Origène

COMMENTAIRE SUR L'EVANGILE DE MATTHIEU : LIVRE XIII

Titre 5
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SOMMAIRE

LIVRE AUDIO

1. Relation du Baptiste avec Elie. La théorie de la transmigration envisagée.


Les disciples lui ont demandé : "Pourquoi donc les scribes disent-ils qu'Élie doit d'abord venir ? Matthieu 17.10 Les disciples qui montèrent avec Jésus se souvinrent en effet des traditions des scribes concernant Elie, selon lesquelles avant l'avènement du Christ, Elie viendrait et préparerait pour Lui les âmes de ceux qui allaient Le recevoir. Mais la vision dans la montagne, à laquelle Elie est apparu, ne semblait pas en harmonie avec les choses qui ont été dites, puisqu'il leur semblait qu'Elie n'était pas venu avant Jésus mais après Lui ; c'est pourquoi ils disent ces choses, pensant que les scribes ont menti. Mais le Sauveur répond à cela, non pas en écartant les traditions concernant Élie, mais en disant qu'il y a eu un autre avènement d'Élie avant celui du Christ, dont les scribes ignoraient l'existence ; et, à ce sujet, l'ignorant, ils lui avaient fait tout ce qu'ils avaient énuméré, Matthieu 17:12 comme s'ils avaient été complices de son emprisonnement par Hérode et de son assassinat par lui ; puis il dit que, comme ils l'avaient fait envers Élie, il souffrirait de leurs mains. Matthieu 17:12 Les disciples ont posé ces questions à propos d'Élie, et le Sauveur a répondu. Mais, à l'écoute, ils ont compris que les paroles "Élie est déjà venu" et que celles qui ont suivi, prononcées par le Sauveur, faisaient référence à Jean-Baptiste. Matthieu 17:13 Et que ces choses soient dites à titre d'illustration du passage qui nous est présenté. Mais maintenant, selon nos capacités, examinons aussi les choses qui y sont contenues. En ce lieu, il ne me semble pas que l'âme soit parlée par Elie, de peur que je ne tombe dans le dogme de la transmigration, qui est étranger à l'Eglise de Dieu, et qui n'a pas été transmis par les Apôtres, ni n'est énoncé nulle part dans les Ecritures ; car il est aussi en opposition avec le fait que les choses vues sont temporelles, 2 Corinthiens 4 : 18 et que ce siècle aura une fin, et aussi à l'accomplissement de la parole : Le ciel et la terre passeront, Matthieu 24:35 et la mode de ce monde passera, 1 Corinthiens 7:31 et les cieux périront, et ce qui suit. Car si, par hypothèse, dans la constitution des choses qui a existé du commencement à la fin du monde, la même âme peut être deux fois dans le corps, pour quelle raison devrait-elle y être ? Car si, à cause du péché, elle doit être deux fois dans le corps, pourquoi ne le serait-elle pas trois fois, et de façon répétée, puisque les châtiments, en ce qui concerne cette vie et les péchés commis en elle, ne lui seront rendus que par la méthode de la transmigration ? Mais si cela est accordé en conséquence, peut-être n'y aura-t-il jamais un moment où une âme ne subira pas de transmigration : car c'est toujours à cause de ses anciens péchés qu'elle demeurera dans le corps ; et il n'y aura donc pas de place pour la corruption du monde, à laquelle le ciel et la terre passeront. Matthieu 24:35 Et s'il est accordé, selon cette hypothèse, que celui qui est absolument sans péché ne viendra pas dans le corps par la naissance, après combien de temps pensez-vous qu'une âme sera trouvée absolument pure et n'ayant pas besoin de transmigration ? Mais néanmoins, si une âme est toujours ainsi retirée du nombre défini d'âmes et ne revient plus dans le corps, quelque temps après des âges infinis, pour ainsi dire, la naissance cessera ; le monde étant réduit à un ou deux ou quelques autres, après le perfectionnement desquels le monde périra, la réserve d'âmes venant dans le corps ayant échoué. Mais cela n'est pas conforme à l'Écriture, car elle connaît une multitude de pécheurs au moment de la destruction du monde. Cela se manifeste par la prise en considération de la parole : "Comment, quand le Fils de l'homme viendra, trouvera-t-il la foi sur la terre ? Luc 18:8 Ainsi, nous trouvons qu'il est dit dans Matthieu : Comme au temps de Noé, ainsi sera l'avènement du Fils de l'homme ; car comme au temps du déluge, etc. Matthieu 24 : 37-39 Mais à ceux qui existeront alors, il y aura un châtiment pour leurs péchés, mais non par la voie de la transmigration ; Car, s'ils sont pris en train de pécher, soit ils seront punis ensuite par une autre forme de châtiment - et selon cette forme, soit il y aura deux formes générales de châtiment, l'une par voie de transmigration, et l'autre en dehors d'un corps de ce genre, et qu'ils déclarent les causes et les différences de celles-ci - soit ils ne seront pas punis, comme si ceux qui étaient restés à la consommation des choses avaient immédiatement jeté leurs péchés ; ou, ce qui est mieux, il y a une forme de punition pour ceux qui ont péché dans le corps, à savoir qu'ils doivent souffrir, en dehors de celui-ci, c'est-à-dire en dehors de la constitution de cette vie, ce qui est selon le désert de leurs péchés. Mais pour celui qui connaît la nature des choses, il est clair que chacune de ces choses est apte à renverser la doctrine de la transmigration. Mais si, par nécessité, les Grecs qui introduisent la doctrine de la transmigration, en établissant les choses en harmonie avec elle, ne reconnaissent pas que le monde en vient à la corruption, il convient que, lorsqu'ils ont regardé en face les Ecritures qui déclarent clairement que le monde va périr, ils devraient soit les rejeter, soit inventer une série d'arguments concernant l'interprétation des choses concernant la consommation ; ce qu'ils ne pourront pas faire même s'ils le souhaitent. Et c'est d'ailleurs ce que nous dirons à ceux qui ont eu la hardiesse d'affirmer que le monde ne périra pas, que si le monde ne périt pas mais doit exister pour des périodes infinies, il n'y aura pas de Dieu qui connaisse toutes choses avant qu'elles ne naissent. Mais si, peut-être, Il sait en partie, soit Il connaîtra chaque chose avant qu'elle ne vienne à l'existence, soit certaines choses, et après celles-ci encore d'autres choses ; car les choses infinies dans la nature ne peuvent être saisies par cette connaissance dont la nature est de limiter les choses connues. Il s'ensuit qu'il ne peut y avoir de prophéties sur aucune chose, puisque toutes les choses sont infinies.



2. L'esprit et la puissance d'Élie - et non l'âme - étaient dans le Baptiste.


Il m'a semblé nécessaire de m'attarder quelque temps sur l'examen de la doctrine de la transmigration, en raison de la suspicion de certains qui supposent que l'âme considérée était la même chez Elie et chez Jean, étant appelée dans le premier cas Elie, et dans le second Jean ; et que, non en dehors de Dieu, s'il avait été appelé Jean, comme il ressort clairement de la parole de l'ange qui est apparu à Zacharie : "Ne crains pas, Zacharie, car ta supplication est exaucée, et ta femme Élisabeth te donnera un fils, et tu l'appelleras Jean ; Luc 1 : 13 et du fait que Zacharie reprit la parole après avoir écrit dans la tablette, que celui qui était né s'appellerait Jean. Luc 1 : 63 Mais s'il s'agissait de l'âme d'Élie, alors, lors de sa seconde naissance, il aurait dû être appelé Élie ; ou bien, pour le changement de nom, une raison quelconque aurait dû être attribuée, comme dans le cas d'Abram et Abraham, de Sarah et Sarrah, de Jacob et Israël, de Simon et Pierre. Et pourtant, même ainsi, leur argument dans ce cas ne serait pas défendable ; car, dans le cas de ce qui précède, les changements de nom ont eu lieu dans une seule et même vie. Mais certains pourraient se demander, si l'âme d'Élie n'était pas d'abord dans le Tishbite et ensuite dans Jean, ce que pourrait être dans les deux ce que le Sauveur a appelé Élie ? Et je dis que Gabriel, dans ses paroles à Zacharie, a suggéré quelle était la substance d'Élie et de Jean qui était la même ; car il dit : "Beaucoup d'enfants d'Israël se tourneront vers le Seigneur leur Dieu ; et il marchera devant sa face dans l'esprit et la puissance d'Élie. Luc 1:16-17 Car, observez, il n'a pas dit dans l'âme d'Élie, auquel cas la doctrine de la transmigration pourrait avoir un certain fondement, mais dans l'esprit et la puissance d'Élie. Car l'Ecriture connaît bien la distinction entre l'esprit et l'âme, car, que Dieu vous sanctifie entièrement, et que votre esprit, votre âme et votre corps soient entièrement conservés, sans reproche lors de l'avènement de notre Seigneur Jésus-Christ ; 1 Thessaloniciens 5:23 et le passage "Bénissez le Seigneur, vous les esprits et les âmes des justes" tel qu'il figure dans le livre de Daniel, selon la Septante, représente la différence entre l'esprit et l'âme. Elie, par conséquent, n'a pas été appelé Jean à cause de l'âme, mais à cause de l'esprit et de la puissance, ce qui n'est nullement en contradiction avec l'enseignement de l'Eglise, bien qu'ils aient été autrefois dans Elie, et ensuite dans Jean ; et les esprits des prophètes sont soumis aux prophètes, 1 Corinthiens 14:32 mais les âmes des prophètes ne sont pas soumises aux prophètes, et l'esprit d'Elie reposait sur Elisée. 2 Rois 2:15 Mais nous devons nous demander si l'esprit d'Elie est le même que l'esprit de Dieu en Elie, ou s'ils sont différents l'un de l'autre, et si l'esprit d'Elie qui était en lui était quelque chose de surnaturel, différent de l'esprit de chaque homme qui est en lui ; car l'Apôtre indique clairement que l'Esprit de Dieu, bien qu'il soit en nous, est différent de l'esprit de chaque homme qui est en Lui, quand il dit quelque part : L'Esprit lui-même témoigne par notre esprit que nous sommes les enfants de Dieu ; Romains 8 : 16 et ailleurs, Nul homme ne connaît les choses de l'homme, si ce n'est l'esprit de l'homme qui est en lui ; de même, les choses de Dieu, nul ne les connaît, si ce n'est l'Esprit de Dieu. 1 Corinthiens 2:11 Mais ne vous étonnez pas de ce qui est dit sur Elie, si, de même qu'il lui est arrivé quelque chose d'étrange, différent de tous les saints qui sont enregistrés, au sujet de sa capture par un tourbillon dans le ciel, 2 Rois 2 : 11, son esprit avait quelque chose d'excellent, de sorte que non seulement il reposait sur Élisée, mais aussi qu'il descendait avec Jean à sa naissance ; et que Jean, séparément, était rempli du Saint-Esprit dès le sein de sa mère, et séparément, se présentait devant le Christ dans l'esprit et la puissance d'Élie. Car il est possible que plusieurs esprits, non seulement pire, mais aussi meilleur, soient dans le même homme. David demande donc à être établi par un esprit libre, et qu'un esprit juste soit renouvelé dans ses parties intérieures. Mais si, pour que le Sauveur nous communique l'esprit de sagesse et d'intelligence, l'esprit de conseil et de puissance, l'esprit de connaissance et de révérence, Esaïe 11:2, il a été rempli lui aussi de l'esprit de la crainte du Seigneur, il est possible aussi que ces plusieurs bons esprits soient conçus comme étant dans la même personne. Et c'est aussi ce que nous avons mis en avant, parce que Jean est venu devant le Christ dans l'esprit et la puissance d'Élie, Luc 1:17, afin que le dicton "Élie est déjà venu", Matthieu 17:12, puisse se référer à l'esprit d'Élie qui était en Jean ; de même, les trois disciples qui étaient montés avec lui ont compris qu'il leur parlait de Jean-Baptiste. Matthieu 17:13 Sur Elisée, donc, seul l'esprit d'Elie reposait, mais Jean est venu avant, non seulement dans l'esprit, mais aussi dans la puissance d'Elie. C'est pourquoi Elisée ne pouvait pas non plus être appelé Elie, mais Jean était lui-même Elie. Mais s'il est nécessaire d'ajouter l'Ecriture d'où les scribes ont dit qu'Elie doit venir d'abord, écoutez Malachie qui dit : Et voici que je vous envoie Elie le Tishbite, etc. Malachie 4:5-6 Et il semble que ces paroles indiquent qu'Élie devait préparer la glorieuse venue du Christ par certaines paroles et dispositions saintes dans leurs âmes, ceux qui avaient été rendus les plus aptes à cela, ce que ceux qui sont sur la terre n'auraient pas pu endurer, à cause de l'excellence de la gloire, s'ils n'avaient pas été préparés d'avance par Élie. Et de même, par Élie, en ce lieu, je ne comprends pas l'âme de ce prophète, mais son esprit et sa puissance ; car c'est par eux que toutes choses seront rétablies, Matthieu 17:11, afin que, lorsqu'ils auront été rétablis et que, par suite de cette restauration, ils seront capables de recevoir la gloire du Christ, le Fils de Dieu qui apparaîtra dans la gloire pourra séjourner avec eux. Mais si Élie est aussi, en quelque sorte, une parole inférieure à la Parole qui était au commencement avec Dieu, Dieu la Parole, Jean 1:1, cette parole pourrait aussi venir comme une discipline préparatoire pour les gens préparés par elle, afin qu'ils soient entraînés à la réception de la Parole parfaite. Mais certains peuvent se demander si l'esprit et la puissance d'Elie, ont souffert ce qui a été souffert en Jean, selon les paroles : Ils ont fait en lui tout ce qu'ils ont énuméré. Matthieu 17:12 Et à cela, il sera dit d'une part, de façon plus simple, qu'il n'y a rien d'étrange dans la pensée, que les choses qui assistent souffrent, à cause de l'amour, avec celles qui sont assistées ; et Jésus dit bien. J'étais faible à cause des faibles, et j'avais faim à cause des affamés, et j'avais soif à cause des assoiffés, et, d'autre part, dans un sens plus profond que les mots ne le sont pas, Mais ils lui ont fait tout ce qu'ils ont énuméré en lui, car les choses qui ont souffert se sont appuyées sur l'esprit et la puissance d'Élie, l'âme de Jean n'étant en aucun cas Élie ; et probablement aussi le corps (s'est appuyé sur eux). Car d'une part, l'âme est dans le corps, et l'esprit, et la puissance ; et d'autre part, le corps du juste est dans ces meilleures parties, comme s'appuyant sur elles, et s'y accrochant ; mais ceux qui sont dans la chair ne peuvent plaire à Dieu ; mais vous n'êtes pas dans la chair, mais dans l'esprit, si l'Esprit de Dieu habite en vous ; Romains 8:8-9 car l'âme du pécheur est dans la chair, mais celle du juste dans l'esprit. De même, on pourrait aussi s'enquérir de savoir à qui se rapportent les paroles, mais ils ont fait en lui tout ce qu'ils ont énuméré. Matthieu 17:12 C'est aux scribes que les disciples s'adressèrent pour savoir pourquoi les scribes disaient : Il faut donc qu'Élie vienne d'abord ? Matthieu 17:10 Mais il n'est pas du tout évident que Jean ait souffert quoi que ce soit de la part des scribes, si ce n'est qu'ils ne l'ont pas cru, ou, comme nous l'avons déjà dit, qu'ils étaient complices des torts qu'Hérode a osé lui infliger. Mais un autre pourrait dire que les mots : "Mais ils ont fait en lui tout ce qu'ils ont énuméré" ne se rapportent pas aux scribes, mais à Hérodiade et à sa fille, et à Hérode, qui a fait en lui tout ce qu'ils ont énuméré. Et ce qui suit : Ainsi le Fils de l'homme souffrira de leur part, Matthieu 17:12 pourrait être référé aux scribes, si le premier était référé à eux ; mais, si le premier se réfère à Hérode et Hérodiade et sa fille, le second passage s'y réfèrera aussi ; car Hérode semble aussi s'être joint au vote pour la mort de Jésus, peut-être sa femme participant aussi avec lui au complot contre lui.



3. Concernant l'épileptique.


Lorsqu'ils furent arrivés à la foule, un homme s'approcha de lui, à genoux, et lui dit : "Seigneur, aie pitié de mon fils. Matthieu 17:14-15 Ceux qui souffrent, ou les parents de ceux qui souffrent, sont avec la foule ; c'est pourquoi, après avoir dispensé les choses qui étaient au-delà de la foule, Il descend vers eux, afin que ceux qui n'ont pas pu monter à cause des maladies qui ont réprimé leur âme, puissent bénéficier lorsque la Parole leur descendra des régions les plus élevées. Mais nous devons nous interroger sur les maladies auxquelles les malades croient et prient pour leur propre guérison, et sur les maladies pour lesquelles d'autres le font pour eux, comme, par exemple, le centurion pour son serviteur, le noble pour son fils, le chef de synagogue pour une fille, la femme cananéenne pour son enfant femelle qui a été vexée par un démon, et maintenant l'homme qui s'agenouille devant Lui au nom de son fils épileptique. Et avec eux, vous enquêterez sur les cas où le Sauveur se guérit de lui-même et où il n'est sollicité par personne, comme par exemple le paralytique ; car ces guérisons, comparées les unes aux autres dans ce but même, et examinées ensemble, exposeront à celui qui est capable d'entendre la sagesse de Dieu cachée dans un mystère, 1 Corinthiens 2:7 de nombreux dogmes concernant les différentes maladies des âmes, ainsi que la méthode de leur guérison.



4. Les épileptiques spirituels.


Mais puisque notre objet actuel n'est pas de faire une enquête sur chaque cas, mais sur le passage qui nous est présenté, considérons, en adoptant une interprétation figurative, qui nous pouvons dire qui était le fou, et qui était son père qui priait pour lui, et ce que signifie le fait que le malade ne tombe pas constamment mais souvent, parfois dans le feu, et parfois dans l'eau, et ce que signifie le fait qu'il ne pouvait pas être guéri par les disciples mais par Jésus lui-même. Car si chaque maladie et chaque infirmité, que notre Sauveur a ensuite guéries parmi les gens, se réfère à différents troubles dans les âmes, c'est aussi en accord avec la raison que par les paralytiques sont symbolisés les paralytiques dans l'âme, qui la maintiennent paralysée dans le corps ; mais par les aveugles sont symbolisés ceux qui sont aveugles par rapport aux choses vues par l'âme seule, et celles-ci sont réellement aveugles ; et par les sourds sont symbolisés ceux qui sont sourds par rapport à la réception de la parole de salut. Sur le même principe, il sera nécessaire d'examiner les questions concernant l'épileptique. Or cette affection s'attaque aux malades à des intervalles considérables, pendant lesquels celui qui en souffre ne semble en rien différer de l'homme en bonne santé, à la saison où l'épilepsie ne le travaille pas. On peut trouver des troubles similaires chez certaines âmes, souvent supposées saines par la tempérance et les autres vertus ; puis, parfois, comme si elles étaient saisies d'une sorte d'épilepsie découlant de leurs passions, elles tombent de la position dans laquelle elles semblaient se tenir, et sont entraînées par la tromperie de ce monde et d'autres convoitises. Peut-être, par conséquent, ne vous tromperiez-vous pas si vous disiez que ces personnes, pour ainsi dire, sont spirituellement épileptiques, ayant été précipitées par les armées spirituelles de la méchanceté dans les lieux célestes, Ephésiens 6:12 et sont souvent malades, au moment où les passions attaquent leur âme ; à un moment donné, tombant dans le feu des brûlures, quand, selon ce qui est dit dans Osée, elles deviennent adultères, comme une poêle chauffée pour la cuisson à partir de la flamme ardente ; Osée 7 : 4 et, à un autre moment, dans l'eau, quand le roi de tous les dragons des eaux les jette de la sphère où ils semblaient respirer librement, de sorte qu'ils viennent dans les profondeurs des vagues de la mer de la vie humaine. Cette interprétation de notre part concernant le fou sera soutenue par celui qui dit dans le Livre de la Sagesse, en référence au tempérament égal de l'homme juste, que le discours d'un homme pieux est toujours de la sagesse, mais, en ce qui concerne ce que nous avons dit, le fou change comme la lune. Siracide 27:11 Et parfois même, dans ce cas, vous pouvez voir des impulsions qui pourraient emporter dans leurs louanges ceux qui ne s'occupent pas de leur manque de lest, de sorte qu'ils diraient que c'était comme la pleine lune dans leur cas, ou presque. Et vous pourriez voir à nouveau la lumière qui semblait être en eux diminuer - car ce n'était pas la lumière du jour mais celle de la nuit - s'estomper à un tel point que la lumière qui semblait être en eux n'existe plus. Mais que ceux qui, les premiers, aient donné leur nom aux choses, à cause de cela, aient donné le nom de folie à la maladie de l'épilepsie, vous en jugerez par vous-même.



5. L'esprit sourd et muet.


Or, le père de l'épileptique - peut-être l'ange auquel il avait été attribué, si l'on veut dire que toute âme humaine est mise sous la dépendance d'un ange - prie le Médecin des âmes pour son fils afin qu'il guérisse celui qui n'a pu être guéri de son trouble par la parole inférieure qui était dans les disciples. Mais l'esprit muet et sourd, qui a été chassé par la Parole, doit être compris au sens figuré comme les impulsions irrationnelles, même vers ce qui semble être bon, afin que, ce que tout homme faisait autrefois par impulsion irrationnelle et qui semblait bon aux yeux des spectateurs, il ne le fasse plus de façon irrationnelle mais selon la raison de l'enseignement de Jésus. Sous l'inspiration de cela, Paul dit aussi : Si j'ai toute la foi pour enlever des montagnes ; 1 Corinthiens 13:2 pour celui qui a toute la foi, qui est comme un grain de sénevé, Matthieu 17 : 20 n'enlève pas une seule montagne, mais aussi plusieurs analogues à celle-ci ; car si la foi est méprisée par les hommes et apparaît comme quelque chose de très petit et de méprisable, quand elle rencontre une bonne terre, c'est-à-dire l'âme, qui est capable de recevoir convenablement une telle semence, elle devient un grand arbre, de sorte que nul de ceux qui n'ont pas d'ailes, mais les oiseaux du ciel qui sont ailés spirituellement, ne peuvent loger dans les branches de la foi si grandes.



6. Influence de la Lune et des étoiles sur les hommes.


Prenons donc en considération la lettre même de ce passage, et demandons-nous d'abord comment on dit que celui qui a été jeté dans les ténèbres et réprimé par un esprit impur et sourd-muet est un fou, et pour quelle raison l'expression "être fou" tire son nom de la grande lumière du ciel qui est à côté du soleil, que Dieu a désigné pour régner sur la nuit. Genèse 1 : 16 Que les médecins discutent donc de la physiologie de l'affaire, dans la mesure où ils pensent qu'il n'y a pas d'esprit impur dans le cas, mais un désordre corporel, et en enquêtant sur la nature des choses, qu'ils disent que les humeurs humides qui sont dans la tête sont mues par une certaine sympathie qu'ils ont avec la lumière de la lune, qui a une nature humide ; mais quant à nous, qui croyons aussi à l'Evangile que cette maladie est considérée comme ayant été causée par un esprit impur et sourd chez ceux qui en souffrent, et qui voyons que ceux qui sont habitués, comme les magiciens des Egyptiens, à promettre une guérison à cet égard, semblent parfois réussir dans leur cas, nous dirons que, peut-être, dans le but de calomnier la création de Dieu, afin que l'iniquité soit dite avec lenteur, et pour qu'ils puissent mettre leur bouche contre le ciel, cet esprit impur observe certaines configurations de la lune, et fait ainsi apparaître à l'observation des hommes qui souffrent à telle ou telle phase de la lune, que la cause d'un si grand mal n'est pas le démon muet et sourd, mais la grande lumière dans le ciel qui a été désignée pour régner la nuit, et qui n'a pas le pouvoir de provoquer un tel désordre parmi les hommes. Mais tous parlent avec arrogance de l'iniquité, autant qu'ils le disent, que la cause de tous les désordres qui existent sur la terre, que ce soit de façon générale ou de façon détaillée, provient de la disposition des étoiles ; et ils ont vraiment tourné leur bouche contre le ciel, en disant que les étoiles ont une influence malveillante et d'autres une influence bienveillante, car aucune étoile n'a été formée par le Dieu de l'univers pour faire le mal, selon Jérémie, comme il est écrit dans les Lamentations : "De la bouche de l'Eternel sortiront des choses nobles et des choses bonnes". Et il est probable que, de même que cet esprit impur, produisant ce qu'on appelle la folie, observe les phases de la lune, afin d'agir sur celui qui, pour certaines causes, s'y est engagé, et qui ne s'est pas rendu digne de la tutelle des anges, de même il y a d'autres esprits et démons qui travaillent à certaines phases du reste des étoiles ; de sorte que non seulement la lune, mais aussi le reste des étoiles, peuvent être calomniés par ceux qui parlent avec lenteur de l'iniquité. Il vaut donc la peine d'écouter les rouleurs des nativités, qui renvoient l'origine de toute forme de folie et de toute possession démoniaque aux phases de la lune. Il est donc évident que ceux qui souffrent de ce que l'on appelle la folie tombent parfois dans l'eau, et qu'ils tombent aussi dans le feu, moins fréquemment en fait, mais cela arrive ; et il est évident que ce trouble est très difficile à guérir, de sorte que ceux qui ont le pouvoir de guérir les démoniaques échouent parfois à cet égard, et parfois avec des jeûnes et des supplications et plus de travail, réussissent. Mais vous vous renseignerez pour savoir s'il existe de tels troubles chez les esprits comme chez les hommes ; de sorte que certains d'entre eux parlent, mais que d'autres sont sans voix, et que d'autres encore entendent, mais que d'autres encore sont sourds ; car de même qu'en eux se trouvera la cause de leur impureté, de même, en raison de leur liberté de volonté, sont-ils condamnés à être sans voix et sourds ; car certains hommes subiront une telle condamnation si l'on tient compte de la prière du prophète, prononcée par le Saint-Esprit, dans laquelle il est dit de certains pécheurs : "Que les lèvres menteuses se taisent". Ainsi, peut-être, ceux qui font un mauvais usage de leur ouïe, et qui admettent l'ouïe des vanités, seront-ils rendus sourds par Celui qui a dit : Qui a rendu les sourds et les muets de pierre, Exode 4:11, afin qu'ils ne prêtent plus l'oreille aux choses vaines.



7. La puissance de la foi.


Mais lorsque le Sauveur dit : "O fidélité et génération perverse, Matthieu 17:17 Il signifie que la méchanceté, qui est contraire à la nature, entre furtivement par la perversité, et nous rend pervers. Mais de toute la race des hommes sur la terre, je pense, étant opprimée à cause de leur méchanceté et de son séjour parmi eux, le Sauveur a dit : Jusques à quand serai-je avec vous ? Nous avons donc déjà dit en partie : Si vous avez la foi comme un grain de moutarde, vous direz à cette montagne : Matthieu 17:20 etc... ; mais nous parlerons aussi en ce lieu des choses qui nous paraissent propres à accroître la perspicacité. Les montagnes dont on parle ici, à mon avis, sont les puissances hostiles qui se trouvent dans un déluge de grande méchanceté, telles qu'elles se sont installées, pour ainsi dire, dans l'âme de certains hommes. Chaque fois donc que quelqu'un a toute la foi pour ne plus méconnaître aucune des choses contenues dans les Saintes Écritures, et qu'il a une foi telle que celle d'Abraham, qui a cru en Dieu à un degré tel que sa foi a été comptée pour la justice, il a toute la foi comme un grain de moutarde ; alors celui-là dira à cette montagne - je veux dire, l'esprit muet et sourd en celui qu'on appelle lunatique - Retire-toi donc, clairement, de l'homme qui souffre, peut-être à l'abîme, et il s'en ira. Et l'Apôtre, prenant, je pense, son point de départ en ce lieu, dit avec autorité apostolique : Si j'ai toute la foi pour enlever des montagnes, 1 Corinthiens 13:2 car non pas une seule montagne, mais plusieurs analogues à celle-ci, il enlève celui qui a toute la foi qui est comme un grain de moutarde ; et rien ne sera impossible à celui qui a une si grande foi. Matthieu 17:20 Mais veillons aussi à ce que cette sorte ne sorte que par la prière et le jeûne, Matthieu 17:21, afin que, s'il est nécessaire à un moment quelconque de s'engager dans la guérison d'une personne souffrant d'un tel désordre, nous ne puissions pas adjurer, ni poser des questions, ni parler à l'esprit impur comme s'il entendait, mais que notre dévouement à la prière et au jeûne réussisse à prier pour le malade, et que par notre propre jeûne nous puissions chasser de lui l'esprit impur.



8. La prédiction de Jésus de sa délivrance entre les mains des hommes.


Pendant qu'ils demeuraient en Galilée, Jésus leur dit : Le Fils de l'homme sera livré entre les mains des hommes. Matthieu 17:22 Et ces choses sembleront avoir le même effet que celles que Jésus commença à montrer à Ses disciples, à savoir qu'Il doit aller à Jérusalem, et souffrir beaucoup de choses de la part des anciens, des principaux sacrificateurs et des scribes. Matthieu 16 : 21 Mais il n'en est pas ainsi, car ce n'est pas la même chose de montrer aux disciples qu'il doit aller à Jérusalem, et souffrir beaucoup de choses de la part des anciens, des principaux sacrificateurs et des scribes, et, après avoir souffert, être tué, et après avoir été tué, être ressuscité le troisième jour, comme ce qui leur a été dit, quand ils étaient en Galilée - ce que nous n'avons pas appris auparavant - que le Fils de l'homme serait livré ; car l'être livré n'a pas été mentionné ci-dessus, mais maintenant aussi il est dit qu'il doit être livré entre les mains des hommes. Matthieu 17:22 Quant à ces questions, demandons-nous par quelle(s) personne(s) Il sera livré entre les mains des hommes ; car là, on nous enseigne de qui Il souffrira, et en quel lieu Il souffrira ; mais ici, en outre, nous apprenons que, si Sa souffrance a lieu en beaucoup de choses entre les mains des susdits, ce ne sont pas les causes premières de Sa souffrance en beaucoup de choses, mais celui ou ceux qui L'ont livré entre les mains des hommes. En effet, certains diront que l'Apôtre, en interprétant cela, dit en référence à Dieu : "Celui qui n'a pas épargné son propre Fils, mais l'a livré pour nous tous ; Romains 8:32 mais le Fils aussi s'est livré lui-même à la mort pour nous, de sorte qu'il a été livré, non seulement par le Père mais aussi par lui-même. Mais un autre dira non seulement cela, mais en rassemblant les passages, il dira que le Fils est d'abord livré par Dieu - puis sur le point d'être tenté, puis d'être en conflit, puis de souffrir pour les hommes, ou même pour le monde entier afin qu'Il enlève son péché, Jean 1:29 - au prince de ce siècle, et au reste de ses princes, puis livré par eux aux mains des hommes qui voulaient Le tuer. Le cas de Job sera pris comme illustration. Voici, tout ce qui est à lui, je le remets entre vos mains, mais ne le touchez pas ; Job 1:12 par la suite, il a été, pour ainsi dire, livré par le diable à ses chefs, à savoir, à ceux qui faisaient des prisonniers de guerre, aux cavaliers, au feu qui est descendu du ciel, au grand vent qui est venu du désert et qui a brisé sa maison. Job 1:15-19 Mais vous considérerez que, de même qu'il a livré les biens de Job à ceux qui les ont faits prisonniers et aux cavaliers, de même il les a livrés à une certaine puissance, subordonnée au prince de la puissance de l'air, de l'esprit qui agit maintenant dans les fils de la désobéissance, Ephésiens 2 : 2 afin que le feu qui en descendait sur les brebis de Job paraisse tomber du ciel, à l'homme qui annonça à Job que le feu tombait du ciel, et qu'il brûlait ses brebis, et qu'il consumait aussi les bergers. Job 1:16 De même, vous vous demanderez si le vent violent et soudain qui est descendu du désert et qui s'est abattu sur les quatre coins de la maison n'était pas aussi l'un de ceux qui sont sous l'emprise des démons à qui le diable a livré le banquet des fils et des filles de Job, afin que la maison tombe sur les enfants du juste et qu'ils meurent. Qu'il soit donc accordé que, comme dans le cas de Job, le Père a d'abord livré le Fils aux puissances adverses, et qu'ensuite elles l'ont livré aux mains des hommes, parmi lesquels se trouvait aussi Judas, dans lequel, après le sop Jean 13:27, Satan est entré, qui l'a livré d'une manière plus autoritaire que Judas. Mais attention, de peur qu'en comparant ensemble la remise du Fils par le Père aux puissances adverses, avec la remise du Sauveur par elles aux mains des hommes, vous ne pensiez que ce qu'on appelle la remise est la même dans les deux cas. Car comprenez que le Père, dans son amour des hommes, l'a livré pour nous tous ; mais les puissances adverses, lorsqu'elles ont livré le Sauveur entre les mains des hommes, n'avaient pas l'intention de le livrer pour le salut de quelques-uns, mais, pour autant qu'il y en ait, puisque aucun d'eux ne connaissait la sagesse de Dieu qui était cachée dans un mystère, 1 Corinthiens 2 : 7-8 ils le livrèrent pour être mis à mort, afin que la mort de son ennemi le reçoive sous sa sujétion, comme ceux qui meurent en Adam ; 1 Corinthiens 15:22 et les hommes qui le tuèrent le firent aussi, comme ils étaient formés selon la volonté de ceux qui voulaient vraiment que Jésus devienne sujet à la mort. J'ai jugé nécessaire d'examiner aussi ces choses, car lorsque Jésus a été livré aux mains des hommes, il ne l'a pas été par des hommes, mais par des puissances auxquelles le Père a livré son Fils pour nous tous, et en étant livré lui-même, il est passé sous la puissance de ceux à qui il a été livré, détruisant celui qui a le pouvoir de la mort ; car par la mort, il a anéanti celui qui a le pouvoir de la mort, c'est-à-dire le diable, et il a délivré tous ceux qui, par crainte de la mort, ont été toute leur vie soumis à la servitude. Hébreux 2:14-15



9. Satan et la délivrance de Jésus.


Nous devons maintenant penser que le diable a le pouvoir de la mort - non pas de ce qui est commun et indifférent, selon lequel ceux qui sont compactés d'âme et de corps meurent, quand leur âme est séparée du corps - mais de cette mort qui est contraire à et ennemie de Celui qui a dit, Je suis la Vie, Jean 14:6 selon laquelle l'âme qui pèche, elle mourra. Ezéchiel 18:4 Mais que ce n'est pas Dieu qui l'a livré entre les mains des hommes, le Sauveur déclare manifestement lorsqu'il dit : Si mon royaume était de ce monde, alors mes serviteurs combattraient pour que je ne sois pas livré aux Juifs. Jean 18:36 Car, lorsqu'Il a été livré aux Juifs, Il a été livré entre les mains des hommes, non par Ses propres serviteurs, mais par le prince de ce siècle qui dit, au sujet des puissances qui sont dans la sphère de l'invisible, des royaumes qui sont dressés contre les hommes : Toutes ces choses, Je te les donnerai, si Tu te prosternes et Tu m'adores. Matthieu 4:9 C'est pourquoi nous devons aussi penser qu'il a été dit à leur sujet : Les rois de la terre se tenaient côte à côte, et les princes étaient assemblés contre le Seigneur et contre son Christ. Et ces rois, en effet, et ces chefs se tenaient côte à côte, et ils étaient assemblés contre le Seigneur et contre son Christ ; mais nous, parce qu'il nous a été avantageux qu'il soit livré par eux entre les mains des hommes et qu'il soit tué, nous disons : Brisons leurs liens et rejetons leur joug loin de nous. Car, lorsque nous nous sommes conformés à la mort du Christ, nous ne sommes plus sous les liens des rois de la terre, comme nous l'avons dit, ni sous le joug des princes de ce siècle, qui se sont rassemblés contre le Seigneur. Et, à ce titre, le Père n'a pas épargné son propre Fils, mais l'a livré pour nous tous, Romains 8 : 32 afin que ceux qui l'ont pris et livré entre les mains des hommes soient l'objet de la moquerie de celui qui habite dans les cieux, et qu'ils soient bafoués par le Seigneur, en ce sens que, contrairement à leur attente, c'est pour détruire leur propre royaume et leur propre puissance qu'ils ont reçu du Père le Fils, qui est ressuscité le troisième jour, en ayant aboli la mort de son ennemi, et qui nous a rendus conformes, non seulement à l'image de sa mort, mais aussi à celle de sa résurrection, par laquelle nous marchons dans la nouveauté de la vie, Romains 6 : 4 ne siégeant plus dans la région et l'ombre de la mort, Matthieu 4:16 par la lumière de Dieu qui a surgi sur nous. Mais lorsque le Sauveur a dit : Le Fils de l'homme sera livré entre les mains des hommes, qui le feront mourir, et le troisième jour il ressuscitera, ils ont été profondément attristés, Matthieu 17 : 22-23, prenant garde au fait qu'il allait être livré entre les mains des hommes et qu'il serait mis à mort, comme des choses sombres et appelant à la tristesse, mais ne prenant pas garde au fait qu'il ressusciterait le troisième jour, car il n'avait plus besoin de temps pour anéantir par la mort celui qui avait le pouvoir de mourir. Hébreux 2:14



10. Concernant ceux qui réclamaient le demi-shekel.


Lorsqu'ils furent arrivés à Capharnaüm, ceux qui avaient reçu le demi-shekel vinrent auprès de Pierre. Matthieu 17:24 Il y a certains rois de la terre, dont les fils ne paient ni péage ni tribut ; et il y en a d'autres, différents de leurs fils, qui sont étrangers aux rois de la terre, de qui les rois de la terre reçoivent un péage ou un tribut. Et parmi les rois de la terre, leurs fils sont libres comme parmi les pères ; mais ceux qui leur sont étrangers, tout en étant libres par rapport aux choses d'outre-terre, sont comme des esclaves par rapport à ceux qui les dominent et les tiennent en esclavage, comme les Égyptiens l'ont dominé sur les enfants d'Israël, et ont grandement affligé leur vie et les ont violemment tenus en esclavage. Exode 1:13-14 C'est à cause de ceux qui étaient en esclavage, correspondant à la servitude des Hébreux, que le Fils de Dieu n'a pris sur Lui que la forme d'un esclave, Philippiens 2:7 ne faisant aucun travail qui soit grossier ou servile. Comme alors, ayant la forme de cet esclave, il paie un péage et un tribut qui ne diffèrent pas de ceux payés par son disciple ; car le même état suffit, même la seule pièce qui a été payée pour Jésus et son disciple. Mais cette pièce n'était pas dans la maison de Jésus, mais elle était dans la mer et dans la bouche d'un poisson de la mer qui, à mon avis, en a profité lorsqu'il est remonté et a été pris dans le filet de Pierre, devenu pêcheur d'hommes, filet dans lequel se trouvait ce qu'on appelle figurativement un poisson, afin aussi que la pièce à l'effigie de César lui soit retirée et qu'elle prenne sa place parmi celles qui ont été prises par ceux qui ont appris à devenir pêcheurs d'hommes. Que celui qui a les choses de César les rende donc à César, afin qu'il puisse ensuite rendre à Dieu les choses de Dieu. Mais puisque Jésus, qui était l'image du Dieu invisible, Colossiens 1:15 n'avait pas l'image de César, car le prince de ce temps n'avait rien en Lui, Jean 14 : 31 C'est pourquoi il prend de son lieu, la mer, l'image de César, pour la donner aux rois de la terre, pour lui et pour son disciple, afin que ceux qui reçoivent le demi-shekel ne s'imaginent pas que Jésus est leur débiteur et celui des rois de la terre ; car il a payé la dette, sans l'avoir prise, ni l'avoir possédée, ni l'avoir acquise, ni en avoir jamais fait sa propriété, afin que l'image de César ne soit jamais avec l'image du Dieu invisible.



11. La liberté des fils.


Et cela peut être exprimé d'une autre manière. Il y en a qui sont fils de rois sur la terre, et pourtant ils ne sont pas fils de ces rois, mais fils, et fils absolument ; mais d'autres, parce qu'ils sont étrangers aux fils des rois de la terre, et fils de personne de ceux qui sont sur la terre, mais à ce titre même sont fils, que ce soit de Dieu ou de Son Fils, ou de quelqu'un de ceux qui sont de Dieu. Si donc le Sauveur interroge Pierre en disant : "Les rois de la terre de qui reçoivent-ils des péages ou des tribus - de leurs propres fils ou d'étrangers ? Matthieu 17:25 et Pierre répond non pas de leurs propres fils, mais d'étrangers, alors Jésus dit à propos de ceux qui sont étrangers aux rois de la terre, et qui, à cause de leur liberté, sont des fils : C'est pourquoi les fils sont libres ; Matthieu 17:26 car les fils des rois de la terre ne sont pas libres, puisque quiconque commet le péché est esclave du péché, Jean 8:34 mais ils sont libres ceux qui demeurent dans la vérité de la parole de Dieu, et à cause de cela, connaissent la vérité, afin d'être eux aussi libérés du péché. Si donc quelqu'un est simplement un fils, et non en cette matière un fils à part entière des rois de la terre, il est libre. Et cependant, bien qu'il soit libre, il prend soin de ne pas offenser même les rois de la terre, leurs fils et ceux qui reçoivent le demi-shekel ; c'est pourquoi Il dit : Ne les faisons pas trébucher, mais va jeter ton filet, et prends le poisson qui monte le premier, Matthieu 17:27 etc. Mais je voudrais m'enquérir de ceux qui se plaisent à faire des mythes sur les différentes natures, de quelle nature ils étaient, que ce soit les rois de la terre, ou leurs fils, ou ceux qui reçoivent le demi-shekel, que le Sauveur ne veut pas offenser ; Il semble vrai, ex hypothesi, qu'ils ne sont pas de nature digne d'éloges, et pourtant Il a pris garde de ne pas les faire trébucher, et Il empêche qu'on leur mette des bâtons dans les roues, afin qu'ils ne pèchent pas plus gravement, et cela en vue de les sauver - s'ils le veulent - même en recevant Celui qui leur a épargné de trébucher. Et comme dans un lieu de véritable consolation - car tel est, selon l'interprétation, Capharnaüm -, réconfortant le disciple comme étant à la fois libre et fils, il lui donne le pouvoir de pêcher le poisson le premier, afin que, lorsqu'il est monté, Pierre soit réconforté par sa montée et sa pêche, et par le fait que le poisson est retiré de sa bouche, afin d'être payé à ceux dont le poisson était le poisson, et qui ont exigé comme leur appartenant une telle somme d'argent.



12. L'allégorie de l'État.


Mais vous pouvez parfois appliquer avec grâce ce passage à l'amateur d'argent, qui n'a rien dans la bouche, mais des choses qui concernent l'argent, lorsque vous le voyez guéri par un Pierre qui lui prend la statue, qui est le symbole de toute son avarice, non seulement de sa bouche et de ses paroles, mais de tout son caractère. Car vous direz qu'il était dans la mer, dans les amertumes de la vie, dans les vagues des soucis et des angoisses de l'avarice, et qu'il avait l'état dans sa bouche quand il était incrédule et avide, mais qu'il est remonté de la mer et qu'il a été pris dans le filet de la raison, et qu'il a été guéri par quelque Pierre qui lui a enseigné la vérité, et qu'il n'a plus l'état dans sa bouche, mais les choses qui contiennent son image, les oracles de Dieu.



13. Le demi-shekel sacré.


En plus du dicton : "Ceux qui ont reçu le demi-shekel sont venus à Pierre", Matthieu 17:24, vous ajouterez des chiffres qui, pour les saints, selon la loi de Dieu, ne sont pas payés un demi-shekel simplement, mais un demi-shekel sacré. Car il est écrit : Et vous prendrez cinq sicles par tête, selon le demi-sicle sacré. Nombres 3:47 Mais on donne aussi au nom de tous les fils d'Israël un demi-sicle sacré par tête. Depuis lors, il n'a pas été possible au saint de Dieu de posséder avec les demi-shekels sacrés les sicles profanes, pour ainsi dire, à ceux qui ne reçoivent pas les demi-shekels sacrés, et qui ont demandé à Pierre et dit : Ton maître ne paie-t-il pas le demi-shekel ? le Sauveur ordonne que soit payé le stater dans lequel se trouvait le demi-shekel qui se trouvait dans la bouche du premier poisson qui est monté, afin qu'il soit donné pour le Maître et le disciple.



14. Concernant ceux qui ont dit : "Qui est le plus grand ? Et concernant l'enfant qui a été appelé par Jésus.


En ce jour-là, les disciples s'approchèrent de Jésus en disant : Qui donc est le plus grand dans le royaume des cieux ? Matthieu 18:1 Afin que nous apprenions ce que les disciples sont venus à Jésus et ont demandé à apprendre de lui, et comment il a répondu à leur demande, Matthieu, bien qu'il ait pu ne donner qu'un compte-rendu de cette chose, a ajouté, selon certains manuscrits, à cette heure-là les disciples sont venus à Jésus, mais selon d'autres, en ce jour-là ; et il est nécessaire que nous ne laissions pas le sens de l'évangéliste sans examen. C'est pourquoi, en prêtant attention aux mots qui précèdent en ce jour, ou cette heure, voyons s'il est possible de trouver à partir d'eux un moyen de comprendre, comme étant nécessaire, l'ajout, en ce jour, ou cette heure. Jésus était alors venu à Capharnaüm avec ses disciples, où ceux qui recevaient le demi-shekel s'approchèrent de Pierre et lui demandèrent : "Ton Maître ne paie-t-il pas le demi-shekel ? Pierre leur répondit : "Oui, Jésus, donnant une autre défense en ce qui concerne le don du demi-shekel, envoie Pierre traîner le poisson dans le filet, dans la bouche duquel il a dit qu'on trouverait un endroit pour lui et Pierre. Il me semble donc qu'en pensant que c'était un très grand honneur qui avait été accordé à Pierre par Jésus, qui le jugeait plus grand que le reste de ses amis, ils souhaitaient apprendre avec précision la vérité de leurs soupçons, en s'informant auprès de Jésus et en entendant de sa part si, comme ils le supposaient, il avait jugé que Pierre était plus grand qu'eux ; et en même temps, ils espéraient aussi apprendre sur quel terrain Pierre avait été préféré au reste des disciples. Je pense que Matthieu, désireux de clarifier les choses, s'est joint aux paroles qui prennent - la plus grande - et leur donne pour vous et moi, les mots : "En ce jour-là, les disciples s'approchèrent de Jésus, et dirent : Qui donc est le plus grand dans le royaume des cieux ? Et, peut-être, étaient-ils aussi dans le doute à cause de la préférence qui avait été donnée aux trois lors de la transfiguration, et ils étaient dans le doute à ce sujet - lequel des trois a été jugé le plus grand par le Seigneur. Car Jean s'est couché sur sa poitrine par amour, et nous pouvons en conclure qu'avant la Cène, ils avaient vu de nombreux témoignages de l'honneur particulier que Jésus avait fait à Jean ; mais Pierre, lors de sa confession, a été appelé bienheureux à leur audience, à cause de sa parole : "Tu es le Christ, le Fils du Dieu vivant" ; Matthieu 16 : 16-17 mais encore à cause de cette parole : "Arrière de moi, Satan, tu es pour moi une pierre d'achoppement, car tu ne te soucies pas des choses de Dieu, mais des choses des hommes" (Matthieu 16:23). Ils se demandaient si ce n'était pas lui, l'un des fils de Zébédée, qui était le plus grand. Voilà pour les paroles prononcées en ce jour ou en cette heure, où se déroulèrent les affaires relatives à l'État.



15. La grandeur varie selon les degrés.


Mais ensuite, nous devons chercher à comprendre ceci : les disciples sont venus à Lui, comme des disciples à un maître proposant des questions difficiles, et faisant une enquête, Qui donc est le plus grand dans le royaume des cieux ? Matthieu 18:1 Et, à cet égard, nous devons imiter les disciples de Jésus ; car si, à un moment quelconque, un sujet d'enquête parmi nous ne devait pas être découvert, allons avec toute l'unanimité sur la question en litige à Jésus, qui est présent là où deux ou trois sont réunis en son nom, Matthieu 18:20 et qui est prêt par sa présence à illuminer le coeur de ceux qui désirent vraiment devenir ses disciples, en vue de leur appréhension des sujets d'enquête. De même, il ne serait pas étrange pour nous d'aller voir ceux qui ont été désignés par Dieu comme enseignants dans l'église, et de proposer toute question d'un ordre similaire à celle-ci : Qui, donc, est le plus grand dans le royaume des cieux ? Que savaient donc déjà les disciples des questions relatives à cette question ? Et quel était l'objet de l'enquête ? Qu'il n'y a pas d'égalité entre ceux qui sont jugés dignes du royaume des cieux qu'ils ont appréhendés, et que, comme il n'y a pas d'égalité, certains sont les plus grands, et donc les moins grands les uns après les autres : Mais ils voulaient aussi savoir de quelle nature était la plus grande, et quel était le mode de vie de celui qui était le plus petit, et qui occupait la position moyenne ; à moins, en effet, qu'il ne soit plus exact de dire qu'ils savaient qui était le plus petit à partir des paroles : Quiconque enfreindra l'un de ces plus petits commandements, et enseignera aux hommes à le faire, sera appelé le plus petit dans le royaume des cieux ; mais qui était le plus grand de tous ceux qu'ils ne connaissaient pas, même s'ils avaient saisi le sens des paroles : "Quiconque fera et enseignera, celui-là sera appelé grand dans le royaume des cieux" ; Matthieu 5 : 19 car, comme il y avait beaucoup de grands, il n'était pas clair pour eux qui était le plus grand des grands, d'utiliser un critère humain. Et que beaucoup sont grands, mais que les grands ne sont pas aussi grands, cela se manifestera par l'attribution de l'épithète grand à Isaac, qui est devenu grand et extrêmement grand, Genèse 26:13 et par ce qui est dit dans le cas de Moïse, et de Jean-Baptiste, et du Sauveur. Et chacun reconnaîtra que, même si tous ces hommes étaient grands selon l'Écriture, le Sauveur était plus grand qu'eux. Mais si Jean aussi (qu'il n'y avait pas de plus grand parmi les femmes), Matthieu 11:11 était plus grand qu'Isaac et Moïse, ou s'il n'était pas plus grand, mais égal aux deux, ou à l'un d'eux, il serait hasardeux de le déclarer. Et de l'adage : "Mais Isaac, devenant grand, devint plus grand", Genèse 26:13 jusqu'à ce qu'il ne devienne pas simplement grand, mais avec l'addition deux fois répétée, extrêmement, nous pouvons apprendre qu'il y a une différence entre les grands, comme l'un est grand, et un autre extrêmement grand, et un autre extrêmement extrêmement grand. Les disciples, donc, sont venus à Jésus et ont cherché à savoir qui était le plus grand dans le royaume des cieux ; et peut-être voulaient-ils apprendre, en entendant de Lui parfois comme ceci : Un certain est le plus grand dans le royaume des cieux ; mais Il donne un tour universel au discours, en montrant quelle était la qualité de celui qui était le plus grand dans le royaume des cieux. Cherchons à comprendre, à partir de ce qui est écrit, au mieux de nos capacités, qui est ceci. Car Jésus a appelé un petit enfant, Matthieu 18:2 etc.



16. Pourquoi les grands sont comparés aux petits enfants.


Mais d'abord, nous pouvons l'exposer de façon simple. En exposant la parole du Sauveur selon cette méthode simple, on pourrait dire que si quelqu'un qui est un homme mortifie les convoitises de l'homme, en faisant mourir par l'esprit les actions du corps, et en portant toujours dans le corps la mise à mort de Jésus, 2 Corinthiens 4:10, à un degré tel qu'il a la condition du petit enfant qui n'a pas goûté aux plaisirs des sens et n'a pas eu de conception des pulsions de l'homme, alors un tel est converti et est devenu comme les petits enfants. Et plus il a progressé vers la condition des petits enfants en ce qui concerne de telles émotions, d'autant plus par rapport à ceux qui sont en formation et n'ont pas atteint un si grand niveau de maîtrise de soi, plus il est le plus grand dans le royaume des cieux. Mais ce qui a été dit des petits enfants en ce qui concerne les plaisirs de la luxure, on pourrait dire la même chose du reste des affections, des infirmités et des maladies de l'âme, dans lesquelles il n'est pas dans la nature des petits enfants de tomber, qui n'ont pas encore pleinement atteint la possession de la raison ; comme, par exemple, que si quelqu'un se convertit, et, bien qu'il soit un homme, il le devient comme un enfant en ce qui concerne la colère ; et, comme l'enfant par rapport au chagrin, de sorte que parfois il rit et joue au moment même où son père ou sa mère ou son frère est mort, celui qui se convertit le devient comme un enfant en bas âge ; et, ayant reçu de la Parole une disposition incapable de chagrin, de sorte qu'il devient comme le petit enfant par rapport au chagrin. Et comme vous le direz de ce qu'on appelle le plaisir, par rapport auquel les méchants sont irrationnellement élevés, dont les petits enfants ne souffrent pas, ni ceux qui se sont convertis et deviennent comme des petits enfants. Il a donc été démontré avec précision, même par d'autres, qu'aucune passion n'est le fait des petits enfants qui n'ont pas encore atteint la pleine possession de la raison ; et s'il n'y a pas de passion, il est clair que la peur aussi ; mais s'il y a quelque chose qui correspond aux passions, celles-ci sont faibles, et très vite réprimées, et guéries dans le cas des petits enfants, de sorte qu'il est digne d'amour, qui, étant converti comme les petits enfants, a atteint un point tel qu'il a, pour ainsi dire, ses passions en sujétion comme les petits enfants. Et en ce qui concerne la peur, on pourrait donc concevoir des choses semblables à celles qui ont été dites, à savoir que les petits enfants n'éprouvent pas la peur des méchants, mais une chose différente, à laquelle ceux qui ont une connaissance précise des questions relatives aux passions et à leurs noms donnent le nom de peur ; comme, par exemple, dans le cas des enfants, il y a un oubli de leurs maux au moment même de leurs larmes, car ils changent en un instant, et rient et jouent avec ceux dont on pensait qu'ils étaient affligés et terrifiés, mais en vérité n'avaient pas suscité en eux une telle émotion. De plus, on s'humilie comme le petit enfant que Jésus a appelé, car un petit enfant n'a ni orgueil, ni vanité pour une naissance noble, ni richesse, ni aucune de ces choses que l'on croit bonnes, mais qui ne le sont pas. C'est pourquoi vous pouvez voir ceux qui ne sont pas tout à fait des nourrissons, jusqu'à trois ou quatre ans, comme ceux qui sont de naissance moyenne, bien qu'ils puissent sembler être de noble naissance, et ne semblant pas du tout aimer les enfants riches plutôt que les pauvres. Si donc, de la même manière que, selon leur âge, les enfants sont touchés par ces passions qui exaltent les insensés, le disciple de Jésus, sous l'influence de la raison, s'est humilié comme le petit enfant que Jésus a montré, n'étant ni exalté pour la vanité, ni gonflé à bloc de richesses ou de vêtements, ni exalté pour la noblesse de sa naissance, en particulier, ils doivent être reçus et imités au nom de Jésus, qui ont été convertis comme le montre la Parole, comme le petit enfant que Jésus lui a amené ; car c'est surtout en eux que se trouve le Christ, et c'est pourquoi Il dit : Quiconque reçoit en Mon nom un tel petit enfant Me reçoit. Matthieu 18:5



17. Les petits et leurs pierres d'achoppement.


Mais il est difficile d'expliquer ce qui suit en harmonie logique avec ce qui a déjà été dit ; car on pourrait dire : comment se fait-il que celui qui se convertit et qui est devenu comme les petits enfants, soit un petit parmi ceux qui croient en Jésus, et qu'il soit capable de faire trébucher ? Et essayons également d'expliquer cela de manière cohérente. Quiconque adhère à Jésus comme Fils de Dieu selon la véritable histoire qui le concerne, et par des actes accomplis selon l'Évangile, est en voie de vivre la vie selon la vertu, est converti et est en voie de devenir comme les petits enfants ; et il lui est impossible de ne pas entrer dans le royaume des cieux. Il y en a, en effet, beaucoup ; mais tous ceux qui se sont convertis en vue de devenir comme les petits enfants n'ont pas atteint le point d'être faits comme les petits enfants ; mais chacun veut tellement ressembler aux petits enfants, qu'il n'a pas la disposition des petits enfants envers les passions dont nous avons parlé. Dans la multitude des croyants, il y a donc aussi ceux qui, ayant été, pour ainsi dire, juste convertis en vue de devenir comme les petits enfants, au point même de leur conversion pour devenir comme les petits enfants, sont appelés petits ; et ceux d'entre eux qui sont convertis pour devenir comme les petits enfants, mais qui sont loin d'être vraiment devenus comme les petits enfants, sont capables de trébucher ; chacun d'eux est si loin de leur ressembler, comme il est loin de la disposition des enfants envers les passions dont nous avons parlé, auxquelles nous ne devons pas donner d'occasions de trébucher ; mais, s'il en est autrement, celui qui l'a fait trébucher exigera, pour contribuer à sa guérison, qu'on lui pende une meule d'âne autour du cou et qu'on l'enfonce dans les profondeurs de la mer. Matthieu 18:6 Car ainsi, après avoir payé le tribut dû dans la mer, où se trouve le dragon que Dieu a formé pour y jouer, et, dans la mesure où cela est utile pour la fin, après avoir été puni et avoir subi des souffrances, il aura sa part dans les troubles qui appartiennent aux profondeurs de la mer, qu'il a endurés lorsqu'il a été entraîné par la meule de l'âne. Car il y a aussi des différences de meules, de sorte que l'une d'elles est, pour ainsi dire, la meule d'un homme, et une autre celle d'un âne ; et cela est humain, au sujet duquel il est écrit : Deux femmes seront moulues au moulin ; l'une est prise et l'autre laissée ; Matthieu 24:41 mais la meule de l'âne est celle qui sera mise autour de celui qui a donné occasion de trébucher. Mais quelqu'un pourrait dire - je ne sais pas s'il parlerait à voix haute ou à tort - que la meule de l'âne est le corps lourd du méchant, qui est enfoncé vers le bas, et qu'il recevra à la résurrection pour être plongé dans l'abîme qu'on appelle la profondeur de la mer, où se trouve le dragon que Dieu a formé pour y jouer. Mais un autre se réfèrera à la création d'une pierre d'achoppement pour l'un des petits aux puissances qui sont invisibles aux hommes ; car de celles-ci surgissent de nombreuses pierres d'achoppement pour les petits indiqués par Jésus. Mais s'ils font trébucher l'un des petits désignés par Jésus, qui croient en lui, il prendra une meule d'âne, ce corps corruptible qui presse lourdement sur l'âme, elle-même suspendue au cou, qui est entraînée dans les affaires de cette vie, afin qu'au moyen de celles-ci leur vanité soit enlevée, et ayant payé la peine, ils viendront, au moyen de la meule d'âne, à la condition qui leur convient.



18. Qui était le petit enfant appelé par Jésus.


Une autre interprétation, différente de celle que l'on appelle la plus simple, peut être donnée : que ce soit en tant que dogme, ou pour faire de l'exercice, pour ainsi dire, demandons aussi quel était le petit enfant appelé par Jésus et placé au milieu des disciples. Maintenant, demandez-vous si vous pouvez dire que le petit enfant, que Jésus a appelé, était le Saint-Esprit qui s'est humilié, lorsqu'il a été appelé par le Sauveur, et placé au milieu de la raison des disciples de Jésus ; si, en effet, Il veut que nous soyons détournés de tout le reste, que nous soyons tournés vers les exemples suggérés par l'Esprit Saint, afin que nous devenions ainsi comme les petits enfants, qui sont eux-mêmes aussi tournés et assimilés à l'Esprit Saint ; ces petits enfants que Dieu a donnés au Sauveur, selon ce qui est dit dans Isaïe : Voici, moi et les petits enfants que Dieu m'a donnés. Et il n'est possible à personne d'entrer dans le royaume des cieux, s'il n'a pas été détourné des affaires de ce monde et rendu semblable aux petits enfants qui possèdent le Saint-Esprit ; lequel Saint-Esprit a été appelé par Jésus, et, descendant de sa propre perfection aux hommes comme un petit enfant, a été mis par Jésus au milieu des disciples. Il faut donc que celui qui s'est détourné des désirs de ce monde s'humilie non seulement comme le petit enfant, mais, selon ce qui est écrit, comme ce petit enfant. Matthieu 18:4 Mais s'humilier comme ce petit enfant, c'est imiter le Saint-Esprit, qui s'est humilié pour le salut des hommes. Or, le fait que le Sauveur et le Saint-Esprit ont été envoyés par le Père pour le salut des hommes a été déclaré dans Ésaïe, en la personne du Sauveur, en disant : Et maintenant le Seigneur m'a envoyé, moi et son Esprit. Esaïe 48:16 Vous devez savoir, cependant, que cette expression est ambiguë ; car soit Dieu a envoyé, mais aussi le Saint-Esprit a envoyé, le Sauveur ; soit, comme nous l'avons pris, le Père a envoyé les deux - le Sauveur et le Saint-Esprit. Ainsi, celui qui s'est humilié plus que tous ceux qui se sont humiliés à l'imitation de ce petit enfant est le plus grand dans le royaume des cieux. Car il y en a beaucoup qui sont prêts à s'humilier comme ce petit enfant ; mais l'homme qui, à tous égards, est devenu comme le petit enfant qui s'est humilié, au nom de Jésus - surtout en Jésus lui-même - en réalité, serait celui qui est nommé plus grand que tous dans le royaume des cieux. Mais comme il reçoit Jésus, quiconque reçoit un tel petit enfant en son nom, rejette Jésus et le chasse, celui qui ne souhaite pas recevoir un tel petit enfant au nom de Jésus. Mais s'il y a aussi une différence entre ceux qui sont jugés dignes de l'Esprit Saint, comme les croyants reçoivent plus ou moins de l'Esprit Saint, il y aurait des petits parmi ceux qui croient en Dieu qui peuvent être fait trébucher : pour venger ceux qui ont été fait trébucher, la Parole dit, en référence à ceux qui les avaient fait trébucher, qu'il est profitable pour lui qu'une meule d'âne soit pendue à son cou, et qu'il soit coulé au fond de la mer. Matthieu 18:6 Que ces choses soient dites à propos du passage de Matthieu devant nous.



19. Les passages parallèles dans Marc et Luc.


Mais considérons aussi le récit similaire dans les autres évangélistes. Marc, Marc 9:33-34 dit alors que les Douze ont raisonné de la manière dont ils ont choisi le plus grand d'entre eux. C'est pourquoi il s'est assis, les a appelés, et enseigne qui est le plus grand, en disant que celui qui est devenu le dernier de tous par sa modération et sa douceur, obtiendra comme le plus grand la première place, de sorte qu'il ne recevra pas la place de celui qui est servi, mais la place de celui qui sert, et cela non pas aux uns mais aux autres, mais à tous absolument ; car il faut tenir compte des paroles : Si quelqu'un veut être le premier, il sera le dernier de tous, et le serviteur de tous. Marc 9:35 Et à côté de cela, il dit que lui, - c'est-à-dire Jésus -, prit un petit enfant, le plaça au milieu de ses propres disciples, et, le prenant dans ses bras, il leur dit : Quiconque reçoit en mon nom un des petits enfants me reçoit. Marc 9:36-37 Mais quel était le petit enfant que Jésus prit et mit dans ses bras, selon la signification profonde du passage ? Était-ce le Saint-Esprit ? Et à ce petit enfant, en effet, il y en avait qui étaient semblables, et dont Il disait : Quiconque reçoit en Mon nom l'un de ces petits enfants Me reçoit. Selon Luc, cependant, le raisonnement ne s'est pas produit spontanément chez les disciples, mais leur a été suggéré par la question, lequel d'entre eux devrait être le plus grand. Luc 9 : 46 Et Jésus, voyant le raisonnement de leur cœur, comme il avait des yeux qui voyaient le raisonnement des cœurs - voyant le raisonnement de leur cœur - sans être interrogé, selon Luc, prit le petit enfant et le plaça, non pas au milieu, seul, comme l'ont dit Matthieu et Marc, mais maintenant, et dit aux disciples, non seulement : "Quiconque recevra un tel petit enfant, ou, quiconque recevra un tel petit enfant en Mon nom Me reçoit, mais, allant même plus haut, quiconque recevra ce petit enfant en Mon nom Me reçoit. Luc 9:47-48 Il est donc nécessaire, selon Luc, de recevoir au nom de Jésus le tout petit enfant que Jésus a pris et placé à ses côtés. Et je ne sais pas s'il y a quelqu'un qui puisse interpréter au sens figuré le mot : Quiconque recevra ce petit enfant en Mon nom. Car il faut que chacun de nous reçoive au nom de Jésus ce petit enfant que Jésus a pris et mis à côté de Lui ; car il vit comme immortel, et il faut que nous le recevions de Jésus Lui-même au nom de Jésus ; et sans être séparé de lui, Jésus est avec celui qui reçoit le petit enfant, de sorte qu'il est dit : Quiconque recevra ce petit enfant en Mon nom Me reçoit. Ensuite, le Père étant inséparable du Fils, il est avec celui qui reçoit le Fils. C'est pourquoi il est dit : "Et quiconque me reçoit reçoit celui qui m'a envoyé. Luc 9:48 Mais celui qui a reçu le petit enfant, le Sauveur et celui qui l'a envoyé, est le plus petit de tous les disciples de Jésus, se faisant petit. Mais, dans la mesure où il se rabaisse, il devient grand ; car ce qui l'a poussé à se faire petit contribue à son avancement dans la grandeur ; car attention à ce qui est dit : Le plus petit d'entre vous est grand ; mais dans d'autres manuscrits que nous lisons : Le même sera grand. Or, selon Luc, si quelqu'un ne reçoit pas le royaume de Dieu comme un petit enfant, il n'y entrera pas. Luc 18:17 Et cette expression est ambiguë ; car soit elle signifie que celui qui reçoit le royaume de Dieu peut devenir comme un petit enfant, soit qu'il peut recevoir le royaume de Dieu, qui est devenu pour lui comme un petit enfant. Et peut-être qu'ici ceux qui reçoivent le royaume de Dieu le reçoivent, quand il est comme un petit enfant, mais dans le monde à venir non plus comme un petit enfant ; et ils reçoivent la grandeur de la perfection dans la virilité spirituelle, pour ainsi dire, laquelle perfection est manifestée à tous ceux qui dans le temps présent la reçoivent, quand elle est ici comme un petit enfant.



20. Le monde et les offenses. Les différentes significations du monde.


Malheur au monde à cause des occasions de trébucher. Matthieu 18:7 L'expression cosmos, est utilisée en elle-même et de manière absolue dans le passage, Il était dans le cosmos et le cosmos ne Le connaissait pas, Jean 1:10 mais elle est utilisée de manière relative et en ce qui concerne sa connexion avec celle dont il est le cosmos, dans les mots, De peur que vous ne leviez les yeux vers le ciel, et que, voyant le soleil, la lune et tout le cosmos des cieux, vous ne vous égariez et ne vous prosterniez devant eux et ne les adoriez. Deutéronome 4:19 Et ce que vous trouverez dans le Livre d'Esther, qui parle d'elle, quand il est écrit, en dépouillant tout son cosmos. Car le mot cosmos, tout simplement, n'est pas le même que le cosmos du ciel, ou le cosmos d'Esther ; et ce que nous examinons maintenant en est un autre. Je pense donc que le monde n'est pas cet ensemble compact de ciel et de terre selon les Écritures divines, mais seulement le lieu qui entoure la terre, et cela ne doit pas être conçu par rapport à la terre entière, mais seulement par rapport à la nôtre qui est habitée ; car la vraie lumière était dans le monde, c'est-à-dire dans le lieu qui est autour, conçu par rapport à notre partie de la terre ; et le monde ne Le connaissait pas, Jean 1:10 c'est-à-dire les hommes de la région qui l'entoure, et peut-être aussi les puissances qui ont une affinité avec ce lieu. Car il est monstrueux que le monde comprenne ici l'ensemble compact formé par le ciel et la terre, et ceux qui s'y trouvent ; afin que l'on puisse dire que le soleil et la lune, et le chœur des étoiles et les anges dans tout ce monde, ne connaissaient pas la vraie lumière, et, bien qu'ignorant celle-ci, conservaient l'ordre que Dieu avait établi pour eux. Mais quand le Sauveur dit dans la prière au Père : "Et maintenant, glorifie-moi, ô Père, avec ton propre moi, avec la gloire que j'avais avec toi avant que le monde ne soit, Jean 17:5, tu dois comprendre par le monde ce qui est habité par nous sur la terre ; car c'est de ce monde que le Père a donné les hommes au Fils, à l'égard duquel seul le Sauveur implore son Père, et non pour le monde entier des hommes. De plus, lorsque le Sauveur dit : "Et moi, je viens à vous et je ne suis plus dans le monde", Jean 17:11, il parle du monde terrestre ; car il ne faut pas croire qu'il ait dit des choses contradictoires en disant : "Et moi, je viens à vous et je ne suis plus dans le monde, et je suis dans le monde". Mais aussi dans ce, Et ces choses que je dis dans le monde, Jean 17:13 nous devons penser à l'endroit autour de la terre. Et cela est clairement indiqué aussi par les mots : Et le monde les a haïs, parce qu'ils ne sont pas du monde. Jean 17:14 Car il nous a haïs dès le moment où nous ne regardons plus les choses qui se voient, mais celles qui ne se voient pas, 2 Corinthiens 4:18 à cause de l'enseignement de Jésus ; non pas le monde du ciel et de la terre et ceux qui s'y trouvent, tous ensemble compactés, mais les hommes de la terre avec nous. Et le dicton : Ils ne sont pas du monde, Jean 17:21 est équivalent à : Ils ne sont pas du lieu qui entoure la terre. Ainsi, les disciples de Jésus ne sont pas de ce monde, comme Il n'était pas du monde. De plus, le dicton "Pour que le monde croie que tu m'as envoyé", qui a été répété deux fois dans l'Évangile selon Jean, ne se réfère pas aux choses qui sont supérieures aux hommes, mais aux hommes qui ont besoin de croire que le Père a envoyé le Fils dans le monde ici. Oui, et aussi dans l'Apôtre, Ta foi est proclamée dans le monde entier. Romains 1:8



21. Le malheur ne s'applique pas aux disciples de Jésus.


S'il y a, partout sur la terre, des malheurs pour les hommes, à cause des scandales qui frappent ceux qu'ils saisissent, les disciples ne sont pas du monde, puisqu'ils ne regardent pas ce qu'on voit, comme le Maître n'est pas de ce monde ; il n'y a de malheur pour aucun des disciples de Jésus, à cause des scandales, car ceux qui aiment la loi de Dieu ont une grande paix, et il n'y a pour eux aucun scandale. Mais si quelqu'un semble être appelé disciple, mais qu'il soit du monde, parce qu'il aime le monde et les choses qui s'y trouvent - je veux dire la vie dans le lieu qui entoure la terre, et les biens qui s'y trouvent, ou les possessions, ou toute forme de richesse quelle qu'elle soit - de sorte que le dicton "ils ne sont pas du monde", Jean 17:16, ne lui convient pas, ce qui arrive au monde lui arrivera comme étant réellement du monde, le malheur, à cause des occasions de trébucher. Mais que celui qui veut éviter ce malheur ne soit pas un amoureux de la vie, mais qu'il dise avec Paul : Le monde est crucifié pour moi, et moi pour le monde. Galates 6:14 Car les saints, pendant qu'ils sont dans le tabernacle, gémissent en étant chargés du corps de l'humiliation 2 Corinthiens 5:4, et font tout pour être dignes d'être trouvés dans le mystère de la résurrection, quand Dieu façonnera de nouveau le corps de l'humiliation, non pas de tous, mais de ceux qui ont été vraiment faits disciples de Christ, afin qu'il soit conforme au corps de la gloire de Christ. Philippiens 3:21 Car, de même qu'aucun des malheurs n'arrive à aucun des disciples du Christ, de même ce malheur n'est pas dû à des occasions de chute ; car, à supposer que des milliers d'occasions se présentent, elles ne toucheront pas ceux qui ne sont plus du monde. Mais si quelqu'un, à cause de sa foi qui manque de lest, et de l'instabilité de sa soumission à l'égard de la Parole de Dieu, est capable de faire trébucher, qu'il sache qu'il n'est pas appelé par Jésus son disciple. Or, il faut supposer que tant de pierres d'achoppement viennent, que, par conséquent, les malheurs ne s'étendent pas à certaines parties de la terre, mais au monde entier qui s'y trouve.



22. Ce que sont les occasions de trébucher.


Et il faut que les occasions de trébucher viennent, Matthieu 18:7 que je prends pour différent des hommes par qui elles viennent. Les occasions qui viennent sont une armée du diable, ses anges, et une méchante bande d'esprits impurs qui, cherchant des instruments par lesquels travailler, trouvent souvent des hommes tout à fait étrangers à la piété, et parfois même certains de ceux qui sont censés croire à la Parole de Dieu, pour lesquels il existe un malheur pire que celui qui vient à celui qui est fait trébucher, tout comme il sera plus tolérable pour Tyr et Sidon au jour du jugement, Matthieu 11 : 22 que pour les lieux où Jésus a fait des signes et des prodiges, et où il n'a pas encore été cru. Mais de même que l'on peut s'engager à recueillir dans les Ecritures les noms de ceux qui sont déclarés bienheureux et les choses pour lesquelles ils sont appelés, de même on peut s'engager à faire de même pour les malheurs qui sont écrits et ceux pour lesquels les malheurs sont prononcés. Mais comme le malheur est pire pour celui qui fait trébucher que pour celui qui est fait trébucher, vous pouvez prouver par le passage suivant : "Celui qui fera trébucher un de ces petits qui croient en moi, cela lui sera profitable" (Matthieu 18:6) ; car, si le petit qui est fait trébucher reçoit le châtiment de celui qui l'a fait trébucher, il convient que le châtiment sévère et intolérable qui est écrit arrive à celui qui a fait trébucher. Mais si nous devions examiner ces choses avec plus d'attention, nous devrions être sur nos gardes pour ne pas pécher contre les frères, et ne pas blesser leur conscience quand elle est faible, de peur que nous ne péchions contre Christ ; 1 Corinthiens 8:11-12 comme souvent nos frères autour de nous, pour lesquels Christ est mort, périssent, non seulement par notre connaissance, mais aussi par d'autres causes liées à nous ; dans le cas de qui, nous, péchant contre Christ, paierons la peine, l'âme de ceux qui périssent par nous étant exigée de nous.



23. Dans quel sens nécessaire.


Nous devons ensuite vérifier avec précision le sens du mot nécessité dans ce passage, car il est nécessaire que les occasions viennent, Matthieu 18:7, et dans le même sens dans Luc, il est "inadmissible" mais les occasions de trébucher doivent venir, Luc 18:1 au lieu d'être impossibles. Et comme il est nécessaire que le mortel meure, et qu'il est impossible qu'il ne meure pas, et comme il est nécessaire que celui qui est dans le corps soit nourri, car il est impossible que celui qui n'est pas nourri vive, il est nécessaire et impossible que des occasions de chute surviennent, car il est nécessaire aussi que la méchanceté existe avant la vertu chez les hommes, d'où les obstacles à la méchanceté ; car il est impossible qu'un homme soit trouvé entièrement sans péché, et qui, sans péché, est parvenu à la vertu. Car la méchanceté des puissances du mal, qui est la source première de la méchanceté chez les hommes, est tout entière désireuse d'agir par certains instruments contre les hommes du monde. Et peut-être aussi les puissances mauvaises sont-elles plus exaspérées lorsqu'elles sont chassées par la parole de Jésus, et que leur culte est réduit, leurs sacrifices habituels ne leur étant pas offerts ; et il est nécessaire que ces offenses viennent ; mais il n'est pas nécessaire qu'elles viennent par quelqu'un en particulier ; c'est pourquoi le malheur tombe sur l'homme par lequel la pierre d'achoppement vient, comme il a donné une place à la puissance mauvaise dont le but est de créer une pierre d'achoppement. Mais ne croyez pas que, par nature, et d'après la constitution, il y ait des pierres d'achoppement qui cherchent les hommes par lesquels elles viennent ; car de même que Dieu n'a pas fait la mort, de même il n'a pas créé de pierres d'achoppement ; mais le libre arbitre a engendré les pierres d'achoppement chez certains qui ne voulaient pas supporter les peines de la vertu.



24. La main, le pied ou l'oeil offensant.


Et il est bon, alors, si l'oeil et la main méritent d'être loués, que l'oeil ne puisse avec raison dire à la main : "Je n'ai pas besoin de toi. 1 Corinthiens 12:21 Mais si quelqu'un, dans tout le corps des assemblées de l'Église, qui, à cause de ses dons pratiques, porte le nom de main, change et devient une main qui fait trébucher, que l'oeil dise à une telle main : Je n'ai pas besoin de toi ; et, le disant, qu'il la coupe et la jette loin de lui. Matthieu 18:8 Ainsi il est bien, si quelqu'un a la tête bénie et les pieds dignes de la tête bénie, afin que la tête, observant ce qui lui arrive, ne puisse pas dire aux pieds : Je n'ai pas besoin de vous. Mais si l'on trouve qu'un pied quelconque est une pierre d'achoppement pour tout le corps, que la tête dise à ce pied : Je n'ai pas besoin de toi, et qu'après l'avoir rejeté, il le rejette de lui-même ; car il vaut mieux que le reste du corps entre dans la vie en voulant le pied ou la main qui a causé la pierre d'achoppement, plutôt que, lorsque la pierre d'achoppement s'est étendue à tout le corps, elle soit jetée dans l'enfer du feu avec les deux pieds ou les deux mains. Il est donc bon que celui qui peut devenir l'oeil de tout le corps soit digne de Christ et de tout le corps ; mais si jamais cet oeil devait changer et devenir une pierre d'achoppement pour tout le corps, il est bon de l'enlever et de le jeter hors de tout le corps, et que le reste du corps sans cet oeil soit sauvé, plutôt que de le jeter avec lui dans l'enfer de feu quand tout le corps a été corrompu. Car la faculté pratique de l'âme, si elle est sujette au péché, et la faculté de marche de l'âme, pour ainsi dire, si elle est sujette au péché, et la faculté de vision claire, si elle est sujette au péché, peuvent être la main qui fait trébucher, et le pied qui fait trébucher, et l'oeil qui fait trébucher, ces choses qu'il vaut mieux rejeter, et les avoir mises de côté pour entrer dans la vie sans elles, comme un seul arrêt, ou mutilé, ou borgne, plutôt que de perdre avec elles l'âme entière. Et de même, dans le cas de l'âme, il est bon et béni d'utiliser son pouvoir aux fins les plus nobles ; mais si nous devons en perdre un pour une cause quelconque, il vaut mieux en perdre l'usage, afin que, avec les autres pouvoirs, nous puissions être sauvés.



25. L'œil ou la main allégorisés.


Et il est possible d'appliquer ces mots également à nos plus proches parents, qui sont nos membres, pour ainsi dire ; étant considérés comme nos membres, en raison de la relation étroite ; que ce soit par la naissance, ou par toute amitié habituelle, pour ainsi dire ; que nous ne devons pas épargner s'ils blessent notre âme. Car coupons de nous-mêmes comme une main, un pied ou un œil, un père ou une mère qui voudrait nous faire faire ce qui est contraire à la piété, et un fils ou une fille qui, pour autant qu'il y ait en eux des mensonges, voudrait nous faire révolter de l'église du Christ et de l'amour de celui-ci. Mais même si la femme de notre sein, ou un ami qui nous est apparenté dans l'âme, deviennent pour nous des pierres d'achoppement, ne les épargnons pas, mais retranchons-les de nous-mêmes, et rejetons-les hors de notre âme, comme n'étant pas vraiment notre parenté, mais des ennemis de notre salut ; car quiconque ne hait pas son père, et sa mère, Luc 14 : 26 et les autres se sont joints, quand il est opportun de les haïr comme ennemis et comme assaillants, afin de pouvoir gagner le Christ, cet homme n'est pas digne du Fils de Dieu. Et à leur égard, nous pouvons dire que, dans une position critique, tout boiteux, pour ainsi dire, est sauvé, lorsqu'il a perdu un pied - disons un frère - et que lui seul obtient l'héritage du royaume de Dieu ; et un mutilé est sauvé, lorsque son père n'est pas sauvé, mais qu'ils périssent, tandis qu'il est séparé d'eux, afin que lui seul obtienne les bénédictions. Ainsi est sauvé aussi celui qui a un oeil, qui a coupé l'oeil de sa propre maison, sa femme, si elle commet une fornication, de peur qu'ayant deux yeux il ne s'en aille dans l'enfer de feu.



26. Les petits et leurs anges.


Veillez à ne pas mépriser un seul de ces petits. Matthieu 18 : 10 Il me semble que, comme dans les corps des hommes, il y a des différences de point de vue de la taille - de sorte que certains sont petits, et d'autres grands, et d'autres de taille moyenne, et, encore, il y a des différences entre les petits, comme ils sont plus ou moins petits, et les mêmes prises des grands, et de ceux de taille moyenne - de même, dans les âmes des hommes, il y a des choses qui leur donnent le cachet de la petitesse, et d'autres choses le cachet de la grandeur, pour ainsi dire, et généralement, après l'analogie des choses corporelles, d'autres choses le cachet de la médiocrité. Mais dans le cas des corps, ce n'est pas l'action des hommes, mais les principes spermatiques qui font que l'un est petit et court, un autre grand et un autre de taille moyenne ; mais dans le cas des âmes, c'est notre libre arbitre, et des actions de ce genre, et des habitudes de ce genre, qui fournissent la raison pour laquelle on est grand, ou petit, ou de taille moyenne ; et c'est notre libre arbitre soit en avançant en taille pour augmenter notre taille, soit en n'avançant pas pour être court. C'est ainsi que je comprends les paroles de Luc 2:52, qui dit que Jésus a pris une âme humaine et a avancé, car son âme a avancé en sagesse, en grâce et en stature, tout comme le libre arbitre. Et l'Apôtre dit : Jusqu'à ce que nous atteignions tous un homme adulte, à la mesure de la stature de la plénitude de Christ ; Ephésiens 4:13 car il faut penser qu'il atteint un homme, et que l'adulte, selon l'homme intérieur, qui a traversé les choses de l'enfant, et a atteint le stade de l'homme, et a écarté les choses de l'enfant, et d'une manière générale, a perfectionné les choses de l'homme. Nous devons donc supposer qu'il existe une certaine mesure de stature spirituelle à laquelle l'âme la plus parfaite peut parvenir en magnifiant le Seigneur, et devenir grande. Ainsi donc, ceux-ci devinrent grands, dont il est écrit : Isaac, Moïse, Jean et le Sauveur lui-même par-dessus tout ; car Gabriel a dit aussi à son sujet : Il sera grand ; Luc 1:32 mais les petits sont les nouveau-nés qui désirent ardemment le lait raisonnable et sans artifice, 1 Pierre 2 : 2 comme ceux qui ont besoin de pères et de mères qui allaitent, dont parle Ésaïe lorsqu'il dit, à propos de l'appel des païens : Ils porteront les fils dans le sein, et prendront leurs filles sur les épaules ; des rois seront vos pères qui allaitent, et leurs princesses vos mères qui allaitent. Esaïe 49:22-23 C'est pourquoi vous écouterez la parole : Ne méprisez pas l'un de ces petits, Matthieu 18:10, et demandez-vous si ce sont leurs anges qui les portent dans leur sein, puisqu'ils sont devenus des fils, et qui prennent aussi sur leurs épaules ce qu'on appelle des filles, et si c'est d'eux que viennent les pères qui allaitent et qu'on appelle rois, et les mères qui allaitent et qu'on appelle princesses. Et puisque les petits, signalés par notre Sauveur, sont sous la tutelle des pères et des mères qui allaitent, je pense que Moïse, qui croyait avoir déjà une place dans les rangs des grands, a dit, à propos de la promesse : Mon ange ira devant toi, Exode 32:34 Si toi-même tu ne m'accompagnes pas, ne me fais pas monter d'ici. Exode 33:15 Car si le petit est même héritier, il ne diffère en rien d'un serviteur quand il est enfant, Galates 4:1 et, dans la mesure où il est petit, il a l'esprit de servitude à craindre ; Romains 8 : 15 mais celui qui n'est plus du tout comme cela n'a plus l'esprit de servitude, mais déjà l'esprit d'adoption, quand l'amour parfait chasse la crainte ; 1 Jean 4:18 il vous sera évident, comment selon ces choses l'ange du Seigneur est dit pour camper autour de ceux qui le craignent, et pour les sauver. Mais vous examinerez aussi, selon ces choses, s'il s'agit bien des anges des petits qui sont conduits par l'esprit de servitude à la crainte, lorsque l'ange du Seigneur campe autour de ceux qui le craignent et les délivre ; mais des grands, si c'est le Seigneur qui est plus grand que les anges, qui pourrait dire de chacun d'eux : Je suis avec lui dans l'affliction ; et, tant que nous sommes imparfaits, et que nous avons besoin d'un assistant pour être délivrés des maux, nous avons besoin d'un ange dont Jacob a dit : L'ange qui m'a délivré de tous les maux ; Genèse 48 : 16 Mais, lorsque nous serons devenus parfaits, et que nous aurons passé le stade d'être soumis à des pères et à des mères qui allaitent, à des gardiens et à des intendants, Galates 4:4, nous serons réunis pour être gouvernés par le Seigneur lui-même.



27. Quand les petits sont assignés aux anges.


On pourrait alors se demander à quel moment ceux qui sont appelés leurs anges assument la tutelle des petits désignés par le Christ ; s'ils ont reçu cette commission de décharger les personnes qui les concernent, à partir de quel moment par la cuve de régénération, Tite 3 : 5 par laquelle ils sont nés comme nouveau-nés, ils aspirent au lait raisonnable et sans artifice, 1 Pierre 2:2 et ne sont plus soumis à aucune puissance méchante ; ou bien, s'ils ont été établis, dès leur naissance, selon la prescience et la prédestination de Dieu, sur ceux que Dieu a aussi connus d'avance, et qu'il a ordonnés pour être conformes à la gloire du Christ. Romains 8:29 Et en référence à l'opinion selon laquelle ils ont des anges dès la naissance, on pourrait citer : Celui qui m'a séparé du sein de ma mère, Galates 1:15 et, Dès le sein de ma mère, vous avez été mon protecteur, et, Il m'a assisté dès le sein de ma mère, et, Sur vous j'ai été jeté de ma mère, et dans l'Épître de Jude, À ceux qui sont bien-aimés en Dieu le Père et sont gardés pour Jésus-Christ, étant appelé, Jude 1 - gardé complètement par les anges qui les gardent.



28. Relation étroite des anges avec leurs petits.


En référence aux paroles "Quand par la cuve je suis devenu enfant en Christ", on peut dire qu'il n'y a pas de saint ange présent avec ceux qui sont encore dans la méchanceté, mais que pendant la période d'incrédulité ils sont sous les anges de Satan ; mais, après la régénération, Celui qui nous a rachetés par son propre sang nous confie à un saint ange, qui lui aussi, à cause de sa pureté, voit la face de Dieu. Et une troisième exposition de ce passage pourrait être quelque chose comme la suivante, qui dirait, que de même qu'il est possible pour un homme de passer de l'incrédulité à la foi, et de l'intempérance à la tempérance, et généralement de la méchanceté à la vertu, de même il est possible que l'ange, à qui toute âme a été confiée à la naissance, peut être méchant au début, mais peut ensuite, à un moment donné, croire dans la proportion que l'homme croit, et peut faire de tels progrès qu'il peut devenir l'un des anges qui contemplent toujours la face du Père dans les cieux, Matthieu 18 : 10 à partir du moment où il est mis sous le joug de l'homme qui était connu et prédestiné à croire à ce moment-là, les jugements de Dieu, qui sont inqualifiables et insondables et qui ressemblent aux profondeurs, rassemblent de façon appropriée toute cette relation harmonieuse - les anges avec les hommes. Et il se peut que, comme lorsqu'un homme et sa femme sont tous deux incroyants, parfois c'est l'homme qui croit le premier et qui, avec le temps, sauve sa femme, et parfois c'est la femme qui commence et qui, avec le temps, persuade son mari, ainsi en est-il des anges et des hommes. Mais si une telle chose se produit ou non avec d'autres anges, vous pouvez chercher vous-même. Mais demandez-vous s'il ne serait pas opportun de dire quelque chose de ce genre à propos de chaque ange qui est si honoré selon la parole du Sauveur, qu'il est dit qu'il regarde toujours la face du Père qui est dans les cieux. Mais puisque dans ce que nous avons dit plus haut, que les petits ont des anges, mais que les grands ont dépassé une telle position, quelqu'un nous citera en opposition les Actes des Apôtres, où il est écrit qu'une certaine servante Rhoda, lorsque Pierre frappa à la porte, vint répondre, et reconnaissant la voix de Pierre, courut annoncer que Pierre se tenait devant la porte ; mais lorsque ceux qui étaient assemblés dans la maison furent dans l'étonnement, et pensèrent qu'il était tout à fait impossible que Pierre se tînt vraiment devant la porte, ils dirent : C'est son ange. Actes 12:13-15 Car l'objecteur dira que, comme ils avaient appris une fois pour toutes que chacun des croyants avait quelque ange déterminé, ils savaient que Pierre en avait aussi un. Mais lui, qui adhère à ce que nous avons dit précédemment, dira que la parole de Rhodes n'était pas nécessairement un dogme, et peut-être aussi la parole de ceux qui ne savaient pas exactement, quand on est petit et craignant Dieu est gouverné par des anges, et quand maintenant par le Seigneur lui-même. Après cela, pour établir notre conception du petit que nous avons présenté, il sera dit que nous n'avons pas besoin d'un commandement pour ne pas mépriser dans le cas des grands, mais nous en avons besoin dans le cas des petits ; c'est pourquoi il n'est pas simplement dit : Ne méprisez pas l'un d'eux, en désignant tous les disciples, mais l'un de ces petits, Matthieu 18:10 désigné par Lui, qui voit la petitesse et la grandeur de l'âme.



29. Les petits et les parfaits.


Mais un autre pourrait dire que l'homme parfait est ici appelé petit, en appliquant le mot : "Car le plus petit d'entre vous, le même est grand", Luc 9:48 et affirmera que celui qui s'humilie et devient enfant au milieu de tous les croyants, bien qu'il soit apôtre ou évêque, et devient comme une nourrice qui chérit ses propres enfants, 1 Thessaloniciens 2:7 est le petit indiqué par Jésus, et que l'ange d'un tel est digne de voir la face de Dieu. Car pour dire que les petits sont ici appelés parfaits, selon le passage, Celui qui est le plus petit parmi vous tous, le même est grand, Luc 9:48 et comme Paul l'a dit, A moi qui suis le plus petit de tous les saints a été donnée cette grâce, Éphésiens 3:8 semblera être en harmonie avec le dicton : Quiconque fera trébucher un de ces petits, Matthieu 18:6 et ce n'est donc pas la volonté de Mon Père qui est aux cieux, qu'un de ces petits périsse. Matthieu 18:14 Car, comme il a été dit, celui qui est maintenant petit ne peut être fait trébucher ni périr, car ceux qui aiment la loi de Dieu ont une grande paix, et il n'y a pour eux aucun obstacle ; et celui qui est le plus petit de tous les disciples du Christ ne peut périr, et à cause de cela il devient grand ; et, comme il ne peut périr, il peut dire : Qui nous séparera de l'amour, Romains 8:35 etc. Mais celui qui veut maintenir cette dernière exposition dira que l'âme même du juste est changeante, comme en témoigne aussi Ezéchiel, qui dit : Le juste peut abandonner les commandements de Dieu, afin que sa justice première ne lui soit pas imputée ; Ezéchiel 33:12 c'est pourquoi il est dit : Quiconque fera trébucher un de ces petits, Matthieu 18:6 et : Ce n'est pas la volonté de mon Père qui est dans les cieux qu'un de ces petits périsse. Matthieu 18:14

[Quant à l'exposé des faits concernant les cent brebis, vous pouvez consulter les homélies sur Luc. Matthieu 18:12-14]



30. Le Frère Sinning.


Si ton frère pèche contre toi, va, montre-lui sa faute entre toi et lui seul. Matthieu 18:15 Celui donc qui suit de près l'expression, en preuve de la philanthropie supérieure de Jésus, dira que, comme les mots ne suggèrent pas une différence de péchés, ils agiront d'une manière singulière et contraire à la bonté de Jésus, qui fournit la pensée, que ces mots doivent être compris comme étant limités dans leur application à des péchés moins importants. Mais un autre, également attentif à l'expression, et ne voulant pas introduire ces pensées étrangères, ni admettre qu'on parle de tout péché, dira, que celui qui commet ces grands péchés n'est pas un frère, même s'il est appelé frère, comme le dit l'Apôtre, si celui qui est appelé frère est fornicateur, ou cupide, ou idolâtre, etc, ne doit pas manger ; 1 Corinthiens 5:11 car nul n'est frère s'il est idolâtre, fornicateur ou cupide ; car si celui qui semble porter le nom de Christ, bien qu'il soit appelé frère, a quelque chose de ces caractéristiques, il ne serait pas appelé frère à juste titre. De même donc que celui qui dit que de telles paroles sont prononcées à propos de tout péché, qu'il s'agisse de meurtre, d'empoisonnement, de pédérastie ou de toute autre chose de ce genre, il occasionnerait un préjudice à l'extrême bonté de Christ, de même, au contraire, celui qui fait la distinction entre le frère et celui qui est appelé frère, pourrait enseigner que, dans le cas du moindre des péchés des hommes, celui qui ne s'est pas repenti après que la faute lui a été imputée, doit être compté comme païen et publicain, pour les péchés qui ne sont pas punis de mort, 1 Jean 5 : 16 ou, comme la loi l'a décrit dans le livre des Nombres, qui n'apportent pas la mort. Nombres 18:22 Cela semble très dur ; car je ne pense pas qu'on trouvera facilement quelqu'un qui n'ait pas été censuré trois fois pour la même forme de péché, disons, l'injure, avec laquelle les injurieux abusent de leurs voisins, ou ceux qui sont emportés par la passion, ou pour avoir trop bu, ou pour avoir menti et dit des paroles oiseuses, ou pour n'importe laquelle de ces choses qui existent dans les masses. Vous demanderez donc si une observation du passage a échappé à ceux qui sont influencés par leur conception de la bonté de la Parole, et vous accorderez le pardon à ceux qui ont commis les plus grands péchés, ainsi qu'à ceux qui enseignent que, dans le cas des plus petits péchés, il doit être compté comme un païen et un publicain, ce qui fait de lui un étranger pour l'église, après qu'il ait commis trois transgressions très insignifiantes. Mais il me semble qu'ils ont tous les deux négligé la phrase suivante : "Tu as gagné ton frère". Matthieu 18:15 La parole n'est attribuée par la Parole qu'à celui qui l'a entendue, et il ne l'applique plus dans le cas de celui qui a trébuché deux ou trois fois et a été censuré ; mais ce qui devait être dit de celui qui a été censuré deux ou trois fois, correspondant à la parole : Tu as gagné ton frère, il l'a laissé en l'air, pour ainsi dire. Il n'est donc pas tout à fait gagné, et il ne périra pas tout à fait, ou il recevra des coups. S'il t'entend, tu as gagné ton frère, et au second passage, qui est littéralement : "S'il ne t'entend pas, prends avec toi une ou deux autres personnes, afin que, sur la bouche de deux ou trois témoins, chaque parole soit établie. Matthieu 18:15-16 Ce qui arrivera donc à celui qui a été censuré pour la seconde fois, après que chaque parole ait été établie par deux ou trois témoins, il nous a laissé concevoir. Et, de nouveau, s'il refuse de les entendre - manifestement, les témoins qui ont été pris - dites-le, dit-il, à l'église ; Matthieu 18:17 et Il ne dit pas ce qu'il souffrira s'il n'entend pas l'église, mais Il a enseigné que s'il refusait d'entendre l'église, alors celui qui avait trois fois réprimandé, et n'avait pas été entendu, devait le considérer pour l'avenir comme le Gentil et le publicain. Matthieu 18:17 C'est pourquoi il n'est pas tout à fait gagné, et il ne périra pas tout à fait. Mais Dieu sait ce qu'il souffrira, lui qui, au début, n'a pas entendu, mais qui a exigé des témoins, ou même qui a refusé de les entendre, mais qui a été amené à l'église ; car nous ne le déclarons pas, selon le précepte : Ne jugez pas, afin que vous ne soyez pas jugés, Matthieu 7:1, jusqu'à ce que vienne le Seigneur, qui mettra en lumière les choses cachées des ténèbres et manifestera les conseils des cœurs. 1 Corinthiens 4:5 Mais, en référence à la dureté apparente dans le cas de ceux qui ont commis moins de péchés, on pourrait dire qu'il n'est pas possible pour celui qui n'a pas entendu deux fois de suite d'entendre la troisième fois, de sorte que, de ce fait, il ne peut plus être en tant que païen ou publicain, ou ne plus avoir besoin de la censure en présence de toute l'église. Car nous devons garder à l'esprit ceci : ce n'est donc pas la volonté de Mon Père qui est aux cieux qu'un de ces petits périsse. Matthieu 18:14 Car si nous devons tous nous tenir devant le tribunal de Christ, afin que chacun reçoive les choses faites dans le corps, selon ce qu'il a fait, que ce soit bien ou mal, 2 Corinthiens 5 : 10 que chacun fasse ce qu'il peut de toute sa force, afin de ne pas être puni pour plus de mauvaises choses faites dans le corps, même s'il doit recevoir en retour pour toutes les fautes qu'il a commises ; mais nous devons avoir l'ambition de procurer la récompense d'un plus grand nombre de bonnes actions, puisque c'est avec la mesure que nous prenons qu'elle nous sera mesurée, Matthieu 7:2 et, selon les oeuvres de nos propres mains, elle nous arrivera, Esaïe 3 : 11 et non pas à l'infini, mais au double ou au septuple, les pécheurs recevront de la main du Seigneur pour leurs péchés, puisqu'Il ne rend à personne selon les oeuvres de ses mains, mais plus que ce qu'il a fait, car Jérusalem, comme l'a enseigné Esaïe, a reçu de la main du Seigneur le double pour ses péchés ; Esaïe 40 : 2. Mais les voisins d'Israël, quels qu'ils soient, recevront le septuple, selon l'expression suivante des Psaumes : Rends à nos voisins le septuple dans leur sein de l'opprobre dont ils T'ont insulté, Seigneur. Et d'autres formes de paiement en retour pourraient être trouvées, dont nous saurons, si nous les appréhendons, qu'il est avantageux de se repentir après n'importe quel péché, quelle que soit sa grandeur, afin que, en plus de ne pas être punis pour d'autres offenses, il nous reste un peu d'espoir concernant les bonnes actions faites par la suite à un moment donné, même si, avant elles, des milliers d'erreurs ont été commises par l'un d'entre nous. Car il serait étrange que les mauvaises actions soient imputées à quelqu'un, mais que le mieux qui est fait après le mal ne profite à rien ; ce que peuvent également apprendre d'Ézéchiel, Ézéchiel xxxiii ceux qui réfléchissent attentivement aux choses dites sur de tels cas.



31. Le pouvoir de lier sur la terre et dans le ciel.


Mais il me semble qu'au cas de celui qui, après avoir été trois fois admonesté, a été jugé comme étant le Gentil et le publicain, il est convenablement rattaché : En vérité, je vous le dis, - à savoir, à ceux qui ont jugé quelqu'un comme étant le Gentil et le publicain - et tout ce que vous lierez sur la terre, Matthieu 18:18 etc. Car c'est avec justice que celui qui a été trois fois averti et qui n'a pas été écouté, a lié celui qui est jugé comme étant un Gentil et un publicain ; c'est pourquoi, lorsqu'un tel est lié et condamné par un de ces personnages, il reste lié, comme personne dans le ciel ne renverse le jugement de l'homme qui l'a lié. De même, celui qui a été averti une fois pour toutes, et qui a fait des choses dignes d'être gagnées, après avoir été libéré par l'avertissement de l'homme qui l'a gagné, et qui n'est plus lié par les liens de ses propres péchés, Proverbes 5:22 pour lesquels il a été averti, sera jugé comme ayant été libéré par ceux qui sont dans les cieux. Seulement, il semble être indiqué que les choses, qui ci-dessus ont été accordées à Pierre seul, sont ici données à tous ceux qui donnent les trois admonitions à tous ceux qui ont péché ; de sorte que, s'ils ne sont pas écoutés, ils lieront sur la terre celui qui est jugé comme un païen et un publicain, comme un tel a été lié dans le ciel. Mais comme il était nécessaire, même si quelque chose de commun avait été dit dans le cas de Pierre et de ceux qui avaient trois fois averti les frères, que Pierre ait quelque élément supérieur à ceux qui avaient trois fois averti, dans le cas de Pierre, cette parole Je vous donnerai les clefs du royaume des cieux, Matthieu 16:19 a été spécialement placée avant les mots : Et tout ce que vous lierez sur la terre, etc. Et, en effet, si nous étions attentifs aux écrits évangéliques, nous trouverions aussi ici, et par rapport à ces choses qui semblent être communes à Pierre et à ceux qui ont trois fois réprimandé les frères, une grande différence et une prééminence dans les choses dites à Pierre, par rapport à la seconde classe. En effet, il n'y a pas une petite différence entre le fait que Pierre a reçu les clefs non pas d'un seul ciel, mais de plusieurs, et que, pour que tout ce qu'il lie sur la terre soit lié non pas dans un seul ciel, mais dans tous, par rapport à la multitude de ceux qui lient sur la terre et qui délient sur la terre, de sorte que ces choses ne sont pas liées et déliées dans les cieux, comme dans le cas de Pierre, mais dans un seul, car elles n'atteignent pas un niveau aussi élevé, avec la puissance de Pierre pour lier et délier dans tous les cieux. Matthieu 16:19 Le meilleur est donc le liant, tant est béni celui qui a été délié, de sorte que dans chaque partie des cieux son déliement s'est accompli.