Tertullien

FEU DE LA PERSÉCUTION

Titre 5
Titre 5

SOMMAIRE

LIVRE AUDIO

1. Mon frère Fabius, vous avez demandé très récemment, parce que des nouvelles ont été communiquées, si nous devions ou non fuir la persécution. Pour ma part, après avoir fait sur place quelques observations négatives adaptées au lieu et à l'époque, j'ai aussi, en raison de l'impolitesse de certaines personnes, emporté avec moi le sujet mais à moitié traité, c'est-à-dire pour l'exposer maintenant plus complètement par ma plume ; car votre enquête m'avait intéressé, et l'état des temps l'avait déjà, à lui seul, pressé sur moi. Plus les persécutions se multiplient, plus nous sommes appelés à réfléchir sérieusement à la question de savoir comment la foi doit les accueillir, et le devoir de l'examiner attentivement ne vous concerne pas moins, vous qui, sans doute, en n'acceptant pas le Consolateur, le guide de toute vérité, nous avez, comme il était naturel, opposés jusqu'ici à d'autres questions également. C'est pourquoi nous avons également traité votre demande de manière méthodique, car nous constatons que nous devons d'abord nous prononcer sur l'état de la question en ce qui concerne la persécution elle-même, qu'elle vienne de Dieu ou du diable, afin que nous puissions, avec moins de difficultés, nous mettre sur un terrain solide quant à notre devoir d'y répondre ; car de tout ce que l'on sait, on est plus clair quand on sait de qui elle provient. Il suffit en effet de la fixer, (à la condition, d'ailleurs, que rien ne se passe sans la volonté de Dieu. Mais de peur que nous ne soyons détournés du point qui nous occupe, nous ne donnerons pas par cette délivrance l'occasion d'autres discussions si l'un d'entre nous répond : "Le mal et le péché sont donc tous deux de Dieu ; le diable, et même nous, sommes désormais entièrement libres. La question qui se pose est celle de la persécution. A ce propos, permettez-moi de dire entre-temps que rien ne se passe sans la volonté de Dieu ; au motif que la persécution est particulièrement digne de Dieu, et pour ainsi dire nécessaire, pour l'approbation, c'est-à-dire, ou si vous voulez, le rejet de ses serviteurs professants. Car quelle est la question de la persécution, quel autre résultat en découle, si ce n'est l'approbation et le rejet de la foi, à l'égard desquels le Seigneur passera certainement son peuple au crible ? La persécution, par laquelle on est déclaré soit approuvé, soit rejeté, n'est que le jugement du Seigneur. Mais le jugement proprement dit appartient à Dieu seul. C'est l'éventail qui, aujourd'hui encore, nettoie l'aire de battage du Seigneur - l'Église, je veux dire - en vannant le tas mixte des croyants et en séparant le grain des martyrs de l'ivraie des négateurs ; et c'est aussi l'échelle dont Jacob rêve, sur laquelle on voit les uns monter vers les hauteurs, et les autres descendre vers le bas. De même, la persécution peut être considérée comme un concours. Par qui le conflit est-il proclamé, mais par Celui qui offre la couronne et les récompenses ? Vous trouverez dans l'Apocalypse son édit, exposant les récompenses par lesquelles Il incite à la victoire - ceux, surtout, qui ont la distinction de conquérir dans la persécution, en luttant par leurs actes mêmes dans leur lutte victorieuse non pas contre la chair et le sang, mais contre les esprits de la méchanceté. Vous verrez aussi que le jugement du concours appartient au même glorieux, en tant qu'arbitre, qui nous appelle au prix. La seule grande chose dans la persécution est la promotion de la gloire de Dieu, alors qu'Il essaie et rejette, se couche et s'envole. Mais ce qui concerne la gloire de Dieu s'accomplira sûrement par sa volonté. Et quand la confiance en Dieu est-elle plus forte, que lorsqu'il y a une plus grande crainte de Lui, et que la persécution éclate ? L'Église est stupéfaite. Alors la foi est à la fois plus zélée dans la préparation, et mieux disciplinée dans les jeûnes, les réunions, les prières et la bassesse, dans la bonté et l'amour fraternel, dans la sainteté et la tempérance. Il n'y a pas de place, en fait, pour le devoir, mais pour la peur et l'espoir. Ainsi, même par cette chose, nous avons clairement prouvé que la persécution, qui s'améliore comme elle le fait pour les serviteurs de Dieu, ne peut être imputée au diable.



2. Si, parce que l'injustice ne vient pas de Dieu, mais du diable, et que la persécution consiste en une injustice (car quoi de plus injuste que de traiter les évêques du vrai Dieu, que tous les adeptes de la vérité, à la manière des plus vils criminels ? ), la persécution semble donc provenir du diable, par qui l'injustice qui constitue la persécution est perpétrée, nous devons savoir, comme vous n'avez ni la persécution sans l'injustice du diable, ni l'épreuve de la foi sans la persécution, que l'injustice nécessaire à l'épreuve de la foi ne donne pas un mandat de persécution, mais fournit une agence ; qu'en réalité, en ce qui concerne l'épreuve de la foi, qui est la raison de la persécution, la volonté de Dieu passe en premier, mais qu'en tant qu'instrument de la persécution, qui est la voie de l'épreuve, l'injustice du diable suit. Car, à d'autres égards également, l'injustice proportionnelle à l'inimitié qu'elle manifeste à l'égard de la justice permet d'attester de ce à quoi elle s'oppose en tant qu'ennemi, afin que la justice soit perfectionnée dans l'injustice, comme la force est perfectionnée dans la faiblesse. Car les choses faibles du monde ont été choisies par Dieu pour confondre les forts, et les choses folles du monde pour confondre sa sagesse. Ainsi, même l'injustice est employée, afin que la justice soit approuvée en faisant honte à l'injustice. Par conséquent, puisque le service n'est pas du libre arbitre, mais de la soumission (car la persécution est la nomination du Seigneur pour l'épreuve de la foi, mais son ministère est l'injustice du diable, pourvu que la persécution puisse être levée), nous croyons que la persécution se produit, sans aucun doute, par l'intermédiaire du diable, mais pas par l'origine du diable. Satan ne sera pas libre de faire quoi que ce soit contre les serviteurs du Dieu vivant, à moins que le Seigneur ne lui accorde une permission, soit pour qu'il puisse renverser Satan lui-même par la foi de l'élu qui s'avère victorieux dans l'épreuve, soit pour montrer à la face du monde que les apostats de la cause du diable ont été en réalité ses serviteurs. Vous avez le cas de Job, que le diable, s'il n'avait pas reçu l'autorité de Dieu, n'aurait pu visiter avec épreuve, même pas, en fait, dans sa propriété, à moins que le Seigneur n'ait dit : Voici, tout ce qu'il a, je le mets à votre disposition ; mais n'étendez pas la main contre lui-même. Bref, il ne l'aurait même pas étendue, à moins qu'ensuite, à sa demande, le Seigneur ne lui ait accordé cette permission aussi, en disant : Voici, je vous le livre ; préservez seulement sa vie. Il demanda donc, dans le cas des apôtres également, une occasion de les tenter, ne l'ayant que par une permission spéciale, puisque le Seigneur dans l'Evangile dit à Pierre : "Voici, Satan a demandé qu'il te tamise comme du grain ; mais j'ai prié pour toi afin que ta foi ne défaille pas, c'est-à-dire que le diable n'ait pas une puissance suffisante pour mettre sa foi en danger. D'où il est manifeste que les deux choses appartiennent à Dieu, l'ébranlement de la foi comme le bouclier de celle-ci, lorsque les deux sont recherchés auprès de Lui - l'ébranlement par le diable, le bouclier par le Fils. Et certainement, lorsque le Fils de Dieu a la protection de la foi absolument engagée envers Lui, l'implorant du Père, de qui Il reçoit tout pouvoir dans les cieux et sur la terre, comment est-il hors de question que le diable en ait l'assaut par sa propre puissance ! Mais dans la prière qui nous est prescrite, lorsque nous disons à notre Père : "Ne nous soumets pas à la tentation (quelle plus grande tentation que la persécution ?), nous reconnaissons que cela s'accomplit par Sa volonté que nous supplions de nous en dispenser. Car voici ce qui suit : Mais délivre-nous du méchant, c'est-à-dire ne nous soumets pas à la tentation en nous livrant au méchant, car alors nous sommes délivrés de la puissance du diable, quand nous ne sommes pas livrés à lui pour être tentés. La légion du diable n'aurait pas non plus eu de pouvoir sur le troupeau de porcs si elle ne l'avait pas obtenu de Dieu ; jusqu'à présent, ils n'ont pas eu de pouvoir sur les brebis de Dieu. Je peux dire que les poils des porcs, eux aussi, ont été comptés par Dieu, sans parler des poils des hommes saints. Le diable, il doit être possédé, semble en effet avoir un pouvoir - dans ce cas vraiment le sien - sur ceux qui n'appartiennent pas à Dieu, les nations étant une fois pour toutes comptées par Dieu comme une goutte d'eau du seau, et comme la poussière de l'aire, et comme le crachat de la bouche, et ainsi jetées à découvert au diable comme, en un sens, une possession libre. Mais contre ceux qui appartiennent à la maison de Dieu, il ne peut pas faire comme de son propre chef, car les cas indiqués dans l'Écriture montrent quand - c'est-à-dire pour quelles raisons - il peut les toucher. Car soit, en vue de leur approbation, le pouvoir de jugement lui est accordé, contesté ou remis en question, comme dans les cas déjà cités, soit, pour obtenir un résultat contraire, le pécheur lui est remis, comme s'il était un bourreau à qui appartient l'infliction du châtiment, comme dans le cas de Saul. Et l'Esprit du Seigneur, dit l'Ecriture, s'est éloigné de Saül, et un mauvais esprit du Seigneur l'a troublé et étouffé ; ou bien le dessein est d'humilier, comme nous le dit l'apôtre, qu'on lui ait donné un pieu, le messager de Satan, pour le secouer ; et même ce genre de choses n'est pas permis dans le cas des hommes saints, à moins qu'en même temps la force de l'endurance ne soit perfectionnée dans la faiblesse. Car l'apôtre a également livré à Satan Phygellus et Hermogène, afin qu'en les châtiant, on leur apprenne à ne pas blasphémer. Vous voyez donc que le diable reçoit un pouvoir plus convenable même des serviteurs de Dieu ; il est loin de l'avoir par un quelconque droit propre.



3. Comme ces cas se produisent aussi dans les persécutions plus qu'en d'autres temps, car il y a alors parmi nous plus de preuves ou de rejets, plus d'abus ou de punitions, il faut que leur survenance générale soit permise ou commandée par Celui à la volonté duquel ils se produisent même partiellement ; par Lui, je veux dire, qui dit : Je suis Celui qui fait la paix et crée le mal, - c'est-à-dire la guerre, car c'est l'antithèse de la paix. Mais quelle autre guerre a notre paix que la persécution ? Si dans ses enjeux, la persécution apporte avec insistance la vie ou la mort, les blessures ou la guérison, vous en avez aussi l'auteur. Je vais frapper et guérir, je vais faire vivre et mettre à mort. Je les brûlerai, dit-il, comme on brûle l'or ; et je les éprouverai, dit-il, comme on éprouve l'argent, car lorsque la flamme de la persécution nous consume, alors la solidité de notre foi est prouvée. Ce seront les flèches enflammées du diable, par lesquelles la foi obtient un ministère de brûlure et d'embrasement ; mais par la volonté de Dieu. Je ne sais pas qui peut douter de cela, à moins que ce ne soit des personnes à la foi frivole et glaciale, qui s'emparent de ceux qui, tremblants, se rassemblent dans l'église. Car, dites-vous, en voyant que nous nous réunissons sans ordre, et que nous nous réunissons en même temps, et que nous affluons en grand nombre à l'église, les païens sont amenés à se renseigner sur nous, et nous sommes alarmés de peur que nous ne réveillions leurs angoisses. Ne savez-vous pas que Dieu est le Seigneur de tous ? Et si c'est la volonté de Dieu, vous serez persécutés ; mais si ce n'est pas le cas, les païens ne bougeront pas. Croyez-le très certainement, si vous croyez en ce Dieu sans la volonté duquel même le moineau, qu'un sou ne peut acheter, tombe à terre. Mais nous, je pense que nous sommes meilleurs que beaucoup de moineaux.



4. Eh bien, s'il est évident de qui provient la persécution, nous sommes en mesure de satisfaire immédiatement vos doutes, et de décider à partir de ces seules remarques introductives, que les hommes ne doivent pas y fuir. Car si la persécution procède de Dieu, il n'est nullement de notre devoir de fuir ce qui a Dieu pour auteur ; une double raison s'y oppose ; car ce qui procède de Dieu ne doit pas être évité d'une part, et il ne peut être éludé d'autre part. Il ne faut pas l'éviter, parce qu'il est bon ; car tout ce sur quoi Dieu a jeté son regard doit être bon. Et c'est peut-être avec cette idée que cette déclaration a été faite dans la Genèse : "Et Dieu vit parce que cela est bon ; non qu'il eût été ignorant de sa bonté s'il ne l'avait pas vue, mais pour indiquer par cette expression que cela était bon parce que cela était vu par Dieu. De nombreux événements se produisent en effet par la volonté de Dieu et font du mal à quelqu'un. Mais pour autant, une chose est donc bonne parce qu'elle est de Dieu, aussi divine, aussi raisonnable ; car qu'est-ce qui est divin, et non raisonnable et bon ? Qu'est-ce qui est bon, et pourtant pas divin ? Mais si, pour l'appréhension universelle de l'humanité, cela semble être le cas, en jugeant, la faculté d'appréhension de l'homme ne prédétermine pas la nature des choses, mais la nature des choses son pouvoir d'appréhension. Car toute nature est une certaine réalité définie, et elle repose sur le pouvoir perceptif de la percevoir telle qu'elle existe. Or, si ce qui vient de Dieu est bon à l'état naturel (car il n'y a rien de Dieu qui ne soit bon, parce qu'il est divin et raisonnable), mais ne semble mauvais qu'à la faculté humaine, tout sera bon en ce qui concerne le premier ; avec le second, la faute sera imputable. Dans sa nature réelle, une très bonne chose est la chasteté, de même que la vérité et la justice ; et pourtant elles sont désagréables pour beaucoup. La nature réelle est-elle, à ce titre, sacrifiée au sens de la perception ? Ainsi, la persécution dans sa propre nature est également bonne, parce qu'elle est un rendez-vous divin et raisonnable ; mais ceux à qui elle vient en punition ne la trouvent pas agréable. Vous voyez que, comme venant de Lui, même le mal a un motif raisonnable, lorsque celui qui est persécuté est chassé de l'état de salut, tout comme vous voyez que vous avez un motif raisonnable pour le bien aussi, lorsque celui qui est persécuté voit son salut rendu plus sûr. A moins que, comme cela dépend du Seigneur, on ne périsse irrationnellement, ou qu'on ne soit irrationnellement sauvé, on ne pourra pas parler de persécution comme d'un mal qui, tout en étant sous la direction de la raison, est, même en ce qui concerne son mal, bon. Ainsi, si la persécution est en tout point un bien, parce qu'elle a un fondement naturel, nous la soutenons par des motifs valables, que nous ne devons pas rejeter ce qui est bon, parce que c'est un péché de refuser ce qui est bon ; en outre, ce qui a été regardé par Dieu ne peut plus être évité, car il s'agit d'une action de Dieu, à laquelle il ne sera pas possible d'échapper. C'est pourquoi ceux qui pensent qu'ils doivent fuir, soit reprochent à Dieu de faire le mal, s'ils fuient la persécution comme un mal (car personne n'évite ce qui est bon) ; soit ils se considèrent plus forts que Dieu : c'est ce qu'ils pensent, qui imaginent qu'il est possible d'échapper alors que c'est la volonté de Dieu que de tels événements se produisent.



5. Mais, dit quelqu'un, je fuis, la chose qu'il m'appartient de faire, afin que je ne périsse pas, si je nie ; c'est à Lui, s'Il le veut, de me ramener, quand je fuis, devant le tribunal. Répondez-moi d'abord à cette question : Etes-vous sûr de nier si vous ne fuyez pas, ou n'êtes-vous pas sûr ? Car si vous êtes sûr, vous avez déjà nié, parce qu'en présupposant que vous nierez, vous vous êtes rendu à ce que vous avez présupposé ; et maintenant il est vain pour vous de penser à la fuite, pour éviter de nier, alors qu'en intention vous avez déjà nié. Mais si vous avez des doutes sur ce point, pourquoi ne présumez-vous pas, dans l'incertitude de votre peur qui vacille entre les deux questions, que vous êtes plutôt capable d'agir en confesseur, et donc d'ajouter à votre sécurité, que vous ne pouvez pas fuir, tout comme vous présupposez le déni pour vous renvoyer d'un fugitif ? L'affaire est ainsi faite : soit nous avons les deux choses en notre pouvoir, soit elles relèvent entièrement de Dieu. Si c'est à nous de nous confesser ou de nier, pourquoi n'anticipons-nous pas la chose plus noble, c'est-à-dire que nous nous confesserons ? Si vous n'êtes pas prêts à vous confesser, vous n'êtes pas prêts à souffrir ; et ne pas vouloir se confesser, c'est nier. Mais si l'affaire est entièrement entre les mains de Dieu, pourquoi ne pas nous en remettre à sa volonté, en reconnaissant sa puissance et son pouvoir en cela, tout comme il peut nous ramener à l'épreuve lorsque nous fuyons, de même il est capable de nous filtrer lorsque nous ne fuyons pas ; oui, et même en vivant dans le coeur même du peuple ? N'est-ce pas une conduite étrange que d'honorer Dieu en matière de fuite de la persécution, parce qu'il peut vous ramener de votre fuite pour vous mettre devant le tribunal ; mais en ce qui concerne les témoins, de lui faire un grand déshonneur en désespérant de la puissance qui est entre ses mains pour vous protéger du danger ? Pourquoi ne pas plutôt, du côté de la constance et de la confiance en Dieu, dire : "Je fais ma part ; je ne m'écarte pas ; Dieu, s'il le veut, sera lui-même mon protecteur ? Il nous semble préférable de conserver notre position en nous soumettant à la volonté de Dieu, plutôt que de fuir à notre guise. Rutilius, saint martyr, après avoir souvent fui la persécution de lieu en lieu, non, après avoir acheté la sécurité contre le danger, comme il le pensait, par l'argent, a été, malgré la sécurité complète qu'il s'était, comme il le pensait, assurée, enfin inopinément saisi, et a été traduit devant le magistrat, a été torturé et cruellement mutilé - une punition, je crois, pour sa fuite - et ensuite il a été jeté dans les flammes, et a ainsi payé à la miséricorde de Dieu la souffrance qu'il avait évitée. Que voulait nous montrer le Seigneur par cet exemple, sinon que nous ne devons pas fuir la persécution parce qu'elle ne nous sert à rien si Dieu désapprouve ?



6. Non, dit quelqu'un, il a accompli l'ordre, quand il a fui de ville en ville. C'est pourquoi un certain individu, mais aussi un fugitif, a choisi de maintenir, et d'autres ont fait de même qui ne veulent pas comprendre la signification de cette déclaration du Seigneur, afin de l'utiliser comme un manteau pour leur lâcheté, bien qu'elle ait eu ses personnes ainsi que ses temps et ses raisons auxquels elle s'applique spécialement. Quand ils commencent, dit-il, à vous persécuter, fuyez de ville en ville. Nous soutenons que cela appartient spécialement aux personnes des apôtres, ainsi qu'à leur époque et aux circonstances, comme le montreront les phrases suivantes, qui ne conviennent qu'aux apôtres : N'allez pas dans le chemin des païens, et n'entrez pas dans une ville des Samaritains, mais allez plutôt vers les brebis perdues de la maison d'Israël. Mais pour nous, le chemin des païens est également ouvert, car c'est en lui que nous avons été trouvés, et jusqu'au dernier nous marchons ; et aucune ville n'a été exceptée. Nous prêchons donc dans le monde entier ; mais aucun soin particulier n'a été apporté à Israël, si ce n'est que nous sommes tenus de prêcher à toutes les nations. Oui, et si nous sommes appréhendés, nous ne serons pas amenés dans des conseils juifs, ni fouettés dans des synagogues juives, mais nous serons certainement cités devant des magistrats et des juges romains. Ainsi donc, les circonstances des apôtres ont même nécessité l'injonction de fuir, leur mission étant de prêcher d'abord aux brebis perdues de la maison d'Israël. Pour que cette prédication s'accomplisse pleinement, il fallait donc que les fils reçoivent du pain avant les chiens, et c'est pour cela qu'il leur ordonna de fuir pour un temps, non pas pour échapper au danger, sous le prétexte, à proprement parler, que la persécution les y poussait (il avait plutôt l'habitude de proclamer qu'ils allaient subir des persécutions, et d'enseigner qu'il fallait les endurer) ; mais afin de favoriser la proclamation du message de l'Evangile, de peur qu'en les réprimant immédiatement, on ne puisse empêcher la diffusion de l'Evangile également. Ils ne devaient pas non plus fuir vers une ville quelconque comme s'ils étaient furtifs, mais comme s'ils étaient partout sur le point de proclamer leur message ; et pour cela, partout sur le point de subir des persécutions, jusqu'à ce qu'ils aient accompli leur enseignement. C'est pourquoi le Sauveur dit : "Tu ne passeras pas par toutes les villes d'Israël". L'ordre de fuir a donc été limité aux limites de la Judée. Mais aucun commandement qui montre que la Judée est spécialement la sphère de la prédication ne s'applique à nous, maintenant que le Saint-Esprit a été répandu sur toute chair. C'est pourquoi Paul et les apôtres eux-mêmes, conscients du précepte du Seigneur, rendent ce témoignage solennel devant Israël, qu'ils avaient maintenant rempli de leur doctrine - en disant : Il fallait que la parole de Dieu vous fût d'abord délivrée ; mais comme vous l'avez rejetée, et que vous ne vous êtes pas jugés dignes de la vie éternelle, voici que nous nous tournons vers les païens. Dès lors, ils s'en allèrent, comme l'avaient fait ceux qui les avaient précédés, et ils s'en allèrent dans la voie des païens, et ils entrèrent dans les villes des Samaritains, de sorte que, par leurs actes, leur voix se répandit sur toute la terre, et leurs paroles jusqu'à la fin du monde. Si donc l'interdiction de mettre le pied dans le chemin des païens et d'entrer dans les villes des Samaritains a pris fin, pourquoi l'ordre de fuir, donné en même temps, n'aurait-il pas pris fin aussi ? Ainsi, depuis le moment où, Israël ayant eu sa pleine mesure, les apôtres sont passés chez les païens, ils n'ont ni fui de ville en ville, ni hésité à souffrir. Mais Paul, qui s'était soumis à la délivrance de la persécution en se laissant tomber du mur, comme c'était alors une question de commandement, refusa de la même manière, à la fin de son ministère, et après la fin de l'injonction, de céder aux angoisses des disciples, le suppliant avec insistance de ne pas se risquer à Jérusalem, à cause des souffrances qui lui étaient réservées et qu'Agabus avait annoncées ; mais faisant tout le contraire, c'est ainsi qu'il parle : "Que fais-tu, pleurant et inquiétant mon cœur ? Car je pourrais souhaiter non seulement de souffrir des liens, mais aussi de mourir à Jérusalem, pour le nom de mon Seigneur Jésus-Christ. Et tous dirent : Que la volonté du Seigneur soit faite. Quelle était la volonté du Seigneur ? Certainement de ne plus fuir la persécution. Sinon, ceux qui avaient voulu lui éviter la persécution auraient pu aussi invoquer cette volonté antérieure du Seigneur, dans laquelle il avait ordonné la fuite. C'est pourquoi, même à l'époque des apôtres, l'ordre de fuir était temporaire, comme l'étaient aussi ceux qui concernaient les autres choses, et qui en même temps ordonnaient que [l'ordre] ne puisse pas continuer avec nous qui avons cessé avec nos maîtres, même s'il n'avait pas été donné spécialement pour eux ; ou si le Seigneur voulait qu'il continue, les apôtres ont fait le mal qui n'ont pas pris soin de continuer à fuir jusqu'au bout.



7. Voyons maintenant si le reste des ordonnances de notre Seigneur s'accorde aussi avec un commandement durable de la fuite. En premier lieu, en effet, si la persécution vient de Dieu, que penser de l'ordre qui nous est donné de nous en écarter, par celui-là même qui nous l'inflige ? Car s'il voulait qu'elle soit évitée, il vaudrait mieux qu'il ne l'ait pas envoyée, afin que l'apparence de sa volonté ne soit pas contrariée par une autre volonté.


Car il voulait soit que nous soyons persécutés, soit que nous fuyions. Si fuir, comment souffrir ? S'il faut souffrir, comment fuir ? En fait, quelle incohérence dans les décrets de Celui qui ordonne de fuir, et qui pourtant exhorte à souffrir, ce qui est tout le contraire ! Celui qui me confessera, je le confesserai aussi devant mon Père. Comment se confessera-t-il, en fuyant ? Comment fuir, en se confessant ? De celui qui aura honte de Moi, J'aurai aussi honte devant Mon Père. Si J'évite de souffrir, J'ai honte de me confesser. Heureux ceux qui souffrent de persécution à cause de Mon nom. Malheureux, donc, ceux qui, en fuyant, ne souffriront pas selon le commandement divin. Celui qui persévérera jusqu'à la fin sera sauvé. Comment donc, quand tu me demandes de fuir, veux-tu que je dure jusqu'à la fin ? Si des points de vue aussi opposés ne sont pas conformes à la dignité divine, ils prouvent clairement que l'ordre de fuir avait, au moment où il a été donné, une raison qui lui est propre, que nous avons soulignée. Mais il est dit que le Seigneur, pourvoyant à la faiblesse de certains de Ses peuples, néanmoins, dans Sa bonté, leur a aussi suggéré le refuge de la fuite. Car il n'était pas capable, même sans fuite - une protection si vile, si indigne et si servile - de préserver dans la persécution celui qu'il savait être faible ! Alors qu'en fait, Il ne chérit pas, mais rejette toujours les faibles, enseignant d'abord, non pas que nous devons fuir nos persécuteurs, mais plutôt que nous ne devons pas les craindre. Ne craignez pas ceux qui sont capables de tuer le corps, mais qui sont incapables de faire ce qu'il faut contre l'âme ; mais craignez Celui qui peut détruire à la fois le corps et l'âme en enfer. Et qu'est-ce qu'Il attribue alors à ceux qui ont peur ? Celui qui donne plus de valeur à sa vie que moi n'est pas digne de moi ; et celui qui ne prend pas sa croix et ne me suit pas ne peut être mon disciple. Enfin, dans l'Apocalypse, Il ne propose pas la fuite aux craintifs, mais une misérable portion parmi le reste des exclus, dans le lac de soufre et de feu, qui est la seconde mort.



8. Il fuyait parfois lui-même la violence, mais pour la même raison qui l'avait conduit à ordonner aux apôtres de le faire : c'est-à-dire qu'il voulait accomplir son ministère d'enseignement ; et quand celui-ci fut achevé, je ne dis pas qu'il a tenu bon, mais il n'avait même pas le désir d'obtenir de son Père l'aide d'une multitude d'anges : trouver la faute, aussi, avec l'épée de Pierre. Il a également reconnu, il est vrai, que son âme était troublée, jusqu'à la mort, et la chair faible ; avec le dessein, (cependant) tout d'abord, qu'en ayant, comme sien, le trouble de l'âme et la faiblesse de la chair, il pourrait vous montrer que les deux substances en lui étaient vraiment humaines ; de peur que, comme certaines personnes l'ont maintenant apporté, vous ne soyez amenés à penser que la chair ou l'âme du Christ sont différentes des nôtres ; et ensuite, que, par une exposition de leurs états, vous puissiez être convaincus qu'ils n'ont aucun pouvoir sur eux-mêmes sans l'esprit. Et c'est pourquoi il met en premier lieu l'esprit volontaire, afin que, en regardant la nature respective des deux substances, vous puissiez voir que vous avez en vous la force de l'esprit aussi bien que la faiblesse de la chair ; et même de cela, vous puissiez apprendre ce qu'il faut faire, et par quels moyens le faire, et ce qu'il faut amener sous quoi - le faible, c'est-à-dire sous le fort, afin que vous ne puissiez pas, comme c'est maintenant votre mode, faire des excuses sur le terrain de la faiblesse de la chair, pour apaiser, mais mettre hors de vue la force de l'esprit. Il a également demandé à son Père que, le cas échéant, la coupe de la souffrance passe de lui. Demandez-vous donc la même faveur ; mais comme lui, en gardant votre position - en offrant simplement une supplication, et en ajoutant aussi les autres mots : non pas ce que je veux, mais ce que vous voulez. Mais quand vous vous enfuirez, comment ferez-vous cette demande ? En prenant, dans ce cas, en main l'enlèvement de la coupe et en faisant vous-même ce que vous souhaitez, au lieu de faire ce que votre Père souhaite.



9. L'enseignement des apôtres était sûrement en tout selon la pensée de Dieu : ils n'ont rien oublié et n'ont rien omis de l'Evangile. Où donc montrez-vous qu'ils ont renouvelé l'ordre de fuir de ville en ville ? En fait, il était tout à fait impossible qu'ils aient donné un ordre de fuite aussi radicalement opposé à leurs propres exemples, alors qu'il s'agissait seulement de liens, ou des îles dans lesquelles, pour s'être confessés, ne fuyant pas le nom chrétien, ils étaient confinés, ils écrivaient leurs lettres aux Eglises. Paul nous demande de soutenir les faibles, mais ce n'est certainement pas lorsqu'ils fuient. Car comment les absents peuvent-ils être soutenus par vous ? En les soutenant ? Eh bien, il dit que les gens doivent être soutenus, si quelque part ils ont commis une faute par la faiblesse de leur foi, tout comme (il enjoint) que nous devrions réconforter les faibles ; il ne dit pas, cependant, qu'ils devraient être envoyés en exil. Mais lorsqu'il nous exhorte à ne pas céder au mal, il ne nous suggère pas de prendre sur nos talons, il enseigne seulement que la passion doit être retenue ; et s'il dit que le temps doit être racheté, parce que les jours sont mauvais, il souhaite que nous obtenions un allongement de la vie, non par la fuite, mais par la sagesse. En outre, celui qui nous demande de briller comme des fils de lumière, ne nous demande pas de nous cacher comme des fils de ténèbres. Il nous ordonne de rester fermes, et certainement pas d'agir en sens inverse en fuyant ; et d'être habillés, de ne pas jouer les fugitifs ou de s'opposer à l'Evangile. Il nous indique également les armes dont les personnes qui ont l'intention de s'enfuir n'auraient pas besoin. Et parmi celles-ci, il note aussi le bouclier, afin que vous puissiez éteindre les fléchettes du diable, lorsque sans doute vous lui résistez, et soutenir ses assauts de toutes vos forces. En conséquence, Jean enseigne également que nous devons donner notre vie pour les frères ; bien plus, donc, nous devons le faire pour le Seigneur. Cela ne peut être accompli par ceux qui fuient. Enfin, se souvenant de sa propre révélation, dans laquelle il avait entendu le sort des terribles, (et ainsi) parlant de connaissance personnelle, il nous avertit que la peur doit être mise de côté. Il n'y a pas de peur, dit-il, dans l'amour ; mais l'amour parfait chasse la peur ; car la peur a un tourment - le feu du lac, sans doute. Celui qui a peur n'est pas parfait dans l'amour, c'est-à-dire l'amour de Dieu. Et pourtant, qui fuira la persécution, sinon celui qui craint ? Qui craindra, si ce n'est celui qui n'a pas aimé ? Oui ; et si vous demandez conseil à l'Esprit, qu'approuve-t-Il de plus que cette parole de l'Esprit ? Car, en effet, il incite presque tous à aller s'offrir en martyre, à ne pas le fuir ; de sorte que nous en faisons aussi mention. Si vous êtes exposés à l'infamie publique, dit-il, c'est pour votre bien ; car celui qui n'est pas exposé au déshonneur parmi les hommes est sûr de l'être devant le Seigneur. N'ayez pas honte ; la justice vous fait sortir au grand jour. Pourquoi devriez-vous avoir honte de gagner la gloire ? L'occasion vous est donnée lorsque vous êtes devant les yeux des hommes. Ainsi ailleurs aussi : cherchez à ne pas mourir sur les lits de la mariée, ni dans des fausses couches, ni dans de douces fièvres, mais à mourir de la mort du martyr, afin que soit glorifié celui qui a souffert pour vous.



10. Mais certains, ne prêtant aucune attention aux exhortations de Dieu, sont plus disposés à s'appliquer à eux-mêmes ce verset grec de la sagesse mondaine : "Celui qui a fui combattra à nouveau ; peut-être aussi dans la bataille pour fuir à nouveau. Et quand celui qui, en tant que fugitif, est un homme vaincu, sera-t-il conquérant ? Un digne soldat qu'il fournit à son commandant, le Christ, qui, si amplement armé par l'apôtre, dès qu'il entend la trompette de la persécution, s'enfuit du jour de la persécution. Je vais également répondre à une citation tirée du monde : Est-ce une chose si triste de mourir ? Il doit mourir, de quelque façon que ce soit, soit comme vaincu, soit comme conquérant. Mais bien qu'il ait succombé dans le déni, il a encore affronté et combattu la torture. Je préfère être un homme à plaindre qu'à rougir. Plus glorieux est le soldat transpercé d'un javelot au combat, que celui qui a une peau saine en tant que fugitif. Toi qui dois être craint par les anges, puisque c'est toi qui dois juger les anges ; qui dois être craint par les mauvais esprits, puisque tu as reçu le pouvoir sur les mauvais esprits ; qui dois être craint par le monde entier, puisque c'est par toi aussi que le monde est jugé. Vous êtes revêtus du Christ, vous qui fuyez devant le diable, puisque c'est en Christ que vous avez été baptisés. Le Christ, qui est en vous, est traité comme un petit compte quand vous vous rendez au diable, en devenant un fugitif devant lui. Mais, voyant que c'est du Seigneur que vous fuyez, vous raillez tous les fugitifs avec la futilité de leur but. Un certain prophète audacieux avait lui aussi fui le Seigneur, il avait traversé Joppé en direction de Tarse, comme s'il pouvait aussi bien se transporter loin de Dieu ; mais je le trouve, je ne dis pas dans la mer et sur la terre, mais, en fait, dans le ventre même d'une bête, dans laquelle il a été enfermé pendant trois jours, incapable de trouver la mort ou même d'échapper ainsi à Dieu. Combien meilleure est la conduite de l'homme qui, bien qu'il craigne l'ennemi de Dieu, ne le fuit pas, mais le méprise, s'appuyant sur la protection du Seigneur ; ou, si vous voulez, ayant une crainte d'autant plus grande de Dieu, qu'il s'est tenu en sa présence, dit : C'est le Seigneur, il est puissant. Toutes choses lui appartiennent ; où que je sois, je suis dans sa main ; qu'il fasse ce qu'il veut, je ne m'en vais pas ; et s'il lui plaît que je meure, qu'il me détruise lui-même, tandis que je me sauve pour lui. J'ai préféré apporter l'odium sur Lui en mourant par Sa volonté, plutôt qu'en m'échappant par ma propre colère.



11. Ainsi, tout serviteur de Dieu doit-il ressentir et agir, même s'il se trouve dans une position inférieure, afin de pouvoir en avoir une plus importante, s'il a fait un pas en avant par sa persécution. Mais lorsque les personnes en position d'autorité elles-mêmes - je veux dire les diacres, les presbytres et les évêques - prennent la fuite, comment un laïc pourra-t-il voir avec quelle vue il a été dit : "Fuyez de ville en ville" ? Ainsi aussi, alors que les dirigeants tourneront le dos, qui, du rang commun, espérera persuader les hommes de tenir bon dans la bataille ? Il est certain qu'un bon berger donne sa vie pour les brebis, selon la parole de Moïse, alors que le Seigneur Christ n'a pas encore été révélé, mais qu'il est déjà dans l'ombre en lui-même : Si tu détruis ce peuple, dit-il, détruis-moi aussi avec lui. Mais le Christ, confirmant lui-même ces présages, ajoute : Le mauvais berger est celui qui, voyant le loup, s'enfuit, et laisse les brebis se faire déchiqueter. Un tel berger sera exclu de la ferme ; le salaire qui lui aura été donné au moment de sa libération lui sera retiré à titre de compensation ; non, même à partir de ses anciennes économies, il faudra restituer la perte du maître ; car à celui qui a, on donnera, mais à celui qui n'a pas, on retirera même ce qu'il semble avoir. C'est ainsi que Zacharie menace : Lève-toi, ô épée, contre les bergers, et arrache les brebis ; et je tournerai ma main contre les bergers. Et contre eux, Ézéchiel et Jérémie déclament avec des menaces semblables, car non seulement ils mangent mal les brebis - ils se nourrissent eux-mêmes plutôt que ceux qui sont à leur charge - mais aussi ils dispersent le troupeau, et le donnent, sans berger, en proie à toutes les bêtes des champs. Et cela n'arrive jamais plus que lorsque, dans la persécution, l'Église est abandonnée par le clergé. Si quelqu'un reconnaît aussi l'Esprit, il l'entendra marquer les fugitifs au fer rouge. Mais si les gardiens du troupeau ne se mettent pas à fuir quand les loups l'envahissent - non, si cela est absolument illégal (car Celui qui a déclaré un tel berger mauvais l'a certainement condamné ; et tout ce qui est condamné est, sans aucun doute, devenu illégal) -, pour cette raison, il ne sera pas du devoir de ceux qui ont été placés sur l'Église de fuir au temps de la persécution. Mais autrement, si le troupeau devait fuir, le surveillant du troupeau n'aurait pas à tenir bon, car le faire dans ce cas serait, sans raison valable, donner au troupeau une protection dont il n'aurait pas besoin en conséquence de sa liberté, pour pouvoir fuir.



12. Jusqu'à présent, mon frère, en ce qui concerne la question que vous avez proposée, vous avez notre avis en réponse et en encouragement. Mais celui qui se demande si nous devons éviter la persécution doit maintenant être prêt à examiner la question suivante : Si nous ne devons pas la fuir, devrions-nous au moins nous racheter ? C'est pourquoi je vous donnerai également mon avis sur ce point, en affirmant clairement que la persécution, qu'il est évident que nous ne devons pas fuir, ne doit pas non plus être achetée. La différence réside dans le paiement ; mais de même que la fuite est un achat sans argent, ainsi l'achat est un vol d'argent. Il est certain qu'ici aussi, on vous conseille la peur. Parce que vous avez peur, vous vous achetez, et vous fuyez. En ce qui concerne vos pieds, vous vous êtes tenu debout ; en ce qui concerne l'argent que vous avez payé, vous avez fui. Pourquoi, dans votre position même, il y a eu une fuite de la persécution, dans la libération de la persécution que vous avez achetée ; mais pour que vous ranciez d'argent un homme que le Christ a racheté de son sang, combien il est indigne de Dieu et de ses manières d'agir, lui qui n'a pas épargné son propre Fils pour vous, afin qu'il soit maudit pour nous, car maudit est celui qui est pendu au bois, - lui qui a été conduit comme une brebis pour être sacrifié, et comme un agneau devant son tondeur, ainsi il n'a pas ouvert sa bouche ; mais il a rendu son dos aux fléaux, non, ses joues aux mains du forgeron, et il n'a pas détourné son visage des crachats, et, étant compté parmi les transgresseurs, il a été livré à la mort, non, à la mort de la croix. Tout cela a eu lieu pour qu'Il nous rachète de nos péchés. Le soleil nous a cédé le jour de notre rédemption ; l'enfer nous a rendu le droit qu'il avait en nous, et notre alliance est dans les cieux ; les portes éternelles ont été levées, afin que le Roi de gloire, le Seigneur de la puissance, entre, après avoir racheté l'homme de la terre, non, de l'enfer, pour atteindre le ciel. Que penser maintenant de l'homme qui lutte contre le glorieux, qui ne fait que souiller ses biens, obtenus en échange d'une si grande rançon, qui n'est, en vérité, rien de moins que son sang le plus précieux ? Il semble donc qu'il vaut mieux fuir que de perdre de la valeur, si l'homme ne se donne pas autant de mal qu'il en a coûté au Christ. Et le Seigneur l'a en effet racheté des puissances angéliques qui gouvernent le monde - des esprits de la méchanceté, des ténèbres de cette vie, du jugement éternel, de la mort éternelle. Mais vous marchandez pour lui avec un informateur, ou un soldat ou un voleur dérisoire d'un dirigeant - sous, comme on dit, les plis de la tunique - comme s'il s'agissait de biens volés que le Christ a achetés à la face du monde entier, oui, et mis en liberté. Voudriez-vous donc évaluer cet homme libre à tout prix et le posséder à tout prix, mais celui, comme nous l'avons dit, qu'il a coûté au Seigneur, - à savoir, son propre sang ? (Et si non,) pourquoi donc achetez-vous le Christ dans l'homme en qui Il habite, comme s'Il était une quelconque propriété humaine ? Simon n'a même pas essayé de faire autrement, lorsqu'il a offert aux apôtres de l'argent pour l'Esprit du Christ. C'est pourquoi cet homme aussi, qui en s'achetant a acheté l'Esprit du Christ, entendra cette parole : "Votre argent périt avec vous, puisque vous avez pensé que la grâce de Dieu doit avoir un prix ! Mais qui le méprisera parce qu'il est (ce qu'il est), un négateur ? Car que dit cet extorqueur ? Donnez-moi de l'argent : assurément qu'il ne peut pas le livrer, puisqu'il essaie de vous vendre rien d'autre que ce qu'il va vous donner pour de l'argent. Quand vous lui remettez cela, c'est certainement votre souhait de ne pas être livré. Mais si vous n'avez pas été livré, avez-vous dû être ridiculisé par le public ? Alors qu'en refusant d'être livré, vous ne voulez pas être exposé à ce risque ; par votre refus, vous avez nié être ce que vous ne vouliez pas que l'on sache que vous êtes. Non, vous dites : "Bien que je ne veuille pas être présenté au public comme étant ce que je suis, j'ai reconnu que je suis ce que je ne veux pas être présenté comme étant, c'est-à-dire un chrétien. Le Christ peut-il donc prétendre que vous, en tant que témoin de Lui, l'avez montré de façon inébranlable ? Celui qui s'achète ne fait rien de cette façon. On pourrait dire, je n'en doute pas, que vous l'avez confessé avant l'un d'entre eux ; de même, à cause de votre refus de le confesser devant beaucoup, vous l'avez renié. La sécurité même d'un homme déclarera qu'il est tombé en se mettant hors du chemin de la persécution. Il est donc tombé alors que son désir était de s'échapper. Le refus du martyre est une négation. Un chrétien est préservé par sa richesse, et pour cela il a ses trésors, afin qu'il ne souffre pas, tandis qu'il sera riche envers Dieu. Mais il est vrai que le Christ a été riche en sang pour lui. Heureux donc les pauvres, car, dit-il, le royaume des cieux est à eux qui n'ont que l'âme pour trésor. Si nous ne pouvons pas servir Dieu et Mamon, pouvons-nous être rachetés à la fois par Dieu et par Mamon ? Car qui servira Mamon plus que l'homme que Mammon a racheté ? Enfin, de quel exemple vous servez-vous pour justifier votre volonté d'éviter, par l'argent, de vous rendre ? Quand les apôtres, s'occupant de l'affaire, à une époque de persécution difficile, se sont-ils extirpés par l'argent ? Et l'argent qu'ils avaient certainement des prix des terres qui étaient déposées à leurs pieds, il y avait sans doute beaucoup de riches parmi ceux qui croyaient - des hommes, et aussi des femmes, qui n'avaient pas l'habitude de s'occuper de leur confort. Quand Onésime, Aquila ou Étienne leur ont-ils apporté une telle aide lorsqu'ils étaient persécutés ? Paul, en effet, lorsque le gouverneur Félix espérait recevoir de l'argent des disciples pour lui, ce dont il s'occupait également en privé avec l'apôtre, ne l'a certainement pas versé lui-même, et les disciples ne l'ont pas non plus versé pour lui. Les disciples, en tout cas, qui pleuraient parce qu'il était tout aussi obstiné dans sa détermination à aller à Jérusalem, et négligent tout moyen de se protéger des persécutions qui avaient été annoncées comme devant se produire là-bas, disent enfin : "Que la volonté du Seigneur soit faite". Quelle était cette volonté ? Sans doute qu'il devait souffrir pour le nom du Seigneur, et non pas être racheté. Car, de même que le Christ a donné sa vie pour nous, de même nous devons le faire pour lui, et non seulement pour le Seigneur lui-même, mais aussi pour nos frères à cause de lui. C'est aussi l'enseignement de Jean lorsqu'il déclare, non pas que nous devons payer pour nos frères, mais plutôt que nous devons mourir pour eux. Peu importe que la chose à ne pas faire par vous soit d'acheter un chrétien ou d'en acheter un. La volonté de Dieu est donc en accord avec cela. Regardez la condition - certainement l'ordonnance de Dieu, dans la main de laquelle se trouve le cœur du roi - des royaumes et des empires. Pour augmenter le trésor, on fournit chaque jour tant d'appareils - enregistrement des biens, impôts en nature, bienveillance, impôts en argent ; mais jamais jusqu'à présent on n'a fourni quoi que ce soit de ce genre en amenant les chrétiens à acheter quelque chose - de l'argent pour la personne et la secte, bien que l'on puisse tirer d'énormes bénéfices d'un nombre trop important pour qu'on l'ignore. Achetés dans le sang, payés dans le sang, nous ne devons pas d'argent pour notre tête, car le Christ est notre Tête. Il n'est pas convenable que le Christ nous coûte de l'argent. Comment les martyrs pourraient-ils eux aussi avoir lieu à la gloire du Seigneur, si par un tribut nous devons payer pour la liberté de notre secte ? Et donc, celui qui stipule de l'avoir à un prix, s'oppose à la nomination divine. Puisque donc César ne nous a rien imposé à la manière d'une secte tributaire - en fait, une telle imposition ne peut jamais être faite - avec l'Antéchrist maintenant proche, et béant pour le sang, pas pour l'argent des chrétiens - comment peut-on me faire remarquer qu'il y a le commandement, Rendre à César les choses qui sont à César ? Un soldat, qu'il soit informateur ou ennemi, m'extorque de l'argent par des menaces, n'exigeant rien de César ; non, faisant tout le contraire, alors que pour un pot-de-vin il me laisse partir - chrétien comme je suis, et par les lois de l'homme un criminel. Il y a aussi le denier que je dois à César, une chose qui lui appartient et sur laquelle la question a été posée, car il s'agit d'une pièce de monnaie d'hommage due par ceux qui sont soumis au tribut, et non par les enfants. Ou comment rendre à Dieu les choses qui sont à Dieu, - certainement, donc, sa propre ressemblance et l'argent inscrit à son nom, c'est-à-dire un homme chrétien ? Mais que dois-je à Dieu, comme je le fais à César le denier, sinon le sang que Son propre Fils a versé pour moi ? Si je dois à Dieu, en effet, un être humain et mon propre sang ; mais je suis maintenant dans une situation où l'on me demande de payer cette dette, je suis sans doute coupable de tromper Dieu si je fais de mon mieux pour ne pas payer. J'ai bien observé le commandement, si, rendant à César les choses qui sont à César, je refuse à Dieu les choses qui sont à Dieu !



13. Mais aussi à tous ceux qui me demandent, je donnerai sur l'appel de la charité, sans aucune intimidation. Qui me demande ? Il dit. Mais celui qui utilise l'intimidation ne demande pas. Celui qui menace s'il ne reçoit pas, ne demande pas, mais contraint. Ce n'est pas l'aumône qu'il recherche, qui vient non pas pour être plaint, mais pour être craint. Je donnerai donc parce que j'ai pitié, et non parce que je crains, lorsque le bénéficiaire honore Dieu et me rend sa bénédiction ; non pas lorsqu'il croit à la fois qu'il m'a accordé une faveur et que, voyant son pillage, il dit : "Culpabilisez l'argent. Dois-je être en colère, même contre un ennemi ? Mais les inimitiés ont aussi d'autres motifs. Pourtant, Withal n'a pas dit un traître, ou un persécuteur, ou quelqu'un qui cherche à vous terrifier par ses menaces. Car combien de charbons dois-je encore amasser sur la tête d'un tel homme, si je ne me rachète pas par l'argent ? De la même manière, dit Jésus, à celui qui t'a enlevé ton manteau, accorde aussi ton manteau. Mais cela concerne celui qui a cherché à m'enlever mes biens, et non ma foi. J'accorderai aussi le manteau, si je ne suis pas menacé de trahison. S'il me menace, je lui demanderai de me rendre mon manteau. Même aujourd'hui, les déclarations du Seigneur ont leurs propres raisons et lois. Elles ne sont pas d'application illimitée ou universelle. Ainsi, Il nous ordonne de donner à tous ceux qui demandent, mais Il ne donne pas Lui-même à ceux qui demandent un signe. Sinon, si vous pensez que nous devons donner sans discernement à tous ceux qui demandent, cela me semble vouloir dire que vous donneriez, je dis non pas du vin à celui qui a de la fièvre, mais même du poison ou une épée à celui qui aspire à la mort. Mais comment comprendre, Faites-vous des amis de Mammon, laissez-vous enseigner la parabole précédente. Cette parole s'adressait au peuple juif, dans la mesure où, ayant mal géré les affaires du Seigneur qui leur avaient été confiées, il aurait dû se procurer des hommes de Mammon, que nous étions alors, des amis plutôt que des ennemis, et nous délivrer du devoir des péchés qui nous tenaient éloignés de Dieu, s'il nous accordait la bénédiction, pour le motif donné par le Seigneur, afin que, lorsque la grâce commencerait à s'éloigner d'eux, ils, se soumettant à notre foi, puissent être admis dans des demeures éternelles. Tenez maintenant toute autre explication de cette parabole et dites ce que vous voulez, si seulement vous voyez clairement qu'il n'y a aucune probabilité que nos adversaires, si nous les rendons amis avec mammon, nous reçoivent dans des demeures éternelles. Mais de quoi la lâcheté ne convaincra-t-elle pas les hommes ? Comme si l'Écriture leur permettait de fuir et leur ordonnait d'acheter ! Enfin, il ne suffit pas que l'un ou l'autre soit ainsi sauvé. Des églises entières se sont imposées en masse le tribut. Je ne sais pas s'il est question de chagrin ou de honte lorsque, parmi les colporteurs, les pickpockets, les voleurs de bains, les joueurs et les proxénètes, les chrétiens aussi sont inscrits comme contribuables sur les listes des soldats et des espions libres. Les apôtres, avec tant de clairvoyance, ont-ils créé ce type de poste de surveillant, afin que les occupants puissent jouir de leur domination sans inquiétude, sous le couvert de l'assurance (une liberté similaire pour leurs troupeaux) ? Pour une telle paix, apaisez-vous, le Christ, revenant à son Père, a ordonné d'être acheté aux soldats par des dons comme ceux que vous avez dans les Saturnales !



14. Mais comment nous rassemblerons-nous ? Dites-vous, comment allons-nous observer les ordonnances du Seigneur ? Certes, comme le firent aussi les apôtres, qui étaient protégés par la foi, et non par l'argent ; laquelle foi, si elle peut enlever une montagne, peut beaucoup plus enlever un soldat. Soyez votre sagesse de sauvegarde, pas un pot-de-vin. Car vous n'aurez pas tout de suite une sécurité totale du peuple aussi, si vous achetez l'intervention des soldats. Par conséquent, tout ce dont vous avez besoin pour votre protection est d'avoir à la fois la foi et la sagesse : si vous ne les utilisez pas, vous risquez de perdre même la délivrance que vous vous êtes achetée ; en revanche, si vous les employez, vous ne pouvez avoir besoin d'aucune rançon. Enfin, si vous ne pouvez pas vous réunir de jour, vous avez la nuit, la lumière du Christ éclairant ses ténèbres. Vous ne pouvez pas courir parmi eux les uns après les autres. Contentez-vous d'une église de trois. Il vaut mieux que vous ne voyiez pas parfois vos foules, plutôt que de vous soumettre (à une servitude de tribut). Gardez la pureté pour le Christ, sa vierge fiancée ; que personne ne la gagne. Ces choses, mon frère, vous semblent peut-être dures et ne pas être supportables ; mais rappelez-vous que Dieu a dit : "Que celui qui la reçoit la reçoive, c'est-à-dire que celui qui ne la reçoit pas s'en aille". Celui qui craint de souffrir ne peut pas appartenir à Celui qui a souffert. Mais l'homme qui ne craint pas de souffrir sera parfait dans l'amour - dans l'amour, c'est ce qu'on veut dire, de Dieu ; car l'amour parfait chasse la peur. C'est pourquoi beaucoup sont appelés, mais peu sont élus. On ne demande pas qui est prêt à suivre le chemin large, mais qui est prêt à suivre le chemin étroit. C'est pourquoi il faut le Consolateur, qui guide dans toute la vérité et qui anime jusqu'à la fin. Et ceux qui l'ont reçu ne s'abaisseront pas à fuir la persécution ni à l'acheter, car ils ont le Seigneur lui-même, Celui qui se tiendra à nos côtés pour nous aider dans la souffrance, ainsi que pour être notre bouche quand nous sommes mis en cause.