Méthode d'Olympe

DISCOURS SUR LE BANQUET DES DIX VIERGES OU LA CHASTETÉ XI

Titre 5
Titre 5

SOMMAIRE

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Chapitre 1. Les vierges vraies et chastes peu nombreuses ; la chasteté un concours ; Thekla chef des vierges,



Je l'accepte, rapporte Theopatra, et j'approuve tout cela. Car c'est une excellente chose, même si vous n'avez pas parlé aussi clairement, de reprendre et de poursuivre avec sérieux ce qui a été dit, non pas pour préparer un doux divertissement à ceux qui écoutent, mais pour la correction, le recueillement et l'abstinence. Car celui qui enseigne que la chasteté doit être préférée et embrassée avant tout parmi mes poursuites, conseille à juste titre ; ce que beaucoup pensent honorer et cultiver, mais que peu, pour ainsi dire, honorent vraiment. Car ce n'est pas celui qui a étudié pour retenir sa chair du plaisir des délices charnels qui cultive la chasteté, s'il ne tient pas en échec le reste des désirs ; mais il la déshonore, et cela dans une large mesure, par de vils désirs, en échangeant des plaisirs pour des plaisirs. On ne peut pas non plus penser qu'il honore la chasteté s'il a résisté avec force aux désirs des sens, mais s'il est élevé avec une vaine gloire, et s'il est capable, de ce fait, de réprimer les ardeurs de la luxure brûlante et de les considérer toutes comme rien ; car il la déshonore en ce qu'il est élevé avec fierté, en nettoyant l'extérieur de la coupe et du plat, c'est-à-dire la chair et le corps, mais en blessant le coeur par sa vanité et son ambition. Il ne désire pas non plus honorer la chasteté lorsque quelqu'un est vaniteux de ses richesses ; il la déshonore plus que tout, préférant un petit gain à celui auquel rien n'est comparable des choses qui sont estimées dans cette vie. Car toutes les richesses et l'or qui s'y rapporte sont comme un peu de sable. Sagesse 7:9 Celui qui s'aime lui-même sans mesure, et qui considère avec empressement ce qui lui convient à lui seul, indépendamment des besoins de son prochain, n'honore pas non plus la chasteté, mais il la déshonore aussi. Car celui qui a repoussé de lui-même la charité, la miséricorde et l'humanité, est bien inférieur à ceux qui exercent honorablement la chasteté. Il n'est pas non plus juste, d'une part, de se servir de la chasteté pour garder la virginité et, d'autre part, de polluer l'âme par des actes mauvais et par la luxure ; ni ici de professer la pureté et la continence, et là de la polluer par l'indulgence dans les vices. Ni, encore une fois, pour déclarer que les choses de ce monde n'apportent aucun soin à lui-même ; il y a à s'empresser de les procurer, et à s'en préoccuper. Mais tous les membres doivent être préservés intacts et exempts de corruption ; non seulement ceux qui sont sexuels, mais aussi ceux qui sont au service des convoitises. Car il serait ridicule de préserver les organes de génération purs, mais pas la langue ; ou de préserver la langue, mais ni la vue, ni les oreilles, ni les mains ; ou enfin, de préserver ces organes purs, mais pas l'esprit, en le souillant avec orgueil et colère.


Il est tout à fait nécessaire pour celui qui a pris la résolution de ne pas s'écarter de la pratique de la chasteté, de garder tous ses membres et ses sens propres et sous contrainte, comme il est d'usage avec les planches des navires, dont les attaches sont soigneusement assemblées par les capitaines, de peur que par quelque moyen que ce soit la voie et l'accès ne soient ouverts pour que le péché se déverse dans l'esprit. Car les grandes poursuites sont susceptibles de grandes chutes, et le mal est plus opposé à ce qui est vraiment bon qu'à ce qui ne l'est pas. Pour beaucoup de ceux qui pensaient que réprimer des désirs lascifs véhéments constituait la chasteté, en négligeant les autres devoirs qui y sont liés, ont également échoué en cela, et ont fait porter le blâme sur ceux qui s'efforcent de la poursuivre par la voie du combat, comme vous l'avez prouvé qui sont un modèle en tout, menant une vie vierge en actes et en paroles. Et maintenant, on a décrit ce qui devient un état vierge.

Et vous tous, à mon oreille, ayant suffisamment contesté en parlant, je prononce les vainqueurs et la couronne ; mais Thekla avec un chapelet plus large et plus épais, comme chef de vous, et comme ayant brillé avec plus d'éclat que les autres.




Chapitre 2. Thekla chantant un hymne, le reste des vierges chantent avec elle ; Jean-Baptiste, un martyr de la chasteté ; l'Église, l'épouse de Dieu, pure et vierge.



Theopatra a dit qu'Arete ayant dit ces choses, a ordonné à tous de se lever, et, se tenant sous les Agnos, d'envoyer au Seigneur d'une manière qui lui soit propre un hymne d'action de grâce ; et que Thekla devrait commencer et mener les autres. Et quand ils se furent levés, elle dit que Thekla, qui se tenait au milieu des vierges à droite d'Arete, chantait de façon décente ; mais les autres, debout en cercle à la manière d'un chœur, lui répondirent : Je me garde pure pour Toi, ô Époux, et, tenant une torche allumée, je vais à Ta rencontre.


Thekla. I. D'en haut, ô vierges, est venu le bruit d'un bruit qui réveille les morts, nous invitant toutes à rencontrer l'Époux en robe blanche, et avec des torches vers la fontaine. Lève-toi, avant que le Roi n'entre dans les portes.


Chorale. Je me garde pur pour Toi, ô Époux, et je vais à Ta rencontre en tenant une torche allumée.


Thekla. 2. Fuyant le triste bonheur des mortels, et ayant méprisé les plaisirs luxuriants de la vie et son amour, je désire être protégée sous Tes bras vivifiants, et contempler Ta beauté pour toujours, ô bienheureuse.


Chorale. Je me garde pur pour Toi, ô Époux, et, tenant une torche allumée, je vais à Ta rencontre.


Thekla. 3. En quittant le mariage, le lit des mortels et ma maison d'or pour Toi, ô Roi, je suis venu en robe immaculée, afin d'entrer avec Toi dans Ton heureuse chambre nuptiale.


Chorale. Je me garde pur pour Toi, ô Époux, et tenant une torche allumée, je vais à Ta rencontre.


Thekla. 4. Ayant échappé, ô bienheureuse, aux innombrables ruses du serpent, et, de plus, à la flamme du feu et aux assauts mortels des bêtes sauvages, je T'attends du ciel.


Chorale. Je me garde pur pour Toi, ô Époux, et, le flambeau allumé, je vais à Ta rencontre.


Thekla. 5. J'oublie mon propre pays, ô Seigneur, par désir de Ta grâce. J'oublie aussi la compagnie des vierges, mes compagnons, le désir même de la mère et de la parenté, car Toi, ô Christ, Tu es tout pour moi.


Chorale. Je me garde pur pour Toi, ô Époux, et, le flambeau allumé, je vais à Ta rencontre.


Thekla. 6. Tu es le donneur de vie, ô Christ. Je te salue, lumière qui ne se pose jamais, reçois cette louange. La compagnie des vierges fait appel à Toi, Fleur parfaite, Amour, Joie, Prudence, Sagesse, Parole.


Chœur. Je me garde pur pour Toi, ô Époux, et tenant une torche allumée, je vais à Ta rencontre.


Thekla. 7. Avec les portes ouvertes, ô reine magnifiquement parée, fais-nous entrer dans ta chambre. Ô Épouse immaculée, glorieusement triomphante, respirant la beauté, nous nous tenons aux côtés du Christ, vêtu comme il l'est, célébrant tes heureuses noces, ô jeune fille.


Chorale. Je me garde pure pour Toi, ô Époux, et, la torche allumée, je vais à Ta rencontre.


Thekla. 8. Les vierges qui se tiennent sans la chambre, Matthieu 25, 11, avec des larmes amères et de profonds gémissements, se lamentent et déplorent que leurs lampes s'éteignent, n'ayant pas réussi à entrer à temps dans la chambre de la joie.


Chorale. Je me garde pur pour Toi, ô Époux, et, la torche allumée, je vais à Ta rencontre.


Thekla. 9. Pour s'être détournés du mode de vie sacré, les malheureux ont négligé de préparer une quantité suffisante d'huile pour le chemin de la vie ; portant des lampes dont la lumière vive est morte, ils gémissent depuis les recoins de leur esprit.


Chorale. Je me garde pur pour Toi, ô Époux, et tenant une torche allumée, je vais à Ta rencontre.


Thekla. 10. Voici des coupes pleines de doux nectar ; buvons, ô vierges, car c'est la boisson céleste que l'Époux a placée pour ceux qui sont dûment appelés au mariage.


Chorale. Je me garde pur pour Toi, ô Époux, et c'est en tenant la torche allumée que je vais à Ta rencontre.


Thekla. 11. Abel, préfigurant clairement ta mort, Genèse 4:10 O bienheureux, au sang coulant et aux yeux levés vers le ciel, dit : Cruellement tué par la main d'un frère, ô Parole, je te prie de me recevoir.


Chorale. Je me garde pur pour Toi, ô Époux, et je vais à Ta rencontre en tenant une torche allumée.


Thekla. 12. Ton vaillant fils Joseph, Genèse 39:12 Ô Parole, a gagné le plus grand prix de virginité, quand moi, une femme animée du désir, je l'ai attiré de force sur un lit illégal ; mais il n'a pas fait attention à elle, s'est enfui dépouillé et a pleuré à haute voix:-


Chorale. Je me garde pure pour Toi, ô Époux, et, tenant une torche allumée, je vais à Ta rencontre.


Thekla. 13. Jephté offrit à Dieu sa fille vierge fraîchement abattue en sacrifice, comme un agneau ; et elle, accomplissant noblement le type de Ton corps, ô bienheureuse, s'écria courageusement : -


Chorale. Je me garde pure pour Toi, ô Époux, et, la torche allumée, je vais à Ta rencontre.


Thekla. 14. L'audacieuse Judith, par des ruses astucieuses, ayant coupé la tête du chef des hôtes étrangers, qu'elle avait auparavant séduit par sa belle forme, sans polluer les membres de son corps, avec un cri de vainqueur dit:-


Chorale. Je me garde pure pour Toi, ô Époux, et, la torche allumée, je vais à Ta rencontre.


Thekla. 15. Voyant la grande beauté de Suzanne, les deux Juges, exaspérés par le désir, dirent : "O chère madame, nous sommes venus désirer des rapports secrets avec vous ; mais elle dit avec des cris tremblants:-


Chorale. Je me garde pure pour Toi, ô Époux, et, tenant une torche allumée, je vais à Ta rencontre.


Thekla. 16. Il vaut bien mieux pour moi mourir que de te trahir mes noces, ô fou de femmes, et de subir ainsi la justice éternelle de Dieu dans une vengeance ardente. Sauve-moi maintenant, ô Christ, de ces maux.


Chorale. Je me garde pur pour Toi, ô Époux, et, tenant une torche allumée, je vais à Ta rencontre.


Thekla. 17. Ton Précurseur, lavant des multitudes d'hommes dans une eau lustrale courante, injustement par un méchant, à cause de sa chasteté, a été conduit à l'abattage ; mais comme il souillait la poussière de son sang vital, il t'a crié, ô bienheureux:-


Chorale. Je me garde pure pour Toi, ô Époux, et, tenant une torche allumée, je vais à Ta rencontre.


Thekla. 18. La mère de Ta vie, cette Vierge sans tache et sans souillure, qui a porté en son sein, sans le ministère de l'homme, par une conception immaculée, et qui a donc été soupçonnée d'avoir trahi le lit conjugal, elle, ô bienheureuse, lorsqu'elle était enceinte, a ainsi parlé :-


Chorale. Je me garde pure pour Toi, ô Époux, et, la torche allumée, je vais à Ta rencontre.


Thekla. 19. Souhaitant voir ton jour de noces, ô bienheureux, autant d'anges que toi, ô roi, appelés d'en haut, t'apportant les plus beaux cadeaux, sont venus en robes immaculées:-


Chorale. Je me garde pure pour Toi, ô Époux, et, la torche allumée, je vais à Ta rencontre.


Thekla. 20. Dans des hymnes, ô épouse bénie de Dieu, nous, les assistants de l'Épouse, t'honorons, ô Église vierge immaculée de forme blanche comme la neige, aux cheveux sombres, chaste, sans tache, bien-aimée.


Chorale. Je me garde pure pour Toi, ô Époux, et tenant une torche allumée, je vais à Ta rencontre.


Thekla. 21. La corruption a fui, et les douleurs larmoyantes des maladies ; la mort a été enlevée, toute folie a péri, le chagrin mental consumant n'est plus ; car de nouveau la grâce du Dieu-Christ a soudain brillé sur les mortels.


Chorale. Je me garde pur pour Toi, ô Époux, et, la torche allumée, je vais à Ta rencontre.


Thekla. 22. Le paradis n'est plus dépourvu de mortels, car par décret divin il n'y habite plus comme autrefois, chassé de là quand il était libre de la corruption et de la peur par les diverses ruses des serpents, ô bienheureux.


Chorale. Je me garde pur pour Toi, ô Époux, et c'est en tenant la torche allumée que je vais à Ta rencontre.


Thekla. 23. En chantant le nouveau chant, la compagnie des vierges t'attend maintenant vers les cieux, ô Reine, toutes manifestement couronnées de lys blancs, et portant dans leurs mains des lumières éclatantes.


Chorale. Je me garde pure pour Toi, ô Époux, et, la torche allumée, je vais à Ta rencontre.


Thekla. 24. O bienheureux, qui as habité sans commencement les sièges intacts du ciel, qui as gouverné toutes choses par une puissance éternelle, ô Père, avec ton Fils, nous sommes ici, reçois-nous aussi aux portes de la vie.


Chorale. Je me garde pur pour Toi, ô Époux, et tenant une torche allumée, je vais à Ta rencontre.




Chapitre 3. Quels sont les meilleurs, le continent ou ceux qui aiment la tranquillité de la vie ? Conteste le péril de la chasteté : la félicité de la tranquillité ; les dieux à l'esprit purifié et tranquille : ceux qui doivent voir Dieu ; la vertu disciplinée par les tentations.



Euboulios . A juste titre, ô Grégoire, Thekla a remporté le premier prix.


Gregorion . A juste titre, en effet.


Euboulios . Mais qu'en est-il de l'étranger Telmisiake ? Dites-moi, n'écoutait-elle pas de l'extérieur ? Je me demande si elle pouvait garder le silence en entendant parler de ce banquet, et si elle n'écoutait pas immédiatement, comme un oiseau vole vers sa nourriture, les choses qui étaient dites.


Gregorion . Le rapport indique qu'elle était présente avec Methodios lorsqu'il s'est enquis de ces choses à Arete. Mais c'est une bonne chose et une chose heureuse d'avoir une maîtresse et un guide comme Arete, c'est la vertu.


Euboulios . Mais, Gregorion, qui sont les meilleurs, disons-nous, ceux qui sans convoitise gouvernent la concupiscence, ou ceux qui sous les assauts de la concupiscence continuent purs ?


Grégoire . Pour ma part, je pense que ceux qui sont libérés de la luxure, car ils ont leurs mines non souillées, et sont tout à fait intègres, ne péchant en rien.


Euboulios . Eh bien, je jure par la chasteté, et avec sagesse, ô Grégoire. Mais de peur que je ne t'empêche, si je conteste tes paroles, c'est pour que je puisse mieux apprendre et que personne ne puisse me réfuter dans l'avenir.


Gregorion . Si vous me contredisez comme vous le voulez, vous avez ma permission. Car, Euboulios, je pense que j'en sais assez pour t'apprendre que celui qui n'est pas concupiscent est meilleur que celui qui l'est. Si je ne peux pas, alors personne ne peut te convaincre.


Euboulios . Bénis-moi ! Je suis heureux que tu me répondes avec tant de magnanimité et que tu me montres ta richesse en matière de sagesse.


Gregorion . Un simple bavard, c'est ce que tu sembles être, ô Euboulios.


Euboulios . Pourquoi donc ?


Grégoire. Parce que tu demandes plutôt pour t'amuser que pour la vérité.


Euboulios . Parle franchement, je t'en prie, mon bon ami, car j'admire beaucoup ta sagesse et ta renommée. Je dis cela parce que, en référence aux choses que beaucoup de sages se disputent souvent entre eux, tu dis que non seulement tu les comprends, mais aussi que tu vantes que tu peux enseigner à un autre.


Gregorion . Maintenant, dites-moi vraiment si c'est une difficulté pour vous de recevoir l'opinion que ceux qui ne sont pas concupiscents excellent ceux qui sont concupiscents, et pourtant se retiennent ? Ou est-ce que vous plaisantez ?


Euboulios . Comment cela se fait-il, alors que je vous dis que je ne sais pas ? Mais, allez, dites-moi, ô dame la plus sage, en quoi les non-concupiscents et les chastes surpassent-ils les concupiscents qui vivent chastement ?


Gregorion . Parce que, en premier lieu, ils ont l'âme elle-même pure, et le Saint-Esprit l'habite toujours, en veillant à ce qu'elle ne soit pas distraite et perturbée par des fantaisies et des pensées débridées, de manière à polluer l'esprit. Mais ils sont en tout point inaccessibles à la luxure, tant pour leur chair que pour leur cœur, jouissant de la tranquillité des passions. Mais ceux qui sont séduits du dehors, par le sens de la vue, par des fantaisies, et qui reçoivent la luxure coulant comme un torrent dans le cœur, ne sont souvent pas moins pollués, même lorsqu'ils pensent qu'ils luttent contre les plaisirs, étant vaincus dans leur esprit.


Euboulios . Devons-nous alors dire que ceux qui vivent sereinement et ne sont pas perturbés par les convoitises sont purs ?


Gregorion . Certainement, car ces Matthieu 5:8 sont ceux que Dieu fait dieux dans les béatitudes ; ceux qui croient en Lui sans aucun doute. Et il dit qu'ils regarderont Dieu avec confiance, parce qu'ils n'apportent rien qui obscurcisse ou trouble l'oeil de l'âme à la vue de Dieu ; mais tout désir de choses profanes étant éliminé, ils préservent non seulement, comme je l'ai dit, la chair pure de la connexion charnelle, mais même le coeur, dans lequel, surtout, comme dans un temple, le Saint-Esprit repose et demeure, n'est ouvert à aucune pensée impure.


Euboulios . Reste maintenant, car je pense qu'à partir de là, nous serons mieux à même de découvrir ce qui est vraiment le mieux ; et, dis-moi, est-ce que tu appelles quelqu'un un bon pilote ?


Gregorion . Je le fais certainement.


Euboulios . Est-ce celui qui sauve son navire dans les grandes tempêtes qui laissent perplexes, ou celui qui le fait dans un calme haletant ?


Gregorion . C'est lui qui le fait dans une grande et déroutante tempête.


Euboulios . Ne devrions-nous pas dire alors que l'âme, qui est submergée par les vagues déferlantes des passions, et qui, pour cette raison, ne se fatigue pas ou ne s'évanouit pas, mais dirige noblement son navire - c'est-à-dire la chair - vers le port de la chasteté, est meilleure et plus estimable que celui qui navigue par temps calme ?


Gregorion . Nous allons le dire.


Euboulios . Car se préparer contre l'entrée des coups de vent du mauvais esprit, ne pas se laisser rejeter ou vaincre, mais se référer au Christ, et lutter avec force contre les plaisirs, apporte de plus grands éloges que celui qui vit une vie vierge avec calme et facilité.


Gregorion . Il semble que ce soit le cas.


Euboulios . Et que dit le Seigneur ? Ne semble-t-il pas montrer que celui qui conserve la continence, bien que concupiscent, dépasse celui qui, n'ayant pas de concupiscence, mène une vie vierge ?


Gregorion . Où est-ce qu'Il le dit ?


Euboulios . Où, comparant un sage à une maison bien fondée, Il le déclare immuable parce qu'il ne peut être renversé par les pluies, les inondations et les vents ; assimilant, semble-t-il, ces tempêtes à des convoitises, mais la fermeté immuable et inébranlable de l'âme dans la chasteté au rocher.


Gregorion . Tu sembles dire ce qui est vrai.


Euboulios . Et que dis-tu du médecin ? Ne l'appelles-tu pas le meilleur qui a fait ses preuves dans les grandes maladies et qui a guéri de nombreux patients ?


Gregorion . Je l'appelle ainsi.


Euboulios . Mais celui qui n'a jamais pratiqué, à aucun moment, et qui n'a jamais eu les malades entre les mains, n'est-il pas encore, à tous égards, l'inférieur ?


Gregorion . Oui.


Euboulios. Alors on peut certainement dire qu'une âme qui est contenue dans un corps concupiscent, et qui apaise avec les médicaments de la tempérance les troubles résultant de la chaleur des convoitises, emporte la palme de la guérison, sur celui au sort duquel elle est tombée pour gouverner correctement un corps libre de toute convoitise.


Gregorion . Il faut le permettre.


Euboulios . Et comment c'est dans la lutte ? Le meilleur lutteur est-il celui qui a de nombreux et forts antagonistes et qui lutte sans cesse sans être adulé, ou celui qui n'a pas d'adversaires ?


Gregorion . Manifestement, c'est celui qui lutte.


Euboulios . Et, dans la lutte, l'athlète qui lutte n'est-il pas le plus expérimenté ?


Gregorion . Il faut l'accorder.


Euboulios . Il est donc clair que celui dont l'âme s'oppose aux pulsions de la luxure, et qui ne se laisse pas abattre par elle, mais se retire et se met en rang contre elle, apparaît plus fort que celui qui ne se laisse pas abattre par la luxure.


Gregorion . C'est vrai.


Euboulios . Et alors ? Ne te semble-t-il pas, Gregorion, qu'il y a plus de courage à être vaillant face aux assauts des désirs les plus bas ?


Gregorion . Oui, en effet.


Euboulios . Ce courage n'est-il pas la force de la vertu ?


Gregorion . C'est clair.


Euboulios . Ainsi, si l'endurance est la force de la vertu, l'âme, qui est troublée par les convoitises et qui pourtant persévère contre elles, n'est-elle pas plus forte que celle qui n'est pas si troublée ?


Gregorion ... Oui.


Euboulios. Et si elle est plus forte, alors elle est meilleure ?


Gregorion ... Vraiment.


Euboulios : Donc l'âme qui est concupiscente et qui se contrôle, comme il ressort de ce qui a été dit, est meilleure que celle qui n'est pas concupiscente et qui se contrôle.


Gregorion . Tu parles vraiment, et j'aurai encore plus envie de discuter avec toi de ces choses-là. Si donc cela te plaît, je reviendrai demain pour entendre les respecter. Mais maintenant, comme vous le voyez, il est temps de nous mettre au service de l'homme extérieur.