Origène

COMMENTAIRE SUR L'EVANGILE DE JEAN : LIVRE I

Titre 5
Titre 5

SOMMAIRE

LIVRE AUDIO

1. Comment les chrétiens sont l'Israël spirituel.


Ce peuple, appelé autrefois peuple de Dieu, était divisé en douze tribus et, en plus des autres tribus, il avait un ordre lévitique, qui lui-même continuait à servir Dieu dans différents sous-ordres sacerdotaux et lévitiques. De la même manière, il me semble que tout le peuple du Christ, si l'on considère sous l'aspect de l'homme caché du coeur, Romains 2:29, ce peuple qui est appelé juif au dedans, et qui est circoncis en esprit, a d'une manière plus mystique les caractéristiques des tribus. Cela peut être tiré plus clairement de l'Apocalypse de Jean, bien que les autres prophètes ne cachent en aucune façon l'état des choses à ceux qui ont la faculté de les entendre. Jean s'exprime de la manière suivante : Apocalypse 7:2-5 Et je vis un autre ange qui montait du soleil levant, et qui avait le sceau du Dieu vivant. Il cria d'une voix forte aux quatre anges à qui il avait été donné de faire du mal à la terre et à la mer, disant : Ne faites de mal ni à la terre, ni à la mer, ni aux arbres, jusqu'à ce que nous ayons marqué du sceau le front des serviteurs de notre Dieu. Et j'entendis le nombre de ceux qui avaient été marqués du sceau, cent quarante-quatre mille, de chaque tribu des fils d'Israël ; de la tribu de Juda, douze mille ; de la tribu de Roubem, douze mille. Et il mentionna chacune des tribus séparément, à l'exception de Dan. Puis, un peu plus loin, il poursuit Apocalypse 14:1-5 : Et je vis, et voici l'Agneau debout sur la montagne de Sion, et avec lui cent quarante-quatre mille personnes, ayant son nom et le nom de son Père écrits sur leurs fronts. Et j'entendis du ciel une voix, comme la voix de grandes eaux, et comme la voix d'un grand tonnerre. Et la voix que j'entendis fut comme la voix de harpistes qui jouent de leurs harpes ; et ils chantent un cantique nouveau devant le trône et devant les quatre bêtes et les anciens, et personne ne put apprendre le cantique, si ce n'est les cent quarante-quatre mille qui avaient été achetés de la terre. Ce sont ceux qui n'ont pas été souillés par les femmes, car ils sont vierges. Ce sont ceux qui suivent l'Agneau dans son voyage. Ce sont ceux qui ont été achetés d'entre les hommes, prémices de Dieu et de l'Agneau ; et dans leur bouche ne s'est trouvé aucun mensonge, car ils sont sans défaut. C'est ce que dit Jean à propos de ceux qui ont cru en Christ, car eux aussi, même si leur descendance corporelle ne peut être rattachée à la semence des Patriarches, sont encore recueillis dans les tribus. C'est ainsi que nous pouvons conclure de ce qui est dit à leur sujet : Ne faites pas de mal, dit-il, à la terre, ni à la mer, ni aux arbres, jusqu'à ce que nous ayons scellé les serviteurs de notre Dieu sur leur front. Et j'entendis le nombre de ceux qui avaient été marqués du sceau, cent quarante-quatre mille, de toutes les tribus des enfants d'Israël.



2. Les 144.000 scellés dans l'Apocalypse sont des convertis au Christ du monde païen.


Ceux qui ont reçu le sceau sur le front Apocalypse 7:3-4, de chaque tribu des enfants d'Israël, sont donc au nombre de cent quarante-quatre mille ; et ces cent quarante-quatre mille sont ensuite mentionnés dans Jean comme ayant le nom de l'Agneau et de son Père écrit sur leur front, et comme étant vierges, n'ayant pas souillé leur corps avec des femmes. Quel autre sceau que le nom de l'Agneau et le nom de son Père pourrait-il être apposé sur leur front ? Dans les deux passages, on dit que leur front porte le sceau ; dans l'un, on parle du sceau, dans l'autre, il semble contenir les lettres formant le nom de l'Agneau et le nom de Son Père. Or, comme nous l'avons montré précédemment, ces personnes prises dans les tribus sont les mêmes que les vierges. Mais le nombre des croyants qui appartiennent à Israël selon la chair est faible ; on pourrait s'avancer à affirmer qu'ils ne seraient pas près de constituer le nombre de cent quarante-quatre mille. Il est donc clair que les cent quarante-quatre mille qui ne se sont pas souillés avec des femmes doivent être composés de ceux qui sont venus du monde païen à la parole divine. De cette façon, la vérité de l'affirmation peut être maintenue, à savoir que les premiers fruits de chaque tribu sont ses vierges. Car le passage continue : Celles-ci ont été amenées d'entre les hommes pour être des prémices pour Dieu et pour l'Agneau ; et dans leur bouche il ne s'est trouvé aucune ruse, car elles sont sans défaut. La déclaration concernant les cent quarante-quatre mille admet sans doute une interprétation mystique ; mais il est inutile à ce stade, et cela nous détournerait de notre but, de comparer avec elle les passages des prophètes dans lesquels la même leçon est enseignée concernant ceux qui sont appelés d'entre les païens.



3. Dans l'Israël spirituel, les grands prêtres sont ceux qui se consacrent à l'étude des Écritures.


Mais quelle est la portée de tout cela pour nous ? Tu demanderas donc, en lisant ces mots, Ambrosius, toi qui es vraiment un homme de Dieu, un homme en Christ, et qui cherche à être non seulement un homme, mais un homme spirituel. 1 Corinthiens 2:14 Voici le sens de ces paroles. Ceux des tribus offrent à Dieu, par l'intermédiaire des lévites et des sacrificateurs, des dîmes et des prémices ; ils ne considèrent pas comme dîme ou prémices tout ce qu'ils possèdent. Les lévites et les prêtres, par contre, n'ont pas d'autres biens que la dîme et les prémices ; mais eux aussi, à leur tour, offrent à Dieu la dîme par l'intermédiaire des grands prêtres, et, je crois, les prémices aussi. Il en va de même pour ceux qui s'approchent des études chrétiennes. La plupart d'entre nous consacrent la majeure partie de leur temps aux choses de la vie, et ne consacrent à Dieu que quelques actes spéciaux, ressemblant ainsi aux membres des tribus qui n'avaient que peu de transactions avec le prêtre, et qui s'acquittaient de leurs devoirs religieux sans grande dépense de temps. Mais ceux qui se consacrent à la parole divine et qui n'ont d'autre emploi que le service de Dieu ne peuvent pas, contre toute attente, compte tenu de la différence d'occupation dans les deux cas, être appelés nos lévites et nos prêtres. Et ceux qui remplissent une fonction plus distinguée que celle de leurs proches seront peut-être des grands prêtres, selon l'ordre d'Aaron, et non celui de Melchisédech. Ici, certains pourraient objecter qu'il est un peu trop audacieux d'appliquer le nom de grands prêtres aux hommes, alors que Jésus lui-même est mentionné dans de nombreux passages prophétiques comme étant le seul grand prêtre, comme dans Hébreux 4:14 Nous avons un grand souverain sacrificateur qui a traversé les cieux, Jésus, le Fils de Dieu. Mais à cela nous répondons que l'Apôtre a clairement défini sa signification, et a déclaré que le prophète avait dit à propos du Christ, "Tu es sacrificateur pour toujours, selon l'ordre de Melchisédech, et non selon l'ordre d'Aaron. Nous disons donc que les hommes peuvent être des grands prêtres selon l'ordre d'Aaron, mais selon l'ordre de Melchisédech, seulement le Christ de Dieu.



4. L'étude des évangiles est le premier fruit offert par ces prêtres du christianisme.


Maintenant, toute notre activité est consacrée à Dieu, et toute notre vie, puisque nous sommes attachés au progrès des choses divines. Si donc nous désirons que l'ensemble de ces prémices dont il a été question plus haut soit constitué par les nombreux premiers fruits, si nous ne nous trompons pas dans cette vue, en quoi doivent consister nos premiers fruits, après la séparation corporelle que nous avons subie les uns des autres, mais dans l'étude de l'Evangile ? Car nous pouvons nous risquer à dire que l'Evangile est le premier fruit de toutes les Ecritures. Où donc pourraient être les premiers fruits de notre activité, depuis l'époque où nous sommes venus à Alexandrie, mais dans les premiers fruits des Écritures ? Il ne faut pas oublier, cependant, que les premiers fruits ne sont pas les mêmes que les premières pousses. En effet, les premiers fruits sont offerts après tous les fruits (sont mûrs), mais la première pousse avant tous. Maintenant, parmi les Ecritures qui sont en vigueur et que l'on croit divines dans toutes les églises, on ne se tromperait pas en disant que la première pousse est la loi de Moïse, mais les premiers fruits l'Evangile. Car c'est après tous les fruits des prophètes qui ont prophétisé jusqu'au Seigneur Jésus, que la parole parfaite a jailli.



5. Toute l'Ecriture est Evangile ; mais les Evangiles se distinguent des autres Ecritures.


Ici, cependant, certains peuvent s'y opposer, en faisant appel à la notion qui vient d'être mise en avant du déploiement des premiers fruits en dernier, et peuvent dire que les Actes et les lettres des Apôtres sont venus après les Evangiles, et que cela détruit notre argument selon lequel l'Evangile est les premiers fruits de toute l'Ecriture. A cela, nous devons répondre que c'est la conviction des hommes qui sont sages en Christ, qui ont profité de ces épîtres qui sont d'actualité, et qui les voient attestées par les témoignages déposés dans la loi et les prophètes, que les écrits apostoliques doivent être prononcés sages et dignes de foi, et qu'ils ont une grande autorité, mais qu'ils ne sont pas au même niveau que cela Ainsi parle le Seigneur Tout-Puissant. 2 Corinthiens 6:18 Considérez sur ce point le langage de Saint Paul. Lorsqu'il déclare que 2 Timothée 3:16 Toute Écriture est inspirée de Dieu et profitable, inclut-il ses propres écrits ? Ou bien ne comprend-il pas son dictum, 1 Corinthiens 7:12 je dis, et non le Seigneur, et 1 Corinthiens 7:17 j'ordonne donc dans toutes les églises, et 2 Timothée 3:11 ce que j'ai souffert à Antioche, à Iconium, à Lystre, et des choses semblables qu'il écrit en vertu de sa propre autorité, et qui ne possèdent pas tout à fait le caractère de paroles découlant d'une inspiration divine. Faut-il aussi montrer que l'ancienne Écriture n'est pas l'Évangile, puisqu'elle n'indique pas le Venant, mais seulement le prédit et annonce sa venue à un moment futur ; mais que toute la nouvelle Écriture est l'Évangile. Elle ne dit pas seulement, comme au début de l'Évangile, Jean 1:29, "Voici l'Agneau de Dieu, qui ôte le péché du monde", mais elle contient aussi de nombreuses louanges à son égard et beaucoup de ses enseignements, à cause desquels l'Évangile est un Évangile. Encore une fois, si Dieu a mis dans l'Église Éphésiens 4:11 des apôtres et des prophètes et des évangélistes (évangélisateurs), des pasteurs et des enseignants, nous devons d'abord nous demander quelle était la fonction de l'évangéliste, et marquer qu'il ne s'agit pas seulement de raconter comment le Sauveur a guéri un homme aveugle de naissance, Jean 9:1 ou ressuscité un homme mort qui puait déjà, Jean 11 : 39, ou d'énoncer les œuvres extraordinaires qu'il a accomplies ; et la fonction d'évangéliste étant ainsi définie, nous n'hésiterons pas à trouver dans ce discours aussi l'Evangile qui n'est pas narratif mais hortatoire et qui vise à renforcer la croyance en la mission de Jésus ; et nous arriverons ainsi à la position que tout ce qui a été écrit par les Apôtres est Evangile. Quant à cette seconde définition, on pourrait objecter que les épîtres n'ont pas le titre d'Évangile, et que nous avons tort d'appliquer le nom d'Évangile à l'ensemble du Nouveau Testament. Mais à cela nous répondons qu'il n'est pas rare dans l'Écriture que lorsque deux ou plusieurs personnes ou choses sont nommées par le même nom, ce nom s'attache de façon très significative à l'une de ces choses ou personnes. Ainsi le Sauveur dit, Matthieu 23:8-9 N'appelez personne Maître sur la terre ; tandis que l'Apôtre dit que des Maîtres ont été nommés dans l'Église. Ces derniers ne seront donc pas des Maîtres au sens strict du dictum de l'Évangile. De la même façon, l'Évangile des Épîtres ne s'étendra pas à chacune de leurs paroles, lorsqu'il est comparé au récit des actions et des souffrances de Jésus et à ses discours. Non : l'Évangile est le premier fruit de toutes les Écritures, et à ces premiers fruits des Écritures nous consacrons les premiers fruits de toutes nos actions que nous espérons voir se réaliser comme nous le désirons.



6. Le quadruple évangile. Jean est le premier des quatre fruits. Qualifications nécessaires pour l'interpréter.


Maintenant, les Évangiles sont au nombre de quatre. Ces quatre sont, pour ainsi dire, les éléments de la foi de l'Eglise, à partir desquels est constitué le monde entier qui est réconcilié avec Dieu en Christ ; comme le dit Paul, 2 Corinthiens 5:19 Dieu était en Christ, réconciliant le monde avec lui-même ; monde dont Jésus a porté le péché ; car c'est du monde de l'Eglise qu'est écrite la parole, Jean 1:29 Voici l'Agneau de Dieu qui ôte le péché du monde. Les Évangiles étant donc au nombre de quatre, je considère que les premiers fruits des Évangiles sont ceux que vous m'avez chargé de rechercher selon mes pouvoirs, l'Évangile de Jean, celui qui parle de celui dont la généalogie avait déjà été exposée, mais qui commence à parler de lui à un moment antérieur à toute généalogie. Car Matthieu, écrivant pour les Hébreux qui cherchaient Celui qui devait venir de la lignée d'Abraham et de David, dit Matthieu 1:1 Le livre de la génération de Jésus-Christ, fils de David, fils d'Abraham. Et Marc, sachant ce qu'il écrit, raconte le début de l'Evangile ; nous pouvons peut-être trouver ce qu'il vise dans Jean ; au début la Parole, Dieu la Parole. Mais Luc, bien qu'il dise au début des Actes : "L'ancien traité, je l'ai fait sur tout ce que Jésus a commencé à faire et à enseigner, laisse cependant à celui qui a couché sur la poitrine de Jésus les plus grands et les plus complets discours sur Jésus. Car aucun de ces discours ne déclarait clairement sa divinité, comme le fait Jean lorsqu'il lui fait dire : "Je suis la lumière du monde, je suis le chemin, la vérité et la vie, je suis la résurrection, je suis la porte, je suis le bon berger ; et dans l'Apocalypse, je suis l'Alpha et l'Omega, le commencement et la fin, le premier et le dernier. Nous pouvons donc oser dire que les Évangiles sont les prémices de toutes les Écritures, mais que celle des Évangiles, celle de Jean, en est les prémices. Personne ne peut en appréhender le sens si ce n'est qu'il a été couché sur la poitrine de Jésus et qu'il a reçu de Jésus Marie pour être sa mère aussi. Il doit devenir celui qui sera un autre Jean, et lui avoir montré, comme Jean, par Jésus lui-même, Jésus tel qu'il est. Car si Marie, comme le proclament ceux qui l'exaltent avec raison, n'a pas eu d'autre fils que Jésus, et que Jésus dise à sa mère : Femme, voici ton fils, Jean 19:26, et non pas : Voici que tu as aussi ce fils, alors il lui dit pratiquement : Voici, c'est Jésus que tu as enfanté. N'est-ce pas que tout homme parfait ne vit plus lui-même, Galates 2:20, mais que le Christ vit en lui ; et si le Christ vit en lui, alors il est dit de lui à Marie : Voici ton fils, le Christ. Quel esprit faut-il donc avoir pour interpréter dignement cette œuvre, bien qu'elle soit confiée au trésor terrestre de la parole commune, de l'écriture que tout passant peut lire, et qui peut être entendue lorsqu'elle est lue à haute voix par quiconque lui prête ses oreilles corporelles ? Que dirons-nous de cette œuvre ? Celui qui veut bien en saisir le contenu doit pouvoir dire avec vérité : "Nous avons la pensée du Christ, afin que nous connaissions les choses que Dieu nous a données. Il est possible de citer l'une des paroles de Paul pour soutenir l'affirmation selon laquelle l'ensemble du Nouveau Testament est évangélique. Il écrit à un certain endroit : Romains 2:16 selon mon Évangile. Or, nous n'avons aucune œuvre écrite de Paul qui soit communément appelée un Évangile. Mais tout ce qu'il a prêché et dit était l'Évangile ; et ce qu'il a prêché et dit, il avait aussi l'habitude d'écrire, et ce qu'il a écrit était donc l'Évangile. Mais si ce que Paul a écrit était un Évangile, il s'ensuit que ce que Pierre a écrit était aussi un Évangile, et en un mot tout ce qui a été dit ou écrit pour perpétuer la connaissance du séjour du Christ sur terre, et pour préparer sa seconde venue, ou pour la réaliser comme une réalité présente dans ces âmes qui étaient prêtes à recevoir la Parole de Dieu alors qu'il se tenait à la porte et frappait et cherchait à entrer en elles.



7. Quelles bonnes choses sont annoncées dans les évangiles.


Mais il est temps que nous nous demandions quelle est la signification de l'appellation Evangile, et pourquoi ces livres portent ce titre. Or l'Evangile est un discours contenant une promesse de choses qui naturellement, et en raison des bienfaits qu'elles apportent, réjouissent l'auditeur dès que la promesse est entendue et crue. Un tel discours n'en est pas moins un Évangile que nous définissons par rapport à la position de l'auditeur. Un Evangile est soit une parole qui implique la présence effective pour le croyant de quelque chose de bon, soit une parole qui promet l'arrivée d'un bien attendu. Toutes ces définitions s'appliquent aux livres qui sont appelés évangiles. Car chacun des Evangiles est un recueil d'annonces qui sont utiles à celui qui les croit et ne les interprète pas mal ; il lui apporte un bénéfice et le rend naturellement heureux parce qu'il raconte le séjour avec les hommes, à cause des hommes, et pour leur salut, du premier-né de toute la création, Colossiens 1:15 Jésus-Christ. Et de nouveau, chaque Évangile parle du séjour du bon Père dans le Fils avec ceux qui ont l'intention de le recevoir, comme il est clair pour tout croyant ; et de plus, par ces livres, un bien est annoncé qui avait été attendu auparavant, comme il n'est nullement difficile de le voir. En effet, Jean-Baptiste a parlé au nom de presque tout le peuple lorsqu'il a envoyé à Jésus et lui a demandé : Matthieu 11:3 Es-tu celui qui doit venir ou en cherchons-nous un autre ? Car pour le peuple, le Messie était un bien attendu, que les prophètes avaient annoncé, et tous, bien que soumis à la loi et aux prophètes, ont placé leurs espoirs en Lui, comme en témoigne la Samaritaine lorsqu'elle dit Jean 4:25 Je sais que le Messie vient, qui est appelé Christ ; quand il viendra, il nous dira tout. Simon et Cléopas aussi, en se parlant de tout ce qui est arrivé à Jésus-Christ lui-même, alors ressuscité, bien qu'ils ne savaient pas qu'il était ressuscité d'entre les morts, parlent ainsi : Luc 24, 18-21 Est-ce que vous séjournez seuls à Jérusalem, et ne savez pas les choses qui s'y sont passées en ces jours ? Et quand il a dit quelles choses ? Ils répondirent : Les choses concernant Jésus de Nazareth, qui était un prophète, puissant en action et en parole devant Dieu et devant tout le peuple, et comment les principaux sacrificateurs et nos chefs l'ont livré pour être condamné à mort et l'ont crucifié. Mais nous espérions que c'était Lui qui devait racheter Israël. De nouveau, André, frère de Simon Pierre, trouva son propre frère Simon et lui dit : Jean 1:42 Nous avons trouvé le Messie, qui est, selon l'interprétation, le Christ. Et un peu plus loin, Philippe trouve Nathanaël et lui dit : Jean 1:46 Nous avons trouvé celui dont Moïse, dans la loi, et les prophètes, ont écrit : Jésus, fils de Joseph, de Nazareth.



8. Comment les Evangiles font que les autres livres de l'Ecriture sont aussi des Evangiles.


On pourrait maintenant s'opposer à notre première définition, car elle engloberait des livres qui n'ont pas pour titre Évangiles. Car la loi et les prophètes sont aussi à nos yeux des livres contenant la promesse de choses qui, du fait du bénéfice qu'elles lui confèrent, réjouissent naturellement l'auditeur dès qu'il reçoit le message. On peut dire à ce propos qu'avant le séjour du Christ, la loi et les prophètes, puisqu'il n'était pas venu interpréter les mystères qu'ils contenaient, n'ont pas transmis une promesse telle qu'elle appartient à notre définition de l'Évangile ; mais le Sauveur, lorsqu'il a séjourné avec les hommes et a fait apparaître l'Évangile sous forme corporelle, par l'Évangile a fait apparaître toutes choses comme Évangile. Ici, je ne pense pas qu'il soit inutile de citer l'exemple de Celui qui... quelques choses... et pourtant tout. Car lorsqu'il a ôté le voile qui était présent dans la loi et les prophètes, et que, par sa divinité, il a prouvé aux fils des hommes que la divinité était à l'oeuvre, il a ouvert la voie à tous ceux qui le désiraient pour être des disciples de sa sagesse, et pour comprendre quelles étaient les choses vraies et réelles dans la loi de Moïse, quelles étaient les choses dont les anciens adoraient le type et l'ombre, et quelles étaient les choses réelles des choses racontées dans les histoires qui leur arrivaient à la manière du type, 1 Corinthiens 10 : 11 Mais ces choses ont été écrites pour nous, sur qui la fin des siècles est venue. Le Christ, avec qui il a séjourné, n'adore Dieu ni à Jérusalem ni sur la montagne des Samaritains ; il sait que Dieu est un esprit, et il l'adore spirituellement, en esprit et en vérité ; il n'adore plus le Père et le Créateur de tous selon le type. Avant cet Évangile, donc, qui a vu le jour par le séjour du Christ, aucune des œuvres les plus anciennes n'était un Évangile. Mais l'Évangile, qui est la nouvelle alliance, nous ayant délivrés de l'ancienneté de la lettre, éclaire pour nous, par la lumière de la connaissance, la nouveauté de l'esprit, une chose qui ne vieillit jamais, qui a sa place dans le Nouveau Testament, mais qui est aussi présente dans toutes les Écritures. Il était donc opportun que cet Évangile, qui nous permet de trouver l'Évangile présent, même dans l'Ancien Testament, reçoive lui-même, dans un sens particulier, le nom d'Évangile.



9. L'Évangile somatique et spirituel.


Nous ne devons pas oublier, cependant, que le séjour du Christ avec les hommes a eu lieu avant son séjour corporel, de manière intellectuelle, à ceux qui étaient plus parfaits et non des enfants, et qui n'étaient pas sous la direction de pédagogues et de gouverneurs. Dans leur esprit, ils voyaient la plénitude du temps qui était à portée de main - les patriarches, et Moïse le serviteur, et les prophètes qui voyaient la gloire du Christ. Et comme avant sa venue manifeste et corporelle, il est venu vers ceux qui étaient parfaits, de même, après que sa venue a été annoncée à tous, à ceux qui sont encore des enfants, puisqu'ils sont sous la direction de pédagogues et de gouverneurs et ne sont pas encore arrivés à la plénitude du temps, les précurseurs du Christ sont venus en séjour, des discours (logoi) adaptés aux esprits encore dans leur enfance, et donc à juste titre, appelés pédagogues. Mais le Fils lui-même, le Dieu glorifié, le Verbe, n'est pas encore venu ; il attend la préparation qui doit avoir lieu de la part des hommes de Dieu qui doivent admettre sa divinité. Et cela aussi, nous devons nous rappeler que, de même que la loi contient une ombre des bonnes choses à venir, qui sont indiquées par cette loi qui est annoncée selon la vérité, de même l'Évangile enseigne une ombre des mystères du Christ, l'Évangile que l'on pense pouvoir être compris par quiconque. Ce que Jean appelle l'Évangile éternel, et ce que l'on peut appeler à juste titre l'Évangile spirituel, présente clairement à ceux qui ont la volonté de comprendre, tout ce qui concerne le Fils de Dieu lui-même, tant les mystères présentés par ses discours que les questions dont ses actes étaient les énigmes. Conformément à cela, nous pouvons conclure que, comme c'est le cas pour celui qui est juif en apparence et circoncis dans la chair, il en va de même pour le chrétien et pour le baptême. Paul et Pierre étaient, à une époque antérieure, des Juifs extérieurement et circoncis, mais plus tard ils ont reçu de Christ qu'ils devaient l'être aussi en secret, de sorte qu'extérieurement ils étaient Juifs pour le salut de beaucoup, et par une économie ils ne confessaient pas seulement en paroles qu'ils étaient Juifs, mais le montraient par leurs actes. Et il en va de même pour leur christianisme. De même que Paul ne pouvait pas profiter à ceux qui étaient juifs selon la chair, sans, lorsque la raison le montre, circoncire Timothée, et lorsqu'il apparaît naturel de se faire raser et de faire un voeu, et, en un mot, d'être un juif pour les juifs afin de gagner les juifs, de même il n'est pas possible à celui qui est responsable du bien de beaucoup d'agir comme il le devrait au moyen de ce seul christianisme qui est en secret. Cela ne lui permettra jamais d'améliorer ceux qui suivent le christianisme extérieur, ni de les conduire vers des choses meilleures et plus élevées. Nous devons donc être chrétiens à la fois somatiquement et spirituellement, et là où il y a un appel à l'Évangile somatique (corporel), dans lequel un homme dit à ceux qui sont charnels qu'il ne connaît rien d'autre que Jésus-Christ et Lui crucifié, alors nous devons le faire. Mais si nous trouvons ceux qui sont parfaits dans l'esprit, qui portent du fruit en lui et qui sont épris de la sagesse céleste, il faut les faire participer à cette Parole qui, après s'être faite chair, est revenue à ce qu'elle était au commencement, avec Dieu.



10. Comment Jésus lui-même est l'Evangile.


L'enquête précédente sur la nature de l'Évangile ne peut être considérée comme inutile ; elle nous a permis de voir quelle distinction il y a entre un Évangile sensible et un Évangile intellectuel et spirituel. Il nous faut maintenant transformer l'Évangile sensible en un Évangile spirituel.

Car à quoi reviendrait le récit de l'Évangile sensible s'il n'était pas développé en un évangile spirituel ? Il serait peu ou pas du tout pertinent ; n'importe qui peut le lire et s'assurer des faits qu'il raconte - rien de plus. Mais toute notre énergie doit maintenant être dirigée vers l'effort de pénétration des choses profondes de la signification de l'Evangile et de recherche de la vérité qui s'y trouve lorsqu'il est dépouillé de ses types. Ce que disent les Evangiles doit maintenant être considéré à la lumière des promesses de bonnes choses ; et nous devons dire que les bonnes choses que les Apôtres annoncent dans cet Evangile sont simplement Jésus. Une bonne chose qu'ils annoncent est la résurrection ; mais la résurrection est en quelque sorte Jésus, car Jésus dit : Jean 11:25 Je suis la résurrection. Jésus prêche aux pauvres les choses qui sont réservées aux saints, en les appelant aux promesses divines. Et les saintes Écritures témoignent des annonces de l'Évangile faites par les Apôtres et de celles faites par notre Sauveur. David parle des Apôtres, peut-être aussi des évangélistes : Le Seigneur donnera la parole à ceux qui prêchent avec une grande puissance ; le Roi des puissances des bien-aimés ; enseignant en même temps que ce n'est pas un discours habilement composé, ni le mode de livraison, ni une éloquence bien pratiquée qui produit la conviction, mais la communication de la puissance divine. C'est pourquoi Paul dit aussi : "Je ne connaîtrai pas la parole qui est gonflée, mais la puissance ; car le royaume de Dieu n'est pas en parole, mais en puissance. Et dans un autre passage : 1 Corinthiens 2:4 Et ma parole et ma prédication n'étaient pas des paroles de sagesse persuasives, mais la démonstration de l'esprit et de la puissance. C'est à cette puissance que Simon et Cléophas rendent témoignage lorsqu'ils disent Luc 24:32 Notre cœur n'était-il pas brûlant au dedans de nous en chemin, lorsqu'il nous a ouvert les Ecritures ? Et les Apôtres, puisque la quantité de la puissance est grande que Dieu fournit aux orateurs, avaient une grande puissance, selon la parole de David : Le Seigneur donnera la parole aux prédicateurs avec une grande puissance. Ésaïe dit aussi : "Que les pieds de ceux qui annoncent la bonne nouvelle sont beaux ! Il voit comme l'annonce des Apôtres qui ont marché en Lui était belle et opportune, et il dit : "Je suis le chemin", et il loue les pieds de ceux qui marchent dans la voie intellectuelle de Jésus-Christ, et qui, par cette porte, entrent en Dieu. Ils annoncent la bonne nouvelle, ceux dont les pieds sont beaux, à savoir Jésus.



11. Jésus est toute bonne chose ; c'est pourquoi l'Évangile est multiple.


Que personne ne se demande si nous avons compris que Jésus est annoncé dans l'Évangile sous une pluralité de noms de bonnes choses. Si nous regardons les choses par les noms desquelles le Fils de Dieu est appelé, nous comprendrons combien de bonnes choses est Jésus, que prêchent ceux dont les pieds sont beaux. Une bonne chose est la vie ; mais Jésus est la vie. Une autre bonne chose est la lumière du monde, quand elle est la vraie lumière, et la lumière des hommes ; et toutes ces choses, on dit que le Fils de Dieu est. Et une autre bonne chose que l'on peut concevoir comme étant en plus de la vie ou de la lumière, c'est la vérité. Et une quatrième, en plus du temps, est le chemin qui mène à la vérité. Et toutes ces choses que notre Sauveur enseigne qu'Il est, quand Il dit : Jean 14:6 Je suis le chemin, et la vérité, et la vie. Ah, n'est-il pas bon de secouer la terre et la mortalité, et de ressusciter, en obtenant cette bénédiction du Seigneur, puisqu'Il est la résurrection, comme Il le dit : Jean 11:25 Je suis la résurrection. Mais la porte est aussi un bien, par lequel on entre dans la plus haute des béatitudes. Maintenant, le Christ dit : Jean 10:9 Je suis la porte. Et que faut-il parler de la sagesse, que le Seigneur a créée Proverbes 8:22, le premier principe de Ses voies, pour Ses oeuvres, dont le père s'est réjoui, se délectant de sa beauté intellectuelle multiple, vue par les yeux de l'esprit seul, et l'incitant à aimer celui qui discerne son charme divin et céleste ? Un bien, en effet, est la sagesse de Dieu, proclamée avec les autres biens dont parlent ceux dont les pieds sont beaux. Et la puissance de Dieu est le huitième bien que nous énumérons, qui est le Christ. Nous ne devons pas non plus omettre de mentionner le Verbe, qui est Dieu après le Père de tous. Car c'est aussi un bien, moins qu'aucun autre. Heureux donc ceux qui acceptent ces biens et les reçoivent de ceux qui en annoncent la bonne nouvelle, ceux dont les pieds sont beaux. En effet, même l'un des Corinthiens à qui Paul déclarait ne connaître que Jésus-Christ et le crucifié, s'il apprenait celui qui, pour nous, s'est fait homme, et le recevait ainsi, il s'identifierait au commencement des bonnes choses dont nous avons parlé ; par l'homme Jésus, il serait fait homme de Dieu, et par sa mort il mourrait au péché. Car le Christ, Romains 6:10, en mourant, est mort une fois pour toutes au péché. Mais de sa vie, puisqu'en cela il vit, il vit pour Dieu, quiconque est conforme à sa résurrection reçoit cette vie pour Dieu. Mais qui niera que la justice, la justice essentielle, est une bonne, et essentielle sanctification, et essentielle rédemption ? Et voici ce que prêchent ceux qui prêchent Jésus, en disant 1 Corinthiens 1:30 qu'Il est fait pour être de Dieu justice, sanctification et rédemption. Nous aurons donc des écrits sur lui sans nombre, montrant que Jésus est une multitude de biens ; car des choses qui ne peuvent guère être comptées et qui ont été écrites, nous pouvons faire des conjectures sur les choses qui existent réellement en lui, en qui il a plu à Dieu que toute la plénitude de la divinité habite corporellement, et qui ne sont pas contenues dans les écrits. Pourquoi devrais-je dire, ne sont pas contenues dans les écrits ? Car Jean parle du monde entier à ce propos, et dit Jean 21:25 Je suppose que même le monde lui-même ne contiendrait pas les livres qui seraient écrits. Or, dire que les Apôtres prêchent le Sauveur, c'est dire qu'ils prêchent ces bonnes choses. Car c'est Lui qui a reçu du bon Père que Lui-même soit ces bonnes choses, afin que chaque homme recevant de Jésus la ou les choses qu'il est capable de recevoir puisse jouir de bonnes choses. Mais les Apôtres, dont les pieds étaient magnifiques, et les imitateurs de ceux qui cherchaient à annoncer la bonne nouvelle, n'auraient pas pu le faire si Jésus Lui-même ne leur avait pas d'abord annoncé la bonne nouvelle, comme le dit Esaïe : Esaïe 52:6 Moi-même, qui parle, je suis ici comme une occasion sur la montagne, comme les pieds d'un homme qui annonce la paix, comme un homme qui annonce de bonnes choses ; car je ferai entendre mon salut, en disant : Dieu régnera sur toi, ô Sion ! Car que sont les montagnes sur lesquelles le locuteur déclare qu'il est lui-même présent, sinon celles qui sont moins que rien parmi les plus hautes et les plus grandes de la terre ? Et il faut que les ministres compétents de la Nouvelle Alliance les recherchent, afin qu'ils observent l'injonction qui dit : Esaïe 40:9 Monte sur une haute montagne, toi qui prêches une bonne nouvelle à Sion ; toi qui prêches une bonne nouvelle à Jérusalem, élève la voix avec force ! Il n'est pas étonnant que Jésus lui-même annonce à ceux qui doivent annoncer la bonne nouvelle des bonnes choses qui ne sont pas différentes de lui, car le Fils de Dieu annonce la bonne nouvelle de lui-même à ceux qui ne peuvent pas le connaître à travers les autres. Et celui qui monte sur les montagnes et leur annonce de bonnes choses, étant lui-même instruit par son bon Père, Matthieu 5:45, qui fait lever son soleil sur les méchants et sur les bons, et qui fait pleuvoir sur les justes et sur les injustes, il ne méprise pas les pauvres d'âme. Il leur prêche la bonne nouvelle, comme il nous en rend lui-même témoignage en prenant Esaïe et en le lisant : L'esprit du Seigneur est sur moi, car le Seigneur m'a oint pour annoncer la bonne nouvelle aux pauvres, il m'a envoyé pour annoncer la liberté aux captifs, et la vue aux aveugles. Pour fermer le livre, il l'a remis au ministre et s'est assis. Et quand les yeux de tous furent fixés sur lui, il dit : "Aujourd'hui, cette Écriture s'accomplit à vos oreilles.



12. L'Évangile contient les mauvaises actions qui ont été faites à Jésus.


Il ne faut pas oublier que dans un tel évangile, on retrouve toutes les bonnes actions qui ont été faites à Jésus, comme par exemple l'histoire de la femme qui avait été pécheresse et qui s'était repentie, et qui, après s'être véritablement remise de sa mauvaise condition, a eu la grâce de répandre son parfum sur Jésus afin que tous les habitants de la maison sentent la douce odeur. D'où aussi les mots : "Partout où cet Évangile sera prêché parmi toutes les nations, là aussi on parlera de ce qu'elle a fait, en souvenir d'elle. Et il est clair que tout ce qui est fait aux disciples de Jésus, c'est à lui qu'on le fait. Désignant ceux d'entre eux qui ont été bien traités, il dit à ceux qui ont été bien traités envers eux : Matthieu 25:40 Ce que vous avez fait à ces gens-là, c'est à moi que vous l'avez fait. Ainsi, toute bonne action que nous faisons à notre prochain est inscrite dans l'Évangile, cet Évangile qui est écrit sur les tables célestes et lu par tous ceux qui sont dignes de connaître l'ensemble des choses. Mais d'un autre côté, il y a aussi une partie de l'Évangile qui est destinée à condamner ceux qui commettent les mauvaises actions qui ont été faites à Jésus. La trahison de Judas et les cris de la foule méchante lorsqu'elle dit : "Lâchez un tel homme de la terre et crucifiez-le, crucifiez-le, les moqueries de ceux qui l'ont couronné d'épines, et tout ce genre de choses", sont inclus dans les Évangiles. Et nous voyons par conséquent que quiconque trahit les disciples de Jésus est considéré comme trahissant Jésus lui-même. A Saul, Actes 9:4-5, alors qu'il était encore un persécuteur, il est dit : Saul Saul, pourquoi me persécutes-tu ? et, je suis Jésus que tu persécutes. Il y a ceux qui ont encore des épines avec lesquelles ils couronnent et déshonorent Jésus, ceux, à savoir, qui sont étouffés par les soucis, les richesses et les plaisirs de la vie, et bien qu'ils aient reçu la parole de Dieu, ne la portent pas à la perfection. Luc 8:14 Nous devons donc prendre garde, de peur que nous aussi, en couronnant Jésus avec nos propres épines, nous soyons entrés dans l'Evangile et lus dans ce personnage par ceux qui apprennent le Jésus, qui est en tout et qui est présent dans toutes les vies rationnelles et saintes, apprennent comment Il est oint de parfum, est diverti, est glorifié, ou comment, de l'autre côté, Il est déshonoré, et moqué, et battu. Tout cela devait être dit ; cela fait partie de notre démonstration que nos bonnes actions, et aussi les péchés de ceux qui trébuchent, sont incarnés dans l'Évangile, soit pour la vie éternelle, soit pour le reproche et la honte éternels.



13. Les anges sont aussi des évangélistes.


Or, s'il y a parmi les hommes ceux qui sont honorés du ministère des évangélistes, et si Jésus lui-même apporte des nouvelles de bonnes choses, et prêche l'Évangile aux pauvres, il est certain que ces messagers qui ont été faits esprits par Dieu, ceux qui sont une flamme de feu, ministres du Père de tous, ne peuvent pas avoir été exclus d'être aussi des évangélistes. C'est pourquoi un ange se tenant au-dessus des bergers fit briller une lumière vive autour d'eux, et dit Luc 2, 10-11 Ne craignez pas ; voici que je vous annonce une bonne nouvelle, une grande joie, qui sera pour tout le peuple ; car il vous est né aujourd'hui un Sauveur, qui est le Christ Seigneur, dans la cité de David. Et à une époque où le mystère de l'Évangile était méconnu des hommes, ceux qui étaient plus grands que les hommes et les habitants du ciel, l'armée de Dieu, louaient Dieu en disant : Gloire à Dieu dans les lieux très hauts, et sur la terre paix, bonne volonté parmi les hommes. Cela dit, les anges s'en vont des bergers au ciel, nous laissant recueillir comment la joie qui nous a été prêchée par la naissance de Jésus-Christ est la gloire au plus haut point de Dieu ; ils se sont humiliés jusqu'à la terre, puis sont retournés à leur lieu de repos, pour glorifier Dieu au plus haut point par Jésus-Christ. Mais les anges s'étonnent aussi de la paix qui sera apportée par Jésus sur la terre, ce siège de guerre, sur lequel Lucifer, étoile du matin, est tombé du ciel, pour être combattu et détruit par Jésus.



14. L'Ancien Testament, dont Jean est l'exemple type, est le début de l'Évangile.


En plus de ce que nous avons dit, il y a aussi ceci à considérer à propos de l'Évangile, qu'il s'agit en premier lieu de celui de Jésus-Christ, la tête de tout le corps du sauvé ; comme le dit Marc, Marc 1:1 Le commencement de l'Évangile de Jésus-Christ. Ensuite, c'est aussi l'Évangile des Apôtres ; d'où Paul Romains 2:16 dit : "Selon mon Évangile". Mais le début de l'Évangile - car en ce qui concerne son étendue, il a un début, une continuation, un milieu et une fin - n'est rien d'autre que l'Ancien Testament tout entier. Jean est, à cet égard, un type de l'Ancien Testament, ou, si nous considérons le lien entre le Nouveau Testament et l'Ancien, Jean représente la fin de l'Ancien. Car c'est ce que dit Marc : Le commencement de l'Evangile de Jésus-Christ, tel qu'il est écrit dans le prophète Esaïe : "Voici que j'envoie mon messager devant ta face, qui préparera ton chemin. La voix de celui qui crie dans le désert : Préparez le chemin du Seigneur, aplanissez Ses sentiers. Et là, je dois me demander comment les dissidents peuvent relier les deux Testaments à deux Dieux différents. Ces paroles, s'il n'y en avait pas d'autres, suffisent à les convaincre de leur erreur. Car comment Jean peut-il être le commencement de l'Evangile s'ils supposent qu'il appartient à un Dieu différent, s'il appartient au démiurge, et, comme ils le soutiennent, ne connaît pas la nouvelle divinité ? Et les anges ne sont pas chargés d'un seul ministère évangélique, et ce, en peu de temps, pas seulement de celui qui s'adresse aux bergers. Car à la fin, un ange exalté et volant, ayant l'Évangile, le prêchera à toutes les nations, car le bon Père n'a pas entièrement déserté ceux qui sont tombés loin de Lui. Jean, fils de Zébédée, dit dans son Apocalypse Apocalypse 14:6-7 Et je vis un ange qui volait au milieu du ciel, ayant l'Évangile éternel, pour l'annoncer aux habitants de la terre, à toute nation, à toute tribu, à toute langue, et à tout peuple, en disant d'une voix forte : Craignez Dieu et donnez-lui gloire, car l'heure de son jugement est venue, et adorez celui qui a fait le ciel, et la terre, et la mer, et les sources d'eaux.



15. L'Évangile se trouve dans l'Ancien Testament, et en fait dans l'ensemble de l'univers. Prière d'aide pour comprendre le sens mystique du travail en cours.


Comme nous avons donc montré que le début de l'Évangile, selon une interprétation, est tout l'Ancien Testament, et est signifié par la personne de Jean, nous ajouterons, de peur que cela ne soit appelé une simple affirmation sans fondement, ce qui est dit dans les Actes à propos de l'eunuque de la reine des Éthiopiens et de Philippe. Philippe, dit-on, a commencé au passage d'Isaïe : Il a été conduit comme un agneau à l'abattoir, et comme un agneau devant son tondeur muet, et c'est ainsi qu'il lui a prêché le Seigneur Jésus. Comment peut-il commencer par le prophète et prêcher Jésus, si Esaïe ne faisait pas partie du début de l'Evangile ? Nous pouvons en déduire une preuve de l'affirmation faite au début, à savoir que toute Écriture divine est Évangile. Si celui qui prêche l'Évangile prêche de bonnes choses, et si tous ceux qui ont parlé avant le séjour de Jésus dans la chair prêchent le Christ, qui est comme nous avons vu de bonnes choses, alors les paroles prononcées par tous les mêmes font en un sens partie de l'Évangile. Et lorsque l'on dit que l'Évangile est déclaré dans le monde entier, nous en déduisons qu'il est en fait prêché dans le monde entier, non pas, c'est-à-dire, dans ce seul district terrestre, mais dans tout le système du ciel et de la terre, ou du ciel et de la terre. Et pourquoi devrions-nous discuter plus avant de ce qu'est l'Évangile ? Ce que nous avons dit est suffisant. Outre les passages que nous avons cités, il est possible de trouver dans les Écritures des passages qui ne sont ni ineptes ni inadaptés à notre propos - et qui vont dans le même sens - afin de voir clairement quelle est la gloire des bonnes choses en Jésus-Christ qui est répandue par l'Évangile, l'Évangile servi par les hommes et les anges, et, je crois, aussi par les autorités et les pouvoirs, Éphésiens 1:21 et les trônes et les dominations, et tout nom qui est nommé, non seulement dans ce monde, mais aussi dans le monde à venir, et même par le Christ lui-même. Terminons donc ici ce qui doit être dit avant de procéder à la lecture de l'ouvrage lui-même. Et maintenant, demandons à Dieu de nous assister par l'Esprit Saint en Jésus-Christ, afin que nous puissions déployer le sens mystique qui se cache dans les mots qui nous sont présentés.



16. Signification du commencement. (1) dans l'espace.


Au commencement était le Verbe. Jean 1:1 Il n'y a pas que les Grecs qui considèrent que le mot "commencement" a plusieurs significations. Que chacun rassemble les passages de l'Écriture dans lesquels le mot apparaît, et en vue d'une interprétation précise de celui-ci, notez ce qu'il représente dans chaque passage, et il constatera que le mot a également de nombreuses significations dans le discours sacré. Nous parlons d'un début en référence à une transition. Ici, il s'agit d'un chemin et d'une longueur. Cela apparaît dans le dicton : Proverbes 16:5 Le commencement d'une bonne voie est de faire justice. En effet, puisque la bonne voie est longue, il faut d'abord considérer en référence à elle la question liée à l'action, et ce côté est présenté dans les mots "rendre justice" ; le côté contemplatif vient ensuite pour être pris en considération. Dans ce dernier cas, la fin de l'histoire se termine enfin par la soi-disant restauration de toutes choses, puisqu'il n'y a plus d'ennemi à combattre, si cela est vrai ce qui est dit : 1 Corinthiens 15:25-26 Car il faut qu'il règne jusqu'à ce qu'il ait mis ses ennemis sous ses pieds. Mais le dernier ennemi à être détruit est la mort. Car alors, il ne restera qu'une seule activité à ceux qui sont venus à Dieu à cause de la parole qui est avec lui, c'est-à-dire la connaissance de Dieu, afin que, trouvés par la connaissance du Père, ils soient tous son Fils, comme maintenant personne d'autre que le Fils ne connaît le Père. Car si quelqu'un se demandait avec soin à quel moment ceux-là doivent connaître le Père, à qui Celui qui connaît le Père le révèle, et s'il considérait comment un homme ne voit plus qu'à travers une vitre et dans une énigme, sans avoir jamais appris à connaître comme il le devrait, il serait justifié de dire que personne, ni même un apôtre, ni un prophète n'a connu le Père, mais qu'en devenant un avec Lui, comme un fils et un père sont un. Et si quelqu'un dit que c'est une digression qui nous a conduits à ce point, notre considération de ce seul sens du mot commençant, nous devons montrer que la digression est nécessaire et utile pour la fin que nous avons en vue. Car si nous parlons d'un début dans le cas d'une transition, et d'une voie et de sa longueur, et si on nous dit que le début d'une bonne voie est de rendre justice, alors il nous faut savoir de quelle manière toute bonne voie a pour son début de rendre justice, et comment après ce début elle arrive à la contemplation, et de quelle manière elle arrive ainsi à la contemplation.



17. (2) dans le Temps. Le commencement de la création.


Là encore, il y a un commencement dans une question d'origine, comme pourrait le laisser entendre le dicton : Genèse 1:1 Au commencement, Dieu fit le ciel et la terre. Cette signification, cependant, apparaît plus clairement dans le Livre de Job dans le passage : Job 40:19 C'est le commencement de la création de Dieu, faite pour que ses anges se moquent d'elle. On pourrait supposer que les cieux et la terre ont été créés en premier, de tout ce qui a été fait lors de la création du monde. Mais le second passage suggère une meilleure vue, à savoir que, comme beaucoup d'êtres ont été encadrés par un corps, le premier d'entre eux a été la créature appelée dragon, mais a appelé dans un autre passage Job 3:8 la grande baleine (léviathan) que le Seigneur a apprivoisée. Nous devons nous demander à ce sujet si, lorsque les saints vivaient une vie bénie en dehors de la matière et de tout corps, le dragon, en tombant de la vie pure, est devenu apte à être lié dans la matière et dans un corps, de sorte que le Seigneur pouvait dire, en parlant à travers la tempête et les nuages : "Ceci est le commencement de la création de Dieu, faite pour que ses anges se moquent. Il est possible, cependant, que le dragon ne soit pas positivement le début de la création du Seigneur, mais qu'il y ait eu de nombreuses créatures faites avec un corps dont les anges se sont moqués, et que le dragon ait été le premier d'entre eux, tandis que d'autres ont pu subsister dans un corps sans ce reproche. Mais il n'en est rien. Car l'âme du soleil est placée dans un corps, et toute la création, dont l'Apôtre parle : Toute la création gémit et souffre ensemble jusqu'à présent, et peut-être que ce qui suit est à peu près la même chose : La création a été soumise à la vanité, non pas volontairement, mais à cause de Celui qui l'a soumise pour l'espoir ; afin que les corps soient dans la vanité, et qu'ils fassent les choses du corps, comme doit le faire celui qui est dans le corps... ... Celui qui est dans le corps fait les choses du corps, bien que ce soit contre son gré. C'est pourquoi la création a été soumise à la vanité, non pas volontairement, mais celui qui fait involontairement les choses du corps fait ce qu'il fait pour l'espérance, comme si nous devions dire que Paul désirait rester dans la chair, non pas volontairement, mais à cause de l'espérance. En effet, bien qu'il ait jugé préférable de dissoudre Philippiens 1:23 et d'être avec Christ, il n'était pas déraisonnable qu'il souhaite rester dans la chair pour le bien des autres et pour l'avancement des choses espérées, non seulement par lui, mais aussi par ceux qui en bénéficient. Cette signification du terme commencement, comme origine, nous servira aussi dans le passage où la Sagesse parle dans les Proverbes. Dieu, lisons-nous, m'a créé au commencement de Ses voies, pour Ses œuvres. Ici, le terme pourrait être interprété comme dans la première application dont nous avons parlé, celle d'une voie : Le Seigneur, dit-il, m'a créé au commencement de Ses voies. On pourrait affirmer, et avec raison, que Dieu Lui-même est le commencement de toutes choses, et on pourrait continuer à dire, comme il est clair, que le Père est le commencement du Fils ; et le démiurge le commencement des oeuvres du démiurge, et que Dieu en un mot est le commencement de tout ce qui existe. Ce point de vue est soutenu par notre : Au commencement était le Verbe. Dans la Parole, on peut voir le Fils, et parce qu'il est dans le Père, on peut dire qu'il est au commencement.



18. (3) de la substance.


En troisième lieu, un commencement peut être celui d'où vient une chose, la matière sous-jacente à partir de laquelle les choses sont formées. C'est cependant le point de vue de ceux qui considèrent que la matière elle-même n'est pas créée, point de vue que nous, les croyants, ne pouvons partager, puisque nous croyons que Dieu a fait les choses qui sont à partir de celles qui ne le sont pas, comme l'enseigne la mère des sept martyrs dans les Maccabées, 2 Maccabées 7:28 et comme l'ange de la repentance dans le Berger inculqué.



19. (4) de Dactylographie et Copie.


A ces significations s'ajoute celle de l'arche, selon la forme ; ainsi si le premier-né de toute créature Colossiens 1:15 est l'image du Dieu invisible, alors le Père est son arche. De la même façon, le Christ est l'arche de ceux qui sont faits à l'image de Dieu. Car si les hommes sont selon l'image, mais l'image selon le Père, dans le premier cas le Père est l'arche du Christ, et dans l'autre le Christ est l'arche des hommes, et les hommes sont faits, non selon ce dont il est l'image, mais selon l'image. Avec cet exemple, notre passage sera d'accord : Dans l'arche se trouvait le Verbe.



20. (5) des éléments et de ce qui est formé à partir d'eux.


Il y a aussi une arche dans une question d'apprentissage, comme lorsque nous disons que les lettres sont l'arche de la grammaire. L'Apôtre dit donc : Hébreux 5:12 Quand, en raison du temps où vous devez être enseignants, vous avez encore besoin que quelqu'un vous apprenne quels sont les éléments de l'arche des oracles de Dieu. L'arche dont il est question dans le cadre de l'enseignement est double : d'abord par sa nature, ensuite par sa relation avec nous ; comme nous pourrions dire du Christ, son arche est par nature la divinité, mais par rapport à nous qui ne pouvons, en raison de sa grandeur, commander toute la vérité sur lui, son arche est sa virilité, comme il est prêché aux enfants, à Jésus-Christ et à celui qui a été crucifié. Dans cette perspective, donc, le Christ est l'arche de l'apprentissage dans sa propre nature, parce qu'il est la sagesse et la puissance de Dieu ; mais pour nous, le Verbe s'est fait chair, afin qu'il puisse être le tabernacle parmi nous qui ne pouvaient que le recevoir ainsi au début. Et c'est peut-être la raison pour laquelle Il n'est pas seulement le premier-né de toute la création, mais qu'Il est aussi désigné comme l'homme, Adam. Car Paul dit qu'Il est Adam : 1 Corinthiens 15:45 Le dernier Adam a été fait esprit vivifiant.



21. (6) de la Conception et de l'Exécution.


Nous parlons à nouveau de l'arche d'une action, dans laquelle il y a un dessein qui apparaît après le commencement. On peut se demander si la sagesse doit être considérée comme l'arche des œuvres de Dieu, car elle en est ainsi le principe.



22. La Parole était au commencement, c'est-à-dire dans la Sagesse, qui contenait toutes les choses en idée, avant qu'elles n'existent. Le caractère du Christ en tant que Sagesse est antérieur à ses autres caractères.


Tant de significations nous viennent à l'esprit en même temps que le mot arche. Nous devons maintenant nous demander lequel d'entre eux nous devons adopter pour notre texte, Au commencement était le Verbe. Il est évident que nous pouvons d'emblée écarter le sens qui le relie à la transition ou à une route et à sa longueur. Il est également évident que le sens lié à une origine ne servira pas notre objectif. On pourrait cependant penser au sens dans lequel il renvoie à l'auteur, à ce qui produit l'effet, si, comme nous l'avons lu, Dieu a ordonné et ils ont été créés. Car le Christ est, en quelque sorte, le démiurge, à qui le Père dit : "Que la lumière soit, et que le firmament soit. Mais le Christ est démiurge comme un commencement (arche), dans la mesure où il est sagesse. C'est en vertu de Son être de sagesse qu'Il est appelé arche. Car la Sagesse dit dans Salomon : Proverbes 8:22 Dieu m'a créé au commencement de Ses voies, pour Ses oeuvres, afin que la Parole soit dans une arche, c'est-à-dire dans la sagesse. Considérée par rapport à la structure de la contemplation et des pensées sur l'ensemble des choses, elle est considérée comme la sagesse ; mais par rapport à ce côté des objets de la pensée, dans lequel les êtres raisonnables les appréhendent, elle est considérée comme la Parole. Et ce n'est pas étonnant, puisque, comme nous l'avons dit précédemment, le Sauveur est beaucoup de bonnes choses, s'il comprend en lui-même des pensées du premier ordre, et du second, et du troisième. C'est ce que Jean a suggéré lorsqu'il a parlé de la Parole : Jean 1:3-4 Ce qui a été fait, c'est la vie en lui. La vie est alors venue dans la Parole. Et d'un côté, le Verbe n'est autre que le Christ, le Verbe, Celui qui était avec le Père, par qui toutes choses ont été faites ; tandis que de l'autre côté, la Vie n'est autre que le Fils de Dieu, qui dit Jean 14:6 Je suis le chemin, la vérité et la vie. Comme, alors, la vie est née dans le Verbe, ainsi le Verbe dans l'arche. Cependant, demandez-vous si nous sommes libres de prendre ce sens d'arche pour notre texte : Au commencement était le Verbe, afin d'obtenir le sens que toutes choses sont nées selon la sagesse et selon les modèles du système qui sont présents dans ses pensées. Car je considère que, de même qu'une maison ou un navire est construit et façonné selon les croquis du constructeur ou du concepteur, la maison ou le navire ayant son commencement (arche) dans les croquis et les calculs de son esprit, ainsi toutes choses sont nées selon les plans de ce qui devait être, clairement établis par Dieu dans la sagesse. Et nous devrions ajouter qu'ayant créé, pour ainsi dire, la sagesse, Il l'a laissée pour transmettre, à partir des types qui étaient en elle, aux choses existantes et à la matière, l'émergence réelle de celles-ci, leur moulage et leurs formes. Mais je considère, s'il est permis de le dire, que le début (l'arche) de l'existence réelle a été le Fils de Dieu, disant Apocalypse 22:13 Je suis le commencement et la fin, le Α et le Ω, le premier et le dernier. Nous devons cependant nous rappeler qu'Il n'est pas l'arche en ce qui concerne tous les noms qui lui sont appliqués. Car comment peut-il être le commencement en ce qui concerne Son être la vie, quand la vie est venue dans la Parole, et que la Parole est manifestement l'arche de la vie ? Il est également évident qu'Il ne peut pas être l'arche en ce qui concerne le fait qu'Il est le premier-né d'entre les morts. Et si nous examinons attentivement tous Ses titres, nous constatons qu'Il n'est l'arche que par rapport à Son être de sagesse. Pas même si le Verbe est l'arche, car le Verbe était dans l'arche. Et on pourrait donc se risquer à dire que la sagesse est antérieure à toutes les pensées qui sont exprimées dans les titres des premiers-nés de chaque créature. Or, Dieu est tout entier un et simple ; mais notre Sauveur, pour de nombreuses raisons, depuis que Dieu Romains 3:25 l'a établi comme propitiation et prémices de toute la création, est fait de beaucoup de choses, ou peut-être de toutes ces choses ; toute la création, dans la mesure où elle est capable de rédemption, a besoin de Lui. Il est donc devenu la lumière des hommes, car les hommes, assombris par la méchanceté, ont besoin de la lumière qui brille dans les ténèbres et qui n'est pas dépassée par les ténèbres ; si les hommes n'avaient pas été dans les ténèbres, Il ne serait pas devenu la lumière des hommes. On peut observer la même chose en ce qui concerne le fait qu'Il est le premier-né des morts. Car si la femme n'avait pas été trompée, si Adam n'était pas tombé et si l'homme créé pour l'incorruptibilité l'avait obtenu, alors il ne serait pas descendu dans la tombe et il ne serait pas mort, il n'y aurait pas eu de péché, et son amour des hommes n'aurait pas exigé qu'il meure, et s'il n'était pas mort, il n'aurait pas pu être le premier-né des morts. On peut aussi se demander s'Il serait jamais devenu un berger, si l'homme n'avait pas été jeté avec les bêtes dépourvues de raison, et rendu semblable à elles. Car si Dieu sauve l'homme et les bêtes, il sauve les bêtes qu'il sauve, en leur donnant un berger, puisqu'elles ne peuvent avoir de roi. Ainsi, si nous rassemblons les titres de Jésus, la question se pose de savoir lesquels d'entre eux lui ont été conférés plus tard, et n'auraient jamais pris une telle importance si les saints avaient commencé et avaient également persévéré dans la béatitude. Peut-être que la Sagesse serait la seule qui resterait, ou peut-être que la Parole resterait aussi, ou peut-être la Vie, ou peut-être la Vérité, et non les autres, qu'Il a prises pour nous. Et heureux sont ceux qui, dans leur besoin du Fils de Dieu, sont encore devenus des personnes telles qu'ils n'ont pas besoin de Lui dans son caractère de médecin guérissant les malades, ni dans celui de berger, ni dans celui de rédempteur, mais seulement dans ses caractères de sagesse, comme la parole et la justice, ou s'il existe un autre titre approprié pour ceux qui sont si parfaits pour le recevoir dans ses caractères les plus justes. Voilà pour la phrase "Au commencement".



23. Le mot titre doit être interprété selon la même méthode que les autres titres du Christ. La Parole de Dieu n'est pas un simple attribut de Dieu, mais une personne distincte. Ce qui signifie quand il est appelé la Parole.


Examinons cependant un peu plus attentivement ce qu'est la Parole qui est au commencement. Je suis souvent amené à me demander quand je considère les choses qui sont dites sur le Christ, même par ceux qui croient sincèrement en Lui. Bien qu'il y ait un nombre incalculable de noms qui peuvent être appliqués à notre Sauveur, ils en omettent la plupart, et s'ils doivent s'en souvenir, ils déclarent que ces titres ne doivent pas être compris dans leur sens propre, mais de façon tropicale. Mais lorsqu'ils en viennent au titre Logos (Parole), et qu'ils répètent que le Christ seul est la Parole de Dieu, ils ne sont pas cohérents, et ne cherchent pas, comme dans le cas des autres titres, ce qui se cache derrière le sens du terme Parole. Je m'interroge sur la stupidité de la tendance générale des chrétiens dans ce domaine. Je ne mâche pas mes mots, ce n'est que de la stupidité. Le Fils de Dieu dit dans un passage, je suis la lumière du monde, et dans un autre, je suis la résurrection, et encore, je suis le chemin, la vérité et la vie. Il est aussi écrit, je suis la porte, et nous avons le dicton, je suis le bon pasteur, et quand la femme de Samarie dit, Nous savons que le Messie vient, qui est appelé Christ ; quand Il viendra, Il nous dira toutes choses, Jésus répond, moi qui vous parle, c'est Lui. De nouveau, lorsqu'Il a lavé les pieds des disciples, Il s'est déclaré en ces termes Jean 13:13 comme étant leur Maître et Seigneur : Vous m'appelez Maître et Seigneur, et vous dites bien, car c'est ce que je suis. Il s'annonce aussi distinctement comme le Fils de Dieu, lorsqu'il dit : Jean 10:36 Celui que le Père a sanctifié et envoyé au monde, à lui vous dites : Tu blasphèmes, parce que j'ai dit : Je suis le Fils de Dieu ? et Jean 17:1 Père, l'heure est venue : glorifie ton Fils, afin que le Fils te glorifie aussi. Nous le trouvons aussi en train de se déclarer roi, comme lorsqu'il répond à la question de Pilate, Jean 18:33, 36 Es-tu le roi des Juifs ? en disant : Mon royaume n'est pas de ce monde ; si Mon royaume était de ce monde, alors Mes serviteurs combattraient, afin que Je ne sois pas livré aux Juifs, mais maintenant Mon royaume n'est pas d'ici. Nous avons aussi lu les mots, Je suis la vraie vigne et Mon Père est le vigneron, et encore, Je suis la vigne, vous êtes les sarments. Ajoutez à ces témoignages le dicton : Je suis le pain de vie, qui est descendu du ciel et qui donne la vie au monde. Ces textes suffiront pour le présent, que nous avons puisé dans le dépôt des Évangiles, et dans lesquels il prétend être le Fils de Dieu. Mais dans l'Apocalypse de Jean, il dit aussi : "Apocalypse 1:18 Je suis le premier et le dernier, et le vivant, et j'étais mort. Voici, je suis vivant pour toujours. Et encore, Apocalypse 22:13, je suis le Α et le Ω, et le premier et le dernier, le commencement et la fin. De plus, l'étudiant attentif des livres sacrés peut rassembler des passages similaires des prophètes, comme celui où Il se nomme Esaïe 49:2, un arbre choisi, un serviteur de Dieu, et une lumière des Gentils. Esaïe 49:6 Esaïe dit aussi : Dès le ventre de ma mère, il m'a appelé par mon nom, et il a fait de ma bouche comme une épée tranchante, et à l'ombre de sa main il m'a caché, et il m'a dit : Tu es mon serviteur, ô Israël, et en toi je serai glorifié. Et un peu plus loin : Et mon Dieu sera ma force, et Il m'a dit : C'est une grande chose que tu sois appelé Mon serviteur, pour établir les tribus de Jacob et pour faire revenir la diaspora d'Israël. Voici que je t'ai établi pour être la lumière des nations, pour que tu sois le salut jusqu'aux extrémités de la terre. Et dans Jérémie aussi, Jérémie 11:19, il se compare à un agneau, comme ceci : J'étais comme un agneau doux qui est mené à la boucherie. Ces paroles et d'autres semblables s'appliquent à Lui-même. En plus de cela, on peut trouver dans les Evangiles, les Apôtres et les prophètes un nombre incalculable de titres qui s'appliquent au Fils de Dieu, comme les auteurs des Evangiles exposent leurs propres vues sur ce qu'il est, ou les Apôtres l'exaltent à partir de ce qu'ils ont appris, ou les prophètes proclament à l'avance son avènement et annoncent les choses le concernant sous différents noms. Ainsi, Jean l'appelle l'Agneau de Dieu, en disant : Jean 1:29 Voici l'Agneau de Dieu qui ôte les péchés du monde, et en ces mots il le déclare comme un homme, Jean 1:30-31 C'est celui dont j'ai dit : "Il vient après moi un homme qui est là avant moi, car il était avant moi. Et dans son épître catholique, Jean dit qu'Il est un Paraclet pour nos âmes avec le Père, comme ceci : Et si quelqu'un pèche, nous avons un Paraclet avec le Père, Jésus-Christ le juste, et il ajoute qu'Il est une propitiation pour nos péchés, et de même Paul dit qu'Il est une propitiation : Que Dieu a établi comme une propitiation par la foi en Son sang, en raison du pardon des péchés antérieurs, dans la tolérance de Dieu. Selon Paul, il est également déclaré être la sagesse et la puissance de Dieu, comme dans l'Epître aux Corinthiens : Le Christ est la puissance de Dieu et la sagesse de Dieu. Il est ajouté qu'Il est aussi la sanctification et la rédemption : Il nous a été fait de Dieu, dit-il, sagesse et justice, sanctification et rédemption. Mais il nous enseigne aussi, en écrivant aux Hébreux, que le Christ est un souverain sacrificateur : Hébreux 4:14 Ayant donc un grand souverain sacrificateur, qui a traversé les cieux, Jésus le Fils de Dieu, retenons notre profession. Et les prophètes ont d'autres noms pour Lui, en plus de ceux-ci. Jacob, dans sa bénédiction de ses fils, Genèse 49:10, dit : Juda, tes frères t'exalteront ; tes mains sont sur le cou de tes ennemis. Juda est un lionceau, d'une pousse, mon fils, tu es sorti de terre, tu t'es couché et endormi comme un lion, qui le réveillera ? Nous ne pouvons pas nous attarder sur ces phrases, pour montrer que ce qui est dit de Juda s'applique au Christ. Ce que l'on peut citer à l'encontre de ce point de vue, à savoir : "Un souverain ne se séparera pas de Juda, ni un chef de ses reins, jusqu'à ce qu'il vienne, à qui il est réservé ; il vaut mieux éclaircir cela en une autre occasion. Mais Esaïe sait qu'on parle du Christ sous les noms de Jacob et d'Israël, quand il dit : Esaïe 42:1-4 Jacob est mon serviteur, je lui viendrai en aide ; Israël est mon élu, mon âme l'a accepté. Il annoncera le jugement aux païens. Il ne disputera ni ne criera, et personne n'entendra sa voix dans les rues. Il ne brisera pas la verge blessée, il n'éteindra pas le lin qui fume, jusqu'à ce qu'il fasse sortir le jugement de la victoire, et en son nom les nations espéreront. Que c'est le Christ qui fait l'objet de telles prophéties, Matthieu le montre dans son Evangile, où il cite de mémoire et dit Afin que cette parole s'accomplisse, il ne se débattra pas et ne criera pas, etc. David est également appelé Christ, comme l'ajoute Ézéchiel dans sa prophétie aux bergers, comme venant de la bouche de Dieu : Ezéchiel 34:23 Je ressusciterai David, mon serviteur, qui sera leur berger. Car ce n'est pas le patriarche David qui doit ressusciter et être le pasteur des saints, mais le Christ. Esaïe a aussi appelé le Christ la verge et la fleur : Esaïe 11:1-3 De la racine d'Isaï sortira une verge, et de cette racine jaillira une fleur, et sur lui reposera l'esprit de Dieu, l'esprit de sagesse et d'intelligence, l'esprit de conseil et de puissance, l'esprit de connaissance et de piété, et il sera rempli de l'esprit de la crainte de l'Eternel. Et dans les Psaumes, notre Seigneur est appelé la pierre, comme suit : La pierre que les bâtisseurs ont rejetée devient la tête de l'angle. Elle vient du Seigneur, et elle est merveilleuse à nos yeux. Et l'Évangile montre, comme le fait aussi Luc dans les Actes, que la pierre n'est autre que le Christ ; l'Évangile comme suit : Matthieu 21:42, 44 N'avez-vous jamais lu que la pierre que les bâtisseurs ont rejetée est devenue la tête de l'angle. Celui qui tombera sur cette pierre sera brisé, mais celui sur qui elle tombera, elle le dispersera comme de la poussière. Et Luc écrit dans les Actes des Apôtres : Actes 4:11 Voici la pierre, qui a été posée à rien de vous, les bâtisseurs, et qui est devenue la tête de l'angle. Et l'un des noms appliqués au Sauveur est celui qu'il ne prononce pas lui-même, mais que Jean enregistre - la Parole qui était au commencement avec Dieu, Dieu la Parole. Et il vaut la peine de fixer notre attention un instant sur les érudits qui omettent de considérer la plupart des grands noms que nous avons mentionnés et considèrent celui-ci comme le plus important. En ce qui concerne les titres précédents, ils recherchent tout compte rendu que l'on peut en faire, mais dans le cas de celui-ci, ils procèdent différemment et demandent : "Qu'est-ce que le Fils de Dieu lorsqu'il est appelé le Verbe ? Le passage qu'ils utilisent le plus est celui des Psaumes, Mon coeur a produit une bonne Parole ; et ils imaginent le Fils de Dieu comme étant l'énonciation du Père déposée, pour ainsi dire, en syllabes, et en conséquence ils ne Lui permettent, si on les examine plus loin, aucune hypostase indépendante, ni ne sont clairs sur Son essence. Je ne veux pas dire qu'ils confondent ses qualités, mais le fait qu'Il ait une essence propre. Car personne ne peut comprendre comment ce qui est dit être la Parole peut être un Fils. Et un tel Verbe animé, n'étant pas une entité séparée du Père, et par conséquent comme lui, n'ayant pas de subsistance. n'est pas un Fils, ou s'il est un Fils, qu'ils disent que Dieu le Verbe est un être séparé et a une essence qui lui est propre. Nous insistons donc pour que, comme dans le cas de chacun des titres évoqués ci-dessus, nous passions du titre au concept qu'il suggère et que nous l'appliquions et démontrions comment le Fils de Dieu est convenablement décrit par lui, le même chemin doit être suivi lorsque nous le trouvons appelé le Verbe. Quel caprice, dans tous ces cas, que de ne pas s'en tenir au terme employé, mais de se demander dans quel sens le Christ doit être compris comme étant la porte, et de quelle manière la vigne, et pourquoi Il est le chemin ; mais dans le seul cas où Il est appelé la Parole, de suivre un cours différent. Pour ajouter à l'autorité, donc, de ce que nous avons à dire sur la question, comment le Fils de Dieu est la Parole, nous devons commencer par les noms dont nous avons parlé en premier comme étant appliqués à Lui. Cela, nous ne pouvons le nier, semblera à certains superflus et une digression, mais le lecteur attentif ne pensera pas qu'il soit inutile de se renseigner sur les concepts pour lesquels les titres sont utilisés ; observer ces questions ouvrira la voie à ce qui va suivre. Et une fois que nous serons entrés dans la théologie concernant le Sauveur, que nous chercherons avec toute la diligence possible et que nous trouverons les différentes choses qui sont enseignées sur Lui, nous en comprendrons nécessairement plus sur Lui, non seulement dans son caractère de Parole, mais aussi dans ses autres caractères.



24. Le Christ comme lumière ; comment Lui et Ses disciples sont la lumière du monde.


Il a donc dit qu'Il était la lumière du monde ; et nous devons examiner, avec ce titre, ceux qui lui sont parallèles ; et, en effet, certains pensent qu'ils ne sont pas simplement parallèles, mais identiques à lui. Il est la vraie lumière, et la lumière des païens. Dans l'ouverture de l'Évangile qui nous est présenté, Il est la lumière des hommes : Ce qui a été fait, dit Jean 1:3-5, c'est la vie en Lui, et la vie était la lumière des hommes ; et la lumière brille dans les ténèbres, et les ténèbres ne l'ont pas saisie. Un peu plus loin, dans le même passage, Il est appelé la vraie lumière : Jean 1:9 La vraie lumière, qui éclaire tout homme, venait dans le monde. Dans Esaïe, Il est la lumière des païens, comme nous l'avons dit précédemment. Voici, Esaïe 49:6 Je t'ai établi pour être la lumière des païens, afin que tu sois pour le salut jusqu'aux extrémités de la terre. Or la lumière sensible du monde est le soleil, et après lui vient très dignement la lune, et le même titre peut être appliqué aux étoiles ; mais ces lumières du monde sont dites en Moïse comme étant venues à l'existence le quatrième jour, et comme elles éclairent les choses de la terre, elles ne sont pas la vraie lumière. Mais le Sauveur brille sur les créatures qui ont l'intelligence et la raison souveraine, afin que leur esprit puisse voir leurs propres objets de vision. Il est donc la lumière du monde intellectuel, c'est-à-dire des âmes raisonnables qui sont dans le monde sensible, et s'il y a des êtres au-delà de ceux-ci dans le monde d'où Il se déclare notre Sauveur. Il est, en effet, la partie la plus déterminante et la plus distinguée de ce monde, et, comme on peut le dire, le soleil qui fait le grand jour du Seigneur. En vue de ce jour, Il dit à ceux qui participent à Sa lumière : "Travaillez Jean 9:4-5 pendant qu'il fait jour ; la nuit vient où personne ne peut travailler. Tant que je suis dans le monde, je suis la lumière du monde. Puis Il dit à Ses disciples : Vous êtes la lumière du monde, et que votre lumière brille devant les hommes. Ainsi, nous voyons l'Église, l'épouse, pour présenter une analogie avec la lune et les étoiles, et les disciples ont une lumière qui leur est propre ou qui est empruntée au vrai soleil, de sorte qu'ils sont capables d'éclairer ceux qui n'ont en eux-mêmes aucune source de lumière. Nous pouvons dire que Paul et Pierre sont la lumière du monde, et que ceux de leurs disciples qui sont éclairés eux-mêmes, mais ne sont pas capables d'éclairer les autres, sont le monde dont les Apôtres étaient la lumière. Mais le Sauveur, étant la lumière du monde, n'éclaire pas les corps, mais par sa puissance incorporelle l'intellect incorporel, afin que chacun de nous, éclairé comme par le soleil, puisse discerner le reste des choses de l'esprit. Et comme lorsque le soleil brille, la lune et les étoiles perdent leur pouvoir de donner de la lumière, ainsi ceux qui sont irradiés par le Christ et reçoivent Ses rayons n'ont pas besoin des apôtres et des prophètes - nous devons avoir le courage de déclarer cette vérité - ni des anges ; j'ajouterai qu'ils n'ont même pas besoin des plus grandes puissances lorsqu'ils sont disciples de cette lumière première née. Pour ceux qui ne reçoivent pas les rayons solaires du Christ, les saints ministres offrent une illumination bien moindre que les premiers ; cette illumination est celle que ces personnes peuvent recevoir, et elle les remplit complètement. Le Christ, encore une fois, la lumière du monde, est la vraie lumière qui se distingue de la lumière du sens ; rien de ce qui est sensé n'est vrai. Cependant, bien que le sensible soit autre chose que le vrai, il ne s'ensuit pas que le sensible soit faux, car le sensible peut avoir une analogie avec l'intellectuel, et tout ce qui n'est pas vrai ne peut pas être correctement appelé faux. Je me demande maintenant si la lumière du monde est la même chose que la lumière des hommes, et je conçois qu'une puissance de lumière plus élevée soit visée par la première phrase que par la seconde, car le monde, dans un sens, n'est pas seulement constitué d'hommes. Paul montre que le monde est quelque chose de plus que les hommes lorsqu'il écrit aux Corinthiens dans sa première épître : 1 Corinthiens 4:9 Nous sommes faits pour être montrés au monde, aux anges et aux hommes. Dans un sens également, on peut considérer que le monde est la création qui est délivrée de l'esclavage de la corruption dans la liberté de la gloire des enfants de Dieu, dont l'attente sincère est la manifestation des fils de Dieu. Nous attirons également l'attention sur la comparaison qui peut être faite entre l'affirmation "Je suis la lumière du monde" et les paroles adressées aux disciples "Vous êtes la lumière du monde". Certains supposent que les véritables disciples de Jésus sont plus grands que les autres créatures, certains cherchant la raison de cela dans la croissance naturelle de ces disciples, d'autres la déduisant de leur lutte plus acharnée. Car les êtres de chair et de sang ont un travail plus intense et une vie plus dangereuse que ceux qui sont dans un corps éthéré, et les lumières du ciel n'auraient pas pu, si elles avaient été placées sur des corps de terre, accomplir cette vie sans danger et sans erreur. Ceux qui sont enclins à cet argument peuvent faire appel aux textes de l'Ecriture qui disent les choses les plus exaltantes sur les hommes, et au fait que l'Evangile s'adresse directement aux hommes ; il n'est pas tant question de la création, ou, comme nous le comprenons, du monde. Nous lisons, Jean 17:21 Comme moi et toi nous sommes un, afin qu'eux aussi soient un en nous, et là où je suis, là aussi sera mon serviteur. Ces paroles, à l'évidence, concernent les hommes ; tandis que pour la création, il est dit qu'elle est délivrée de l'esclavage de la corruption dans la liberté de la gloire des enfants de Dieu. On pourrait ajouter que même lorsqu'elle est délivrée, elle ne participera pas à la gloire des fils de Dieu. Ceux qui partagent cette opinion n'oublieront pas non plus que le premier-né de toute créature, honorant l'homme par-dessus tout, s'est fait homme, et que ce n'est pas une des constellations existant dans le ciel, mais une autre d'un autre ordre, désignée à cet effet et au service de la connaissance de Jésus, qui a été faite pour être l'étoile de l'Est, qu'elle soit comme les autres étoiles ou peut-être meilleure qu'elles, pour être le signe de Celui qui est le plus excellent de tous. Et si la vantardise des saints est dans leurs tribulations, puisque Romains 5:3-5 la tribulation fait travailler la patience, et la patience le sursis, et le sursis l'espérance, et l'espérance ne fait pas honte, alors la création affligée ne peut pas avoir la même patience avec l'homme, ni le même sursis, ni la même espérance, mais un autre degré de ceux-ci, puisque Romains 8:20 la création a été soumise à la vanité, non pas volontairement, mais à cause de Celui qui l'a soumise, pour l'espérance. Or, celui qui s'abstient de conférer à l'homme de si grands attributs se tournera vers une autre direction et dira que la créature soumise à la vanité gémit et souffre d'une plus grande affliction que ceux qui gémissent dans ce tabernacle, car n'a-t-elle pas souffert pendant la plus grande partie du temps au service de la vanité - non, bien des fois plus longtemps que l'homme ? Car pourquoi ne le fait-elle pas volontairement, mais qu'il est contre sa nature d'être soumise à la vanité, et de ne pas avoir le meilleur arrangement de sa vie, celui qu'elle recevra quand elle sera libérée, quand le monde sera détruit et libéré même de la vanité des corps. Cependant, nous pouvons sembler ici aller trop loin et viser plus loin que ne l'exige la question qui nous est posée. Nous pouvons donc revenir au point de départ et nous demander pour quelle raison le Sauveur est appelé la lumière du monde, la vraie lumière et la lumière des hommes. Nous avons vu qu'Il est appelé la vraie lumière en référence à la lumière sensible du monde, et que la lumière du monde est la même chose que la lumière des hommes, ou que nous pouvons au moins demander si elles sont identiques. Cette discussion n'est pas superflue. Certains étudiants ne retirent rien du tout de l'affirmation selon laquelle le Sauveur est le Verbe ; et il est important que nous nous assurions que nous ne sommes pas accusés de caprice en fixant notre attention sur cette notion. Si elle admet être prise dans un sens métaphorique, nous ne devons pas la prendre au pied de la lettre. Lorsque nous appliquons la méthode mystique et allégorique à l'expression "lumière du monde" et aux nombreux termes analogues mentionnés ci-dessus, nous devrions sûrement le faire aussi avec cette expression.



25. Le Christ comme Résurrection.


Il est maintenant appelé la lumière des hommes, la vraie lumière et la lumière de la parole, parce qu'Il éclaire et irradie les parties supérieures des hommes, ou, en un mot, de tous les êtres raisonnables. Et de même, c'est à partir et à cause de l'énergie avec laquelle Il fait sortir de l'ancienne mort et de ce qui est par excellence la vie, afin que ceux qui L'ont vraiment reçu ressuscitent d'entre les morts, qu'Il est appelé la résurrection. Et cela non seulement au moment où un homme dit : "Romains 6:4 Nous sommes ensevelis avec le Christ par le baptême et nous sommes ressuscités avec Lui, mais bien plutôt lorsqu'un homme, ayant mis de côté tout ce qui concerne la mort, marche dans la nouveauté de la vie qui lui appartient, le Fils, pendant qu'il est ici. Nous avons toujours 2 Corinthiens 4:10 qui portent dans notre corps la mort du Seigneur Jésus, et ainsi nous récoltons le vaste avantage, afin que la vie du Seigneur Jésus soit rendue manifeste dans notre corps.



26. Le Christ comme Chemin.


Mais ce progrès aussi, qui est dans la sagesse et qui est trouvé par ceux qui cherchent leur salut en elle pour faire pour eux ce qu'ils demandent tant en ce qui concerne l'exposition de la vérité dans la parole divine qu'en ce qui concerne la conduite selon la vraie justice, il nous permet de comprendre comment le Christ est le chemin. Ainsi, nous ne devons rien emporter avec nous, Matthieu 10:10 ni portefeuille ni manteau ; nous devons voyager sans même un bâton, ni avoir des chaussures aux pieds. Car cette route suffit à elle seule pour toutes les provisions de notre voyage ; et quiconque la parcourt ne veut rien. Il est vêtu d'un vêtement qui convient à celui qui part en réponse à une invitation à un mariage ; et sur cette route il ne peut rencontrer rien qui puisse l'ennuyer. Personne, dit Salomon, Proverbes 30:19 ne peut trouver le chemin d'un serpent sur un rocher. J'ajouterais, ou celui de n'importe quelle autre bête. Il n'y a donc pas besoin de bâton sur cette route, sur laquelle il n'y a aucune trace d'une créature hostile, et dont la dureté, d'où son nom de rocher (petra), la rend incapable d'abriter quoi que ce soit de blessant.



27. Le Christ comme la Vérité.


De plus, le Fils unique est la vérité, car il embrasse en lui, selon la volonté du Père, toute la raison de toutes choses, et cela avec une parfaite clarté, et le fait d'être la vérité communique à chaque créature en proportion de sa valeur. Et si quelqu'un se demande si tout ce que le Père connaît, selon la profondeur de ses richesses, de sa sagesse et de sa connaissance, est connu de notre Sauveur aussi, et si lui, imaginant qu'il va ainsi glorifier le Père, montre que certaines choses connues du Père sont inconnues du Fils, bien qu'il ait pu avoir une part égale des appréhensions du Dieu non engendré, nous devons lui rappeler que c'est de son être de vérité qu'il est Sauveur, et ajouter que s'il est la vérité complète, alors il n'y a rien de vrai qu'il ne connaisse pas ; la vérité ne doit pas boiter par manque des choses qui, selon ces personnes, ne sont connues que du Père. Ou alors, qu'il soit démontré que certaines choses sont connues auxquelles le nom de vérité ne s'applique pas, mais qui sont au-dessus de la vérité.



28. Le Christ comme Vie.


Il est clair aussi que le principe de cette vie qui est pure et non mélangée à un autre élément, réside en Celui qui est le premier-né de toute la création, d'où ceux qui ont une part dans le Christ vivent la vie qui est la vraie vie, tandis que tous ceux qui sont censés vivre en dehors de cela, comme ils n'ont pas la vraie lumière, n'ont pas non plus la vraie vie.



29. Le Christ comme Porte et comme Pasteur.


Mais comme on ne peut être dans le Père ou avec le Père qu'en montant d'en bas vers le haut et en venant d'abord à la divinité du Fils, par laquelle on peut être conduit par la main et amené à la bénédiction du Père lui-même, ainsi le Sauveur porte l'inscription La Porte. Et comme Il est un amoureux des hommes, et qu'Il approuve l'impulsion des âmes humaines vers de meilleures choses, même de celles qui ne se hâtent pas de raisonner (le Logos), mais comme les brebis ont une faiblesse et une douceur en dehors de toute précision et de toute raison, ainsi Il est le Berger. Car le Seigneur sauve les hommes et les bêtes, et Israël et Juda sont semés avec la semence non seulement des hommes mais aussi des bêtes. Jérémie 31:27



30. Christ comme Oint (Christ) et comme Roi.


En plus de ces titres, nous devons considérer dès le début de notre travail celui de Christ, et nous devons également considérer celui de Roi, et comparer ces deux titres afin de découvrir la différence entre eux. Il est dit dans le quarante-quatrième psaume : "Tu as aimé la justice et détesté l'iniquité, d'où tu es oint (le Christ) au-dessus de tes semblables. Son amour de la justice et sa haine de l'iniquité étaient donc des revendications supplémentaires en lui ; son onction n'était pas contemporaine de son être ni héritée par lui depuis le début. L'onction est un symbole d'entrée dans la royauté, et parfois aussi dans la prêtrise ; et devons-nous donc conclure que la royauté du Fils de Dieu n'est pas héritée ni congénitale pour lui ? Mais comment est-il concevable que le Premier-né de toute la création n'ait pas été roi et qu'il le soit devenu par la suite parce qu'il aimait la justice, alors que, de plus, il était lui-même juste ? Nous ne pouvons pas ne pas voir que c'est en tant qu'homme qu'Il est le Christ, par rapport à Son âme, qui était humaine et susceptible d'être troublée et vexée, mais qu'Il est conçu comme roi par rapport au divin en Lui. Je trouve un appui à cela dans le soixante et onzième psaume, qui dit : "Donne au roi ton jugement, ô Dieu, et ta justice au Fils du roi, pour qu'il juge ton peuple dans la justice et tes pauvres dans le jugement. Ce Psaume, bien qu'il soit adressé à Salomon, est évidemment une prophétie du Christ, et il vaut la peine de demander à quel roi la prophétie souhaite que le jugement soit rendu par Dieu, et au Fils du roi, et de quelle justice du roi il est question. Je conçois donc que ce qu'on appelle le Roi est la nature première du Premier-né de toute la création, à qui le jugement est donné en raison de son éminence ; et que l'homme qu'Il a assumé, formé et modelé par cette nature, selon la justice, est le Fils du Roi. Je suis d'autant plus porté à le penser que les deux êtres sont ici réunis en une seule phrase, et qu'on parle d'eux comme s'ils n'étaient pas deux mais un. Car le Sauveur a fait les deux en un, Éphésiens 2:14 ; c'est-à-dire qu'il les a faits selon le prototype des deux qui, avant toute chose, n'en avait fait qu'un en lui-même. Les deux je me réfère à la nature humaine, puisque l'âme de chaque homme est mélangée avec le Saint-Esprit, et chacun de ceux qui sont sauvés est ainsi rendu spirituel. Or, de même qu'il y a ceux pour qui le Christ est un berger, comme nous l'avons dit précédemment, en raison de leur nature douce et composée, bien qu'ils soient moins guidés par la raison ; de même, il y a ceux pour qui Il est un roi, c'est-à-dire ceux qui sont conduits dans leur approche de la religion plutôt par la partie raisonnable de leur nature. Et parmi ceux qui sont sous un roi, il y a des différences ; certains vivent son règne d'une manière plus mystique et cachée et plus divine, d'autres d'une manière moins parfaite. Je dois dire que ceux qui, guidés par la raison, en dehors de toute agence de sens, ont vu des choses incorporelles, les choses dont Paul parle comme invisibles, ou non vues, qu'ils sont gouvernés par la nature dirigeante du Fils Unique, mais que ceux qui n'ont avancé que jusqu'à la raison qui est au courant des choses sensibles, et à cause de celles-ci glorifient leur Créateur, que celles-ci aussi sont gouvernées par le Verbe, par le Christ. Il n'y a pas lieu de s'offenser de la distinction que nous faisons de ces notions dans le Sauveur ; nous faisons les mêmes distinctions dans sa substance.



31. Le Christ comme Maître et Instructeur.


Il est clair pour tous que notre Seigneur est un maître et un interprète pour ceux qui s'efforcent d'atteindre la piété, et d'autre part un maître pour les serviteurs qui ont l'esprit de servitude pour la crainte, Romains 8:15 qui font des progrès et se hâtent vers la sagesse, et qui sont trouvés dignes de la posséder. Car le serviteur ne sait pas ce que veut le maître, puisqu'il n'est plus son maître, mais est devenu son ami. C'est ce que le Seigneur lui-même enseigne, car il dit aux auditeurs qui étaient encore des serviteurs : Jean 13:13 Vous m'appelez Maître et Seigneur, et vous dites bien, car je le suis, mais dans un autre passage, Jean 15:15 je ne vous appelle plus serviteurs, car le serviteur ne sait pas quelle est la volonté de son maître, mais je vous appelle amis, car Luc 22:28 vous avez persévéré avec moi dans toutes mes tentations. Ceux donc qui vivent selon la crainte que Dieu exerce sur ceux qui ne sont pas de bons serviteurs, comme nous le lisons dans Malachie, Si je suis un Maître, où est ma crainte ? sont les serviteurs d'un maître qui est appelé leur Sauveur.



32. Le Christ comme Fils.


Aucun de ces témoignages, cependant, n'expose distinctement la naissance exaltée du Sauveur ; mais lorsque les paroles lui sont adressées, Tu es mon Fils, je T'ai engendré aujourd'hui, cela Lui est dit par Dieu, avec qui tout le temps est aujourd'hui, car il n'y a pas de soir avec Dieu, comme je le considère, et il n'y a pas de matin, rien que du temps qui s'étend, ainsi que Sa vie non commencée et non vue. Le jour est aujourd'hui avec Lui où le Fils a été engendré, et ainsi le commencement de Sa naissance ne se trouve pas, comme le jour de celle-ci.



33. Le Christ, la vraie vigne, et comme le pain.


A ce que nous avons dit, il faut ajouter que le Fils est la vraie vigne. Ceux qui comprennent, d'une manière digne de la grâce prophétique, la parole, n'auront aucune difficulté à l'appréhender : Le vin réjouit le coeur de l'homme. Car si le coeur est la partie intellectuelle, et ce qui réjouit c'est la Parole la plus agréable à boire qui nous arrache aux choses humaines, nous fait nous sentir inspirés, et nous enivre d'une ivresse qui n'est pas irrationnelle mais divine, celle, je le conçois, par laquelle Joseph a rendu ses frères joyeux, Genèse 43, 34 ; alors il est très clair comment Celui qui apporte le vin ainsi pour réjouir le coeur de l'homme est la vraie vigne. Il est la vraie vigne, car les raisins qu'il porte sont la vérité, les disciples sont ses sarments, et eux aussi, ils produisent la vérité comme leur fruit. Il est quelque peu difficile de faire la différence entre la vigne et le pain, car Il dit, non seulement qu'Il est la vigne, mais qu'Il est le pain de vie. De même que le pain nourrit et fortifie, et que l'on dit qu'il fortifie le cœur de l'homme, mais que le vin, au contraire, lui plaît, le réjouit et le fait fondre, ainsi les études éthiques, qui apportent la vie à celui qui les apprend et les réduit à la pratique, sont le pain de vie, mais ne peut être appelé à juste titre le fruit de la vigne, tandis que les spéculations secrètes et mystiques, réjouissant le cœur et faisant se sentir inspirés ceux qui les accueillent, se délectant du Seigneur, et qui désirent non seulement être nourris mais être rendus heureux, sont appelés le jus de la vraie vigne, car ils en découlent.



34. Le Christ est le premier et le dernier ; il est aussi ce qui se trouve entre eux.


En outre, nous devons nous demander dans quel sens il est appelé dans l'Apocalypse le Premier et le Dernier, et comment, dans son caractère de Premier, il n'est pas le même que l'Alpha et le commencement, alors que dans son caractère de Dernier, il n'est pas le même que l'Oméga et la fin. Il me semble donc que les êtres raisonnables qui existent sont caractérisés par de nombreuses formes, et que certains d'entre eux sont les premiers, d'autres les seconds, d'autres encore les troisièmes, et ainsi de suite jusqu'au dernier. Mais prononcer exactement quelle est la première, quel est l'être de la deuxième, qui peut vraiment être désigné comme troisième, et le faire jusqu'à la fin de la série, ce n'est pas une tâche pour l'homme, mais cela transcende notre nature. Nous nous risquons encore, tels que nous sommes, à nous arrêter un peu à ce stade, et à faire quelques observations à ce sujet. Il y a des dieux dont Dieu est dieu, comme nous l'entendons dans la prophétie : "Remerciez le Dieu des dieux, et le Dieu des dieux a parlé, et a appelé la terre. Or Dieu, selon l'Évangile, Matthieu 20:2 n'est pas le Dieu des morts mais des vivants. Ces dieux, donc, sont des vivants dont Dieu est dieu. L'Apôtre, lui aussi, écrit aux Corinthiens : 1 Corinthiens 8:5 Comme il y a beaucoup de dieux et beaucoup de seigneurs, ainsi nous avons parlé de ces dieux comme existant réellement. Or il y a, outre les dieux dont Dieu est dieu, d'autres dieux qui sont appelés trônes, et d'autres encore appelés dominations, seigneuries, également, et puissances en plus de celles-ci. L'expression "Ephésiens 1:21" au-dessus de tout nom qui est nommé, non seulement dans ce monde, mais aussi dans celui qui est à venir, nous amène à croire qu'il y en a d'autres encore, en plus de ceux-là, qui nous sont moins familiers ; une de ces sortes, les Hébreux, appelée Sabaï, d'où Sabaoth a été formé, qui est leur chef, et qui n'est autre que Dieu. Ajoutez à tout cela l'être raisonnable qui est mortel, l'homme. Or le Dieu de toutes choses a créé en premier lieu en l'honneur d'une race d'êtres raisonnables ; je considère que ce sont ceux qui sont appelés dieux, et le second ordre, disons, pour le moment, ce sont les trônes, et le troisième, sans doute, les dominions. Et ainsi nous descendons pour la dernière race raisonnable, qui, peut-être, ne peut être autre que l'homme. Le Sauveur est donc devenu, d'une manière plus divine que Paul, tout à tous, afin de les gagner tous ou de les perfectionner ; il est clair qu'aux hommes il est devenu un homme, et aux anges un ange. Quant à son devenir d'homme, aucun croyant n'en doute, mais quant à son devenir d'ange, nous trouverons des raisons de croire qu'il en fut ainsi, si nous observons attentivement les apparences et les paroles des anges, dont certaines semblent lui appartenir. Dans plusieurs passages, les anges parlent de manière à suggérer cela, comme lorsque l'ange du Seigneur est apparu dans une flamme de feu. Et il dit : "Je suis le Dieu d'Abraham, d'Isaac et de Jacob". Mais Ésaïe dit aussi : Ésaïe 9:6 Son nom est appelé Ange du Grand Conseil. Le Sauveur est donc le premier et le dernier, non pas qu'il ne soit pas ce qui se trouve entre les deux, mais les extrémités sont nommées pour montrer qu'il est devenu toutes choses. Cependant, il faut se demander si le dernier est l'homme, ou les choses que l'on dit être sous la terre, dont les démons, tous ou quelques-uns. Nous devons aussi nous interroger sur les choses que le Sauveur est devenu et dont Il parle par le biais du prophète David, Et je suis devenu comme un homme sans personne pour l'aider, libre parmi les morts. Sa naissance de la Vierge et sa vie si admirablement vécue lui ont montré qu'Il était plus qu'un homme, et il en a été de même parmi les morts. Il était la seule personne libre là-bas, et son âme n'a pas été laissée en enfer. Il est donc le premier et le dernier. Encore une fois, s'il y a des lettres de Dieu, en tant que telles il y en a, par la lecture desquelles les saints peuvent dire avoir lu ce qui est écrit sur les tablettes du ciel, ces lettres, par lesquelles on doit lire les choses célestes, sont les notions, divisées en petites parties, de Α et ainsi de suite jusqu'à Ω, le Fils de Dieu. Là encore, Il est le début et la fin, mais Il n'est pas le même dans tous Ses aspects. Car Il est le commencement, comme les Proverbes nous l'enseignent, en tant qu'Il est sagesse ; c'est écrit : Le Seigneur m'a fondé au commencement de Ses voies, pour Ses oeuvres. Dans le respect de Son être le Logos, Il n'est pas le commencement. La Parole était au commencement. Ainsi, dans Ses aspects, l'un vient en premier et est le commencement, et il y en a un second après le commencement, et un troisième, et ainsi de suite jusqu'à la fin, comme s'Il avait dit : "Je suis le commencement. en tant que je suis la sagesse, et le second, peut-être, en tant que je suis invisible, et le troisième en ce que je suis la vie, car ce qui a été fait était la vie en Lui. Celui qui était qualifié pour examiner et discerner le sens de l'Écriture pourrait, sans doute, trouver de nombreux membres de la série ; je ne peux pas dire s'il les a tous trouvés. Le début et la fin sont une phrase que nous appliquons habituellement à une chose qui est une unité complète ; le début d'une maison est sa fondation et la fin le parapet. Nous ne pouvons pas ne pas penser à cette figure, puisque le Christ est la pierre qui est la tête de l'angle, à la grande unité du corps du sauvé. Car le Christ, le Fils unique, est tout et en tout, il est comme le commencement dans l'homme qu'il a assumé, il est présent comme la fin dans le dernier des saints, et il est aussi dans ceux qui se trouvent entre les deux, ou bien il est présent comme le commencement dans Adam, comme la fin dans sa vie sur terre, selon le dicton : Le dernier Adam est devenu un esprit vivifiant. Ce dicton s'harmonise bien avec l'interprétation que nous avons donnée du premier et du dernier.



35. Le Christ en tant que vivant et mort.


Dans ce qui a été dit sur le premier et le dernier, et sur le début et la fin, nous avons fait référence à ces paroles à un moment donné aux différentes formes d'êtres raisonnables, à un autre moment aux différentes conceptions du Fils de Dieu. Ainsi, nous avons établi une distinction entre le premier et le début, et entre le dernier et la fin, et nous avons également obtenu la signification distinctive de Α et Ω . Il n'est pas difficile de voir pourquoi il est appelé Apocalypse 1:17-18 le Vivant et le Mort, et après être mort Celui qui est vivant pour toujours. En effet, comme nous n'avons pas été aidés par sa vie originelle, plongée dans le péché, il est descendu dans notre mort afin que, étant morts au péché, nous, 2 Corinthiens 4:10 portant dans notre corps la mort de Jésus, puissions recevoir cette vie qui est la sienne et qui est éternelle. Car ceux qui portent toujours dans leur corps la mort de Jésus obtiendront aussi la vie de Jésus, manifestée dans leur corps.



36. Le Christ comme une épée.


Les textes du Nouveau Testament, dont nous avons parlé, sont des choses dites par Lui-même sur Lui-même. Cependant, Esaïe dit Esaïe 49:2-3 que sa bouche avait été placée par son Père comme une épée tranchante, et qu'il était caché à l'ombre de sa main, rendu semblable à un bâton choisi et gardé près du carquois du Père, appelé son serviteur par le Dieu de toutes choses, et Israël, et la lumière des païens. La bouche du Fils de Dieu est une épée tranchante, car Hébreux 4:12 La parole de Dieu est vivante, active et plus tranchante qu'une épée quelconque à deux tranchants, et pénétrante jusqu'à la division de l'âme et de l'esprit, des articulations et des moelles, et prompte à discerner les pensées et les intentions du coeur. Et en effet, Il n'est pas venu apporter la paix sur la terre, c'est-à-dire aux choses corporelles et sensibles, mais une épée, et pour couper, si je puis dire, la désastreuse amitié de l'âme et du corps, afin que l'âme, s'engageant à l'esprit qui était contre la chair, puisse entrer en amitié avec Dieu. C'est pourquoi, selon la parole prophétique, il a fait sa bouche comme une épée, comme une épée tranchante. Peut-on voir tant de personnes blessées par l'amour divin, comme elle dans le Cantique des Cantiques, qui se plaignait d'être blessée : Cantique des Cantiques 2:5 Je suis blessée par l'amour, et voici la fléchette qui a blessé tant d'âmes par l'amour de Dieu, dans n'importe quel autre que Celui qui a dit : Il m'a faite comme un bâton d'élite.



37. Le Christ comme Serviteur, comme Agneau de Dieu, et comme l'Homme que Jean ne connaissait pas.


Encore une fois, que chacun considère comment Jésus a été pour ses disciples, non pas comme celui qui est assis à la table, mais comme celui qui sert, et comment, bien que Fils de Dieu, il a pris la forme d'un serviteur pour la liberté de ceux qui étaient esclaves du péché, et il ne sera pas en reste pour rendre compte de ce que le Père lui a dit : Tu es Mon serviteur, et un peu plus loin : C'est une grande chose que tu sois appelé Mon serviteur. Car nous n'hésitons pas à dire que la bonté du Christ apparaît sous une lumière plus grande et plus divine, et davantage à l'image du Père, parce que Philippiens 2:6, 8 Il s'est humilié lui-même, devenant obéissant jusqu'à la mort, même la mort de la croix, que s'Il avait jugé qu'il était une chose à saisir pour être égal à Dieu, et qu'Il avait renoncé à devenir un serviteur pour le salut du monde. C'est pourquoi il dit, Esaïe 49:5-6, désirant nous enseigner qu'en acceptant cet état de servitude, il avait reçu un grand don de son Père : Et mon Dieu sera ma force. Et Il m'a dit : C'est une grande chose que Tu sois appelé Mon serviteur. Car s'Il n'était pas devenu un serviteur, Il n'aurait pas élevé les tribus de Jacob, Il n'aurait pas tourné le cœur de la diaspora d'Israël, et Il ne serait pas non plus devenu une lumière des païens pour être pour le salut jusqu'aux extrémités de la terre. Et ce n'est pas une grande chose pour lui de devenir un serviteur, même si cela est appelé une grande chose par son Père, car c'est en comparaison de son appel avec une brebis innocente et avec un agneau. Car l'Agneau de Dieu est devenu comme une brebis innocente conduite à l'abattoir, afin d'ôter le péché du monde. Celui qui fournit la raison (λογος) à tous est fait comme un agneau muet devant son tondeur, afin que nous soyons purifiés par sa mort, qui est donnée comme une sorte de médicament contre la puissance adverse, et aussi contre le péché de ceux qui ouvrent leur esprit à la vérité. Car la mort du Christ a réduit à l'impuissance les puissances qui font la guerre au genre humain, et elle a libéré du péché, par une puissance qui dépasse nos paroles, la vie de chaque croyant. Puisqu'il enlève le péché jusqu'à ce que tout ennemi soit détruit et la mort en dernier, afin que le monde entier soit libéré du péché, c'est pourquoi Jean le montre du doigt et dit Jean 1:29 Voici l'Agneau de Dieu qui enlève le péché du monde. Il n'est pas dit qu'il l'enlèvera dans le futur, ni qu'il le prend actuellement, ni qu'il l'a pris, mais il ne l'enlève pas maintenant. Son enlèvement du péché continue, Il l'enlève à chaque individu dans le monde, jusqu'à ce que le péché soit enlevé du monde entier, et que le Sauveur livre au Père le royaume préparé et achevé, un royaume dans lequel il n'y a plus de péché du tout, et qui, par conséquent, est prêt à accepter le Père comme son roi, et qui, d'autre part, attend de recevoir tout ce que Dieu doit accorder, pleinement et en tout, au moment où s'accomplira la parole de 1 Corinthiens 5:28, afin que Dieu soit tout en tous. De plus, nous entendons parler d'un homme dont on dit qu'il vient après Jean, qui a été fait avant lui et qui était avant lui. Ceci pour nous apprendre que l'homme aussi du Fils de Dieu, l'homme qui a été mêlé à Sa divinité, était plus âgé que Sa naissance de Marie. Jean dit qu'il ne connaît pas cet homme, mais n'a-t-il pas dû le connaître lorsqu'il a sauté de joie en voyant un enfant à naître dans le ventre d'Élisabeth, dès que la voix de la salutation de Marie a retenti aux oreilles de la femme de Zacharie ? Considérez donc si les mots que je ne connais pas peuvent faire référence à la période précédant l'existence corporelle. Il ne le connaissait pas avant d'assumer son corps, mais il l'a connu alors qu'il était encore dans le ventre de sa mère, et peut-être est-il ici en train d'apprendre quelque chose de nouveau sur lui, au-delà de ce qu'il savait auparavant, à savoir que celui sur qui le Saint-Esprit descendra et demeurera, c'est celui qui doit baptiser du Saint-Esprit et de feu. Il le connaissait depuis le sein de sa mère, mais pas seulement à son sujet. Il ne savait peut-être pas que c'est Lui qui baptise du Saint-Esprit et de feu, quand il a vu l'Esprit descendre et demeurer sur Lui. Pourtant, il était bien un homme, et le premier homme, Jean, ne le savait pas.



38. Le Christ comme Paraclet, comme Propitiation, et comme Puissance de Dieu.


Mais aucun des noms que nous avons mentionnés n'exprime sa représentation de nous avec le Père, comme il plaide pour la nature humaine, et fait l'expiation pour elle ; le Paraclet, et le propitiation, et l'expiation. Il a le nom de Paraclet dans l'Epître de Jean : 1 Jean 2:1-2 Si quelqu'un pèche, nous avons un Paraclet avec le Père, Jésus-Christ le juste. Et il est dit dans la même épître qu'Il est l'expiation de nos péchés. De même, dans l'Epître aux Romains, Il est appelé une propitiation : que Dieu a voulu être une propitiation par la foi. De cette proportion, il y avait un type dans la partie la plus intérieure du temple, le Saint des Saints, à savoir le propitiatoire d'or placé sur les deux chérubins. Mais comment pourrait-il être le Paraclet, et l'expiation, et la propitiation sans la puissance de Dieu, qui met fin à notre faiblesse, qui coule sur les âmes des croyants, et qui est administrée par Jésus, qui est en fait avant elle et Lui-même la puissance de Dieu, qui permet à un homme de dire : Philippiens 4:13 Je peux tout faire par Jésus-Christ qui me fortifie. D'où nous savons que Simon le Mage, qui s'est donné le titre de Puissance de Dieu, qui est appelée grande, a été livré à la perdition et à la destruction, lui et son argent avec lui. Nous, au contraire, qui confessons le Christ comme la véritable puissance de Dieu, nous croyons que nous partageons avec lui, dans la mesure où il est cette puissance, toutes les choses dans lesquelles réside une quelconque énergie.



39. Le Christ comme Sagesse, Sanctification et Rédemption.


Nous ne devons cependant pas passer sous silence le fait qu'il est de droit la sagesse de Dieu, et qu'il est donc appelé par ce nom. Car la sagesse du Dieu et Père de toutes choses n'appréhende pas sa substance dans de simples visions, comme les fantasmes des pensées humaines. Celui qui est capable de concevoir une existence sans corps, faite de multiples spéculations qui s'étendent à la raison d'être des choses existantes, vivantes et, pour ainsi dire, animées, il verra combien la Sagesse de Dieu qui est au-dessus de toute créature parle d'elle-même, quand elle dit : Proverbes 8:22 Dieu m'a créée au commencement de Ses voies, pour Ses oeuvres. Par cet acte créateur, toute la création a pu exister, n'étant pas insensible à cette sagesse divine selon laquelle elle a été créée ; car Dieu, selon le prophète David, a fait toutes choses avec sagesse. Mais beaucoup de choses sont nées grâce à la sagesse, qui ne s'accrochent pas à ce par quoi elles ont été créées ; et il y a peu de choses, en effet, qui s'accrochent non seulement à cette sagesse qui les concerne, mais aussi à celle qui a trait à beaucoup d'autres choses, à savoir au Christ qui est la sagesse tout entière. Mais chacun des sages, dans la mesure où il embrasse la sagesse, participe à cette mesure du Christ, en ce qu'il est sagesse ; de même que tout homme doué d'un grand pouvoir, dans la mesure où il a du pouvoir, dans cette mesure aussi il participe au Christ, en ce qu'il est pouvoir. Il en est de même pour la sanctification et la rédemption ; car Jésus lui-même est fait sanctification pour nous et rédemption. Chacun de nous est sanctifié par cette sanctification, et racheté par cette rédemption. Considérez, en outre, si les paroles qui nous sont adressées, ajoutées par l'Apôtre, ont une force particulière. Le Christ, dit-il, a été fait pour nous de Dieu, de sagesse et de justice, de sanctification et de rédemption. Dans d'autres passages, il parle du Christ comme étant la sagesse, sans aucune qualification de ce genre, et de Son pouvoir d'être, disant que le Christ est la puissance de Dieu et la sagesse de Dieu, bien que nous ayons pu concevoir qu'Il n'était pas la sagesse de Dieu ou la puissance de Dieu, absolument, mais seulement pour nous. Or, en ce qui concerne la sagesse et la puissance, nous avons les deux formes de l'affirmation, le relatif et l'absolu ; mais en ce qui concerne la sanctification et la rédemption, ce n'est pas le cas. Considérez donc, depuis Hébreux 2:11, que celui qui sanctifie et ceux qui sont sanctifiés ne font qu'un, si le Père est la sanctification de celui qui est notre sanctification, comme, le Christ étant notre chef, Dieu est son chef. Mais le Christ est notre rédemption, car nous étions devenus prisonniers et avions besoin de rançon. Je ne m'interroge pas sur sa propre rédemption, car bien qu'il ait été tenté en toutes choses comme nous le sommes, il était sans péché, et ses ennemis ne l'ont jamais réduit à la captivité.



40. Christ comme Justice ; comme Démiurge, comme Agent du Bon Dieu, et comme Grand Prêtre.


Ayant expiqué le à nous et l'absolu - la sanctification et la rédemption étant à nous et non absolue, la sagesse et la rédemption étant à nous et absolue - nous ne devons pas omettre d'enquêter sur la position de la Justice dans le même passage. Le fait que le Christ est la justice par rapport à nous apparaît clairement dans les paroles : Qui nous a été fait de Dieu sagesse et justice et sanctification et rédemption. Et si nous ne le trouvons pas absolument juste comme il est absolument la sagesse et la puissance de Dieu, alors nous devons nous demander si pour le Christ lui-même, comme le Père est la sanctification, le Père est aussi la justice. Il n'y a pas, nous le savons, d'injustice avec Dieu ; Jean 7:18 est un Seigneur juste et saint, Apocalypse 16:5, 7 et Ses jugements sont dans la justice, et étant juste, Il ordonne toutes choses avec justice.

Les hérétiques ont fait une distinction, pour leurs propres besoins, entre le juste et le bon. Ils n'ont pas été très clairs, mais ils ont considéré que le démiurge était juste, tandis que le Père de Christ était bon. Cette distinction peut, je pense, si on l'examine attentivement, être appliquée au Père et au Fils ; le Fils étant la justice, et ayant reçu le pouvoir Jean 5:27 d'exécuter le jugement, parce qu'il est le Fils de l'homme et qu'il jugera le monde dans la justice, mais le Père faisant le bien à ceux qui ont été disciplinés par la justice du Fils. C'est après le royaume du Fils ; alors le Père manifestera dans Ses oeuvres Son nom le Bon, lorsque Dieu deviendra tout en tous. Et peut-être que par Sa justice, le Sauveur prépare tout au moment opportun, et par Sa parole, par Ses ordres, par Ses châtiments, et, si je peux utiliser une telle expression, par Ses aides de guérison spirituelle, dispose toutes choses pour recevoir à la fin la bonté du Père. C'est dans le sens de cette bonté qu'Il a répondu à celui qui s'adressait au Fils unique par les mots Bon Maître, Hébreux 2:9 et disait : Pourquoi m'appelles-tu bon ? Nul n'est bon, si ce n'est un, Dieu, le Père. Nous avons traité de cela ailleurs, en particulier en traitant la question du plus grand que le démiurge ; le Christ que nous avons pris pour le démiurge, et le Père le plus grand que Lui. Il est donc le Paraclet, l'expiation, la propitiation, le sympathisant de nos faiblesses, qui a été tenté dans toutes les choses humaines, comme nous le sommes, sans péché ; et en conséquence, il est un grand Grand Prêtre, s'étant offert lui-même en sacrifice qui est offert une fois pour toutes, et pas seulement pour les hommes mais pour toute créature rationnelle. Car sans Dieu, Il a goûté la mort pour tous. Dans certaines copies de l'Epître aux Hébreux, les mots sont par la grâce de Dieu. Or, qu'Il ait goûté la mort pour tous sans Dieu, Il est mort non seulement pour les hommes mais aussi pour tous les autres êtres intellectuels, ou qu'Il ait goûté la mort pour tous par la grâce de Dieu, Il est mort pour tous sans Dieu, car par la grâce de Dieu Il a goûté la mort pour tous. Il serait certainement absurde de dire qu'Il a goûté la mort pour les péchés humains et non pour tout autre être que l'homme qui était tombé dans le péché, comme par exemple pour les étoiles. Car même les étoiles ne sont pas pures aux yeux de Dieu, comme nous le lisons dans Job, Job 25:5 Les étoiles ne sont pas pures à Ses yeux, à moins que cela ne soit considéré comme une hyperbole. C'est pourquoi il est un grand souverain sacrificateur, puisqu'il restaure toutes choses dans le royaume de son Père, et fait en sorte que tout défaut existant dans chaque partie de la création soit comblé afin d'être plein de la gloire du Père. Ce Grand Prêtre est appelé, d'une autre manière que celles que nous avons remarquées, Judas, afin que ceux qui sont juifs en secret Romains 2:29 prennent le nom de Juif non pas de Juda, fils de Jacob, mais de Lui, puisqu'ils sont Ses frères, et le louent pour la liberté qu'ils ont atteinte. Car c'est Lui qui les affranchit, les sauvant de leurs ennemis sur le dos desquels Il pose Sa main pour les soumettre. Quand il a mis sous ses pieds la puissance adverse, et qu'il est seul en présence de son Père, alors il est Jacob et Israël ; et ainsi comme il nous a éclairés, puisqu'il est la lumière du monde, ainsi nous sommes faits Jacob puisqu'il est appelé Jacob, et Israël puisqu'il est appelé Israël.



41. Le Christ comme le Bâton, la Fleur, la Pierre.


Il reçoit maintenant le royaume du roi que les enfants d'Israël ont établi, commençant la monarchie non sur l'ordre divin et sans même consulter Dieu. Il combat donc les batailles du Seigneur et prépare ainsi la paix pour son Fils, son peuple, et c'est peut-être la raison pour laquelle il est appelé David. Puis il est appelé un bâton ; Esaïe 11:1 tel est le cas de ceux qui ont besoin d'une discipline plus dure et plus sévère, et qui ne se sont pas soumis à l'amour et à la douceur de Dieu. A ce titre, s'il est un bâton, il doit sortir ; il ne reste pas en lui-même, mais semble aller au-delà de son état antérieur. Il ne reste pas un bâton, mais après le bâton, il devient une fleur qui s'élève, et après avoir été un bâton, il est connu comme une fleur pour ceux qui, en étant un bâton, ont reçu des visites. Car c'est avec une verge que Dieu châtie leurs iniquités, c'est-à-dire avec le Christ. Mais sa miséricorde, il ne la lui enlèvera pas, car il aura pitié de lui, car le Père a pitié de ceux pour qui le Fils a pitié. On peut donner une interprétation qui fait de Lui un bâton et une fleur pour les différentes personnes, un bâton pour ceux qui ont besoin de châtiment, une fleur pour ceux qui sont sauvés ; mais je préfère le compte rendu de la question donné ci-dessus. Il faut cependant ajouter ici que, peut-être, en regardant vers la fin, si le Christ est une verge pour un homme, il est aussi une fleur pour lui, alors que ce n'est pas le cas que celui qui le reçoit comme une fleur doit aussi le connaître comme une verge. Or, de même qu'une fleur est plus parfaite qu'une autre et que l'on dit que les plantes fleurissent, même si elles ne portent pas de fruits parfaits, de même les parfaits reçoivent celui du Christ qui transcende la fleur. Ceux qui l'ont connu comme un bâton, en revanche, participeront avec lui, non à sa perfection, mais à la fleur qui précède le fruit. Enfin, avant d'en arriver au mot Logos, le Christ était une pierre, non pas posée par les bâtisseurs, mais placée sur la tête de l'angle, car les pierres vivantes sont édifiées comme sur un fondement sur les autres pierres des Apôtres et des prophètes, le Christ Jésus lui-même notre Seigneur étant la première pierre de l'angle, car il fait partie de l'édifice fait de pierres vivantes dans le pays des vivants ; c'est pourquoi il est appelé pierre. Tout cela pour montrer combien est capricieuse et sans fondement la procédure de ceux qui, lorsque tant de noms sont donnés au Christ, prennent la simple appellation de Parole, sans demander, comme dans le cas de Ses autres titres, dans quel sens elle est utilisée ; ils devraient certainement se demander ce que signifie le fait de dire du Fils de Dieu qu'Il était la Parole, et Dieu, et qu'Il était au commencement avec le Père, et que toutes choses ont été faites par Lui.



42. Des différentes manières dont le Christ est le Logos.


De même qu'il a éclairé le monde dont il est la lumière, le Christ est appelé la Lumière du monde, et de même qu'il a fait en sorte que ceux qui s'attachent sincèrement à lui renoncent à leur mort, ressuscitent et acquièrent une nouvelle vie, il est appelé la Résurrection. Et de la même façon, il est aussi appelé le Logos, parce qu'il nous enlève tout ce qui est irrationnel et nous rend vraiment raisonnables, de sorte que nous faisons tout, même manger et boire, pour la gloire de Dieu, et que nous remplissons par le Logos pour la gloire de Dieu à la fois les fonctions les plus communes de la vie et celles qui appartiennent à un stade plus avancé. Car si, en ayant une part en Lui, nous sommes ressuscités et éclairés, rassemblés aussi il se peut et dominés, alors il est clair que nous devenons de manière divine raisonnable, quand Il chasse de nous ce qui en nous est irrationnel et mort, puisqu'Il est le Logos (la raison) et la Résurrection. Il faut cependant se demander si tous les hommes ont, d'une manière ou d'une autre, part à Lui dans son caractère de Logos. Sur ce point, l'Apôtre nous enseigne qu'il ne doit pas être cherché en dehors du chercheur, et que ceux qui s'y attachent le trouvent en eux-mêmes ; ne dites pas en votre cœur Romains 10:6-8 : Qui montera au ciel ? C'est-à-dire faire descendre le Christ ; ou : Qui descendra dans l'abîme ? C'est-à-dire faire remonter Christ d'entre les morts. Mais que dit l'Ecriture ? La Parole est très proche de vous, dans votre bouche et dans votre cœur, comme si le Christ lui-même était la même chose que la Parole qu'il est dit de rechercher. Mais lorsque le Seigneur Lui-même dit Jean 15:22 Si je n'étais pas venu et si je ne leur avais pas parlé, ils n'auraient pas eu de péché ; mais maintenant ils n'ont pas de manteau pour leur péché, le seul sens que nous pouvons trouver dans Ses paroles est que le Logos Lui-même dit que ceux qui ne sont pas accusés de péché à qui Il (la raison) n'est pas pleinement venu, mais que ceux qui, s'ils pèchent, sont coupables qui, ayant eu part à Lui, agissent contrairement aux idées par lesquelles Il déclare Sa pleine présence en nous. Ce n'est que lorsque l'on lit ainsi que le dicton est vrai : "Si je n'étais pas venu leur parler, ils n'auraient pas eu de péché". Si l'on applique ces paroles, comme beaucoup le pensent, au Christ visible, comment est-il alors vrai que ceux qui n'ont pas eu de péché et à qui Il n'est pas venu, n'ont pas de péché ? Dans ce cas, tous ceux qui ont vécu avant l'avènement du Sauveur seront libérés du péché, puisque Jésus, vu dans la chair, n'était pas encore venu. Et plus encore - tous ceux à qui Il n'a jamais été prêché n'auront pas de péché, et s'ils n'ont pas de péché, alors il est clair qu'ils ne sont pas passibles de jugement. Mais le Logos dans l'homme, dans lequel nous avons dit que toute notre race avait sa part, est parlé dans deux sens : d'abord dans celui du remplissage des idées qui a lieu, prodiges exceptés, chez quiconque dépasse l'âge de l'enfance, mais ensuite dans celui de la consommation, qui n'a lieu que dans le parfait. Les paroles, donc, Si je n'étais pas venu leur parler, ils n'auraient pas eu de péché, mais maintenant ils n'ont pas de manteau pour leur péché, sont à comprendre dans le premier sens ; mais les paroles, Jean 10:8 Tout ce qui est venu avant moi, ce sont des voleurs et des brigands, et les brebis ne les ont pas entendus, dans le second. Car avant que la raison ne soit consommée, il n'y a rien d'autre dans l'homme que ce qui est blâmable ; tout est imparfait et défectueux, et ne peut en aucun cas commander l'obéissance de ces éléments irrationnels en nous dont on parle trop comme de brebis. Et peut-être faut-il reconnaître le premier sens dans les mots Le Logos s'est fait chair, mais le second dans Le Logos était Dieu. Nous devons donc examiner ce qu'il y a à voir dans les affaires humaines entre le dicton "Le Verbe (la raison) s'est fait chair et Le Verbe était Dieu". Lorsque le Verbe s'est fait chair, pouvons-nous dire qu'il a été en quelque sorte brisé et aminci, et pouvons-nous dire qu'il s'est rétabli à partir de ce moment-là jusqu'à ce qu'il redevienne ce qu'il était au départ, Dieu le Verbe, le Verbe avec le Père ; le Verbe dont Jean a vu la gloire, le tout juste engendré, comme venant du Père. Mais le Fils peut aussi être le Logos (Parole), car il rapporte les choses secrètes de son Père qui est l'intellect de la même manière que le Fils qui est appelé la Parole. Car comme pour nous la parole est un messager des choses que l'intellect perçoit, ainsi la Parole de Dieu, connaissant le Père, puisqu'aucun être créé ne peut s'approcher de Lui sans guide, révèle le Père qu'Il connaît. Car personne ne connaît le Père, si ce n'est le Fils, Matthieu 11:27, et celui à qui le Fils le révèle, et, dans la mesure où il est la Parole, il est le messager du grand conseil, Esaïe 9:5-6, qui a le gouvernement sur ses épaules ; car il est entré dans son royaume en endurant la croix. De plus, dans l'Apocalypse, il est dit que le Fidèle et le Vrai (la Parole) est assis sur un cheval blanc, les épithètes indiquant, à mon avis, la clarté de la voix avec laquelle la Parole de vérité nous parle lorsqu'Il séjourne parmi nous. Ce n'est guère l'endroit pour montrer comment le mot cheval est souvent utilisé dans les passages prononcés pour nous encourager dans l'apprentissage sacré. Je n'en cite que deux : Un cheval est trompeur pour la sécurité, et Certains font confiance aux chars et d'autres aux chevaux, mais nous nous réjouirons au nom du Seigneur notre Dieu. Nous ne devons pas non plus laisser inaperçu un passage du quarante-quatrième psaume, fréquemment cité par de nombreux écrivains comme s'ils le comprenaient : Mon coeur a craché une bonne parole, je dis mes oeuvres au Roi. Supposons que c'est Dieu le Père qui parle ainsi ; quel est son cœur, pour que la bonne parole apparaisse selon son cœur ? Si, comme le supposent ces écrivains, la Parole (Logos) n'a pas besoin d'être interprétée, alors le cœur doit être pris au sens naturel aussi. Mais il est tout à fait absurde de supposer que le cœur de Dieu fait partie de Lui comme le nôtre fait partie de notre corps. Nous devons rappeler à ces écrivains que, comme lorsque l'on parle de la main de Dieu, de son bras et de son doigt, nous ne lisons pas les mots littéralement, mais nous nous demandons dans quel sens nous pouvons les prendre pour être dignes de Dieu, de sorte que son coeur doit être compris dans sa puissance rationnelle, par laquelle il dispose de toutes choses, et sa parole dans ce qui annonce ce qui se trouve dans son coeur. Mais qui annonce le conseil du Père à ceux de ses créatures qui sont dignes et qui se sont élevés au-dessus d'eux-mêmes, qui d'autre que le Sauveur ? Cette érudition n'est peut-être pas sans signification ; cent autres termes auraient pu être employés : Mon coeur a produit une bonne parole, elle aurait pu être dite, ou Mon coeur a prononcé une bonne parole. Mais en rotant, un vent caché se fraye un chemin vers le monde, et il se peut que le Père donne des vues de la vérité non pas continuellement, mais pour ainsi dire à la manière des rots, et la parole a le caractère des choses ainsi produites, et est donc appelée l'image du Dieu invisible. Nous pouvons donc donner notre accord à l'acceptation ordinaire de ces paroles et les considérer comme prononcées par le Père. Il n'est cependant pas évident que ce soit Dieu lui-même qui annonce ces choses. Pourquoi ne serait-ce pas un prophète ? Rempli de l'Esprit et incapable de se contenir, il prononce une parole sur sa prophétie concernant le Christ : Mon coeur a fait jaillir une bonne parole, je parle de mes oeuvres au Roi, ma plume est la langue d'un écrivain prêt. Il est d'une beauté excellente, au-delà des fils de l'homme. Puis au Christ lui-même : La grâce est répandue sur tes lèvres. Si le Père était l'orateur, comment pourrait-il continuer après les mots : "La grâce est répandue sur vos lèvres", pour dire : "C'est pourquoi Dieu vous a bénis pour toujours, et un peu plus loin : "C'est pourquoi Dieu, votre Dieu, vous a oints de l'huile d'allégresse au-dessus de vos compagnons". Certains de ceux qui souhaitent faire du Père l'orateur peuvent faire appel aux mots : "Écoute, ô fille, et regarde, incline l'oreille, et oublie ton peuple et ton père. On peut dire que le prophète ne pouvait pas s'adresser à l'Église en disant : "Ecoute, ô fille". Il n'est cependant pas difficile de montrer que des changements de personnes se produisent fréquemment dans les Psaumes, de sorte que ces mots, Écoute, ô fille, pourraient venir du Père, dans ce passage, bien que le Psaume dans son ensemble ne le soit pas. À notre discussion sur la Parole, nous pouvons ajouter le passage suivant : "C'est par la parole de l'Éternel que les cieux ont été fondés, et toute leur puissance par le souffle de sa bouche. Certains font référence au Sauveur et au Saint-Esprit. Cependant, ce passage n'implique pas nécessairement plus que le fait que les cieux ont été fondés par la raison (logos) de Dieu, comme lorsque nous disons qu'une maison est construite selon le plan (logos) de l'architecte, ou un navire selon le plan (logos) du constructeur naval. De la même manière, les cieux ont été fondés (rendus solides) par la Parole de Dieu, car ils sont d'une substance plus divine, qui à ce titre est appelée solide ; elle a peu de fluidité pour la plupart, et elle n'est pas facilement fondue comme d'autres parties du monde, et surtout les parties inférieures. En raison de cette différence, on dit que les cieux sont constitués d'une manière spéciale par la Parole de Dieu.


Le dicton est donc le suivant : "Au commencement était le Logos ; nous devons le placer plein à notre vue ; mais les témoignages que nous avons cités des Proverbes nous ont amenés à placer la sagesse en premier, et à penser que la sagesse précède la Parole qui l'annonce. Nous devons donc observer que le Logos est au commencement, c'est-à-dire dans la sagesse, toujours. Son être dans la sagesse, que l'on appelle le commencement, ne l'empêche pas d'être avec Dieu et d'être Dieu, et il n'est pas simplement avec Dieu, mais il est au commencement, dans la sagesse, avec Dieu. Car il continue : Il était au commencement avec Dieu. Il aurait pu dire : il était avec Dieu ; mais comme il était au commencement, ainsi il était avec Dieu au commencement, et toutes choses ont été faites par lui, étant au commencement, car Dieu a fait toutes choses, comme David nous le dit, dans la sagesse. Et pour nous faire comprendre que la Parole a sa propre place et sa propre sphère définie en tant que personne qui a la vie en soi (et qui est une personne distincte), nous devons également parler de pouvoirs, et non de puissance. Ainsi parle le Seigneur des pouvoirs, (A.V. hosts) que nous lisons fréquemment ; il y a certaines créatures, rationnelles et divines, qui sont appelées pouvoirs : et parmi celles-ci, le Christ était le plus haut et le meilleur, et il est appelé non seulement la sagesse de Dieu mais aussi Sa puissance. Comme il y a donc plusieurs puissances de Dieu, chacune dans sa propre forme, et que le Sauveur est différent de celles-ci, de même le Christ, même si ce qui est Logos en nous n'est pas en rapport avec la forme en dehors de nous, sera compris à partir de notre discussion jusqu'à ce point comme étant le Logos, qui a Son être au commencement, dans la sagesse. Cela peut suffire pour le présent, sur la parole : Au commencement était le Logos.