Méthode d'Olympe

DISCOURS SUR LE BANQUET DES DIX VIERGES OU LA CHASTETÉ I

Titre 5
Titre 5

SOMMAIRE

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Chapitre 1. La difficulté et l'excellence de la virginité ; L'étude de la doctrine nécessaire aux vierges.



La virginité est quelque chose de surnaturellement grand, merveilleux et glorieux ; et, pour parler clairement et conformément aux Saintes Ecritures, cette manière de vivre la meilleure et la plus noble est à elle seule la racine de l'immortalité, ainsi que sa fleur et ses prémices ; et c'est pourquoi le Seigneur promet que ceux qui se sont faits eunuques entreront dans le royaume des cieux, dans ce passage de Matthieu 9:12 des Evangiles où Il expose les diverses raisons pour lesquelles les hommes se sont faits eunuques. La chasteté avec les hommes est une chose très rare, et difficile à atteindre, et en proportion de sa suprême excellence et magnificence est la grandeur de ses dangers.

C'est pourquoi elle exige des natures fortes et généreuses, telles que, sautant par-dessus le courant du plaisir, diriger le char de l'âme vers le haut de la terre, ne pas se détourner de son but, jusqu'à ce que, par la rapidité de la pensée, légèrement bornés au-dessus du monde, et prenant véritablement position sur la voûte du ciel, ils contemplent purement l'immortalité elle-même telle qu'elle jaillit du sein immaculé du Tout-Puissant.

La terre ne pouvait pas produire ce courant d'air ; seul le ciel connaissait la source d'où il coulait ; car nous devons penser à la virginité comme marchant en effet sur la terre, mais aussi comme atteignant le ciel. Et c'est pourquoi certains qui l'ont désirée, et qui n'en considéraient que la fin, sont venus, en raison de leur grossièreté d'esprit, de manière inefficace avec des pieds non lavés, et se sont écartés du chemin, n'ayant conçu aucune idée digne de la manière virginale de vivre. Car il ne suffit pas de garder le corps seulement intact, de même qu'il ne faut pas montrer que l'on pense plus au temple qu'à l'image du dieu ; mais il faut prendre soin des âmes des hommes comme étant les divinités de leur corps, et les parer de justice. C'est alors qu'ils en prennent le plus grand soin et les soignent lorsque, s'efforçant inlassablement d'entendre les discours divins, ils ne renoncent pas jusqu'à ce que, portant les portes des sages, Siracide 6:36, ils parviennent à la connaissance de la vérité.

Car comme les humeurs et la matière putrides de la chair, et toutes ces choses qui la corrompent, sont chassées par le sel, de même tous les appétits irrationnels d'une vierge sont bannis du corps par l'enseignement divin. Car il faut que l'âme qui n'est pas aspergée des paroles du Christ, comme du sel, pue et engendre des vers, comme le roi David, confessant ouvertement avec des larmes dans les montagnes, s'est écrié : "Mes blessures puent et sont corrompues, parce qu'il ne s'est pas salé par les exercices de maîtrise de soi, et qu'il a ainsi maîtrisé ses appétits charnels, mais qu'il s'y est plié avec complaisance, et qu'il s'est corrompu dans l'adultère. Et donc, dans le Lévitique, Lévitique 2:13 ; Marc 9:40, il est interdit d'offrir tout don, sauf s'il est assaisonné de sel, comme une oblation au Seigneur Dieu. Or toute la méditation spirituelle des Ecritures nous est donnée comme sel qui pique pour faire du bien, et qui désinfecte, sans lequel il est impossible à une âme, au moyen de la raison, d'être amenée au Tout-Puissant ; car vous êtes le sel de la terre, a dit le Seigneur aux apôtres dans Matthieu 5:13. Il convient donc qu'une vierge aime toujours les choses honorables, qu'elle se distingue des autres par sa sagesse et qu'elle ne soit pas dépendante de la paresse ou du luxe, mais qu'elle se surpasse, qu'elle s'attache à des choses dignes de l'état de virginité, qu'elle écarte toujours, par la parole, la faute du luxe, de peur qu'une légère corruption cachée n'engendre le ver de l'incontinence ; car la femme célibataire prend soin des choses du Seigneur, comment elle peut plaire au Seigneur, afin qu'elle soit sainte de corps et d'esprit, 1 Corinthiens 7 : 34 dit le bienheureux Paul. Mais beaucoup d'entre eux, qui considèrent l'écoute de la parole comme une question secondaire, pensent qu'ils font de grandes choses s'ils y prêtent attention pendant un certain temps. Mais il faut faire preuve de discernement à leur égard ; car il n'est pas convenable de donner l'instruction divine à une nature qui se soucie des bagatelles, et qui est basse, et qui contrefait la sagesse. Car ne serait-il pas risible de continuer à parler à ceux qui dirigent toute leur énergie vers des choses de peu de valeur, afin qu'ils puissent accomplir le plus exactement possible les choses qu'ils veulent amener à la perfection, mais ne pensent-ils pas que les plus grandes peines doivent être prises avec ces choses nécessaires par lesquelles surtout l'amour de la chasteté serait accru en eux ?




Chapitre 2. La virginité, une plante venue du ciel, introduite tardivement ; L'avancement de l'humanité vers la perfection, comment elle est arrangés.



Car c'est vraiment par une grande force que la plante de la virginité a été envoyée aux hommes depuis le ciel, et c'est pourquoi elle n'a pas été révélée aux premières générations. En effet, la race humaine était encore très peu nombreuse et il fallait d'abord l'augmenter, puis la perfectionner. C'est pourquoi les hommes des temps anciens ne trouvaient rien d'inconvenant à prendre pour épouse leurs propres sœurs, jusqu'à ce que la loi venue les sépare, et en interdisant ce qui, au début, leur semblait juste, ils le déclarèrent péché, en le traitant de maudit celui qui découvrirait la nudité de sa sœur ; Dieu apportant ainsi à notre race, avec miséricorde, le secours nécessaire en temps voulu, comme les parents le font pour leurs enfants. Car ils ne les maîtrisent pas tout de suite, mais ils leur permettent, pendant l'enfance, de s'amuser comme de jeunes animaux, et les envoient d'abord à des maîtres bégayant comme eux, jusqu'à ce qu'ils se débarrassent de la laine juvénile de l'esprit, et qu'ils passent à la pratique de choses plus grandes, et de là à celle de plus grandes encore. Et ainsi nous devons considérer que le Dieu et Père de tous a agi envers nos ancêtres. Car le monde, bien qu'encore dépourvu d'hommes, était comme un enfant, et il fallait qu'il en soit d'abord rempli, et qu'il devienne ainsi un homme. Mais lorsque, par la suite, il fut colonisé de bout en bout, la race humaine se répandant sans limite, Dieu ne permit plus à l'homme de rester dans les mêmes voies, en considérant comment il pourrait maintenant procéder d'un point à un autre, et avancer plus près du ciel, jusqu'à ce que, ayant atteint la plus grande et la plus exaltante leçon de virginité, il atteigne la perfection ; qu'il abandonne d'abord les mariages entre frères et soeurs, et qu'il épouse des femmes d'autres familles ; puis qu'ils n'aient plus beaucoup de femmes, comme des bêtes brutes, comme si elles étaient nées pour la simple propagation de l'espèce ; puis qu'ils ne soient pas adultères ; puis encore qu'ils passent à la continence, et de la continence à la virginité, quand, s'étant entraînés à mépriser la chair, ils naviguent sans peur dans le havre paisible de l'immortalité.




Chapitre 3. Par la circoncision d'Abraham, le mariage avec les soeurs interdit ; Au temps des prophètes, la polygamie a été abolie ; la pureté conjugale elle-même, par degrés, est imposée..



Si, toutefois, quelqu'un devait s'aventurer à trouver des failles dans notre argument comme étant dépourvu de preuves bibliques, nous présenterions les écrits des prophètes, et démontrerions plus complètement la vérité des déclarations déjà faites. Or Abraham, lorsqu'il a reçu pour la première fois l'alliance de la circoncision, semble signifier, en recevant la circoncision dans un membre de son propre corps, rien d'autre que cela, qu'il ne faut plus engendrer d'enfants avec un né du même parent ; montrant que chacun doit s'abstenir de tout rapport sexuel avec sa propre soeur, comme sa propre chair. Ainsi, depuis Abraham, la coutume de se marier avec des soeurs a cessé ; et depuis les temps des prophètes, la pratique du mariage avec plusieurs femmes a été supprimée ; car nous lisons : Ne va pas selon tes désirs, mais retiens tes appétits ; Siracide 18 : 30 car le vin et les femmes feront tomber les hommes intelligents ; Siracide 19:2 et dans un autre lieu, que ta source soit bénie ; et réjouis-toi avec la femme de ta jeunesse, Proverbes 5:18 interdisant manifestement la pluralité des femmes. Et Jérémie donne clairement le nom de chevaux nourris Jérémie 5:8 à ceux qui convoitent d'autres femmes ; et nous lisons : La couvée des impies qui se multiplie ne prospérera pas, ni ne prendra racine dans des dérapages de bâtards, ni ne posera de fondation solide. Sagesse 4:3

Cependant, afin de ne pas paraître prolixe dans la collecte des témoignages des prophètes, signalons encore une fois comment la chasteté a réussi au mariage avec une seule femme, enlevant par degrés les convoitises de la chair, jusqu'à supprimer entièrement l'inclination aux rapports sexuels engendrée par l'habitude. Car on introduit actuellement une sérieuse dépréciation de cette séduction, en disant : "Seigneur, Père et Gouverneur de ma vie, ne me laissez pas à leurs conseils ; ne me regardez pas avec orgueil ; ne laissez pas la gourmandise du ventre, ni la convoitise de la chair, s'emparer de moi. Et dans le Livre de la Sagesse, un livre plein de toute vertu, le Saint-Esprit, attirant maintenant ouvertement ses auditeurs à la continence et à la chasteté, chante sur ce sage, Mieux vaut ne pas avoir d'enfants et avoir la vertu, car son souvenir est immortel ; car il est connu de Dieu et des hommes. Quand il est présent, les hommes en prennent exemple ; et quand il est parti, ils le désirent : il porte une couronne et triomphe pour toujours, ayant obtenu la victoire, s'efforçant d'obtenir des récompenses non souillées. Sagesse 4:1-2




Chapitre 4. Le Christ seul a enseigné la virginité, prêchant ouvertement le royaume des cieux ; la ressemblance de Dieu à atteindre dans la lumière des vertus divines.



Nous avons déjà parlé des périodes de l'humanité et de la façon dont, à partir des mariages entre frères et sœurs, elle est passée à la continence ; et nous avons maintenant laissé pour nous le sujet de la virginité. Essayons donc d'en parler le mieux possible. Et demandons-nous d'abord pour quelle raison, parmi les nombreux patriarches, prophètes et hommes justes qui ont enseigné et fait beaucoup de choses nobles, aucun n'a loué ou choisi l'état de virginité. Car il était réservé au Seigneur seul d'être le premier à enseigner cette doctrine, puisque Lui seul, descendant vers nous, a enseigné à l'homme à s'approcher de Dieu ; car il convenait que Celui qui était le premier et le chef des prêtres, des prophètes et des anges, soit aussi salué comme le premier et le chef des vierges. Car dans les temps anciens, l'homme n'était pas encore parfait, et pour cette raison il ne pouvait pas recevoir la perfection, qui est la virginité. Car, étant fait à l'image de Dieu, il avait besoin de recevoir ce qui était conforme à sa ressemblance ; ce que la Parole était envoyée dans le monde pour le perfectionner. Il a d'abord pris sur Lui notre forme, défigurée comme elle l'était par de nombreux péchés, afin que nous, pour qui Il l'a portée, puissions à nouveau recevoir la forme divine. Car c'est alors que nous sommes vraiment façonnés à la ressemblance de Dieu, lorsque nous représentons ses traits dans une vie humaine, comme d'habiles peintres, en les estampillant sur nous-mêmes comme sur des tablettes, en apprenant le chemin qu'il nous a montré. Et c'est pour cette raison qu'il a plu à Dieu de revêtir la chair humaine, afin que nous puissions, en voyant comme sur une tablette le modèle divin de notre vie, imiter aussi Celui qui l'a peint. Car Il n'était pas celui qui, pensant une chose, en faisait une autre ; et, tandis qu'Il considérait une chose comme juste, Il en enseignait une autre. Mais tout ce qui était vraiment utile et juste, Il l'enseignait et le faisait.




Chapitre 5. Le Christ, en préservant sa chair corrompue dans la virginité, attire à l'exercice de la virginité ; le petit nombre de vierges en proportion du nombre de saints.



Qu'a donc pris en main le Seigneur, qui est la Vérité et la Lumière, lorsqu'Il est descendu du ciel ? Il a préservé la chair qu'il avait prise sur lui, incorruptible dans la virginité, afin que nous aussi, si nous venons dans le monde à la ressemblance de Dieu et du Christ, nous nous efforcions d'honorer la virginité. Car la ressemblance de Dieu, c'est éviter la corruption. Et que le Verbe, lorsqu'il s'est incarné, est devenu la première Vierge, de la même manière qu'il était le premier Pasteur et le premier Prophète de l'Eglise, le Christ-possédé Jean nous le montre en disant, dans le livre de l'Apocalypse : "Et je regardai, et voici, un Agneau se tenait sur la montagne de Sion, et avec lui cent quarante-quatre mille, ayant son nom et le nom de son Père écrits sur leurs fronts. Et j'entendis du ciel une voix, comme la voix de grandes eaux, et comme la voix d'un grand tonnerre ; et j'entendis la voix de joueurs de harpe qui jouaient de leurs harpes : Et ils chantèrent comme un cantique nouveau devant le trône, devant les quatre bêtes et les anciens ; et personne ne pouvait apprendre ce cantique, si ce n'est les cent quarante-quatre mille qui furent rachetés de la terre. Ce sont ceux qui n'ont pas été souillés par les femmes, car ils sont vierges. Ce sont ceux qui suivent l'Agneau partout où Il va ; Apocalypse 14:1-4 montrant que le Seigneur est le chef du chœur des vierges. Et remarquez, en plus de cela, combien est grande aux yeux de Dieu la dignité de la virginité : Celles-ci ont été rachetées d'entre les hommes, étant les prémices de Dieu et de l'Agneau. Et dans leur bouche il ne s'est trouvé aucune tromperie, car ils sont irréprochables, dit Apocalypse 14:4-5, et ils suivent l'Agneau partout où il va. Et il entend clairement par là nous enseigner que le nombre de vierges était, dès le début, limité à un si grand nombre, à savoir cent quarante-quatre mille, alors que la multitude des autres saints est innombrable. Car considérons ce qu'il veut dire lorsqu'il parle du reste. Je vis une foule immense, que nul ne pouvait compter, de toutes les nations, de toutes les familles, de tous les peuples et de toutes les langues. Apocalypse 7:9 Il est donc clair, comme je l'ai dit, que dans le cas des autres saints, il introduit une multitude indicible, alors que dans le cas de ceux qui sont en état de virginité, il n'en mentionne qu'un très petit nombre, afin de faire un contraste fort avec ceux qui composent le nombre innombrable.

Voilà, ô Arete, le discours que je vous adresse au sujet de la virginité. Mais si j'ai omis quelque chose, que Théophile, qui me succède, me le fournisse.