Tertullien

LE CHAPLET OU CORONA

Titre 5
Titre 5

SOMMAIRE

LIVRE AUDIO

Chapitre 1


Tout récemment, cela s'est passé ainsi : alors que la prime de nos plus excellents empereurs était distribuée dans le camp, les soldats, couronnés de lauriers, s'approchaient. L'un d'entre eux, plus soldat de Dieu, plus inébranlable que le reste de ses frères, qui avait imaginé qu'ils pourraient servir deux maîtres, sa tête seule découverte, la couronne inutile à la main - déjà par cette particularité connue de tous comme chrétienne - brillait noblement. En conséquence, tous se mirent à le marquer, à le railler de loin, à le grincer de près. Le murmure est adressé au tribun, alors que la personne vient de quitter les rangs. Le tribun lui pose aussitôt la question suivante : "Pourquoi êtes-vous si différent dans votre tenue vestimentaire ? Il déclare qu'il n'a pas la liberté de porter la couronne avec les autres. On lui a demandé d'urgence ses raisons, il a répondu : "Je suis chrétien. Ô soldat ! Tu te vantes en Dieu. Puis l'affaire a été examinée et votée ; l'affaire a été renvoyée à une juridiction supérieure ; le délinquant a été conduit devant les préfets. Aussitôt, il ôta le lourd manteau, et commença à se décharger ; il détacha de son pied la chaussure militaire, et commença à se tenir sur une terre sainte ; il rendit l'épée, qui n'était pas non plus nécessaire pour la protection de notre Seigneur ; de sa main, il lâcha également la couronne de laurier ; et maintenant, vêtu de pourpre avec l'espoir de son propre sang, ferré avec la préparation de l'évangile, ceint de la parole plus claire de Dieu, complètement équipé dans l'armure des apôtres, et couronné plus dignement avec la couronne blanche du martyre, il attend en prison la grandeur du Christ. Par la suite, des jugements défavorables ont commencé à être portés sur sa conduite - que ce soit de la part des chrétiens que je ne connais pas, car ceux des païens ne sont pas différents - comme s'il était têtu et téméraire, et trop désireux de mourir, car, en étant pris à partie pour une simple question de tenue vestimentaire, il a causé des ennuis aux porteurs du Nom, - lui, apaisé, seul courageux parmi tant de frères-soldats, lui seul chrétien. Il est clair que, comme ils ont rejeté les prophéties du Saint-Esprit, ils visent également le refus du martyre. Ils murmurent donc qu'une paix si bonne et si longue est en danger pour eux. Je ne doute pas non plus que certains tournent déjà le dos aux Ecritures, préparent leurs bagages, sont équipés pour voler de ville en ville ; car c'est tout l'Evangile dont ils se soucient. Je sais aussi que leurs pasteurs sont des lions en paix, des cerfs au combat. Quant aux questions posées pour nous extorquer des confessions, nous les enseignerons ailleurs. Maintenant, comme ils ont également soulevé l'objection - Mais où sommes-nous interdits de nous faire couronner ? - je vais considérer ce point comme plus approprié pour être traité ici, étant l'essence, en fait, de la présente dispute. Pour que, d'une part, les enquêteurs ignorants, mais inquiets, soient instruits, et que, d'autre part, soient réfutés ceux qui tentent de justifier le péché, surtout les chrétiens couronnés de laurier eux-mêmes, pour lesquels il ne s'agit que d'une question de débat, comme si l'on pouvait considérer qu'il n'y a pas d'infraction du tout, ou du moins qu'il y a lieu d'en douter, parce qu'il peut faire l'objet d'une enquête. Mais je vais maintenant montrer que ce n'est ni sans péché ni douteux.



Chapitre 2


J'affirme qu'aucun des Fidèles n'a jamais eu de couronne sur la tête, sauf lors d'un procès. C'est le cas de tous, des catéchumènes aux confesseurs et aux martyrs, ou (selon le cas) des négateurs. Il faut donc se demander d'où vient l'autorité de la coutume sur laquelle nous nous interrogeons aujourd'hui principalement. Mais lorsqu'on se demande pourquoi elle est observée, il est évident qu'elle est observée entre-temps. On ne peut donc pas considérer comme une infraction, ni comme une infraction incertaine, qui est perpétrée contre une pratique qui est capable de se défendre, sur la base même de sa réputation, et qui est suffisamment ratifiée par le soutien de l'acceptation générale. Elle est indubitable, de sorte qu'il faut s'enquérir de la raison de la chose ; mais sans préjudice de la pratique, non pas pour la renverser, mais pour la construire, afin que vous puissiez l'observer d'autant plus attentivement que vous êtes également satisfaits de sa raison. Mais quelle est la procédure à suivre pour mettre en débat une pratique, lorsqu'on en est tombé, et pour chercher l'explication de son existence, lorsqu'on l'a abandonnée ? Puisque, même s'il peut sembler à ce titre désireux de l'examiner, qu'il peut montrer qu'il n'a pas commis de faute en l'abandonnant, il est évident qu'il a néanmoins transgressé auparavant dans son observance présomptueuse. S'il n'a pas fait de mal aujourd'hui en acceptant la couronne, il a déjà offensé auparavant en la refusant. Ce traité ne s'adresse donc pas à ceux qui ne sont pas en état d'être interrogés, mais à ceux qui, avec le désir réel de recevoir une instruction, présentent, non pas une question à débattre, mais une demande de conseil. Car c'est de ce désir que procède toujours une véritable enquête ; et je loue la foi qui a cru au devoir de se conformer à la règle, avant d'en avoir appris la raison. Il est facile d'exiger d'emblée là où il est écrit que nous ne devons pas être couronnés. Mais est-il écrit que nous devons être couronnés ? En effet, en exigeant d'urgence le mandat de l'Écriture dans un camp différent du leur, les hommes préjugent que le soutien de l'Écriture ne doit pas moins apparaître de leur part. Car s'il est dit qu'il est licite d'être couronné pour ce motif, que l'Ecriture ne l'interdit pas, il sera aussi valablement rétorqué que juste pour ce motif la couronne est illicite, parce que l'Ecriture ne l'enjoint pas. Que doit faire la discipline ? Devra-t-elle accepter les deux choses, comme si aucune n'était interdite ? Ou bien doit-elle refuser les deux, comme si aucune des deux n'était interdite ? Mais ce qui n'est pas interdit est librement permis. Je dirais plutôt que ce qui n'a pas été librement autorisé est interdit.



Chapitre 3


Et combien de temps allons-nous tirer la scie d'un côté à l'autre de cette ligne, alors que nous avons une pratique ancienne qui, par anticipation, a fait pour nous l'état, c'est-à-dire de la question ? Si aucun passage de l'Écriture ne l'a prescrit, il est certain que la coutume, qui découle sans doute de la tradition, l'a confirmé. Car comment une chose peut-elle entrer en usage, si elle n'a pas été transmise au préalable ? Même en plaidant la tradition, l'autorité écrite, dites-vous, doit être exigée. Demandons-nous donc si la tradition, à moins qu'elle ne soit écrite, ne doit pas être admise. Nous dirons certainement qu'elle ne doit pas être admise, si aucun cas d'autres pratiques que nous maintenons, sans aucun instrument écrit, sur la seule base de la tradition, et de l'approbation ultérieure de la coutume, ne nous permet de créer un précédent. Pour traiter brièvement de cette question, je commencerai par le baptême. Lorsque nous allons entrer dans l'eau, mais peu avant, en présence de l'assemblée et sous la main du président, nous professons solennellement que nous désavouons le diable, son faste et ses anges. Nous sommes alors plongés trois fois dans l'eau, en faisant un serment un peu plus large que celui que le Seigneur a fixé dans l'Évangile. Ensuite, lorsque nous sommes pris (comme nouveau-nés), nous goûtons d'abord un mélange de lait et de miel, et à partir de ce jour nous nous abstenons du bain quotidien pendant toute une semaine. Nous prenons aussi, dans les paroisses avant le lever du jour, et de la main de personne d'autre que les présidents, le sacrement de l'Eucharistie, que le Seigneur a ordonné à la fois d'être mangé aux heures des repas et d'être pris par tous de la même manière. Chaque fois que l'anniversaire approche, nous faisons des offrandes pour les morts en guise d'honneurs d'anniversaire. Nous considérons comme illégal le fait de jeûner ou de s'agenouiller pour adorer le Seigneur le jour de l'anniversaire. Nous nous réjouissons du même privilège de Pâques à la Pentecôte. Nous sommes peinés si du vin ou du pain, même si c'est le nôtre, est jeté par terre. À chaque pas et à chaque mouvement, à chaque entrée et à chaque sortie, lorsque nous mettons nos vêtements et nos chaussures, lorsque nous prenons un bain, lorsque nous nous asseyons à table, lorsque nous allumons les lampes, sur le canapé, sur le siège, dans toutes les actions ordinaires de la vie quotidienne, nous traçons sur le front le signe.



Chapitre 4


Si, pour ces règles et d'autres, vous insistez pour obtenir une injonction positive des Écritures, vous n'en trouverez aucune. La tradition vous sera présentée comme l'initiateur de ces règles, la coutume comme leur renforcement et la foi comme leur observateur. Cette raison soutiendra la tradition, et la coutume, et la foi, que vous percevrez vous-même, ou que vous apprendrez de quelqu'un qui l'a fait. En attendant, vous croirez qu'il y a une raison à laquelle la soumission est due. J'ajoute encore un autre cas, car il conviendra de vous montrer comment c'était aussi chez les anciens. Chez les Juifs, il est si courant que leurs femmes aient la tête voilée, afin qu'elles puissent être reconnues. Je demande dans ce cas la loi. Je mets l'apôtre de côté. Si Rebecca a immédiatement baissé son voile, quand elle a vu au loin son fiancé, cette modestie de simple particulier n'aurait pas pu faire une loi, ou elle ne l'aura fait que pour ceux qui ont la raison qu'elle avait. Que les vierges soient seules à être voilées, et ce au moment où elles vont se marier, et pas avant d'avoir reconnu leur futur mari. Si Susanna aussi, qui a été soumise au dévoilement lors de son procès, fournit un argument en faveur du voile des femmes, je peux dire ici aussi que le voile était une chose volontaire. Elle était venue accusée, honteuse du déshonneur qu'elle s'était infligé, dissimulant correctement sa beauté, même si maintenant elle avait peur de plaire. Mais je ne pense pas que, lorsqu'elle avait pour but de plaire, elle se promenait avec un voile dans l'avenue de son mari. Grant, maintenant qu'elle était toujours voilée. Dans ce cas particulier, aussi, ou, en fait, dans celui de tout autre, je demande le droit vestimentaire. Si je ne trouve nulle part une loi, il s'ensuit que la tradition a donné la mode en question à la coutume, pour trouver ensuite (son autorisation dans) la sanction de l'apôtre, de la véritable interprétation de la raison. Ces exemples montrent donc clairement que vous pouvez justifier le maintien d'une tradition, même non écrite, établie par la coutume ; le témoin approprié de la tradition lorsqu'elle est démontrée par une longue observation. Mais même en matière civile, la coutume est acceptée comme loi, lorsque l'acte juridique positif fait défaut ; et c'est la même chose qu'elle dépende de l'écrit ou de la raison, puisque la raison est, en fait, la base du droit. Mais, (vous dites), si la raison est le fondement du droit, tout devra désormais être compté comme droit, celui qui l'avance, qui aura la raison comme fondement. Ou bien pensez-vous que tout croyant a le droit de créer et d'établir une loi, si seulement elle est agréable à Dieu, utile à la discipline, favorable au salut, lorsque le Seigneur dit : "Mais pourquoi ne jugez-vous pas vous-même ce qui est juste ? Luc 12:27 Et non seulement en ce qui concerne une sentence judiciaire, mais en ce qui concerne toute décision dans les affaires que nous sommes appelés à examiner, l'apôtre dit aussi : Si vous ignorez quelque chose, Dieu vous le révélera ; Philippiens 3:15 lui aussi, étant habitué à se donner des conseils, bien qu'il n'ait pas eu l'ordre du Seigneur, et à dicter de lui-même comme possédant l'Esprit de Dieu qui guide dans toute la vérité. Par conséquent, son conseil est devenu, par le mandat de la raison divine, l'équivalent de rien de moins qu'un ordre divin. Renseignez-vous donc sérieusement auprès de ce maître, en gardant intact votre respect pour la tradition, quelle qu'en soit l'origine ; ne vous préoccupez pas non plus de l'auteur, mais de l'autorité, et surtout de celle de la coutume elle-même, que nous devons révérer à ce titre, afin de ne pas vouloir d'un interprète ; de sorte que si la raison aussi est un don de Dieu, vous puissiez alors apprendre, non pas si la coutume doit être suivie par vous, mais pourquoi.



Chapitre 5


L'argument en faveur des pratiques chrétiennes devient d'autant plus fort que la nature, qui est la première règle de toutes, les soutient également. Elle est la première qui établit qu'une couronne ne devient pas la tête. Mais je pense que le nôtre est le Dieu de la nature, qui a façonné l'homme ; et, pour qu'il puisse désirer (apprécier, participer) les plaisirs offerts par ses créatures, il l'a doté de certains sens, (agissant) par le biais de membres, qui sont pour ainsi dire leurs instruments particuliers. Le sens de l'ouïe, qu'il a planté dans les oreilles ; celui de la vue, éclairé dans les yeux ; celui du goût, enfermé dans la bouche ; celui de l'odorat, glissé dans le nez ; celui du toucher, fixé dans le bout des doigts. Grâce à ces organes de l'homme extérieur qui font leur devoir à l'homme intérieur, les plaisirs des dons divins sont transmis par les sens à l'âme. Qu'est-ce qui, dans les fleurs, vous procure du plaisir ? Car ce sont les fleurs des champs qui sont le matériau particulier, du moins le principal, des couronnes. Soit l'odeur, dites-vous, soit la couleur, soit les deux ensemble. Quels seront les sens de la couleur et de l'odorat ? Ceux de la vue et de l'odorat, je suppose. Quels membres se sont vu attribuer ces sens ? Les yeux et le nez, si je ne me trompe pas. Avec la vue et l'odorat, donc, utilisez les fleurs, car ce sont les sens par lesquels elles sont censées être appréciées ; utilisez-les au moyen des yeux et du nez, qui sont les membres auxquels ces sens appartiennent. Vous tenez la chose de Dieu, son mode du monde ; mais un mode extraordinaire n'empêche pas l'utilisation de la chose de la manière commune. Que les fleurs, donc, aussi bien lorsqu'elles sont attachées les unes aux autres et attachées avec du fil et du jonc, soient ce qu'elles sont lorsqu'elles sont libres, lorsqu'elles sont lâches - des choses à regarder et à sentir. Vous comptez une couronne, disons, lorsque vous en avez un bouquet lié en série, que vous pouvez en porter plusieurs à la fois pour pouvoir les apprécier toutes en même temps. Eh bien, déposez-les dans votre poitrine si elles sont si singulièrement pures, et répandez-les sur votre canapé si elles sont si délicieusement douces, et consignez-les dans votre tasse si elles sont si parfaitement inoffensives. Faites-en autant de plaisir qu'elles font appel à vos sens. Mais quel goût pour une fleur, quel sens pour tout ce qui appartient à une couronne sauf sa bande, avez-vous dans la tête, qui n'est capable ni de distinguer la couleur, ni d'inhaler de doux parfums, ni d'apprécier la douceur ? Il est tout aussi contraire à la nature de se languir d'une fleur avec la tête, que d'avoir envie de nourriture avec l'oreille, ou de son avec la narine. Mais tout ce qui est contre la nature mérite d'être qualifié de monstrueux parmi tous les hommes ; mais chez nous, cela doit être condamné aussi comme un sacrilège contre Dieu, le Seigneur et Créateur de la nature.



Chapitre 6


Exigeant donc une loi de Dieu, vous avez cette loi commune qui prévaut dans le monde entier, gravée sur les tables naturelles auxquelles l'apôtre aussi a coutume de faire appel, comme lorsqu'il dit, à propos du voile de la femme : "Même la nature ne vous enseigne-t-elle pas ? 1 Corinthiens 11:14 - comme quand aux Romains, affirmant que les païens font par nature les choses que la loi exige, Romains 2:14 il suggère à la fois la loi naturelle et une loi révélant la nature. Oui, et aussi dans le premier chapitre de l'épître il authentifie la nature, quand il affirme que les hommes et les femmes ont changé entre eux l'usage naturel de la créature en ce qui n'est pas naturel, Romains 1:26 en guise de rétribution pénale pour leur erreur. Nous connaissons en effet d'abord Dieu lui-même par l'enseignement de la nature, en l'appelant Dieu des dieux, en tenant pour acquis qu'il est bon, et en l'invoquant comme Juge. La question se pose-t-elle à vous de savoir si, pour le plaisir de ses créatures, la nature doit être notre guide, afin que nous ne soyons pas emportés dans la direction où le rival de Dieu a corrompu, avec l'homme lui-même, toute la création qui avait été confiée à notre race pour certains usages, d'où l'apôtre dit qu'elle est devenue trop involontairement soumise à la vanité, complètement dépourvue de son caractère originel, d'abord par des usages vains, puis par des usages vils, injustes et impies ? C'est donc dans les plaisirs des spectacles que la créature est déshonorée par ceux qui, par nature, perçoivent que tous les matériaux dont sont faits les spectacles appartiennent à Dieu, mais n'ont pas la connaissance nécessaire pour percevoir aussi qu'ils ont tous été changés par le diable. Mais nous avons suffisamment traité ce sujet, pour le bien de nos propres amateurs de jeux, et cela aussi dans une œuvre en grec.



Chapitre 7


Que ces marchands de couronnes reconnaissent donc entre-temps l'autorité de la Nature, sur la base du bon sens humain, et les certifications de leur religion particulière, comme, selon le dernier chapitre, des adorateurs du Dieu de la nature ; et, pour ainsi dire, au-delà de ce qui est requis, qu'ils considèrent aussi ces autres raisons qui nous interdisent de porter des couronnes, surtout sur la tête, et même des couronnes de toutes sortes. Car nous sommes obligés de nous détourner de la règle de la nature, que nous partageons avec l'humanité en général, pour maintenir toute la particularité de notre discipline chrétienne, par rapport aussi à d'autres sortes de couronnes qui semblent avoir été prévues pour des usages différents, comme étant composées de substances différentes, de peur que, parce qu'elles ne sont pas constituées de fleurs, dont la nature a indiqué l'usage (comme elle le fait dans le cas de ce laurier militaire lui-même), on puisse penser qu'elles ne tombent pas sous l'interdiction de notre secte, puisqu'elles ont échappé à toute objection de la nature. Je vois donc qu'il faut approfondir la question, à la fois par des recherches plus poussées, et de manière plus complète, depuis ses débuts jusqu'à ses développements plus erratiques, en passant par ses étapes successives de croissance. Pour cela, nous devons nous tourner vers la littérature païenne, car les choses appartenant aux païens doivent être prouvées à partir de leurs propres documents. Le peu que j'ai acquis sera, je crois, suffisant. S'il y avait vraiment une Pandore, qu'Hésiode mentionne comme la première des femmes, la sienne était la première tête que les grâces couronnaient, car elle recevait des cadeaux de tous les dieux d'où elle tenait son nom de Pandore. Mais Moïse, un prophète, et non un poète-berger, nous montre la première femme Eve ayant les reins plus naturellement ceints de feuilles que ses tempes de fleurs. La Pandore est donc un mythe. Et nous devons donc rougir de l'origine de la couronne, même sur le terrain du mensonge qui lui est lié ; et, comme cela apparaîtra bientôt, sur le terrain de ses réalités non moins importantes. Car il est indéniable que certaines personnes sont à l'origine de la chose, ou qu'elles lui donnent du lustre. Pherecydes raconte que Saturne a été le premier à porter une couronne ; Diodore, que Jupiter, après avoir conquis les Titans, a été honoré de ce don par le reste des dieux. Le même auteur attribue également à Priapus des filets ; et à Ariane une guirlande d'or et de pierres précieuses indiennes, don de Vulcain, puis de Bacchus, et transformée ensuite en constellation. Callimachus a mis une couronne de vigne sur Junon. De même à Argos, sa statue, couronnée de vigne, avec une peau de lion placée sous ses pieds, montre la belle-mère exultant sur le butin de ses deux beaux-fils. Hercule exhibe sur sa tête tantôt du peuplier, tantôt de l'olivier sauvage, tantôt du persil. Vous avez la tragédie de Cerbère, vous avez Pindare et, outre Callimaque, qui mentionne qu'Apollon aussi, lorsqu'il avait tué le serpent de Delphes, en tant que suppliant, avait mis une guirlande de laurier, car parmi les anciens, les suppliants étaient souvent couronnés. L'Harpocration soutient que Bacchus, comme Osiris chez les Égyptiens, était conçu pour être couronné de lierre, car la nature du lierre est de protéger le cerveau contre la somnolence. Mais que d'une autre manière, Bacchus est également à l'origine de la couronne de laurier (la couronne) dans laquelle il a célébré son triomphe sur les Indiens, que même la populace reconnaît, lorsqu'elle appelle les jours qui lui sont consacrés la grande couronne. Si vous ouvrez, encore une fois, les écrits du Lion égyptien, vous apprenez qu'Isis a été la première à découvrir et à porter des épis sur la tête - une chose qui convient mieux au ventre. Ceux qui souhaitent obtenir des informations complémentaires trouveront un vaste exposé sur le sujet chez Claudius Saturninus, un écrivain au talent remarquable qui traite également de cette question, car il possède un livre sur les couronnes, expliquant ainsi leurs débuts ainsi que les causes, et les sortes, et les rites, que vous trouvez tout ce qui est charmant dans la fleur, tout ce qui est beau dans la branche feuillue, et que chaque motte de gazon ou chaque sarment a été consacré à une tête ou une autre ; en précisant clairement à quel point la coutume de la tête couronnée, introduite par ceux que le monde a pris pour des dieux et qu'il a ensuite constamment gérée pour leur honneur, nous est étrangère. Si le diable, menteur depuis le début, travaille même dans cette affaire pour son faux système de divinité (idolâtrie), il avait lui-même sans doute aussi prévu l'exécution de son divinité. Quelle sorte de chose doit donc être comptée parmi le peuple du vrai Dieu, qui a été amené par les nations en l'honneur des candidats du diable, et qui n'a été mis à part dès le début que pour ceux-ci ; et qui même alors a reçu sa consécration à l'idolâtrie par des idoles et dans des idoles encore vivantes ? Non pas comme si une idole était quelque chose, mais comme les choses que les autres offrent aux idoles appartiennent aux démons. Mais si les choses que les autres leur offrent appartiennent aux démons, combien plus ce que les idoles s'offraient à elles-mêmes, quand elles étaient dans la vie ! Les démons eux-mêmes, sans doute, avaient pris des dispositions pour eux-mêmes par l'intermédiaire de ceux qu'ils avaient possédés, alors qu'ils étaient dans un état de désir et d'envie, avant que les dispositions n'aient été effectivement prises.



Chapitre 8


Tenez bon en attendant cette persuasion, pendant que j'examine une question qui se met en travers de notre chemin. Car j'entends déjà dire que beaucoup d'autres choses, ainsi que des couronnes, ont été inventées par ceux que le monde croit être des dieux, et qu'elles sont pourtant rencontrées tant dans nos usages actuels que dans ceux des premiers saints, et au service de Dieu, et dans le Christ lui-même, qui a fait son oeuvre d'homme par rien d'autre que ces instruments ordinaires de la vie humaine. Eh bien, qu'il en soit ainsi ; et je n'enquêterai pas davantage sur l'origine de ces choses. Que Mercure ait été le premier à enseigner la connaissance des lettres ; je posséderai qu'elles sont nécessaires à la fois pour les affaires et le commerce de la vie, et pour l'accomplissement de notre dévotion à Dieu. Non, s'il a aussi été le premier à accorder l'accord pour donner la mélodie, je ne nierai pas, en écoutant David, que cette invention a été utilisée avec les saints, et a servi Dieu. Qu'Esculape ait été le premier à chercher et à découvrir des remèdes : Ésaïe 38:21 mentionne qu'il a commandé des médicaments à Ézéchias lorsqu'il était malade. Paul sait lui aussi qu'un peu de vin fait du bien à l'estomac. 1 Timothée 5:23 Que Minerve ait été la première à construire un navire : Je verrai Jonas et les apôtres naviguer. Mais il y a plus que cela : car le Christ lui-même, nous le verrons, a des vêtements ordinaires ; Paul aussi a son manteau. Si, de chaque meuble et de chaque objet ménager, vous nommez un dieu du monde comme étant l'auteur, eh bien, je dois reconnaître le Christ, aussi bien lorsqu'il est couché sur un divan, que lorsqu'il présente une bassine pour les pieds de ses disciples, qu'il y verse de l'eau provenant d'une aiguière, et qu'il est ceint d'un linge de maison Jean 13, 1-5 - un vêtement spécialement sacré pour Osiris. C'est donc en général sur ce point que je réponds, en admettant en effet que nous utilisons avec d'autres ces articles, mais en contestant que cela soit jugé à la lumière de la distinction entre les choses agréables et les choses opposées à la raison, parce que l'emploi de ces articles est trompeur, dissimulant la corruption de la créature, par laquelle elle a été soumise à la vanité. Car nous affirmons que seules ces choses sont propres à être utilisées, soit par nous-mêmes, soit par ceux qui ont vécu avant nous, et qu'elles conviennent seules au service de Dieu et du Christ lui-même, qui, pour répondre aux nécessités de la vie humaine, fournissent ce qui est simplement utile et qui apporte une aide réelle et un confort honorable, de sorte que l'on puisse bien croire qu'elles proviennent de l'inspiration de Dieu lui-même, qui, avant tout, a sans doute pourvu, enseigné et servi la jouissance, je suppose, de son propre homme. Quant aux choses qui sont hors de cette classe, elles ne sont pas propres à être utilisées parmi nous, surtout celles qui, de ce fait, ne se trouvent ni avec le monde, ni dans les voies du Christ.



Chapitre 9


En bref, quel patriarche, quel prophète, quel lévite, ou prêtre, ou dirigeant, ou à une époque ultérieure quel apôtre, ou prédicateur de l'évangile, ou évêque, avez-vous jamais trouvé le porteur d'une couronne ? Je pense que même le temple de Dieu lui-même n'a pas été couronné ; tout comme l'arche du testament, ni le tabernacle du témoignage, ni l'autel, ni le chandelier n'ont été couronnés, bien que certainement, à la fois lors de cette première solennité de la dédicace, et lors de cette seconde réjouissance pour la restauration, le couronnement aurait été le plus approprié s'il était digne de Dieu. Mais si ces choses étaient des figures de nous (car nous sommes des temples de Dieu, et des autels, et des lumières, et des vases sacrés), cela aussi en figure, que le peuple de Dieu ne doit pas être couronné. La réalité doit toujours correspondre à l'image. Si, peut-être, vous objectez que le Christ lui-même a été couronné, vous obtiendrez une brève réponse à cela : Soyez vous aussi couronné, comme Il l'a été ; vous en avez l'entière permission. Pourtant, même cette couronne d'impiété insolente n'était pas le fruit d'un décret du peuple juif. C'était un dispositif des soldats romains, tiré de la pratique du monde - une pratique que le peuple de Dieu ne permettait jamais, ni à l'occasion de réjouissances publiques, ni pour satisfaire un luxe inné : ils revinrent donc de la captivité babylonienne avec des tambourins, des flûtes et des psautiers, plus convenablement qu'avec des couronnes ; et après avoir mangé et bu, sans être couronnés, ils se levèrent pour jouer. Ni le récit des réjouissances, ni l'exposition du luxe n'auraient été silencieux, touchant à l'honneur ou au déshonneur de la couronne. C'est ainsi qu'Ésaïe, comme il le dit : Avec des tambourins, des psaumes et des flûtes, ils boivent du vin, Ésaïe 5:12 aurait ajouté avec des couronnes, si cette pratique avait jamais eu place dans les choses de Dieu.



Chapitre 10


Ainsi, lorsque vous affirmez que les ornements des divinités païennes ne se trouvent pas moins chez Dieu, dans le but de revendiquer parmi ceux-ci l'usage général de la couronne de tête, vous vous fixez déjà comme règle que nous ne devons pas avoir parmi nous, en tant que chose dont nous devons partager l'usage avec les autres, ce qui ne se trouve pas au service de Dieu. Eh bien, qu'est-ce qui est aussi indigne de Dieu que ce qui est digne d'une idole ? Mais qu'est-ce qui est aussi digne d'une idole que ce qui est aussi digne d'un mort ? Car c'est le privilège des morts aussi d'être ainsi couronnés, car eux aussi deviennent aussitôt des idoles, tant par leur tenue vestimentaire que par le service de la déification, qui (la déification) est avec nous une seconde idolâtrie. Voulant, donc, le sens, il leur appartiendra d'utiliser la chose pour laquelle le sens veut, comme s'ils étaient en pleine possession du sens dont ils voulaient abuser. Lorsque l'utilisation cesse d'être une réalité, il n'y a plus de distinction entre l'utilisation et l'abus. Qui peut abuser d'une chose, lorsque le caractère prémonitoire avec lequel il souhaite réaliser son but n'est pas le sien de l'utiliser ? L'apôtre, d'ailleurs, nous interdit d'abuser, alors qu'il nous aurait plus naturellement appris à ne pas utiliser, sauf au motif que, là où il n'y a pas de sens aux choses, il n'y a pas de mauvais usage. Mais toute l'affaire est vide de sens, et est en fait une œuvre morte en ce qui concerne les idoles ; mais sans doute une œuvre vivante en ce qui concerne les démons auxquels le rite religieux appartient. Les idoles des païens, dit David, sont de l'argent et de l'or. Elles ont des yeux, et ne voient pas ; un nez, et ne sentent pas ; des mains, et ne veulent pas manipuler. Au moyen de ces organes, en effet, nous devons jouir des fleurs ; mais s'il déclare que ceux qui fabriquent des idoles leur ressembleront, ils le sont déjà qui utilisent n'importe quoi dans le style des ornements d'idoles. Pour les purs, tout est pur ; ainsi, de même, pour les impurs, tout est impur ; Tite 1:15 mais rien n'est plus impur que les idoles. Les substances sont elles-mêmes comme des créatures de Dieu sans impureté, et en cela leur état natif est libre à l'usage de tous ; mais les ministères auxquels elles sont vouées dans leur usage, font toute la différence ; car moi aussi je tue un coq pour moi, comme Socrate l'a fait pour Æsculapius ; et si l'odeur d'un lieu ou d'un autre m'offense, je brûle moi-même le produit arabe, mais pas avec la même cérémonie, ni dans le même vêtement, ni avec le même faste, avec lequel on le fait aux idoles. Si la créature est souillée par une simple parole, comme l'enseigne l'apôtre, Mais si quelqu'un dit : Ceci est offert en sacrifice aux idoles, vous ne devez pas y toucher, 1 Corinthiens 10:28 bien plus quand elle est souillée par la robe, les rites et la pompe de ce qui est offert aux dieux. La couronne est donc aussi conçue comme une offrande aux idoles, car avec cette cérémonie, ce vêtement et cette pompe, elle est présentée en sacrifice aux idoles, ses initiateurs, à qui son usage est spécialement remis, et surtout à ce titre, afin que ce qui n'a pas sa place parmi les choses de Dieu ne soit pas admis à l'usage chez nous comme chez les autres. C'est pourquoi l'apôtre s'exclame : Fuyez l'idolâtrie : 1 Corinthiens 10:14 certainement l'idolâtrie entière et entière il veut dire. Réfléchissez à ce que c'est qu'un bosquet, et combien d'épines y sont cachées. Rien ne doit être donné à une idole, et donc rien ne doit lui être enlevé. S'il est incompatible avec la foi de s'allonger dans un temple d'idole, qu'est-ce que cela signifie de se présenter dans un habit d'idole ? Quelle est la communion entre le Christ et Bélial ? Fuyez donc, car il nous enjoint de nous tenir à l'écart de l'idolâtrie - de n'avoir aucune relation étroite avec elle. Même un serpent terrestre aspire de son souffle les hommes à quelque distance. Allant plus loin encore, Jean dit : Mes petits enfants, gardez-vous des idoles, 1 Jean 5:21 - non pas maintenant de l'idolâtrie, comme si elle était servie, mais des idoles - c'est-à-dire de toute ressemblance avec elles ; car il est indigne que vous, image du Dieu vivant, deveniez la ressemblance d'une idole et d'un mort. Jusqu'à présent, nous affirmons que ce vêtement appartient aux idoles, tant par l'histoire de son origine que par son utilisation par la fausse religion ; à ce titre, d'ailleurs, bien qu'il ne soit pas mentionné comme étant lié au culte de Dieu, il est de plus en plus donné à ceux dans les antiquités, ainsi qu'aux fêtes et aux services desquels il se trouve. En un mot, les portes mêmes, les victimes et les autels, les serviteurs et les prêtres mêmes, sont couronnés. Vous avez, dans Claudius, les couronnes de tous les différents collèges de prêtres. Nous avons également ajouté cette distinction entre des choses tout à fait différentes les unes des autres - des choses, à savoir, agréables, et des choses contraires à la raison - en réponse à ceux qui, parce qu'il se trouve qu'il y a l'utilisation de certaines choses en commun, maintiennent le droit de participation à toutes choses. En ce qui concerne cette partie du sujet, il reste donc à examiner les raisons particulières du port de couronnes, afin que, tout en montrant que celles-ci sont étrangères, voire opposées à notre discipline chrétienne, nous puissions démontrer qu'aucune d'entre elles n'a de raison de la soutenir, sur la base de laquelle cet article vestimentaire pourrait être justifié comme un article dont nous pouvons participer à l'usage, comme d'autres peuvent même en avoir l'occasion.



Chapitre 11


Pour commencer par le véritable fondement de la couronne militaire, je pense que nous devons d'abord nous demander si la guerre est vraiment appropriée pour les chrétiens. Quel sens y a-t-il à discuter du simple accident, quand celui sur lequel il repose doit être condamné ? Croyons-nous qu'il soit licite qu'un serment humain s'ajoute à un serment divin, qu'un homme soit promis à un autre maître après le Christ, et qu'il abjure son père, sa mère et tous ses proches, que la loi même nous a commandés d'honorer et d'aimer auprès de Dieu lui-même, à qui l'Évangile aussi, en ne les tenant que moins en compte que le Christ, a rendu honneur de la même manière ? Est-il licite de faire usage de l'épée, lorsque le Seigneur proclame que celui qui utilise l'épée périra par l'épée ? Et le fils de la paix prendra-t-il part au combat quand il ne lui revient même pas d'intenter un procès ? Et appliquera-t-il la chaîne, la prison, le supplice et le châtiment, qui n'est pas le vengeur même de ses propres torts ? Fera-t-il donc le guet pour les autres plus que pour le Christ, ou le fera-t-il au jour du Seigneur, alors qu'il ne le fait même pas pour le Christ lui-même ? Et montera-t-il la garde devant les temples auxquels il a renoncé ? Et prendra-t-il un repas là où l'apôtre le lui a interdit ? 1 Corinthiens 8:10 Et protégera-t-il de nuit ceux qu'il a mis en fuite pendant le jour par ses exorcismes, en s'appuyant et en se reposant sur la lance dont le côté du Christ a été percé ? Portera-t-il lui aussi un drapeau hostile au Christ ? Et demandera-t-il un mot d'ordre à l'empereur qui en a déjà reçu un de Dieu ? Sera-t-il troublé dans la mort par la trompette du trompettiste, qui s'attend à être excité par la trompette de l'ange ? Et le chrétien sera-t-il brûlé selon la règle du camp, alors qu'il n'était pas autorisé à offrir de l'encens à une idole, alors que le Christ lui a remis le châtiment du feu ? Alors, combien d'autres délits sont impliqués dans l'exercice des fonctions du camp, que nous devons tenir pour une transgression de la loi de Dieu, vous pouvez le constater par un léger sondage. Le fait même de faire passer le nom du camp de la lumière au camp des ténèbres est une violation de cette loi. Bien sûr, si la foi vient plus tard, et trouve des personnes préoccupées par le service militaire, leur cas est différent, comme dans le cas de ceux que Jean avait l'habitude de recevoir pour le baptême, et de ces centurions les plus fidèles, je veux dire le centurion que le Christ approuve, et le centurion que Pierre instruit ; Mais, en même temps, quand un homme est devenu croyant et que la foi a été scellée, il faut soit l'abandonner immédiatement, ce qui a été le cas pour beaucoup, soit recourir à toutes sortes de chicanes pour ne pas offenser Dieu, ce qui n'est pas permis même en dehors du service militaire, soit enfin, pour Dieu, subir le sort qu'un citoyen-foi n'a pas été moins prêt à accepter. Le service militaire ne permet pas non plus d'échapper à la punition des péchés ou à l'exemption du martyre. Nulle part, le chrétien ne change de caractère. Il y a un évangile, et le même Jésus, qui un jour reniera tous ceux qui nient, et reconnaîtra tous ceux qui reconnaissent Dieu - qui sauvera aussi la vie qui a été perdue à cause de Lui ; mais, d'un autre côté, détruira ce qui a été sauvé pour son déshonneur. Avec Lui, le citoyen fidèle est un soldat, tout comme le soldat fidèle est un citoyen. L'état de foi n'admet aucun argument de nécessité ; ils ne sont pas obligés de pécher, dont la seule nécessité est de ne pas pécher. En effet, si l'on est poussé à offrir un sacrifice et à renier le Christ par la nécessité de la torture ou de la punition, la discipline n'est pas conciliante même avec cette nécessité, car il y a une plus grande nécessité de craindre de renier et de subir le martyre que d'échapper à la souffrance et de rendre l'hommage requis. En fait, une telle excuse renverse toute l'essence de notre sacrement, supprimant même l'obstacle des péchés volontaires ; car on pourra aussi soutenir que l'inclination est une nécessité, comme le fait d'y impliquer, par conséquent, une sorte de contrainte. En fait, j'ai disposé de cette même allégation de nécessité en me référant aux moyens par lesquels sont justifiées les couronnes liées à la position officielle, à l'appui desquelles il est d'usage courant, puisque pour cette même raison, les fonctions doivent être soit refusées, afin que nous ne tombions pas dans des actes de péché, soit des martyres endurés afin que nous puissions quitter les fonctions. En ce qui concerne cet aspect primaire de la question, à savoir l'illégalité même d'une vie militaire, je n'ajouterai rien de plus, pour que la question secondaire puisse être rétablie à sa place. En effet, si, mettant ma force au service de la question, je bannis de nous la vie militaire, je devrais maintenant, sans raison, lancer un défi sur la question de la couronne militaire. Supposons donc que le service militaire soit légal, en ce qui concerne le plaidoyer pour la couronne.



Chapitre 12


Mais je dirai d'abord un mot aussi sur la couronne elle-même. Cette couronne de laurier est sacrée pour Apollon ou Bacchus - pour le premier comme le dieu du tir à l'arc, pour le second comme le dieu des triomphes. De la même manière, Claudius nous enseigne que les soldats ont l'habitude d'être couronnés de myrte. Car le myrte appartient à Vénus, la mère des Æneadæ, la maîtresse aussi du dieu de la guerre, qui, à travers Ilia et les Romuli, est romaine. Mais je ne crois pas que Vénus soit aussi romaine que Mars, à cause de la vexation que la concubine lui a faite. Lorsque le service militaire est à nouveau couronné par l'olivier, l'idolâtrie a du respect pour Minerve, qui est également la déesse des armes - mais qui a obtenu une couronne de l'arbre en question, en raison de la paix qu'elle a conclue avec Neptune. À ces égards, la superstition de la guirlande militaire sera partout souillée et toute souillure. Et elle est encore plus souillée, je pense, également dans ses motifs. Qu'en est-il de la prononciation annuelle des voeux en public ? Il a lieu d'abord dans la partie du camp où se trouve la tente du général, puis dans les temples. En plus des lieux, il faut aussi observer les paroles : Nous jurons que toi, ô Jupiter, tu auras alors un bœuf aux cornes dorées. Que signifie cette parole ? Sans aucun doute la négation (du Christ). Bien que le chrétien ne dise rien dans ces lieux avec la bouche, il répond en ayant la couronne sur la tête. Le laurier est également commandé (pour être utilisé) lors de la distribution de la largess. Vous voyez donc que l'idolâtrie n'est pas sans profit, puisqu'elle vend, comme elle le fait, le Christ pour des pièces d'or, comme Judas l'a fait pour des pièces d'argent. Serez-vous incapables de servir Dieu et Mamon Matthieu 6:24 pour consacrer vos énergies à Mamon, et vous éloigner de Dieu ? Rendre à César les choses qui sont à César et à Dieu les choses qui sont à Dieu, Matthieu 22:21, ne sera-t-il pas non seulement rendre l'être humain à Dieu, mais même prendre le denier à César ? Le laurier du triomphe est-il fait de feuilles, ou de cadavres ? Est-il orné de rubans, ou de tombeaux ? Est-il couché avec des onguents, ou avec les larmes des épouses et des mères ? Il peut l'être aussi de certains chrétiens, car le Christ est aussi parmi les barbares. Celui qui a porté (une couronne pour) cette cause sur sa tête, n'a-t-il pas lutté même contre lui-même ? Un autre fils de service appartient aux gardes royaux. Et en effet, les couronnes sont appelées (Castrenses), comme appartenant au camp ; Munificæ de même, à partir des fonctions césariennes qu'elles exercent. Mais même dans ce cas, vous êtes toujours le soldat et le serviteur d'un autre, et même de deux maîtres, de Dieu et de César. Mais certainement pas de César, alors que vous vous devez à Dieu, comme ayant des prétentions plus élevées, je pense, même dans les affaires où les deux ont un intérêt.



Chapitre 13


Pour des raisons d'État, les différents ordres de citoyens sont également couronnés de couronnes de laurier ; mais les magistrats en plus avec des couronnes d'or, comme à Athènes, et à Rome. Même à ceux-ci sont préférés les Étrusques. Cette appellation est donnée aux couronnes que, se distinguant par leurs pierres précieuses et leurs feuilles de chêne d'or, ils revêtent, avec des manteaux ayant une broderie de branches de palmier, pour conduire au cirque les chars contenant les images des dieux. Il existe également des couronnes provinciales en or, qui nécessitent désormais des têtes d'images plus grandes que celles des hommes. Mais vos ordres, vos magistratures, et votre lieu de réunion même, l'église, sont ceux du Christ. Vous lui appartenez, car vous avez été inscrits dans les livres de la vie. Philippiens 4:3 Là, le sang du Seigneur sert pour votre robe de pourpre, et votre large bande est sa propre croix ; là, la hache est déjà posée sur le tronc de l'arbre ; Matthieu 3:10 là, c'est la branche qui sort de la racine d'Isaï. Esaïe 11:1 Peu importe les chevaux d'état avec leur couronne. Votre Seigneur, quand, selon l'Ecriture, il entra dans Jérusalem en triomphe, n'avait même pas un âne à lui. Ceux-ci (mettent leur confiance) dans des chars, et ceux-là dans des chevaux ; mais nous chercherons notre secours au nom du Seigneur notre Dieu. Nous sommes appelés à quitter cette Babylone de l'Apocalypse de Jean, bien plus qu'à quitter sa splendeur. La populace aussi est couronnée, d'une part à cause de quelques grandes réjouissances pour le succès des empereurs, d'autre part à cause d'une coutume appartenant aux fêtes municipales. Car le luxe s'efforce de s'approprier chaque occasion de réjouissance publique. Mais quant à vous, vous êtes un étranger dans ce monde, un citoyen de Jérusalem, la ville d'en haut. Notre citoyenneté, dit l'apôtre, est au ciel. Philippiens 3:20 Vous avez vos propres registres, votre propre calendrier ; vous n'avez rien à voir avec les joies du monde ; non, vous êtes appelés au contraire, car le monde se réjouira, mais vous serez dans le deuil. Jean 16:20 Et je pense que le Seigneur affirme que ceux qui sont dans le deuil sont heureux, et non ceux qui sont couronnés. Le mariage, lui aussi, orne l'époux de sa couronne ; et nous n'aurons donc pas d'épouses païennes, de peur qu'elles ne nous séduisent jusqu'à l'idolâtrie avec laquelle le mariage est initié parmi elles. Vous avez la loi des patriarches en effet ; vous avez l'apôtre qui enjoint aux gens de se marier dans le Seigneur. 1 Corinthiens 7:39 Vous avez aussi un couronnement sur la création d'un homme libre ; mais vous avez déjà été rachetés par le Christ, et cela à un grand prix. Comment le monde va-t-il manumer le serviteur d'un autre ? Bien que cela semble être la liberté, on finira par trouver la servitude. Dans le monde, tout est nominal, et rien n'est réel. Car déjà alors, en tant que rachetés par le Christ, vous n'étiez pas esclaves de l'homme ; et maintenant, bien que l'homme vous ait donné la liberté, vous êtes le serviteur du Christ. Si vous pensez que la liberté du monde est réelle, de sorte que vous la scellez même avec une couronne, vous êtes retournés à l'esclavage de l'homme, en imaginant que c'est la liberté ; vous avez perdu la liberté du Christ, en imaginant que c'est l'esclavage. Y aura-t-il une contestation sur la cause du port de la couronne, qui conteste dans les jeux à leur tour l'approvisionnement, et que, tant comme sacré pour les dieux que pour l'honneur des morts, leur propre raison condamne d'emblée ? Il reste seulement que le Jupiter olympien, l'Hercule de Némée, le misérable petit Archémore et le malheureux Antinoüs doivent être couronnés par un chrétien, afin que lui-même devienne un spectacle dégoûtant. Nous avons raconté, comme je le pense, toutes les causes du port de la couronne, et il n'y en a pas une qui ait sa place chez nous : toutes nous sont étrangères, impie, illicite, ayant déjà été abjurée une fois pour toutes dans la déclaration solennelle du sacrement. Car ils étaient de la pompe du diable et de ses anges, des offices du monde, des honneurs, des fêtes, des chasses à la popularité, des faux vœux, des exhibitions de la servilité humaine, des louanges vides, des gloires viles, et en eux toute l'idolâtrie, même à l'égard de l'origine des couronnes seules, avec lesquelles ils sont tous couronnés. Claudius nous dira d'ailleurs dans sa préface que dans les poèmes d'Homère le ciel aussi est couronné de constellations, et que sans doute par Dieu, sans doute pour l'homme ; donc l'homme lui-même, aussi, devrait être couronné par Dieu. Mais le monde couronne les maisons closes, les bains, les fournils, les prisons, les écoles, les amphithéâtres, les chambres où l'on dépouille les gladiateurs morts et les bières des morts. Le caractère sacré et saint, vénérable et pur de ce vêtement ne dépend pas seulement du ciel de la poésie, mais des trafics du monde entier. Mais en effet, un chrétien ne déshonore même pas sa propre porte avec des couronnes de laurier, s'il sait combien de dieux le diable a attaché aux portes ; Janus dit de la porte, Limentinus du seuil, Forcus et Carna des feuilles et des charnières ; chez les Grecs aussi, l'Apollon thyrréen, et les mauvais esprits, les Antelii.



Chapitre 14


Le chrétien peut encore moins mettre le service de l'idolâtrie sur sa propre tête - non, j'aurais pu dire sur le Christ, puisque le Christ est le chef de l'homme chrétien - (pour sa tête) est aussi libre que le Christ lui-même, sans obligation de porter une couverture, pour ne pas dire une bande. Mais même la tête qui est tenue d'avoir le voile, je veux dire celui de la femme, dont elle a déjà pris possession par cette même chose, n'est pas ouverte aussi à une bande. Elle a le fardeau de sa propre humilité à porter. Si elle ne devait pas apparaître la tête découverte à cause des anges, elle offenserait beaucoup plus ceux (les anciens) qui portent peut-être alors des couronnes. Apocalypse 4:4 Car qu'est-ce qu'une couronne sur la tête d'une femme, sinon une beauté rendue séduisante, et une marque de manque total - un rejet notable de la modestie, une mise à feu de la tentation ? C'est pourquoi la femme, suivant le conseil des apôtres, ne s'orne pas de façon trop élaborée, afin qu'elle ne soit pas non plus couronnée d'un arrangement exquis de ses cheveux. Mais à quel genre de guirlande, je vous prie, Celui qui est la Tête de l'homme et la gloire de la femme, le Christ Jésus, l'Epoux de l'Eglise, s'est-il soumis au nom des deux sexes ? D'épines, je pense, et de chardons - une figure des péchés que la terre de la chair a fait naître pour nous, mais que la puissance de la croix a enlevée, émoussant, dans son endurance par la tête de notre Seigneur, chaque aiguillon de la mort. Oui, et en plus de cette figure, il y a la lèvre prête à l'attaque, le déshonneur, l'infamie et la férocité des choses cruelles qui ont défiguré et lacéré les temples du Seigneur, pour que vous soyez maintenant couronnés de laurier, de myrte et d'olivier, et toute branche célèbre, et qui est plus utile, avec des roses à cent feuilles également, cueillies dans le jardin de Midas, et avec les deux sortes de lys, et avec des violettes de toutes sortes, peut-être aussi avec des pierres précieuses et de l'or, de manière à rivaliser même avec la couronne du Christ qu'Il a obtenue par la suite. Car c'est après le fiel qu'Il a goûté le rayon de miel et qu'Il n'a été salué comme Roi de Gloire dans les lieux célestes qu'après avoir été condamné à la croix comme Roi des Juifs, ayant d'abord été fait par le Père pendant un temps un peu moins que les anges, et ainsi couronné de gloire et d'honneur. Si pour ces choses, vous lui devez votre propre tête, rendez-la si vous le pouvez, comme il a présenté la sienne pour la vôtre ; ou ne soyez pas du tout couronné de fleurs, si vous ne pouvez l'être avec des épines, car vous ne pouvez l'être avec des fleurs.



Chapitre 15


Gardez pour Dieu ses propres biens intacts ; il les couronnera s'il le veut. Non, alors, Il choisit même. Il nous y appelle. A celui qui vaincra, Il dit : "Je donnerai une couronne de vie". Soyez vous aussi fidèles jusqu'à la mort, et combattez vous aussi, le bon combat, dont l'apôtre 2 Timothée 4:8 estime que la couronne a été dressée pour lui avec une si juste assurance. L'ange Apocalypse 6:2, lorsqu'il monte sur un cheval blanc pour conquérir et vaincre, reçoit lui aussi une couronne de victoire ; et un autre Apocalypse 10:1 est orné d'un arc-en-ciel qui l'encercle (pour ainsi dire dans ses belles couleurs) - une prairie céleste. De la même manière, les anciens sont assis, couronnés, eux aussi couronnés d'une couronne d'or, et le Fils de l'homme lui-même s'élance au-dessus des nuages. Si telles sont les apparences dans la vision du voyant, de quelle sorte seront les réalités dans la manifestation réelle ? Regardez ces couronnes. Inhalez ces odeurs. Pourquoi vous condamner à un petit chapelet, ou à un bandeau tordu, le front qui était destiné à un diadème ? Car le Christ Jésus a fait de nous des rois égaux devant Dieu et son Père. Qu'avez-vous en commun avec la fleur qui doit mourir ? Vous avez une fleur dans le rameau de Jessé, sur laquelle repose la grâce de l'Esprit divin dans toute sa plénitude - une fleur non souillée, qui ne se fane pas, qui est éternelle, en choisissant laquelle le bon soldat, lui aussi, a obtenu une promotion dans les rangs célestes. Rougissez, vous autres soldats, de ne plus être désormais condamnés, même par lui, mais par quelque soldat de Mithras qui, lors de son initiation dans la caverne lugubre, dans le camp, pourrait-on dire, des ténèbres, quand, à la pointe de l'épée, on lui présente une couronne, comme pour imiter le martyre, et qu'on lui met ensuite sur la tête, on lui conseille de résister et de la rejeter, et, si vous voulez, de la transférer sur son épaule, en disant que Mithras est sa couronne. Il n'est plus jamais couronné, et il l'a pour marque pour montrer qui il est, si quelque part il est soumis à un procès pour sa religion ; et il est aussitôt considéré comme un soldat de Mithra s'il jette la couronne - s'il dit qu'en son dieu il a sa couronne. Prenons acte des desseins du diable, qui a l'habitude de singer certaines choses de Dieu sans autre dessein que, par la fidélité de ses serviteurs, de nous faire honte et de nous condamner.