi, et ) lxii et demi : elle se convertira, elle sera bâtie en hauteur et en retranchement, et les temps seront renouvelés : Après ces lxii hebdomads, l'onction sera exterminée, et elle ne le sera plus ; et la ville et le lieu saint seront exterminés avec le Chef, qui fait son avènement ; et ils seront abrégés comme dans un déluge, jusqu'à la fin d'une guerre qui sera abrégée jusqu'à la ruine. Et il confirmera un testament chez beaucoup. En une semaine et la moitié de la semaine sera supprimée de mon sacrifice et de ma libation, et dans le lieu saint l'exécution de la dévastation, (et) jusqu'à la fin de (la) consommation de temps sera donnée en ce qui concerne cette dévastation.

Observez donc la limite - comment, en vérité, il prédit qu'il y aura lxx hebdomads, dans lesquels, s'ils le reçoivent, il sera construit en hauteur et en retranchement, et les temps seront renouvelés. Mais Dieu, prévoyant ce qui devait arriver - que non seulement ils ne le recevront pas, mais qu'ils le persécuteront et le livreront à la mort - a récapitulé et dit qu'en lx et ii et demi d'une semaine, il est né, et qu'un saint parmi les saints est oint ; mais que lorsque les vii semaines et demie étaient accomplies, il devait souffrir, et la ville sainte devait être exterminée après une semaine et demie - ce qui signifie que les sept semaines et demie ont été accomplies. Car c'est ainsi qu'il dit : La ville et le lieu saint doivent être exterminés avec le chef qui doit venir ; ils seront abrégés comme dans un déluge, et il détruira le pinacle jusqu'à la ruine. D'où démontrons-nous donc que le Christ est venu dans les lxii et demi hebdomadaires ? Nous compterons d'ailleurs à partir de la première année de Darius, comme à cette époque particulière est montrée à Daniel cette vision particulière ; car il dit : "Et comprends et conjectures qu'à l'achèvement de ta parole je te fais ces réponses. D'où nous sommes tenus de calculer à partir de la première année de Darius, lorsque Daniel a vu cette vision.

Voyons donc comment les années sont remplies jusqu'à l'avènement du Christ : -

Car Darius a régné...xviiii ans (19).

Artaxerxès a régné...xl et i ans (41).

Ensuite, le roi Ochus (qui est aussi appelé Cyrus) a régné...xxiiii ans (24).

Argus...un an.

Un autre Darius, qui est aussi appelé Melas...xxi ans (21).

Alexandre le Macédonien...xii ans (12)

Puis, après Alexandre, qui avait régné sur les Mèdes et les Perses, qu'il avait reconquis, et qui avait établi son royaume fermement à Alexandrie, quand withal il a appelé cette (ville) par son propre nom ; après lui a régné, (là, à Alexandrie,)

Soter...xxxv ans (35).

A qui succède Philadelphus, régnant...xxx et viii ans (38).

À qui succède Euergetes...xxv ans (25).

Puis à Philopator...xvii ans (17).

Lui succède Epiphane...xxiiii ans (24).

Puis un autre Euergetes...xxviiii ans (29).

Puis un autre Soter, ...xxxviii ans (38).

Ptolémée, ...xxxvii ans (37).

Cléopâtre, ...xx ans v mois (20 5-12).

Une fois de plus, Cléopâtre a régné conjointement avec Auguste...xiii ans (13).

Après Cléopâtre, Auguste a régné d'autres ...xliii ans (43).

Toutes les années de l'empire d'Auguste furent de...lvi ans (56).

Voyons d'ailleurs comment, en la quarante et unième année de l'empire d'Auguste, alors qu'il règne depuis xx et viii ans après la mort de Cléopâtre, le Christ est né. (Et le même Auguste a survécu, après la naissance du Christ, xv ans ; et les temps restants d'années jusqu'au jour de la naissance du Christ nous amèneront à la xl première année, qui est la xx et viiième d'Auguste après la mort de Cléopâtre). Il y a donc cccxxx et vii ans, v mois : (d'où sont remplies lxii hebdomads et demi : qui constituent ccccxxxvii ans, vi mois :) le jour de la naissance du Christ. Et (alors) la justice éternelle a été manifestée, et un Saint des saints a été oint - c'est-à-dire le Christ - et scellé était vision et prophète, et les péchés ont été remis, qui, par la foi au nom du Christ, sont lavés pour tous ceux qui croient en lui. Mais que veut-il dire en disant que la vision et la prophétie sont scellées ? Que tous les prophètes ont toujours annoncé de Lui qu'Il devait venir et qu'Il devait souffrir. Par conséquent, puisque la prophétie s'est accomplie par Son avènement, il a dit que la vision et la prophétie étaient scellées ; dans la mesure où Il est le signe de tous les prophètes, accomplissant toutes les choses qu'ils avaient annoncées de Lui dans les jours passés. Car après l'avènement du Christ et sa passion, il n'y a plus de vision ni de prophète pour l'annoncer comme à venir. En bref, s'il n'en est pas ainsi, que les Juifs exposent, après le Christ, tous les volumes de prophètes, les miracles visibles accomplis par des anges, (tels que ceux) que les patriarches ont vus dans le passé jusqu'à l'avènement du Christ, qui est maintenant venu ; depuis quel événement scellé est la vision et la prophétie, c'est-à-dire confirmé. Et l'évangéliste écrit à juste titre : "La loi et les prophètes (étaient) jusqu'à Jean-Baptiste. Car, lors du baptême du Christ, c'est-à-dire lors de la sanctification des eaux par son propre baptême, toute la plénitude des dons de grâce spirituelle passés a cessé en Christ, scellant comme lui toute vision et prophétie, qui par son avènement s'est réalisée. C'est pourquoi il affirme avec la plus grande fermeté que son avènement scelle les visions et les prophéties.

En conséquence, en montrant (comme nous l'avons fait) à la fois le nombre d'années et le temps des lx deux hebdomadaires et demi accomplis, à l'achèvement desquels (nous avons montré) que le Christ est venu, c'est-à-dire qu'il est né, voyons ce que (signifient) les autres vii hebdomadaires et demi, qui ont été subdivisés dans l'abscisse des hebdomadaires précédentes ; (voyons, à savoir) dans quel cas ils se sont accomplis:-

Car, après Auguste qui a survécu après la naissance du Christ, sont constitués...xv ans (15).

A qui succède Tibère César, et qui détient l'empire...xx ans, vii mois, xxviii jours (20 etc.).

(Dans la cinquantième année de son empire, le Christ a souffert, étant âgé d'environ xxx ans lorsqu'il a souffert).

De nouveau Caius Cæsar, aussi appelé Caligula,...iii ans, viii mois, xiii jours (3 etc.).

Nero Cæsar,...xi ans, ix mois, xiii jours (11 etc.).

Galba, ...vii mois, vi jours. (7 etc.).

Otho...iii jours.

Vitellius, ...viii mois, xxvii jours (8 mois).

Vespasien, en la première année de son empire, soumet les Juifs à la guerre ; et il y a fait lii ans, vi mois. Car il a régné xi ans. Et ainsi, au jour de leur assaut, les Juifs ont accompli les lxx hebdomadaires prévus dans Daniel.

C'est pourquoi, lorsque ces temps furent également accomplis et que les Juifs furent soumis, il y eut ensuite cessation en ce lieu des libations et des sacrifices, qui n'ont plus pu être célébrés en ce lieu ; car l'onction, elle aussi, fut exterminée en ce lieu après la passion du Christ. Car il avait été prédit que l'onction serait exterminée en ce lieu ; comme le prophétisent les Psaumes : "Ils ont exterminé mes mains et mes pieds. Et la souffrance de cette extermination fut perfectionnée au temps des lxx hebdomadaires, sous Tibère César, dans le consulat de Rubellius Geminus et de Fufius Geminus, au mois de mars, au moment de la Pâque, le huitième jour avant les calendes d'avril, le premier jour des pains sans levain, où ils égorgèrent l'agneau au soir, comme l'avait prescrit Moïse. En conséquence, toute la synagogue d'Israël l'a tué, en disant à Pilate, lorsqu'il voulait le renvoyer, que son sang soit sur nous et sur nos enfants, et que, si tu le renvoies, tu ne sois pas ami de César, Jean 19:12, afin que s'accomplisse tout ce qui avait été écrit de lui.



Chapitre 9. Des prophéties de la naissance et des accomplissements du Christ.


Commençons donc à prouver que la naissance du Christ a été annoncée par des prophètes ; comme le prédit Esaïe (ex.), Ecoutez, maison de David ; ne faites pas de petits concours avec les hommes, puisque Dieu propose une lutte. C'est pourquoi Dieu lui-même vous donnera un signe : Voici que la vierge concevra et enfantera un fils, et vous l'appellerez Emmanuel (ce qui est, interprété, Dieu avec nous) : il mangera du beurre et du miel ; car, avant que l'enfant n'apprenne à appeler son père ou sa mère, il recevra le pouvoir de Damas et le butin de Samarie, en opposition au roi des Assyriens.

C'est ce que disent les Juifs : Contestons cette prédiction d'Esaïe, et faisons une comparaison pour savoir si, dans le cas du Christ déjà venu, on peut lui appliquer, d'une part, le nom qu'Esaïe a prédit, et d'autre part, les signes qu'il a annoncés de lui.

Ainsi, Ésaïe prédit qu'il lui revient de s'appeler Emmanuel, et qu'ensuite il prendra le pouvoir de Damas et le butin de Samarie, en opposition au roi des Assyriens. Ils disent que votre fils, qui est venu, n'a pas été appelé par ce nom et n'a pas fait la guerre. Mais nous avons au contraire pensé qu'ils devraient être avertis de se rappeler également le contexte de ce passage. En effet, l'interprétation de l'Emmanuel - Dieu avec nous - n'est pas jointe, afin que vous puissiez considérer non seulement le son du nom, mais aussi le sens. Car le son hébreu, qui est Emmanuel, a une interprétation, qui est, Dieu avec nous. Demandez donc si ce discours, Dieu avec nous (qui est Emmanuel), est communément appliqué au Christ depuis que la lumière du Christ s'est levée, et je pense que vous ne le nierez pas. Car ceux qui, du judaïsme, croient en Christ, depuis qu'ils croient en Lui, font, chaque fois qu'ils veulent dire Emmanuel, que Dieu est avec nous : et il est donc convenu que Celui qui a été prédit comme Emmanuel est déjà venu, parce que ce que l'Emmanuel signifie est venu - c'est-à-dire Dieu avec nous. De même, ils sont guidés par le son du nom lorsqu'ils comprennent ainsi le pouvoir de Damas, et le butin de Samarie, et le royaume des Assyriens, comme s'ils représentaient le Christ comme un guerrier ; n'observant pas les prémisses de l'Ecriture, puisque, avant que l'enfant n'apprenne à appeler son père ou sa mère, il recevra le pouvoir de Damas et le butin de Samarie, en opposition au roi des Assyriens. Car la première étape consiste à examiner la démonstration de son âge, pour voir si l'âge indiqué peut éventuellement montrer que le Christ est déjà un homme, pour ne pas dire un général. En effet, par son cri d'enfant, le nourrisson appelait les hommes aux armes, et donnait le signal de la guerre non pas avec un clairon, mais avec un hochet, et désignait l'ennemi, non pas du dos de son chargeur ou d'un rempart, mais du dos ou du cou de sa nourrice et de son infirmier, et soumettait ainsi Damas et la Samarie à la place du sein. (C'est une autre affaire si, parmi vous, des nourrissons se précipitent au combat - huilés d'abord, je suppose, pour sécher au soleil, puis armés de cartables et rationnés au beurre - qui doivent savoir lancer plus tôt que lacérer la poitrine !) Certes, si la nature ne le permet nulle part -(à savoir) servir comme soldat avant de devenir un homme, prendre le pouvoir de Damas avant de connaître son père - il s'ensuit que la déclaration est visiblement figurative. Mais encore une fois, disent-ils, la nature ne souffre pas d'être "vierge" pour être parent ; et pourtant, il faut croire le prophète. Et il le mérite, car il a fait une chose incroyable en disant que cela devait être un signe. C'est pourquoi, dit-il, un signe vous sera donné. Voici qu'une vierge concevra dans le ventre de sa mère et enfantera un fils. Mais un signe de Dieu, s'il n'avait pas consisté en quelque nouveauté menaçante, n'aurait pas été un signe. En un mot, si vous avez l'audace de mentir, comme si l'Écriture contenait (l'annonce) que ce n'est pas une vierge, mais une jeune femme, qui doit concevoir et mettre au monde, lorsque vous êtes désireux de rejeter (la croyance en) cette prédiction divine ou de convertir les simples, vous êtes réfuté par le fait même qu'un événement quotidien - la grossesse et l'accouchement d'une jeune femme, à savoir - ne peut en aucun cas sembler être un signe. Et la mise en scène d'une mère vierge est donc considérée à juste titre comme un signe, mais pas de la même façon qu'un enfant guerrier. En effet, il ne s'agirait pas ici encore d'un signe, mais le signe d'une nouvelle naissance ayant été attribué, l'étape suivante après le signe est l'énonciation d'un ordre différent pour le nourrisson, qui doit manger du miel et du beurre. Cela n'est pas non plus, bien sûr, le cas d'un signe. C'est naturel pour un enfant en bas âge. Mais qu'il reçoive le pouvoir de Damas et le butin de Samarie en opposition au roi des Assyriens, c'est un signe merveilleux. Respectez la limite de l'âge (de l'enfant), et interrogez-vous sur le sens de la prédiction ; non, plutôt, rendez à la vérité ce que vous ne voulez pas lui attribuer, et la prophétie devient intelligible par la relation de son accomplissement. Que l'on croie ces mages orientaux, qui ont couvert d'or et d'encens l'enfance du Christ en tant que roi ; et l'enfant a reçu le pouvoir de Damas sans bataille ni armes. Car, outre le fait que tout le monde sait que le pouvoir - car c'est là la force - de l'Orient regorge d'or et d'odeurs, il est certain que les Ecritures divines considèrent l'or comme constituant aussi le pouvoir de toutes les autres nations ; comme il est dit par Zacharie : Et Juda monte la garde à Jérusalem, et il amassera toute la vigueur des peuples environnants, de l'or et de l'argent. Car de ce don d'or, David dit également : "Et de l'or d'Arabie, on lui donnera ; et encore : Les rois des Arabes et Saba lui apporteront des présents. Car l'Orient, d'une part, tenait généralement les mages (futurs rois) ; et Damas, d'autre part, était autrefois comptée pour l'Arabie avant qu'elle ne soit transférée en Syrophénicie lors de la division des Syriens : pouvoir dont le Christ a ensuite reçu en recevant ses insignes - l'or, à savoir, et les odeurs. Le butin de la Samarie (qu'Il a reçu en recevant) est devenu le butin des mages eux-mêmes, qui, en le reconnaissant, en l'honorant par des dons et en l'adorant à genoux comme Seigneur et Roi, sur l'évidence de l'étoile directrice et indicatrice, sont devenus le butin de la Samarie, c'est-à-dire de l'idolâtrie - en croyant, notamment, au Christ. Car (l'Écriture) désignait l'idolâtrie par le nom de Samarie, la Samarie étant ignominieuse sur le plan de l'idolâtrie ; car elle s'était alors révoltée contre Dieu sous le roi Jéroboam. Car, là encore, ce n'est pas une nouveauté pour les Écritures divines, au sens figuré, d'utiliser un transfert de nom fondé sur le parallélisme des crimes. Car il appelle vos souverains les souverains de Sodome, et votre peuple le peuple de Gomorrhe, Esaïe 1:10 alors que ces villes étaient déjà éteintes depuis longtemps. Et ailleurs, il est dit, par un prophète, au peuple d'Israël, que ton père était un Amorite et ta mère une Hittite, de la race desquels ils n'ont pas été engendrés, mais (qu'ils ont appelés leurs fils) en raison de leur ressemblance dans l'impiété, et que, autrefois, (Dieu) avait appelé ses propres fils par le prophète Esaïe : J'ai engendré et exalté des fils. De même, l'Égypte est parfois considérée comme le monde entier par ce prophète, pour des raisons de superstition et de malédiction. De même, Babylone, dans notre propre Jean, est une figure de la ville de Rome, comme étant tout aussi grande et fière de son influence, et triomphant des saints. C'est pourquoi les mages ont aussi reçu l'appellation de Samaritains, dépouillés de ce qu'ils avaient en commun avec les Samaritains, comme nous l'avons dit : l'idolâtrie en opposition au Seigneur. (Elle ajoute), en opposition, d'ailleurs, au roi des Assyriens,- en opposition au diable, qui à cette heure se croit régnant, s'il détourne les saints de la religion de Dieu.

D'ailleurs, notre interprétation sera soutenue alors que (nous constatons que) ailleurs aussi les Ecritures désignent le Christ comme un guerrier, comme nous le montrent les noms de certaines armes, et des mots de ce genre. Mais par une comparaison des autres sens, les Juifs seront condamnés. Ceins-toi, dit David, l'épée sur la cuisse. Mais que lisez-vous ci-dessus concernant le Christ ? Il s'épanouit en beauté au-dessus des fils des hommes ; la grâce se répand sur vos lèvres. Mais il est très absurde qu'il fasse des compliments sur l'épanouissement de sa beauté et sur la grâce de ses lèvres, sur celui qu'il ceint d'une épée pour la guerre, et dont il dit subjectivement : "Étends-toi et prospère, avance et règne ! Et il a ajouté, à cause de ta lenteur et de ta justice. Qui veut manier l'épée sans pratiquer les contraires de la lenteur et de la justice, c'est-à-dire la ruse, l'aspérité et l'injustice, propres (bien sûr) à la conduite des combats ? Voyons donc si ce qui a une autre action n'est pas une autre épée, c'est-à-dire la parole divine de Dieu, doublement aiguisée par les deux Testaments de l'ancienne loi et de la nouvelle loi, aiguisée par l'équité de sa propre sagesse, rendant à chacun selon sa propre action. Il était donc licite que le Christ de Dieu soit, dans les Psaumes, un personnage sans exploits guerriers, avec l'épée figurative de la parole de Dieu, à laquelle correspond la fleur prédite, ainsi que la grâce des lèvres ; c'est avec cette épée qu'il fut alors ceint à la cuisse, dans l'œil de David, lorsqu'il fut annoncé comme étant sur le point de venir sur terre en obéissance au décret de Dieu le Père. La grandeur de ta main droite, dit-il, te conduira - la vertu à l'esprit, de la grâce spirituelle dont la reconnaissance du Christ est déduite. Tes flèches, dit-il, sont acérées, - les préceptes de Dieu qui volent de partout (flèches) menaçant l'exposition de chaque cœur, et portant compulsion et transfixion à chaque conscience : les peuples tomberont sous toi, - bien sûr, en adoration. Ainsi, le Christ est puissant dans la guerre et porte les armes ; ainsi, il recevra le butin, non seulement de la Samarie, mais aussi de toutes les nations. Reconnaissez que son butin est figuré et que vous avez appris à utiliser des armes allégoriques. Et donc, jusqu'à présent, le Christ qui est venu n'était pas un guerrier, car il n'a pas été prédit comme tel par Ésaïe.

Mais si le Christ, disent-ils, qui est censé venir ne s'appelle pas Jésus, pourquoi celui qui est venu s'appelle-t-il Jésus-Christ ? Eh bien, chaque nom se retrouvera dans le Christ de Dieu, en qui se trouve également l'appellation Jésus. Apprenez le caractère habituel de votre erreur. Au cours de la désignation d'un successeur à Moïse, Osée, le fils de Nun, est certainement transféré de son nom primitif, et commence à être appelé Jésus. Certainement, dites-vous. Nous affirmons d'abord qu'il s'agit d'une figure d'avenir. Car, parce que Jésus Christ devait introduire le second peuple (qui est composé de nous, les nations, et qui s'attardait auparavant dans le monde désert) dans la terre promise, coulant avec le lait et le miel (c'est-à-dire dans la possession de la vie éternelle, que le néant est plus doux) ; et cela devait se faire, non pas par Moïse (c'est-à-dire, non pas par la discipline de la Loi), mais par Josué (c'est-à-dire, par la grâce de la nouvelle loi), après notre circoncision avec un couteau de pierre (c'est-à-dire, avec les préceptes du Christ, car le Christ est, de bien des façons et des figures prédites comme un rocher) ; donc l'homme qui était préparé à agir comme image de ce sacrement a été inauguré sous la figure du nom du Seigneur, de manière à être nommé Jésus. Car celui qui a parlé à Moïse était le Fils de Dieu lui-même, qui, lui aussi, était toujours visible. Nombres 12:5-8 Car Dieu le Père ne vit jamais, et ne vécut jamais. Il est donc convenu que le Fils de Dieu lui-même a parlé à Moïse et a dit au peuple : Voici, j'envoie mon ange devant ta face, c'est-à-dire devant le peuple, pour te garder en marche et pour t'introduire dans le pays que je t'ai préparé ; prends soin de lui, et ne lui résiste pas ; car il n'a pas échappé à ta vigilance, puisque mon nom est sur lui. Exode 23:20-21 Car c'est Josué qui devait introduire le peuple dans la terre promise, et non Moïse. Il l'appela ange, à cause de l'ampleur des exploits qu'il devait accomplir (exploits que Josué, fils de Nun, a accomplis, et que vous avez vous-mêmes lus), et à cause de sa fonction de prophète annonçant la volonté divine ; tout comme l'Esprit, parlant en la personne du Père, appelle le précurseur du Christ, Jean, un futur ange, par l'intermédiaire du prophète : Voici que j'envoie mon ange devant ta face, c'est-à-dire celle du Christ, qui préparera ton chemin devant toi. Ce n'est pas non plus une pratique nouvelle pour le Saint-Esprit que d'appeler les anges que Dieu a désignés comme ministres de sa puissance. En effet, Jean n'est pas seulement appelé ange du Christ, mais il est aussi appelé par une lampe qui brille devant le Christ, car David prédit que j'ai préparé la lampe pour mon Christ, et que le Christ lui-même, venant pour accomplir les prophètes, a été appelé ainsi aux Juifs. Il était, dit-il, la lampe ardente et brillante, comme celui qui, non seulement a préparé ses voies dans le désert, mais avec, en désignant l'Agneau de Dieu, a illuminé l'esprit des hommes par son annonce, de sorte qu'ils l'ont compris comme étant cet Agneau que Moïse avait l'habitude d'annoncer comme destiné à souffrir. Ainsi, (le fils de Nun fut appelé) Josué, en raison du futur mystère de son nom : car ce nom (celui qui parla avec Moïse) confirma comme sien celui que Lui-même lui avait conféré, parce qu'Il lui avait ordonné de ne plus être appelé ni ange ni Osée, mais Josué. Ainsi donc, chaque nom est approprié au Christ de Dieu - qu'il soit appelé Jésus aussi (comme le Christ).

Et que la vierge dont le Christ devait naître (comme nous l'avons mentionné ci-dessus) doit être issue de la lignée de la postérité de David, comme le prophète l'affirme évidemment dans les passages suivants. Et il naîtra, dit-il, un bâton de la racine d'Isaï - lequel bâton est Marie - et une fleur montera de sa racine ; et sur lui reposera l'Esprit de Dieu, l'esprit de sagesse et d'intelligence, l'esprit de discernement et de piété, l'esprit de conseil et de vérité ; l'esprit de crainte de Dieu le remplira. Car à aucun homme ne convenait l'agrégation universelle des références spirituelles, si ce n'est au Christ, parallèle comme il l'est à une fleur, en raison de la gloire, en raison de la grâce ; mais il est rendu compte de la racine de Jessé, d'où son origine doit être déduite - à savoir, par Marie. Car il est issu de la terre natale de Bethléem et de la maison de David ; comme, chez les Romains, Marie est décrite dans le recensement, de laquelle est né le Christ.

J'exige, une fois de plus - étant entendu que Celui qui a été prédit par les prophètes comme étant destiné à sortir de la race de Jessé, devait faire preuve de toute l'humilité, de la patience et de la tranquillité - qu'Il soit venu ? De même (dans ce cas comme dans le précédent), l'homme qui se montrera capable de porter ce caractère sera le Christ même qui est venu. Le prophète dit de Lui : "Un homme atteint de la peste et sachant porter l'infirmité, qui a été conduit comme une brebis pour une victime, et qui, comme un agneau devant celui qui le tond, n'a pas ouvert la bouche. S'il n'a ni contesté, ni crié, ni fait entendre sa voix à l'étranger, s'il n'a pas écrasé le roseau froissé - la foi d'Israël, qui n'a pas éteint le lin brûlant - c'est-à-dire la lueur momentanée des païens - mais l'a fait briller davantage par le lever de sa propre lumière - Il ne peut être autre que celui qui a été prédit. L'action du Christ qui est venu doit donc être examinée en étant placée côte à côte avec la règle des Écritures. Car, si je ne me trompe pas, nous Le trouvons distingué par une double opération - celle de la prédication et celle de la puissance. Maintenant, que chaque chef d'accusation soit disposé sommairement. En conséquence, élaborons l'ordre que nous avons établi, en enseignant que le Christ a été annoncé comme un prédicateur ; comme, par Esaïe : Crie, dit-il, avec force et sans ménagement ; élève ta voix comme d'une trompette, et annonce à ma communauté leurs crimes, et à la maison de Jacob leurs péchés. Moi, ils me cherchent de jour en jour, et pour apprendre mes voies qu'ils convoitent, comme un peuple qui a fait justice, et qui n'a pas abandonné le jugement de Dieu, et ainsi de suite, afin qu'il accomplisse des actes de puissance venant du Père : Voici que notre Dieu va exercer un jugement rétributif ; Il viendra Lui-même nous sauver ; alors les infirmes seront guéris, les yeux des aveugles verront, les oreilles des sourds entendront, les langues des muets seront déliées, et les boiteux sauteront comme un cerf, et ainsi de suite. Ces oeuvres, vous ne les niez même pas, puisque vous avez l'habitude de dire que ce n'est pas à cause de ces oeuvres que vous l'avez lapidé, mais parce qu'Il les a faites pendant les sabbats.



Chapitre 10. Concernant la Passion du Christ, et ses prédictions et esquisses de l'Ancien Testament.


Concernant la dernière étape de sa passion, vous soulevez clairement un doute ; affirmant que la passion de la croix n'a pas été prédite en référence au Christ, et insistant, en outre, sur le fait qu'il n'est pas crédible que Dieu ait exposé son propre Fils à ce genre de mort ; car Lui-même a dit : "Maudit soit quiconque sera pendu à un arbre". Mais la raison du cas explique d'avance le sens de cette malédiction ; car Il dit dans le Deutéronome : Si, en outre, (un homme) a commis un péché entraînant le jugement de mort et qu'il meurt, et que tu le suspends à un arbre, son corps ne restera pas sur l'arbre, mais tu l'enterreras le jour même, car maudit soit par Dieu quiconque aura été suspendu à un arbre ; et tu ne souilleras pas la terre que le Seigneur ton Dieu te donnera pour lot. C'est pourquoi il n'a pas jugé malicieusement le Christ à cette passion, mais il a fait une distinction, à savoir que quiconque, dans un péché quelconque, avait encouru le jugement de la mort, et était mort suspendu à un arbre, devait être maudit par Dieu, parce que ses propres péchés étaient la cause de sa suspension à l'arbre. D'autre part, le Christ, qui n'a pas parlé de manière trompeuse de sa bouche, et qui a fait preuve de toute justice et de toute humilité, non seulement (comme nous l'avons prédit ci-dessus) n'a pas été exposé à ce genre de mort pour ses propres déserts, mais (a été ainsi exposé) afin que s'accomplisse ce qui a été prédit par les prophètes comme étant destiné à venir sur lui par vos moyens ; tout comme, dans les Psaumes, l'Esprit lui-même du Christ chantait déjà, disant : Ils me rendaient le mal pour le bien ; Psaume 35 : 12 et ce que je n'avais pas saisi, je le payais alors en entier ; Psaume 69 : 4 Ils ont exterminé mes mains et mes pieds ; Psaume 22 : Ils ont mis dans ma boisson du fiel, et dans ma soif ils m'ont assaisonné de vinaigre ; sur mon vêtement, ils ont jeté le sort, comme on avait prédit les autres (outrages) que vous alliez commettre sur Lui - tout ce qu'Il a réellement et complètement souffert, il ne l'a pas fait pour une mauvaise action de Sa part, mais pour que les Ecritures de la bouche des prophètes s'accomplissent.

Et, bien sûr, il avait été convenu que le mystère de la passion elle-même devait être exposé figurativement dans des prédictions ; et plus incroyable (ce mystère), plus susceptible d'être une pierre d'achoppement, s'il avait été prédit nue ; et plus magnifique, plus à esquisser, afin que la difficulté de son intelligence puisse chercher (l'aide de) la grâce de Dieu.

En conséquence, pour commencer, Isaac, lorsqu'il a été conduit par son père en tant que victime, et qu'il portait lui-même son propre bois, était déjà à cette époque en train d'indiquer la mort du Christ ; il a concédé, comme il l'était, en tant que victime du Père ; il portait, comme il l'a fait, le bois de sa propre passion.

Joseph, encore une fois, a été lui-même fait figure de Christ sur ce seul point (pour ne pas en nommer d'autres, pour ne pas retarder ma propre course), qu'il a subi la persécution de ses frères, et a été vendu en Égypte, à cause de la faveur de Dieu ; tout comme le Christ a été vendu par Israël - (et donc,) selon la chair, par ses frères Romains 9:5 - quand il est trahi par Judas. Car Joseph est avecal béni par son père sous cette forme : Sa gloire (est celle) d'un taureau, ses cornes, les cornes d'une licorne ; sur elles il lancera des nations semblables jusqu'aux extrémités de la terre. Bien sûr, aucun rhinocéros à une corne n'était là, ni aucun minotaure à deux cornes. Mais le Christ y était signifié : taureau, en raison de chacun de ses deux caractères - pour les uns féroce, comme Juge ; pour les autres doux, comme Sauveur ; dont les cornes devaient être les extrémités de la croix. Car même dans un chantier naval - qui fait partie d'une croix - c'est le nom par lequel les extrémités sont appelées ; tandis que le pôle central du mât est une licorne. Par cette puissance de la croix, en effet, et de cette manière cornue, Il jette maintenant, d'une part, les nations universelles par la foi, en les faisant flotter de la terre vers le ciel ; et Il les jettera un jour, d'autre part, par le jugement, en les faisant descendre du ciel sur la terre.

Il sera de nouveau le taureau ailleurs dans la même écriture. Lorsque Jacob prononça une bénédiction sur Siméon et Lévi, il prophétisa sur les scribes et les pharisiens, car d'eux découle leur origine. Car (sa bénédiction) s'interprète ainsi spirituellement : Siméon et Lévi ont perfectionné l'iniquité de leur secte, - par laquelle, à savoir, ils ont persécuté le Christ : dans leur conseil ne vient pas mon âme ! Et sur leur poste ne repose pas mon coeur ! Car dans leur indignation ils ont tué des hommes - c'est-à-dire des prophètes - et dans leur concupiscence ils ont paralysé un taureau ! - c'est-à-dire le Christ, qu'ils ont tué - après le massacre des prophètes - et qu'ils ont épuisé leur sauvagerie en transperçant de clous Ses tendons. Sinon, il est oisif si, après le meurtre qu'ils ont déjà commis, il en réprimande d'autres, et non pas eux, avec une boucherie.

Mais, pour en venir maintenant à Moïse, je me demande pourquoi, au moment où Josué luttait contre Amalek, il priait simplement assis avec les mains étendues, alors que, dans des circonstances aussi critiques, il aurait plutôt dû, sûrement, recommander sa prière avec les genoux fléchis, les mains battant la poitrine et le visage prostré sur le sol ; sauf que là, où le nom du Seigneur Jésus était le thème du discours - destiné à entrer un jour seul contre le diable dans les listes - la figure de la croix était également nécessaire, (cette figure) par laquelle Jésus devait remporter la victoire ? Pourquoi, encore une fois, le même Moïse, après l'interdiction de toute ressemblance de quoi que ce soit, Exode 20 : 4 a présenté un serpent d'airain, placé sur un arbre, en position suspendue, pour un spectacle de guérison à Israël, au moment où, après leur idolâtrie, ils subissaient l'extermination par les serpents, sauf que dans ce cas, il exposait la croix du Seigneur sur laquelle le serpent le diable était représenté, et, pour toute personne blessée par de tels serpents - c'est-à-dire ses anges - en se tournant intensément de la peccadille des péchés vers les sacrements de la croix du Christ, le salut était accompli ? Car celui qui contemplait alors cette (croix) était libéré de la morsure des serpents.

Venez, maintenant, si vous avez lu dans les Psaumes, dans la parole du prophète, que Dieu a régné de l'arbre, j'attends d'entendre ce que vous en comprenez ; de peur que vous ne pensiez qu'il s'agit d'un roi-charpentier, et non du Christ, qui a régné depuis ce moment où il a vaincu la mort qui a suivi sa passion de l'arbre.

De même, encore une fois, Esaïe dit : Car un enfant nous est né, et un fils nous est donné. Quelle est cette nouveauté, si ce n'est qu'il parle du Fils de Dieu ? - et un nous est né, dont le gouvernement a commencé sur son épaule. Quel roi dans le monde porte sur son épaule l'enseigne de son pouvoir, et ne porte ni diadème sur sa tête, ni sceptre à la main, ni marque de vêtement distinctif ? Mais le nouveau Roi des siècles, Jésus-Christ, seul, a élevé sur son épaule sa propre gloire, sa puissance et sa sublimité - la croix, pour ainsi dire - afin que, selon l'ancienne prophétie, le Seigneur règne désormais sur l'arbre. Car c'est de cet arbre également que Dieu laisse entendre, par l'intermédiaire de Jérémie, que vous diriez : "Venez, mettons du bois dans son pain, et usons-le de la terre des vivants ; et son nom ne sera plus jamais rappelé. Bien sûr, ce bois a été mis sur son corps ; car c'est ce que le Christ a révélé, en appelant son corps pain, dont le prophète annonçait autrefois le corps sous le terme de pain. Si vous cherchez encore des prédictions sur la croix du Seigneur, le vingt-et-unième Psaume pourra vous satisfaire, contenant comme il le fait toute la passion du Christ ; chantant, comme Il le fait, même à une date si précoce, Sa propre gloire. Psaume 22 Ils ont creusé, dit-il, mes mains et mes pieds - ce qui est l'atrocité particulière de la croix ; et encore quand il implore l'aide du Père, Sauve-moi, dit-il, de la gueule du lion - bien sûr, de la mort - et de la corne des licornes mon humilité, Psaume 22 : 21 - des extrémités de la croix, comme nous l'avons montré plus haut, croix que David lui-même n'a pas souffert, ni aucun des rois des Juifs, afin que vous ne pensiez pas que la passion d'un autre homme en particulier est ici prophétisée que celle de Celui qui seul a été crucifié de façon si évidente par le peuple.

Maintenant, si la dureté de votre coeur persiste à rejeter et à tourner en dérision toutes ces interprétations, nous prouverons qu'il peut suffire que la mort du Christ ait été prophétisée, pour que, du fait que la nature de la mort n'avait pas été précisée, on puisse comprendre qu'elle a été affectée par le moyen de la croix et que la passion de la croix ne doit être attribuée qu'à Celui dont la mort était constamment prédite. Car je désire montrer, en une seule phrase d'Isaïe, sa mort, sa passion et sa sépulture. Par les crimes, dit-il, de mon peuple, Il a été conduit à la mort ; et je donnerai le mal pour Sa sépulture, et le riche pour Sa mort, parce qu'Il n'a pas fait le mal, et que la ruse ne s'est pas trouvée dans sa bouche ; et Dieu a voulu racheter Son âme de la mort, et ainsi de suite. Il dit encore, d'ailleurs : Sa sépulture a été enlevée du milieu. Car il n'a été enterré que lorsqu'il était mort, et sa sépulture n'a été ôtée du milieu que par sa résurrection. Enfin, il se joint : Il aura donc beaucoup en héritage et Il partagera le butin entre plusieurs. Qui d'autre que Celui qui est né, comme nous l'avons montré plus haut ? en échange du fait que Son âme a été livrée à la mort ? En effet, la cause de la faveur qui lui a été accordée étant montrée - en échange, en l'occurrence, de la blessure d'une mort qui devait être compensée - il est également montré que Lui, destiné à atteindre ces récompenses à cause de la mort, devait les atteindre après la mort - bien sûr après la résurrection. Car ce qui s'est passé lors de Sa passion, ce milieu de journée s'est assombri, le prophète Amos l'annonce en disant : Et il sera, dit-il, en ce jour-là, dit le Seigneur, le soleil se couchera à midi, et le jour de lumière s'assombrira sur la terre : Je transformerai vos jours de fête en deuil, et tous vos cantiques en lamentations ; je mettrai sur vos reins un sac et sur toute calvitie ; et je rendrai le deuil semblable à cela pour un bien-aimé (fils), et ceux qui sont avec lui comme un jour de deuil. C'est ce que vous ferez au début du premier mois de vos nouvelles années, prophétisa même Moïse, lorsqu'il annonça que toute la communauté des fils d'Israël immolerait au soir un agneau et mangerait avec amertume ce sacrifice solennel de ce jour (c'est-à-dire de la Pâque des pains sans levain) ; et il ajouta que c'était la Pâque du Seigneur, c'est-à-dire la passion du Christ. Cette prédiction s'est donc également accomplie : le premier jour des pains sans levain, vous avez tué le Christ, 1 Corinthiens 5:7, et (afin que les prophéties s'accomplissent) le jour s'est empressé de faire un soir, c'est-à-dire de causer les ténèbres, qui ont été faites au milieu du jour ; et ainsi vos jours de fête, Dieu les a convertis en deuil, et vos cantiques en lamentations. Car après la passion du Christ, vous avez même été captifs et dispersés, comme l'avait prédit le Saint-Esprit.



Chapitre 11. D'autres preuves, tirées d'Ézéchiel. Résumé de l'argumentation prophétique jusqu'à présent.


Car, encore une fois, c'est pour vos déserts qu'Ézéchiel annonce votre ruine comme étant à venir : et non seulement en ce siècle - une ruine qui est déjà arrivée - mais au jour du châtiment, Ésaïe 61:2 qui sera ultérieur. De cette ruine, nul ne sera libéré, mais celui qui aura été scellé de face par la passion du Christ que vous avez rejeté. Car ainsi est-il écrit : Et le Seigneur me dit : Fils d'homme, tu as vu ce que font les anciens d'Israël, chacun d'eux dans les ténèbres, chacun dans une chambre à coucher cachée ; car ils ont dit : Le Seigneur ne nous voit pas, le Seigneur a dévasté la terre. Et Il m'a dit : "Revenez, et vous verrez les plus grandes inimitiés que ceux-ci commettent. Et Il m'introduisit aux seuils de la porte de la maison de l'Éternel qui regarde vers le nord ; et voici, là, des femmes assises et pleurant Thammouz. Et l'Eternel me dit : Fils d'homme, as-tu vu ? La maison de Juda est-elle modérée, pour commettre les inimitiés qu'elle a commises ? Et pourtant tu vas voir de plus grandes affections de leur part. Et il m'introduisit dans le sanctuaire intérieur de la maison du Seigneur ; et voici qu'aux seuils de la maison du Seigneur, entre le milieu du porche et le milieu de l'autel, vingt-cinq hommes ont tourné le dos au temple du Seigneur, et leur visage était tourné vers l'orient ; ils adoraient le soleil. Et il me dit : Vois-tu, fils d'homme ? De telles actions sont-elles des bagatelles pour la maison de Juda, afin qu'elle commette les inimitiés qu'ils ont commises ? Parce qu'ils ont rempli (la mesure de) leurs iniquités, et qu'ils sont eux-mêmes, pour ainsi dire, en train de faire des grimaces, je vais traiter ma colère, mon oeil n'épargnera pas, et je n'aurai pas de pitié ; ils crieront à mes oreilles d'une voix forte, et je ne les écouterai pas, non, je n'aurai pas de pitié. Et il cria à mes oreilles d'une voix forte, disant : La vengeance de cette ville est proche ; et chacun avait en main des vases d'extermination. Et voici, six hommes s'approchaient du chemin de la porte haute qui regarde vers le nord, et chacun avait en main son double axe de dispersion ; et un homme au milieu d'eux, vêtu d'un vêtement qui lui arrivait aux pieds, Apocalypse 1:13, et d'une ceinture de saphir autour des reins ; et ils entrèrent, et se tinrent près de l'autel d'airain. Et la gloire du Dieu d'Israël, qui était au-dessus de la maison, dans la cour ouverte, monta des chérubins ; et l'Éternel appela l'homme vêtu d'un vêtement qui lui arrivait aux pieds, et qui avait sur les reins la ceinture, et lui dit : Passe au milieu de Jérusalem, et écris le signe Tau sur le front des hommes qui gémissent et qui sont affligés de toutes les inimitiés qui se font au milieu d'eux. Pendant que ces choses se faisaient, il dit à un auditeur : "Allez après lui dans la ville, et coupez court ; n'épargnez pas de vos yeux, et n'ayez pas pitié des vieillards, des jeunes gens ou des vierges ; et tuez tous les petits enfants et les femmes, afin qu'ils soient complètement anéantis ; mais tous ceux sur lesquels le signe Tau est apposé ne s'approchent pas ; et commencez par mes saints. Le mystère de ce signe fut prédit de différentes manières : un signe dans lequel le fondement de la vie était prévu pour l'humanité, un signe auquel les Juifs ne devaient pas croire, comme Moïse l'avait annoncé auparavant dans l'Exode en disant : "Vous serez chassés du pays où vous entrerez, et vous ne pourrez pas vous reposer dans ces nations : et il y aura une instabilité de l'empreinte de ton pied ; et Dieu te donnera un coeur fatigué, une âme languissante, et des yeux défaillants, qui ne verront pas ; et ta vie sera suspendue à l'arbre sous tes yeux ; et tu ne feras pas confiance à ta vie.

Et ainsi, puisque la prophétie s'est accomplie par Son avènement - c'est-à-dire par la naissance, que nous avons commémorée ci-dessus, et la passion, que nous avons évidemment expliquée - c'est la raison pour laquelle Daniel a dit : "La vision et le prophète ont été scellés" ; parce que le Christ est le signe de tous les prophètes, accomplissant tout ce qui avait été annoncé à Son sujet dans les jours passés : car, depuis Son avènement et Sa passion personnelle, il n'y a plus de vision ni de prophète ; d'où il dit avec le plus d'insistance que Son avènement scelle la vision et la prophétie. Et ainsi, en montrant le nombre des années, et le temps des lxii et demi hebdomadaires accomplis, nous avons prouvé qu'à ce moment précis, le Christ est venu, c'est-à-dire qu'il est né ; et, (en montrant le temps) des sept hebdomadaires et demi, qui sont subdivisés de manière à être coupés des hebdomadaires précédents, dans lesquels nous avons montré que le Christ a souffert, et par la conclusion conséquente des lxx hebdomadaires, et l'extermination de la ville, (nous avons prouvé) que le sacrifice et l'onction cessent désormais.

Il suffit jusqu'à présent, sur ces points, d'avoir tracé entre-temps le cours du cheminement ordonné du Christ, par lequel Il se révèle tel qu'Il était annoncé, même sur la base de cet accord des Ecritures, qui nous a permis de nous exprimer, en opposition aux Juifs, sur la base du préjugé de la majeure partie. Car qu'ils ne remettent pas en cause ou ne nient pas les écrits que nous produisons ; que le fait aussi que des choses qui étaient annoncées comme destinées à se produire après le Christ soient reconnues comme accomplies puisse les empêcher de nier (ces écrits) d'être à l'égal des Écritures divines. Autrement, à moins qu'Il ne soit venu après que les choses qui devaient être annoncées aient dû s'accomplir, celles qui ont été accomplies seraient-elles prouvées ?



Chapitre 12. Autres preuves de l'appel des païens.


Regardez les nations universelles qui sortent désormais du tourbillon de l'erreur humaine vers le Seigneur Dieu le Créateur et son Christ ; et si vous osez nier que cela a été prophétisé, il vous arrive aussitôt la promesse du Père dans les Psaumes, qui dit : Mon Fils est toi ; aujourd'hui je t'ai engendré. Demandez-moi, et je vous donnerai les païens comme votre héritage, et comme votre possession les limites de la terre. Car vous ne pourrez pas affirmer que ce fils sera David plutôt que le Christ, ni que les limites de la terre ont été promises plutôt à David, qui régnait dans l'unique (pays de) Judée, qu'au Christ, qui a déjà emmené en captivité toute l'orbe avec la foi de Son Evangile, comme Il le dit à travers Esaïe : Voici que je t'ai donné pour une alliance de ma famille, pour une lumière des païens, afin que tu ouvres les yeux des aveugles - bien sûr, tels que les errants - pour libérer les liens - c'est-à-dire les libérer des péchés - et de la maison de prison - c'est-à-dire de la mort - tels que ceux qui sont assis dans les ténèbres - de l'ignorance, à savoir. Et si ces bénédictions s'accumulent par le Christ, elles n'auront pas été prophétisées par un autre que celui par lequel nous considérons qu'elles ont été accomplies. Luc 2:25-33



Chapitre 13. Argument de la destruction de Jérusalem et de la désolation de la Judée.


Par conséquent, puisque les fils d'Israël affirment que nous nous trompons en recevant le Christ, qui est déjà venu, mettons en place un démembrement contre eux à partir des Écritures elles-mêmes, afin que le Christ qui était le thème de la prédiction soit venu ; bien que par les temps de la prédiction de Daniel, nous ayons prouvé que le Christ qui était le thème de l'annonce est déjà venu. Il Lui appartenait maintenant de naître à Bethléem de Juda. Car c'est ainsi qu'il est écrit dans le prophète : Et toi, Bethléem, tu n'es pas le moindre des chefs de Juda ; car de toi sortira un chef qui fera paître mon peuple Israël. Mais s'il n'est pas encore né, quel est le chef qui a été ainsi annoncé comme venant de la tribu de Juda, de Bethléem ? Car il lui incombe de partir de la tribu de Juda et de Bethléem. Mais nous constatons qu'aucun membre de la race d'Israël n'est resté à Bethléem, et il en est ainsi depuis que l'interdiction a été promulguée, interdisant à tout Juif de s'attarder dans les limites du district, afin que cette prophétie s'accomplisse parfaitement : Votre pays est un désert, vos villes sont brûlées par le feu, - c'est-à-dire, (il prédit) ce qui leur sera arrivé en temps de guerre ; votre région sera dévorée par des étrangers sous vos yeux, et elle sera déserte et submergée par des peuples étrangers. Et dans un autre lieu, il est dit ainsi par le prophète : Tu verras le Roi avec sa gloire, c'est-à-dire le Christ, accomplissant des actes de puissance dans la gloire de Dieu le Père ; et tes yeux verront le pays de loin, Esaïe 33:17 - ce que tu fais, étant interdit, en récompense de tes déserts, depuis la prise d'assaut de Jérusalem, d'entrer dans ton pays ; il t'est permis de le voir seulement de loin avec tes yeux : ton âme, dit-il, méditera la terreur, Esaïe 33:18 - c'est-à-dire au moment où ils ont subi leur propre ruine. Comment donc un chef naîtra-t-il de Judée, et jusqu'où ira-t-il de Bethléem, comme l'annoncent clairement les volumes divins des prophètes, puisqu'il n'y a plus du tout, jusqu'à ce jour, de (la maison d') Israël, de la souche de laquelle le Christ pourrait naître ?

Or, si (selon les Juifs) Il n'est pas venu jusqu'ici, quand Il commencera à venir, d'où sera-t-il oint ? Car la Loi prescrivait qu'en captivité, il n'était pas licite que l'onction du chrême royal soit composée. Exode 30:22-33 Mais, s'il n'y a plus d'onction là comme l'a prophétisé Daniel (car il dit : L'onction sera exterminée), il s'ensuit qu'ils ne l'ont plus, car ils n'ont plus de temple où était la corne d'où les rois avaient l'habitude d'être oints. S'il n'y a donc pas d'onction, d'où sera oint le chef qui naîtra à Bethléem ? Ou comment procédera-t-il de Bethléem, puisque de la race d'Israël il n'y a rien du tout à Bethléem.

Une seconde fois, en effet, montrons que le Christ est déjà venu (comme annoncé) par les prophètes, qu'il a souffert et qu'il est déjà reçu dans les cieux, et qu'il doit venir en conséquence, comme le prévoyaient les prophéties. Car, après son avènement, nous avons lu, selon Daniel, que la ville elle-même devait être exterminée ; et nous reconnaissons qu'il en est ainsi. Car l'Ecriture dit ainsi que la ville et le lieu saint sont exterminés en même temps que le chef, Daniel 9:26 - sans aucun doute (ce chef) qui devait partir de Bethléem et de la tribu de Juda. D'où, encore une fois, il est évident que la ville doit être simultanément exterminée au moment où son chef devait souffrir en elle, (comme prédit) par les Écritures des prophètes, qui disent : J'ai tendu mes mains tout le jour vers un peuple qui me contredit et me contredit, qui marche non pas dans le bien, mais après ses propres péchés. Et dans les Psaumes, David dit Ils ont exterminé mes mains et mes pieds ; ils ont compté tous mes os ; eux-mêmes, d'ailleurs, m'ont contemplé et vu, et dans ma soif ils m'ont assouvi avec du vinaigre. Ce n'est pas David qui a souffert de ces choses, pour paraître avoir parlé de lui-même avec justice, mais le Christ crucifié. De plus, les mains et les pieds, ne sont pas exterminés, sauf le sien qui est suspendu à un arbre. D'où, encore une fois, David a dit que le Seigneur régnerait de l'arbre : car ailleurs aussi, le prophète prédit le fruit de cet arbre, en disant La terre a donné ses bénédictions, - bien sûr cette terre vierge, non encore irriguée par les pluies, ni fertilisée par les averses, de laquelle l'homme a été formé le premier, de laquelle maintenant le Christ, par la chair, est né d'une vierge ; et l'arbre, dit-il, a porté son fruit, - non pas cet arbre du paradis qui a donné la mort aux protoplastes, mais l'arbre de la passion du Christ, d'où la vie, la pendaison, a été par vous non crue ! Car cet arbre, dans un mystère, était d'autrefois, avec lequel Moïse adoucissait l'eau amère ; d'où le Peuple, qui périssait de soif dans le désert, buvait et revivait ; tout comme nous, qui, tirés des calamités de la piété dans laquelle nous étions, périssant de soif (c'est-à-dire privés de la parole divine), avons bu, par la foi qui est sur lui, l'eau baptismale de l'arbre de la passion du Christ, et nous avons ressuscité - une foi dont Israël s'est éloigné, (comme prédit) par Jérémie, qui dit : "Envoie, et demande avec insistance si de telles choses ont été faites, si les nations changeront leurs dieux (et ce ne sont pas des dieux ! ). Mais Mon peuple a changé sa gloire, d'où il ne tirera aucun profit : le ciel a pâli (et quand a-t-il pâli ? Sans doute quand le Christ a souffert), et il a tremblé, dit-il, très fortement ; et le soleil s'est obscurci à midi (et quand a-t-il tremblé fortement, sauf à la passion du Christ, quand la terre aussi a tremblé en son centre, et que le voile du temple s'est déchiré, et que les tombes ont été brisées ? car ces deux maux ont été commis par Mon peuple ; Moi, dit-il, ils ont abandonné la source d'eau de la vie, et ils ont creusé pour eux-mêmes des réservoirs usés, qui ne pourront pas contenir l'eau. Sans aucun doute, en ne recevant pas le Christ, la source d'eau de la vie, ils ont commencé à avoir des réservoirs usés, c'est-à-dire des synagogues pour l'usage des dispersions des païens, dans lesquelles le Saint-Esprit ne s'attarde plus, comme autrefois il avait l'habitude de s'attarder dans le temple avant l'avènement du Christ, qui est le véritable temple de Dieu. Car, pour qu'ils ne souffrent pas de cette soif de l'Esprit divin, le prophète Esaïe avait dit Voici, ceux qui me servent mangeront, mais vous aurez faim ; ceux qui me servent boiront, mais vous aurez soif, et de la tribulation générale de l'esprit, ils hurleront ; car vous transmettrez votre nom à satiété aux élus du Mien, mais vous, le Seigneur, vous tuerez ; mais pour ceux qui me servent, on leur donnera un nouveau nom, qui sera béni dans les pays.

Encore une fois, le mystère de cet arbre que nous lisons est célébré même dans les Livres des Règnes. Car lorsque les fils des prophètes coupaient du bois avec des haches sur la rive du Jourdain, le fer s'envola et coula dans le torrent ; et ainsi, lors de la remontée d'Élisée le prophète, les fils des prophètes le supplièrent d'extraire du torrent le fer qui avait coulé. Et c'est ainsi qu'Élisée, ayant pris du bois et l'ayant jeté dans le lieu où le fer avait été submergé, aussitôt il se leva et nagea à la surface, et le bois coula, que les fils des prophètes récupérèrent. D'où ils comprirent que l'esprit d'Elie lui était à présent conféré. Quoi de plus manifeste que le mystère de ce bois, à savoir que l'obstination de ce monde a été plongée dans la profondeur de l'erreur et qu'elle est libérée dans le baptême par le bois du Christ, c'est-à-dire par sa passion, afin que ce qui avait autrefois péri par l'arbre en Adam, soit restauré par l'arbre en Christ ? Alors que nous, bien sûr, qui avons réussi à occuper la salle des prophètes, soutenons aujourd'hui dans le monde ce traitement que les prophètes ont toujours subi en raison de la religion divine : pour certains, ils ont lapidé, pour d'autres, ils ont banni ; mais pour d'autres encore, ils ont livré à l'abattage des mortels, ce qu'ils ne peuvent nier.

Ce bois, encore une fois, Isaac, fils d'Abraham, l'a porté personnellement pour son propre sacrifice, alors que Dieu avait ordonné qu'il en soit fait une victime à Lui-même. Mais, comme il s'agissait de mystères qui étaient gardés pour un accomplissement parfait au temps du Christ, Isaac, d'une part, avec son bois, était réservé, le bélier étant offert et pris par les cornes dans la ronce ; le Christ, d'autre part, en son temps, portait son bois sur ses propres épaules, adhérant aux cornes de la croix, avec une couronne épineuse entourant sa tête. Pour lui, il fallait faire un sacrifice au nom de tous les païens, car il était conduit comme une brebis pour une victime, et, comme un agneau muet devant son tondeur, il n'ouvrait pas la bouche (car, lorsque Pilate l'interrogea, il ne dit rien) ; car, dans l'humilité, son jugement lui était retiré : Sa nativité, d'ailleurs, qui le déclarera ? Parce que personne, parmi les êtres humains, n'avait conscience de la nativité du Christ lors de sa conception, lorsque, comme la Vierge Marie, il fut trouvé enceinte par la parole de Dieu ; et parce que sa vie devait être enlevée à la terre. Pourquoi, par conséquent, après Sa résurrection des morts, qui a eu lieu le troisième jour, les cieux L'ont-ils reçu en retour ? C'était en accord avec une prophétie d'Osée, prononcée sur ce sage : Avant l'aube, ils se lèveront vers moi, en disant : "Allons et retournons vers le Seigneur notre Dieu, car lui-même nous attirera et nous libérera. Après deux jours, le troisième jour - qui est sa glorieuse résurrection - il a reçu dans les cieux (d'où l'Esprit lui-même était venu à la Vierge) celui dont les Juifs n'ont pas reconnu la naissance et la passion. C'est pourquoi, puisque les Juifs continuent de prétendre que le Christ n'est pas encore venu, que nous avons approuvé de tant de façons, qu'ils reconnaissent leur propre destin, un destin qui leur a été constamment annoncé comme destiné à se produire après l'avènement du Christ, en raison de l'impiété avec laquelle ils l'ont méprisé et tué. En effet, depuis le jour où, selon la parole d'Isaïe, un homme a jeté ses abominations d'or et d'argent, qu'ils ont fait adorer par des rites vains et blessants, - c'est-à-dire depuis que nous, les païens, avec notre poitrine doublement éclairée par la vérité du Christ, avons jeté (que les Juifs le voient) nos idoles - ce qui suit s'est également accompli. Car le Seigneur de Sabaoth a enlevé, parmi les Juifs de Jérusalem, entre autres choses nommées, le sage architecte aussi, qui construit l'église, le temple de Dieu, et la ville sainte, et la maison du Seigneur. Car désormais la grâce de Dieu s'est abstenue (de travailler) parmi eux. Et il fut ordonné aux nuages de ne pas faire pleuvoir une averse sur la vigne de Sorek, - les nuages étant des bienfaits célestes, qu'il fut ordonné de ne pas faire parvenir à la maison d'Israël ; car elle avait porté des épines - dont cette maison d'Israël avait forgé une couronne pour le Christ - et non la justice, mais une clameur, - la clameur par laquelle elle avait extorqué Son abandon à la croix. Et ainsi, les anciens dons de la grâce étant retirés, la loi et les prophètes furent jusqu'à Jean, et la piscine de Bethsaïde jusqu'à l'avènement du Christ : par la suite, elle cessa curativement de retirer d'Israël les infirmités de santé ; car, du fait de leur persévérance dans leur frénésie, le nom du Seigneur était par eux blasphémé, comme il est écrit : Le nom de Dieu est blasphémé parmi les païens, car c'est d'eux que l'infamie (attachée à ce nom) a commencé, et (s'est propagée pendant) l'intervalle de Tibère à Vespasien. Et parce qu'ils ont commis ces crimes, et qu'ils n'ont pas compris que le Christ se trouvait au temps de leur visite, leur pays est devenu un désert, et leurs villes ont été entièrement brûlées par le feu, tandis que des étrangers dévorent leur région sous leurs yeux : La fille de Sion est abandonnée, comme une tour de guet dans une vigne, ou comme une cabane dans un jardin de concombres, depuis le temps où Israël ne connaissait pas le Seigneur, et où le peuple ne le comprenait pas ; mais elle a plutôt abandonné, et a provoqué l'indignation du Saint d'Israël. Ainsi, une fois de plus, nous trouvons une menace conditionnelle de l'épée : si vous n'avez pas voulu, et si vous n'avez pas obéi, la glaive vous dévorera. Esaïe 1:20 D'où nous prouvons que l'épée était le Christ, en n'écoutant pas qui ils ont péri ; qui, encore une fois, dans le Psaume, demande au Père leur dispersion, en disant : Disperse-les par ta puissance ; qui, avec Esaïe, encore une fois, prie pour leur brûlure complète. C'est à cause de moi, dit-il, que ces choses te sont arrivées ; c'est dans l'angoisse que tu dormiras.

Puisque donc les Juifs ont été prédits comme étant destinés à subir ces calamités à cause du Christ, et que nous constatons qu'ils les ont subies, et les voyons envoyés dans la dispersion et y demeurer, il est manifeste que c'est à cause du Christ que ces choses sont arrivées aux Juifs, le sens des Ecritures s'harmonisant avec la question des événements et de l'ordre des temps. Ou bien, si le Christ n'est pas encore venu, à cause duquel il leur a été prédit qu'ils seraient destinés à souffrir ainsi, quand Il sera venu, il s'ensuit qu'ils souffriront ainsi. Et où sera donc abandonnée une fille de Sion, qui n'a plus d'existence ? Où seront les villes à exiler, qui sont déjà exilées et en tas ? Où sera la dispersion d'une race qui est maintenant en exil ? Restaurer en Judée la condition que le Christ doit trouver ; et (ensuite, si vous voulez), prétendre qu'un autre (Christ) arrive.



Chapitre 14. Conclusion. Indication de l'erreur des Juifs.


Apprenez maintenant (en plus de la question immédiate) l'indice de votre erreur. Nous affirmons, deux personnages du Christ démontrés par les prophètes, et autant d'avènements de son fornoté : l'un, dans l'humilité (bien sûr le premier), quand il doit être conduit comme une brebis pour une victime ; et, comme un agneau sans voix devant le tondeur, ainsi il n'a pas ouvert sa bouche, même pas dans son aspect avenant. Car nous avons annoncé, dit le prophète, à son sujet, (il est) comme un petit enfant, comme une racine dans une terre assoiffée ; et il n'y avait en lui ni attrait ni gloire. Et nous l'avons vu, et il n'avait ni attrait ni grâce ; mais son mien était sans honneur, déficient en comparaison des fils d'hommes, un homme frappé de la peste, et sachant porter l'infirmité : à savoir qu'il a été mis par le Père pour une pierre d'offense, et qu'il a été rendu par lui un peu plus bas que les anges, il se déclare un ver, et non un homme, une ignominie de l'homme, et le rebut du Peuple. Quelles preuves d'ignominie conviennent au Premier Avent, tout comme celles de sublimité conviennent au Second ; quand Il ne sera plus une pierre d'offense ni un rocher de scandale, mais la plus haute pierre angulaire, après avoir été enlevée (sur la terre) avec réprobation (dans les cieux) et élevée sublimement en vue de la consommation, Éphésiens 1:10 et ce rocher - il faut bien l'admettre - qui est lu dans Daniel comme étant découpé d'une montagne, qui écrasera et brisera l'image des royaumes séculiers. Dont le second avènement du même (Christ) Daniel a dit : Et voici qu'un Fils de l'homme, venant avec les nuées du ciel, s'approcha de l'Ancien des jours et fut présent à Ses yeux ; et ceux qui se tenaient là le conduisirent à Lui. Et il lui fut donné un pouvoir royal ; et toutes les nations de la terre, selon leur race, et toute la gloire, le serviront. Et sa puissance est éternelle, elle ne sera pas enlevée, et son royaume ne sera pas corrompu. Alors, assurément, Il aura un mien honorable, et une grâce qui ne sera pas plus déficiente que les fils des hommes ; car (Il sera alors) épanoui en beauté par rapport aux fils des hommes. La grâce, dit le Psalmiste, s'est répandue sur tes lèvres ; c'est pourquoi Dieu t'a béni pour l'éternité. Ceins ton épée autour de ta cuisse, la plus puissante dans ta floraison et ta beauté ! tandis que le Père, après l'avoir rendu un peu plus bas que les anges, l'a couronné de gloire et d'honneur et a soumis toutes choses sous ses pieds. Alors ils apprendront à connaître celui qu'ils ont transpercé et ils se battront la poitrine, tribu par tribu, car, dans le passé, ils ne l'ont pas connu, conditionnés par l'humilité de la condition humaine. Jérémie dit : "Il est un être humain, et qui apprendra à le connaître ? car, sa naissance, dit Ésaïe, qui le déclarera ? De même, dans Zacharie, dans sa propre personne, non, dans le mystère même de son nom withal, le plus vrai Prêtre du Père, son propre Christ, est décrit dans un double vêtement en référence aux deux avènements . D'abord, il était vêtu d'une tenue sordide, c'est-à-dire dans l'indignité de la chair passible et mortelle, alors que le diable, withal, s'opposait à lui - l'instigateur, à savoir, de Judas le traître - qui, même après son baptême, l'avait tenté. Ensuite, il a été dépouillé de son ancien vêtement sordide, et paré d'un vêtement jusqu'au pied, et d'un turban et d'une mitre propre, c'est-à-dire (avec le vêtement) du second avènement ; puisqu'il est démontré qu'il a atteint la gloire et l'honneur. Vous ne pourrez pas non plus dire que l'homme (ici représenté) est le fils de Jozadak, qui n'a jamais été revêtu d'un vêtement sordide, mais qui a toujours été paré du vêtement sacerdotal, ni privé de la fonction sacerdotale. Mais le Jésus auquel il est fait allusion est le Christ, le Prêtre de Dieu le Père très haut ; qui, lors de son premier avènement, est venu dans l'humilité, sous une forme humaine, et passible, même jusqu'à la période de sa passion ; étant Lui-même également fait, à travers toutes (les étapes de la souffrance) une victime pour nous tous ; qui après sa résurrection a été revêtu d'un vêtement jusqu'au pied, et a nommé le Prêtre de Dieu le Père pour l'éternité. Donc, encore une fois, je vais faire une interprétation des deux chèvres qui étaient habituellement offertes le jour de jeûne. N'indiquent-elles pas, elles aussi, chaque étape successive du caractère du Christ déjà venu ? Un couple, d'une part, et, d'autre part, une paire de chèvres, en raison de l'identité de l'apparence générale du Seigneur, dans la mesure où Il ne doit pas venir sous une autre forme, puisqu'Il doit être reconnu par ceux qui Lui ont fait du mal par le passé. Mais l'un d'entre eux, engendré avec un vêtement écarlate, au milieu des malédictions et des crachats universels, et des déchirures et des piercings, a été jeté par le Peuple hors de la ville en perdition, marqué de signes manifestes de la passion du Christ ; qui, après avoir été engendré avec un vêtement écarlate, et soumis aux crachats universels, et affligé de tous les contumaces, a été crucifié hors de la ville. L'autre, en revanche, offert pour les péchés et donné en nourriture aux prêtres du temple uniquement, a donné des signes évidents de la seconde apparition ; dans la mesure où, après l'expiation de tous les péchés, les prêtres du temple spirituel, c'est-à-dire de l'église, devaient bénéficier d'une distribution publique spirituelle (pour ainsi dire) de la grâce du Seigneur, tandis que tous les autres jeûnent pour le salut.

Par conséquent, puisque les vétilles du premier avènement l'obscurcissaient par de multiples figures et l'avilissaient à chaque déshonneur, tandis que le second (était annoncé comme) manifeste et entièrement digne de Dieu, il en a résulté qu'en fixant leur regard sur celui seul qu'ils pouvaient facilement comprendre et croire (c'est-à-dire le second, qui est dans l'honneur et la gloire), ils ont été trompés (non sans mérite) quant au plus obscur - en tout cas, le plus indigne - c'est-à-dire le premier . Et ainsi, jusqu'à aujourd'hui, ils affirment que leur Christ n'est pas venu, parce qu'il n'est pas venu en majesté, alors qu'ils ignorent qu'il est venu le premier dans l'humilité.

Il suffit, entre-temps, d'avoir suivi jusqu'à présent le courant descendant de l'ordre de marche du Christ, par lequel Il est prouvé tel qu'Il a été habituellement annoncé : afin que, grâce à cette harmonie des Écritures divines, nous puissions comprendre ; et que les événements qui étaient autrefois prédits comme devant se produire après le Christ puissent être considérés comme ayant été accomplis à la suite d'un arrangement divin. Car, à moins qu'Il ne vienne après qui ils devaient s'accomplir, les événements dont l'occurrence future était prédite pour Son avènement ne se seraient en aucun cas réalisés. Par conséquent, si vous voyez des nations universelles émerger désormais de la profondeur de l'erreur humaine vers Dieu le Créateur et son Christ (ce que vous n'osez pas affirmer comme n'ayant pas été prophétisé, car, bien que vous l'ayez affirmé, il vous viendrait immédiatement à l'esprit - comme nous l'avons déjà supposé - la promesse du Père disant : "Mon Fils est toi ; je t'ai engendré aujourd'hui ; demande-moi, et je te donnerai les païens comme ton héritage, et comme ta possession les limites de la terre. Vous ne pourrez pas non plus revendiquer, comme sujet de cette prédiction, plutôt le fils de David, Salomon, que le Christ, le Fils de Dieu ; ni les frontières de la terre, comme promis plutôt au fils de David, qui a régné sur l'unique terre de Judée, qu'au Christ, le Fils de Dieu, qui a déjà illuminé le monde entier des rayons de son évangile. Bref, encore une fois, un trône pour l'âge convient mieux au Christ, le Fils de Dieu, qu'à Salomon, - un roi temporel, à savoir, qui régnait sur Israël seul. Car aujourd'hui, les nations invoquent le Christ qui ne le connaissait pas, et les peuples fuient dans un corps vers le Christ dont ils ignoraient l'existence dans le passé. Ou bien vous niez que ces événements ont été prophétisés, alors qu'ils sont vus sous vos yeux ; ou bien ils se sont accomplis, alors que vous les entendez lire ; ou bien, au contraire, si vous ne niez pas chaque position, ils auront leur accomplissement en Celui à l'égard duquel ils ont été prophétisés.