Lactance

FRAGMENT DE LACTANCE

Titre 5
Titre 5

SOMMAIRE

LIVRE AUDIO

I. Peur, amour, joie, tristesse, luxure, désir ardent, colère, pitié, émulation, admiration - ces motions ou affections de l'esprit existent depuis le début de la création de l'homme par le Seigneur ; et elles ont été utilement et avantageusement introduites dans la nature humaine, afin qu'en se gouvernant par celles-ci avec méthode, et conformément à la raison, l'homme puisse, en agissant avec virilité, exercer ces bonnes qualités, par lesquelles il aurait justement mérité de recevoir du Seigneur la vie éternelle. Car ces affections de l'esprit étant contenues dans leurs limites propres, c'est-à-dire étant employées à juste titre, produisent à présent de bonnes qualités, et dans l'avenir des récompenses éternelles. Mais lorsqu'elles dépassent leurs limites, c'est-à-dire lorsqu'elles s'écartent d'une mauvaise voie, alors les vices et les iniquités apparaissent et produisent des châtiments éternels.



II. Dans notre mémoire aussi, Lactance parle de mètres - le pentamètre (dit-il) et le tétramètre.



III. Firmianus, écrivant à Probus sur les mètres des comédies, parle ainsi : En ce qui concerne la question que vous avez proposée sur le mètre des comédies, je sais aussi que beaucoup sont d'avis que les pièces de Térence en particulier n'ont pas le mètre de la comédie grecque - c'est-à-dire de Ménandre, Philémon et Diphilus, qui sont des vers trimétriques ; pour nos anciens auteurs de comédies, dans la modulation de leurs pièces, ils préféraient suivre Eupolis, Cratinus et Aristophane, comme on l'a déjà dit. Qu'il y ait une mesure - c'est-à-dire un mètre - dans les pièces de Terence et de Plaute, et des autres auteurs de comédies et de tragédies, que ceux-ci déclarent : Cicéron, Scaurus et Firmianus.



IV. Nous ferons part à Probus des sentiments de notre Lactance, qu'il a exprimés en paroles dans son troisième volume à ce sujet. Les Gaulois, dit-il, étaient dès les temps anciens appelés Galates, à cause de la blancheur de leur corps ; c'est ainsi que la Sibylle les appelle. Et c'est ce que le poète entendait signifier lorsqu'il disait -

Des colliers dorés ornent leur cou blanc comme le lait,

alors qu'il aurait pu utiliser le mot blanc . Il est évident que c'est de là que vient le nom de la province de Galatie, dans laquelle, à leur arrivée, les Gaulois se sont unis aux Grecs, d'où le nom de Gallogræcia, puis de Galatie. Et il n'est pas étonnant qu'il ait dit cela à propos des Galates, et qu'il ait raconté qu'un peuple d'Occident, ayant parcouru une si grande distance au milieu de la terre, s'est installé dans une région de l'Orient.